2 mars 1944

2 mars 1944


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


2 mars 1944 - Histoire

RÉSUMÉ DES CAMPAGNES DE LA GUERRE MONDIALE 2

OCEAN INDIEN & ASIE DU SUD-EST, comprenant Birmanie

Partie 2 de 2 - 1943-1945

Chaque résumé est complet à part entière. Les mêmes informations peuvent donc être trouvées dans un certain nombre de résumés connexes

(pour plus d'informations sur le navire, accédez à la page d'accueil de l'histoire navale et saisissez le nom dans la recherche sur site)

Birmanie - Les Premier Arakan la campagne s'est poursuivie alors que les troupes indiennes tentaient de se déplacer sur Akyab.

Récapitulatif des pertes mensuelles : Océan Pacifique uniquement - 2 navires marchands de 9 000 tonnes

PERSPECTIVES DE VICTOIRE ALLIÉE - Les Russes remportèrent une célèbre victoire avec la capitulation allemande à Stalingrad en janvier 1943. Prises avec la bataille britannique d'El Alamein en octobre 1942 et la bataille américaine de Midway en juin 1942, les trois succès alliés sont généralement considérés comme marquant le tournant du 40 guerre vieille d'un mois contre les puissances de l'Axe. La bataille de Guadalcanal, qui s'achève comme l'ont fait les espoirs japonais de contrôler le Pacifique Sud-Ouest, doit également s'ajouter à cet appel à la victoire.

Birmanie - Le Col Orde Wingate a monté le premier Opération Chindit derrière les lignes japonaises, au nord-ouest de Lashio. Le succès est limité, les pertes lourdes et les survivants commencent à se replier fin mars 1943. Au sud-ouest, le Offensive d'Arakan n'a fait aucun progrès.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 3 navires marchands de 16 000 tonnes

Birmanie - Dans l'Arakan, les Japonais passent à l'attaque et repoussent les forces britanniques et indiennes qui, à la mi-mai 1943, sont de retour en Inde. La première des trois campagnes alliées d'Arakan fut un échec.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 10 navires marchands de 62 000 tonnes

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 6 navires marchands de 43 000 tonnes

Guerre de la marine marchande - La flotte de l'Est de l'amiral Somerville avait perdu son porte-avions restant, deux cuirassés et de nombreux navires plus petits au profit d'autres théâtres. Une force anti-sous-marine et d'escorte insuffisante a été laissée pour faire face aux sous-marins actifs dans l'océan Indien. Les bateaux japonais ont de nouveau été rejoints par des sous-marins allemands, et jusqu'en décembre 1943, pas plus d'une douzaine de bateaux allemands et japonais ont infligé des pertes assez lourdes sur toute la longueur et la largeur de l'océan Indien. Entre juin et la fin de l'année, ils ont coulé plus de 50 navires marchands. (Mai 1943 a été le mois qui a vu la victoire des escortes dans la bataille de l'Atlantique)

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 6 navires marchands de 28 000 tonnes

Pertes de la marine marchande de l'océan Indien, de janvier 1942 à mai 1943
Total 230 navires britanniques et alliés de 873 000 tonnes

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 12 navires marchands de 68 000 tonnes

Récapitulatif des pertes mensuelles : Océan Indien uniquement - 17 navires marchands de 97 000 tonnes

Australie - John Curtin est réélu Premier ministre et le Parti travailliste revient au pouvoir.

Guerre de la marine marchande - Alors que les sous-marins de l'Axe continuaient de faire des ravages dans l'océan Indien, le "U-197" allemand a été coulé par un avion de la RAF au large de Madagascar le 20, le premier des deux perdus dans l'océan Indien en 1943.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 7 navires marchands de 46 000 tonnes

Raid du SOE sur Singapour - Travaillant pour Special Operations Executive, un petit groupe de militaires australiens et britanniques a été transporté d'Australie dans un vieux bateau de pêche et, dans la nuit du 24 au 25, a pénétré dans le port de Singapour en canoë. Plusieurs navires ont été coulés. Lors d'un raid similaire en septembre 1944, les assaillants ont été capturés et exécutés.

Synthèse des pertes mensuelles : Océan Indien - 6 navires marchands de 39 000 tonnes

Guerre de la marine marchande - Les avions de la RAF ont coulé leur deuxième sous-marin de 1943 dans l'océan Indien avec le "U-533" le 16 dans le golfe d'Oman.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 6 navires marchands de 26 000 tonnes

12e - En patrouille au large de Penang, en Malaisie dans le détroit de Malacca, le sous-marin "Taurus" a coulé le "I-34" japonais naviguant pour un voyage de ravitaillement vers l'Europe.

Synthèse des pertes mensuelles : Océan Indien - 4 navires marchands de 29 000 tonnes

Birmanie - Sous le commandement de l'amiral Mountbatten, commandant suprême des forces alliées en Asie du Sud-Est, la 14e armée du général Slim s'est préparée à une offensive majeure dans le nord de la Birmanie à partir de la région de Kohima et d'Imphal en Inde. Précédant ce serait un Deuxième campagne d'Arakan au sud, et dans l'extrême nord une opération parallèle Chindit et américano-chinoise en partie pour ouvrir une nouvelle route vers la Burma Road depuis Ledo en Inde. La poussée d'Arakan a commencé fin décembre. Tout au long du reste de la guerre, les plans de l'amiral Mountbatten de poursuivre la campagne encore plus vigoureusement en Asie du Sud-Est ont été continuellement contrecarrés par son manque de capacité amphibie.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 5 navires marchands de 31 000 tonnes

Opérations dans l'océan Indien - À la fin du mois, la flotte de l'Est britannique a été considérablement renforcée par l'arrivée des navires capitaux "Queen Elizabeth", "Valiant", "Renown" et des porte-avions "Illustrious" et "Unicorn", croiseurs et destroyers. À ce jour, seuls les sous-marins basés à Ceylan étaient disponibles pour mener des opérations offensives dans l'océan Indien, et en janvier, ils ont remporté deux succès contre des croiseurs légers japonais de la classe « Kuma », tous deux au large de Penang dans le détroit de Malacca. Sur le 11ème « Tally Ho » (Lt-Cdr L. W. A. ​​Bennington) a coulé le « KUMA ». Deux semaines plus tard, "Templar" a endommagé "Kitakami".

Synthèse des pertes mensuelles : Océan Indien - 8 navires marchands de 56 000 tonnes

11ème - Alors que les sous-marins allemands et japonais continuaient d'attaquer les navires alliés dans l'océan Indien, deux bateaux japonais ont été coulés, mais dans le second cas seulement après la perte de nombreuses vies. Le premier "RO-110" a attaqué un convoi Calcutta/Colombo dans la baie du Bengale et a été coulé par les escortes - le sloop indien "Jumna" et les dragueurs de mines australiens "Ipswich" et "Launceston".

12e - Au large de l'atoll d'Addu, "I-27" a attaqué un convoi de cinq navires à destination de Colombo depuis Kilindini en Afrique de l'Est, et escorté par le vieux croiseur "Hawkins" et les destroyers "Paladin" et "Petard". Le transport "Khedive lsmail" a coulé avec plus de 1 000 hommes, mais le "I-27" a été chassé et coulé par les deux destroyers.

14e - En patrouille dans le détroit de Malacca, le sous-marin "Tally Ho" a eu un autre succès (l'autre était le croiseur "Kuma" le mois précédent) en coulant le sous-marin allemand ex-italien "UIt-23" à destination de l'Europe avec une cargaison d'Extrême-Orient.

Birmanie - L'offensive d'Arakan vers le sud progressait lentement lorsqu'au début du mois, les Japonais lancèrent leur propre attaque, débordant et entourant les troupes britanniques et indiennes. Fournis par avion, ils ont tenu le coup et en juin 1944, ils étaient établis sur une ligne au nord d'Akyab, où ils sont restés pendant la mousson jusqu'en décembre.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 10 navires marchands de 64 000 tonnes

Mars - Le sous-marin "STONEHENGE" est parti de Ceylan pour patrouiller dans la zone entre Sumatra et les îles Nicobar. Elle était en retard le 20, cause de perte inconnue.

Birmanie - Dans le nord, comme l'un Chindit Le 5e groupe a marché de Ledo en Birmanie, un deuxième a été transporté par avion jusqu'à une position au nord-est d'lndaw. Le général américain 'Vinegar Joe' Stillwell et ses forces chinoises sont également partis de près de Ledo et ont commencé leur propre marche vers la Birmanie en direction de Myitkyina. Derrière eux, la nouvelle route de Birmanie a été construite à travers le pays montagneux, mais ne serait pas reliée à l'ancienne route jusqu'en janvier 1945. Le major Gen Orde Wingate a été tué dans un accident d'avion le 24, et peu de temps après, les Chindits ont été utilisés pour soutenir Gen La campagne de Stillwell. Plus au sud et à l'ouest, les Japonais ont choisi cette fois de lancer leur propre offensive majeure en Inde pour anticiper l'attaque prévue de la 14e armée. À la fin du mois, ils avaient franchi la frontière de l'Assam et s'approchaient des défenses britanniques et indiennes de Kohima et d'Imphal.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 12 navires marchands de 75 000 tonnes

Inde - Le 14, le cargo "FORT STIKINE" chargé de munitions et de coton prend feu et explose dans le port de Bombay. Les dommages ont été étendus à la fois au transport et aux installations.

Birmanie - Le 6, le Batailles de Kohima & lmphal commencé lorsque les deux villes ont été encerclées. Bien que l'anneau autour de Kohima soit en partie rompu le 18, les défenseurs durent tenir dans les deux zones dans des conditions souvent désespérées, ravitaillé par avion, tout au long des mois d'avril et mai 1944.

19ème - Attaque aéronavale sur Sabang, Sumatra - La flotte orientale de l'Adm Somerville avait presque assez de force pour lancer des opérations offensives, bien que le prêt du porte-avions américain « Saratoga » ait été nécessaire pour la première attaque contre les installations pétrolières de Sabang, ainsi que les navires et les aérodromes. Partant de Ceylan avec le " Saratoga " et le porte-avions " Illustrious ", se trouvaient les cuirassés " Queen Elizabeth ", " Valiant " et le " Richelieu " français, des croiseurs et des destroyers. D'une position au sud-ouest, des bombardiers et des chasseurs se sont envolés des deux porte-avions pour une frappe réussie le 19 avant de retourner à Ceylan.

Résumé des pertes mensuelles : il n'y a eu aucune perte de la marine marchande dans l'océan Indien en avril et mai 1944

17e - Attaque aéronavale sur Surabaya, Java - La Flotte de l'Est a effectué un autre raid, cette fois sur les installations pétrolières de Surabaya et avec les mêmes navires que la frappe de Sabang. Par la suite, « Saratoga » est retourné aux États-Unis.

Guerre de la marine marchande - Aucun navire marchand allié n'a été perdu en avril et mai 1944 dans tout l'océan Indien, mais 29 ont été coulés au cours des trois mois précédents, et jamais plus de six sous-marins allemands et quatre sous-marins japonais. En retour, seuls quatre bateaux dont un sous-marin de transport avaient été coulés. Le dernier était « U-852 » au large du golfe d'Aden à destination d'avions de la RAF le 3 mai.

Pertes de la marine marchande de l'océan Indien, juin 1943 à mai 1944
Total 87 navires britanniques et alliés de 532 000 tonnes

Birmanie - Début juin, les unités de la 14e armée avançaient de Kohima à Imphal, qui fut complètement soulagée le 22 après quelques-uns des combats les plus acharnés de la campagne. En juillet, les Japonais se retiraient de l'autre côté de la frontière birmane. La quatorzième armée britannique se prépare maintenant à une offensive principale en Birmanie plus tard dans l'année.

17e - Alors que les sous-marins basés à Ceylan continuaient de couper les lignes d'approvisionnement japonaises de leurs armées en Birmanie, "Telemachus" en patrouille dans le détroit de Malacca a coulé le sous-marin japonais "I-166" à destination des opérations dans l'océan Indien.

25 - Attaque de la FAA sur Sabang, Sumatra - Des avions de "Illustrious" et "Victorious" ont attaqué Sabang, après quoi trois cuirassés, croiseurs et destroyers ont bombardé la région. Il s'agissait de la dernière opération de la flotte de l'Est sous le commandement de l'amiral Somerville. Il a déménagé à Washington DC lorsque l'amiral Fraser a pris la relève en tant que C-in-C en août. D'autres raids de porte-avions ont été effectués sur Sumatra en août et septembre.

Résumé des pertes mensuelles : Océan Indien - 5 navires marchands de 30 000 tonnes

8e - Cuirassé "Valiant" (ci-dessous - CyberHeritage) a été sérieusement endommagé à Trincomalee, Ceylan, lorsque le quai flottant dans lequel il se trouvait s'est effondré.

12e - Un groupe opérationnel de porte-avions d'escorte a été formé pour chasser les sous-marins allemands et japonais opérant dans l'océan Indien au large des côtes africaines. "U-198" a été localisé le 10 et deux jours plus tard, coulé au large des Seychelles par la frégate "Findhorn" et le sloop indien "Godavari".

Récapitulatif des pertes mensuelles : Océan Indien uniquement - 9 navires marchands de 58 000 tonnes

23e - Le sous-marin "Trenchant" en patrouille au large de Penang dans le détroit de Malacca a coulé le "U-859" en provenance d'opérations dans l'océan Indien. Une flottille de sous-marins basés à Ceylan s'est rendue en Australie-Occidentale pour travailler dans les eaux des Indes orientales sous le commandement de la Septième Flotte américaine.

Synthèse des pertes mensuelles : Océan Indien - 1 navire marchand de 5 600 tonnes

Birmanie - Suite à la repousse des Japonais autour de Kohima et d'Imphal au printemps 1944, la 14e Armée, comprenant désormais des troupes d'Afrique de l'Est, se prépare à l'offensive principale vers Mandalay. Il y avait tous les problèmes associés de mouvement et d'approvisionnement dans les pays montagneux et de mousson, et sur les principaux fleuves de Birmanie. Le général Slim a commencé l'avance à la mi-octobre et à la mi-novembre, il était au-dessus de la rivière Chindwin et se dirigeait vers le centre de la Birmanie et Mandalay, qui a été pris en mars 1945.

Îles Nicobar - Entre le 17 et le 19, des navires et des avions porteurs de la flotte de l'Est attaquent les îles tenues par les Japonais pour détourner leur attention des débarquements américains à Leyte aux Philippines.

22e - Trois jours après le naufrage d'un navire dans les eaux peu profondes du détroit de Malacca au large de la côte ouest de la Malaisie, le sous-marin "STRATAGEM" a été localisé et coulé par un destroyer japonais le 22.

Synthèse des pertes mensuelles : Océan Indien - 2 navires marchands de 14 000 tonnes

Birmanie - La campagne du centre de la Birmanie vers Mandalay s'est poursuivie. Comme il l'a fait, le Troisième et dernier Arakan l'offensive a commencé le 11 avec des troupes britanniques, indiennes et ouest-africaines visant Akyab.

Flotte britannique du Pacifique - La Royal Navy se préparait à revenir en force dans le Pacifique, mais même alors en tant que partenaire junior des vastes flottes américaines. Fin novembre, le Flotte de l'Est a été dissous et le vice-amiral Sir Arthur Power a nommé C-in-C de la nouvelle Flotte des Indes orientales. Il a repris certains des navires de l'ancien Flotte de l'Est de l'Adm Fraser comprenant les navires capitaux "Queen Elizabeth" et "Renown", quatre porte-avions d'escorte et neuf croiseurs. Maintenant que les derniers sous-marins se dirigeaient vers l'Europe, Adm Power disposait d'une force d'escorte de convoi suffisante pour les opérations dans l'océan Indien. Adm Fraser est devenu C-in-C, British Pacific Fleet (BPF) et au début du mois s'est rendu à Sydney, sa base principale prévue, puis à Pearl Harbor pour discuter avec l'Adm Nimitz de la façon dont la flotte serait utilisée. D'ici la fin de l'année, les porte-avions de flotte « Illustrious », « Indefatigable », « Indomitable » et « Victorious », les cuirassés « Howe » et « King George V », et sept croiseurs dont les néo-zélandais « Achilles » et « Gambia » avait été attribué à BPF. Les plus grands défis de l'amiral Fraser étaient d'équiper et de former ses équipages selon les normes d'exploitation de l'US Navy et d'assembler un train de flotte équilibré. Cela lui permettrait de ravitailler et de soutenir la flotte afin qu'elle puisse opérer à côté, mais indépendamment des Américains, dans les vastes étendues du Pacifique. Même à la fin, il manquait de nombreux navires nécessaires, en particulier des pétroliers rapides. Le contre-amiral Sir Philip Vian a pris le commandement des porte-avions BPF et a mené « Indomitable » et « Illustrious » lors d'une attaque contre Belawan Deli, dans le nord de Sumatra, à la mi-mois. D'autres raids ont eu lieu sur Sumatra en janvier 1945.

3e - En patrouille au nord de Sumatra, "SHAKESPEARE" a fait surface pour engager un navire marchand. Touché par des tirs de retour et plus tard par une attaque aérienne, il atteint Ceylan, mais n'est pas entièrement réparé.

16e - Le dernier naufrage du sous-marin a eu lieu le ou vers le 16. Le poseur de mines "PORPOISE" en patrouille dans le détroit de Malacca et mouillant au large de Penang, a probablement été coulé par des avions japonais. (Certaines sources suggèrent le 19.)

Birmanie - Ce n'est que maintenant que les forces chinoises dans le extrème nord, en poursuivant depuis Myitkyina, rejoindre l'ancienne Burma Road permettant de faire la liaison avec Ledo Road. Dans le centre, la 14e armée a combattu vers Mandalay en janvier et février. Dans le Sud l'offensive d'Arakan s'est poursuivie par une série de sauts amphibies visant à occuper des sites appropriés pour les bases aériennes afin de soutenir la campagne centrale de Birmanie. 3/21 - Débarquements à Akyab & Ramree Island - Tôt le 3e, les forces britanniques et indiennes ont débarqué à Akyab à partir de destroyers et de petits navires des marines royale, australienne et indienne pour découvrir que les Japonais étaient partis. Sur le 21 plus de Britanniques et d'Indiens ont été débarqués sur l'île Ramree avec le soutien et la couverture en partie fournis par le cuirassé « Queen Elizabeth » et le porte-avions d'escorte « Ameer ». Les quelques Japonais ont résisté de leur manière habituelle jusqu'en février.

24/29 - Attaque aérienne de la flotte sur Palembang - Alors que la flotte britannique du Pacifique était transférée de Ceylan à Fremantle en route vers Sydney, en Australie, des frappes réussies ont été menées par des avions des porte-avions « Indomitable », « Illustrious », « Indefatigable » et « Victorious » sur les installations pétrolières autour de Palembang, au sud de Sumatra sur le 24 et 29. L'amiral Vian commandait.

Résumé des pertes mensuelles : très peu de navires marchands alliés ont été perdus dans l'océan Indien pour le reste de la guerre

11ème - Soutenant les opérations sur l'île de Ramree, au sud d'Akyab en Birmanie, le destroyer "PATHFINDER" a été touché par des bombardiers japonais et est parti en réserve, le 153e et dernier destroyer ou destroyer d'escorte accidenté des Royal Marines.

Flotte britannique du Pacifique - Au début du mois, le BPF est arrivé à Sydney pour se ravitailler. L'amiral Fraser est resté à terre en tant que C-in-C. BPF s'était vu attribuer Manus dans les îles de l'Amirauté comme base intermédiaire.

Birmanie - Sur le central avant, les divisions britanniques et indiennes attaquantes ont pris Mandalay le 20 après une lutte acharnée. Alors que les Japonais commençaient à battre en retraite, la 14e armée a poussé vers le sud en direction de Rangoon jusqu'au début du mois de mai.

Birmanie - Alors que les Japonais commençaient à battre en retraite, la 14e armée a poussé vers le sud en direction de Rangoon jusqu'au début du mois de mai.

Birmanie - Conclusion - Craignant que la 14e armée venant du nord n'atteigne pas Rangoon - la capitale et le port principal de la Birmanie, avant le début de la mousson, le feu vert a été donné pour les débarquements aéroportés et amphibies. Le 1er, les parachutistes Gurkha débarquent près de la côte. Tôt le lendemain matin, les principaux débarquements ont eu lieu. 2e - Débarquements près de Rangoon, Opération 'Dracula' - Sous le commandement naval du contre-amiral B. C. S. Martin, une division indienne a été transportée de l'île Ramree dans des navires de débarquement et des embarcations et débarquée à Rangoon, couverte par des porte-avions d'escorte, des croiseurs et des destroyers (Cdre G. N. Oliver). Dans le même temps, des attaques de diversion ont été menées sur les îles Andaman et Nicobar par le vice-amiral H. T. C. Walker avec des cuirassés « Queen Elizabeth » et le « Richelieu » français et des avions de deux porte-avions d'escorte. Rangoon a été entré le 3 par la force de débarquement indienne pour trouver les Japonais partis. Le 6, ils ont rencontré des unités de la 14e armée à quelques kilomètres au nord. Le reste de la guerre a été consacré à éponger les Japonais incapables de s'échapper en Thaïlande.

16e - Naufrage du "Haguro", dernier grand navire de guerre de surface de la guerre - Le croiseur lourd japonais "Haguro" a navigué vers les îles Andaman pour évacuer la garnison. Elle a été signalée par les sous-marins de la flotte des Indes orientales dans le détroit de Malacca et le SMA Walker est parti avec ses porte-avions d'escorte pour l'attraper. Ils ont été aperçus le 11 et « Haguro » a fait demi-tour. Elle a réessayé quelques jours plus tard. Cette fois, la 26e flottille de destroyers (Capt M. L. Power) avec « Saumarez », « Venus », « Verulam », « Vigilant » et « Virago » attendait au large de Penang. Dans une action de torpille nocturne classique, ils ont attaqué de tous les côtés et ont envoyé "HAGURO" au fond tôt le 16.

19e - En patrouille dans la mer de Java, le sous-marin "TERRAPIN" a attaqué un pétrolier japonais escorté et a été gravement endommagé par des grenades sous-marines lors de la contre-attaque. Elle n'a pas été réparée, la dernière victime sous-marine de la Royal Navy de la guerre.

Bornéo - Les forces australiennes du général MacArthur ont commencé des opérations de débarquement sur Bornéo, en partie pour récupérer les champs de pétrole. Le 1er, ils débarquèrent à Tarakan sur la côte est de Bornéo hollandais, couvert par les navires de la septième flotte dont le croiseur australien "Hobart". Des agressions similaires ont eu lieu à Baie de Brunéi sur la côte nord de Bornéo britannique le 10 juin, après quoi les Australiens ont avancé vers le sud le long de la côte du Sarawak. Dans le dernière grande opération amphibie de la guerre le 1er juillet, les Australiens débarquèrent à Balikpapan, au sud de Tarakan sur la côte est. Des combats acharnés ont été nécessaires pour sécuriser le port

Pertes de la marine marchande de l'océan Indien, juin 1944 à mai 1945
Total 21 navires britanniques et alliés de 134 000 tonnes

8e - Alors que le croiseur lourd japonais "ASHIGARA" (navire-soeur de "Haguro") transportait des troupes de Batavia à Singapour, il fut torpillé cinq fois par le sous-marin "Trenchant" et coula dans le détroit de Banka au sud-est de Sumatra.

Australie - Le Premier ministre John Curtin n'a pas vu la fin de la guerre, mourant le 5 des suites d'une maladie. Le Premier ministre par intérim, Joseph Chiffley, lui a succédé.

24e/26e dernières pertes majeures de navires de guerre de la RN dans la guerre - Au cours des opérations de la flotte des Indes orientales contre la région de l'île de Phuket au large de la côte ouest du sud de la Thaïlande, y compris le déminage, le dragueur de mines "SQUIRREL" a été miné et coulé sur le 24. Deux jours plus tard le 26e, des avions kamikazes ont attaqué pour la première et la dernière fois dans le théâtre de l'océan Indien. Dragueur de mines de flotte "VESTAL" (ci-dessous - Photos de la marine) a été touché et sabordé. Le croiseur lourd "Sussex" a été très légèrement endommagé par un quasi-accident.

31 - Naufrage du "Takao" - Le croiseur lourd japonais "Takao", précédemment endommagé par des sous-marins américains lors du passage à la bataille du golfe de Leyte, licenciait maintenant Singapour dans le détroit de Johore. Dans la nuit du 30/31, les sous-marins miniatures "XE-1" (Lt Smart) et "XE-3" (Lt Fraser) ont été largués par les sous-marins remorquants "Spark" et "Stygian" et ont réussi à atteindre le croiseur pour larguer leurs charges. "XE-3" était presque coincé sous la coque de "Takao" à marée descendante. "TAKAO" a été gravement endommagé par les explosions qui en ont résulté et a coulé au fond. D'autres engins XE ont coupé ou endommagé les câbles téléphoniques sous-marins au large de Saigon et de Hong Kong à ce moment-là. Le Lt Ian Fraser RNR et son plongeur, le Matelot de 1re classe James Magennis ont reçu la Croix de Victoria.

6e - Le B-29 Superfortress "Enola Gay", volant de Tinian largue la première bombe atomique sur Hiroshima. L'équivalent de 20 000 tonnes de TNT a tué 80 000 personnes.

8e - La Russie déclare la guerre au Japon et envahit la Mandchourie tôt le lendemain, écrasant les défenseurs japonais.

9e - La deuxième bombe atomique a explosé au-dessus de Nagasaki et plus de 40 000 personnes sont mortes.

15e - Journée VJ : Après des jours d'arguments internes, l'empereur Hirohito a dépassé les politiciens et les militaires et a diffusé la capitulation inconditionnelle du Japon à la radio.

PERTES D'EXPÉDITION COMMERCIALE DE L'OCÉAN INDIEN, 1939-1945
Total 385 navires britanniques et alliés de 1 790 000 tonnes perdus

2e - Le général MacArthur a accepté la capitulation du Japon au nom des puissances alliées sur la plage arrière du cuirassé américain "Missouri". Parmi les signataires du document de cession figuraient l'amiral Sir Bruce Fraser pour la Grande-Bretagne, le général Blamey pour l'Australie, le colonel Moore-Cosgrove pour le Canada, le vice-maréchal de l'Air lsitt pour la Nouvelle-Zélande et, pour les États-Unis, l'amiral Nimitz.

Marine royale - Alors que les navires des marines royale et fédérale rapatriaient les prisonniers de guerre alliés et transportaient de la nourriture et des fournitures dans toute l'Asie du Sud-Est, d'autres redditions ont suivi au cours des jours suivants. 6e - A bord du porte-avions léger "Glory" au large de la forteresse japonaise contournée de Rabaul, l'Australien Gen Sturdee a pris la reddition du Archipel de Bismarck, Nouvelle Guinée et le Île Salomons. Des capitulations locales dans la région ont eu lieu sur des navires de guerre australiens. 12e - Asie du sud est a été remis à l'amiral Mountbatten lors d'une cérémonie à Singapour. 16e - Arrivée à Hong Kong dans le croiseur "Swiftsure", le contre-amiral C. H. J. Harcourt accepte la capitulation japonaise.


La 88e division d'infanterie en Italie

Le 15 juillet 1942, John S. Quigley, président de la 88th Division Veterans Association, a mis au défi un groupe de nouveaux soldats rassemblés autour du mât principal du camp Gruber, en Oklahoma, de « reprendre le travail que nous n'avons pas fait ». pendant la Première Guerre mondiale. En réponse, MG John E. Sloan a promis : « La gloire des couleurs ne sera jamais entachée, tant qu'un homme du 88e vivra encore. » Avec ces mots, MG Sloan a réactivé le 88e. Division d'infanterie.

Composés pour la plupart de conscrits, de nombreux hommes nouvellement enrôlés venaient de la Nouvelle-Angleterre et des États du Mid-Atlantic. Jeunes et inexpérimentés, les hommes ont commencé une formation formelle le 3 août 1942. Ce fut un changement radical de climat pour la plupart, et un changement plus radical de mode de vie. Au cours des premières semaines, les conscrits ont dû apprendre à faire un lit, balayer et éponger un sol, surveiller une zone, ce que signifiaient les lettres “K.P.”, comment se tenir au garde-à-vous, comment marcher , l'hygiène sur le terrain, les premiers soins de base, l'organisation militaire, l'exercice de combat rapproché, la courtoisie, la discipline et la différence entre les galons et les barreaux. Plus important encore, ils ont appris qu'il valait mieux ne jamais se porter volontaire pour quoi que ce soit. Ils se sont retrouvés à terminer des courses d'obstacles, à participer à des marches nocturnes à la boussole, à faire des exercices de masque à gaz et à apprendre à tirer avec des fusils et d'autres armes légères.

Des hommes expérimentés au combat sont venus d'Afrique du Nord pour offrir des conseils et des méthodes de combat aux nouveaux soldats. Lors de l'inspection de la division, tous étaient satisfaits et impressionnés par les progrès réalisés par les hommes du 88th. MG Sloan était un disciplinaire strict et un pointilleux sur les moindres détails, mais à la fin il a obtenu les résultats qu'il souhaitait. Même les habitants des villes et villages proches du camp Gruber tenaient la nouvelle tenue en haute estime. Pour presque tous, ces hommes étaient bien entraînés, bien élevés et très bien reçus.

Les seules personnes qui n'avaient pas confiance à l'origine dans le 88e étaient les soldats eux-mêmes. Pour une raison quelconque, les hommes pensaient qu'ils étaient surfaits et qu'ils n'allaient nulle part. Pour beaucoup, le 88e n'était encore qu'un numéro. Ce sentiment a suivi les hommes du camp Gruber à la zone de manœuvre de la Louisiane le 16 juin et à Fort Sam Houston, au Texas, en août 1943, alors que les hommes terminaient leur entraînement, et même en novembre 1943 au camp Patrick Henry, en Virginie, alors qu'ils attendu pour le déploiement à l'étranger.

Le 2 novembre 1943, une avance de dix officiers quitte le camp Patrick Henry pour l'Afrique du Nord. Le BG Paul Kendall, qui dirigeait l'expédition, fut le premier membre du 88th à fouler le sol étranger. Alors que lui et les membres de son avance étaient occupés à se préparer à recevoir la division, le 351 régiment d'infanterie a commencé son lent voyage à travers l'océan vers l'Afrique du Nord. A bord d'un Liberty Ship, la traversée de l'Atlantique n'a pas été une mince affaire. Le navire était surpeuplé et de nombreux hommes ont lutté contre le mal de mer. Ce fut un soulagement lorsque les navires ont accosté à Casablanca. Le 350e Régiment d'Infanterie et le 349e Régiment d'Infanterie suivirent bientôt, et l'ensemble du 88e fut rassemblé en Afrique du Nord le 27 décembre 1943. Aucun homme ne fut perdu lors des traversées.

La 88e division est arrivée outre-mer avec environ 14 000 hommes. Soixante pour cent étaient des fantassins et les autres étaient des artilleurs, des médecins, des militaires, des signaleurs, des troupes de reconnaissance, des quartiers-maîtres et des ingénieurs. À l'atterrissage, les hommes ont été affectés au Camp Passage. Ils étaient là principalement pour récupérer du voyage, prendre quelques repas décents, voir quelques films récents et profiter d'un aperçu rapide de la vie à Casablanca. Trop tôt, cependant, le 88e était de nouveau en mouvement. Cette fois, ils se dirigeaient en train vers Oran. La division s'est réassemblée, mais MG Sloan n'était pas satisfait de ce qu'il a vu. Dans tous ses voyages, la division était devenue bâclée, alors Sloan a ordonné plus d'entraînement dans les montagnes de l'Atlas. L'entraînement a porté ses fruits : non seulement le 88e était de retour en pleine forme, mais il était également mieux préparé par le terrain hivernal des montagnes de l'Atlas pour ce qui l'attendait en Italie.

Un groupe avancé d'officiers et d'hommes s'envola pour l'Italie fin décembre 1943 sous le commandement du BG Kendall. Tard dans la nuit du 3 janvier 1944, les premiers membres du 88th entrent en ligne avec la 5e armée. La première perte de bataille de la division est survenue le même jour, lorsque le SGT William A. Streuli a été tué par une attaque aérienne ennemie à trois kilomètres à l'ouest de Venafro.

Le 1er février 1944, le reste de la 88e Division commença son voyage en Italie. Les dernières unités débarquèrent le 21 février et toute la division fut réunie à Naples. À son arrivée à Naples, la 88e est devenue la première division conscrite à entrer dans une zone de combat pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'arrivée du 88th fut un répit bien nécessaire pour la 5e armée. Fatigués et usés par les combats, de nombreux membres de la Cinquième armée se battaient depuis Salerne, la Sicile ou même jusqu'en Afrique du Nord. La 88e est la première division fraîche à arriver en Méditerranée depuis Salerne. Il faisait froid et humide à Naples, un temps auquel beaucoup d'hommes ne s'attendaient pas. Ils ont également été exposés pour la première fois aux images et aux sons de la guerre : les coups de feu, les décombres et la destruction physique de la campagne italienne. Toujours dans une zone de rassemblement arrière, l'attente était presque pire que les combats réels. Des rumeurs ont circulé sur l'endroit où les unités seraient affectées. La nuit, ils pouvaient voir de faibles éclairs au-dessus des montagnes derrière le Piémont d'Alfie, ce qui suggérait que les lignes de front étaient situées dans ce que les soldats appelaient la « Purple Heart Valley » et Cassino. Les soldats ont commencé à se demander quand et si, ils verraient un jour le front. Le quartier général de la 5e armée avait initialement prévu de briser la 88e division et de la déployer au besoin, mais MG Sloan ne voulait pas que sa division soit démantelée. Il a rencontré le LTG Mark Clark, commandant de la Cinquième Armée, et Clark a accepté de garder la 88e intacte.

Les 34e et 36e divisions d'infanterie se sont retirées du front pour se reposer et se réorganiser. Un corps de Nouvelle-Zélande et un de France ont repris le secteur américain de la ligne. La plupart des corps français étaient encore en route depuis l'Afrique du Nord et étaient donc trop dispersés. MG Sloan a vu une opportunité, et a envoyé le 2e Bataillon, 351e d'Infanterie, dans la ligne avec les Français. Le bataillon arriva au front le 27 février. Le même jour, le 88e reçut l'ordre de relever la 5e division d'infanterie britannique dans la section Minturno de la ligne de la 5e armée. Fait en secret, le 88th prend le commandement du secteur britannique le 4 mars 1944. Pour tromper les observateurs ennemis, les soldats américains portent des casques britanniques pendant le basculement. La ruse a fonctionné et le soulagement s'est bien passé.

La Cinquième armée tentait de se rendre à Cassino dans l'espoir de s'emparer de la route centrale italienne vers Rome, forçant ainsi une retraite allemande aux deux extrémités de la ligne. Bien que la mission principale du 88th soit une action de maintien et de harcèlement, les troupes au sol étaient principalement utilisées pour la reconnaissance. De l'avis des correspondants et de ceux encore postés à l'arrière, l'action qui se déroulait à Cassino n'était pas aussi excitante qu'elle l'avait été à Salerne, Naples et Volturno. Bien qu'aucune de ces personnes ne sache vraiment ce qui se passait au front, c'est à cause d'elles que cette partie de la campagne d'Italie a été appelée "la guerre tranquille". c'était comme en première ligne.

Les jours passèrent et à la mi-avril, les Allemands et les Alliés avaient vingt-deux divisions en Italie. Alors que les Alliés complétaient leurs lignes avec des troupes fraîches, les Allemands tiraient des troupes du front de l'Est pour renforcer leurs divisions. Les Allemands essayaient de garder les Alliés le plus au sud possible pour éviter qu'ils ne s'approchent de l'Allemagne elle-même. Les Alliés, cependant, sont déchirés : une invasion de la France se prépare et ils ne savent pas comment utiliser au mieux toutes leurs troupes. Alors que le débat se poursuivait, les commandants alliés en Italie ont décidé d'aller de l'avant avec leurs plans initiaux de sortir de la tête de pont d'Anzio et de briser la ligne Gustav. Le 11 mai 1944, le 350e d'infanterie attaqua les lignes ennemies au mont Diamano, à la colline 316, au mont Ceracoli et au mont Rotondo, tandis que le 351e reçut l'ordre de s'emparer de Santa Maria Infante, puis d'ouvrir la voie dans la vallée de l'Austène. Le 349e était tenu en réserve.

Bien que les Allemands aient livré un combat acharné, le mont Diamano est tombé aux mains du 350e d'infanterie en moins d'une heure. À l'aube du 13 mai, le 350e tenait également la colline 316. Peu de temps après, ils gagnèrent le mont Ceracoli et peu après, ils capturèrent le mont Rotondo. La ligne Gustav avait été fissurée.

Le 351st, cependant, ne s'en sort pas aussi bien que son homologue. En attaquant le principal point fort de la ligne Gustav, les soldats ont eu beaucoup de mal à s'emparer de la ville montagneuse de Santa Maria Infante. La compagnie F a été détruite, avec tous ses hommes tués ou capturés. Les Allemands ont fermement défendu la ville. Les combats se sont poursuivis jusqu'au 14 mai, lorsque le 1er bataillon s'est déplacé sur la ville par la droite et le 3e bataillon a poussé vers le haut. Le 88e captura finalement Santa Maria Infante vers 1300. La division était si féroce au combat que les prisonniers allemands auraient prétendument remarqué que les troupes du 88e combattaient "comme des diables". En conséquence, la division a finalement adopté le surnom de " 8220Blue Devils” en référence à leurs écussons d'épaule bleus.

Le 349e d'infanterie est venu derrière les 350e et 351e et a dirigé l'avance de la division à travers la vallée d'Ausonia. Le 15 mai 1944, le 88th franchit sans défense Spigno. À cette époque, les combats en montagne avaient commencé à faire des ravages parmi les soldats. Le temps était souvent humide et froid, le terrain était boueux et vallonné et les hommes étaient toujours endoloris et fatigués. Il était difficile de ravitailler les troupes et d'évacuer les blessés. Il y avait des interférences radio omniprésentes, rendant les communications presque impossibles. Pourtant, ils continuaient à marcher, déterminés à se rendre à Rome.

Le 351e a fait face à un feu nourri le 18 mai 1944 dans sa tentative de prendre Monte Grande, tandis que les 349e et 350e ont avancé de Roccasecca à la vallée d'Amaseno, qu'ils ont nettoyée le 28 mai. Après s'être échappée des montagnes, la 88e division a été repoussée au combat. Ils se dirigeaient vers la Ville éternelle.

Le 88e attaque au nord-ouest, avec pour ordre de couper l'autoroute 6 puis de se diriger vers l'est en direction de Rome. L'autoroute 6 a été coupée le 2 juin et le 3 juin, les Blue Devils n'étaient qu'à 4 000 mètres de leur objectif. Il y a eu une bataille brutale à la périphérie de la ville alors que les soldats du 88e se heurtaient à une forte résistance allemande. Pourtant, le 4 juin, la Ville éternelle tombe aux mains des Alliés. Tout le monde voulait être le premier à entrer à Rome, mais à 15 h 30, le 4 juin, la 88e division entièrement repêchée est devenue la première division à entrer dans la ville. Bien qu'éclipsée par l'invasion de la Normandie deux jours plus tard, la capture de Rome fut une victoire importante pour les Alliés et un événement bienvenu pour les Romains.

Le bonheur et la fête qui suivirent l'entrée dans la capitale firent bientôt place à la réalité de la guerre. Le 88th reçoit ses nouveaux ordres : suivre les Allemands vers le nord. Ils ont été impliqués dans des combats brefs mais intenses à Monterosi, combattant des chars allemands et espérant gagner du temps pour le corps principal des troupes qui faisaient exploser les soldats nazis fuyant vers le nord par la route 2. Après 100 jours consécutifs au front, les Blue Devils ont finalement été accordé un peu de repos et de détente bien nécessaires. Le répit fut court, cependant, parce que MG Sloan ne voulait pas que ses hommes perdent leur avantage au combat. Après seulement quelques jours, il a lancé un autre programme d'entraînement. Sloan était dur, mais la ténacité a payé - le total des pertes dans la division ne comptait que 134 officiers et 1 844 hommes enrôlés après 100 jours de combats acharnés.

Les 5 et 6 juillet 1944, le 88th est de nouveau au front. Les Allemands confiants et lourdement armés attendaient. Le 88e reçut l'ordre de s'emparer de l'ancienne ville fortifiée étrusque de Volterra, emplacement d'une importante garnison allemande. Le 349e flanquait la ville à droite, le 350e flanquait à gauche et les deux se rencontraient au milieu. À 22 h 00 le 8 juillet, la ville était aux mains des Américains. Quatre jours plus tard, le 351e sort de la réserve divisionnaire et prend la ville de Laiatico. C'est au cours de cette bataille que le 3e bataillon, 351e d'infanterie, a obtenu une mention d'unité distinguée.

Villamanga tombe au 349e le 13 juillet et le 351e prend Monte Foscoli. Le 19 juillet, les Alliés se retranchèrent à San Miniato, où ils subirent bientôt la brutalité des nazis. Toutes les zones civiles ont été fortement minées et piégées, y compris les maisons et les rues. Les citoyens de la ville ont été rassemblés dans une église afin qu'ils ne puissent pas avertir les Alliés de ce qui les attendait, puis ont été impitoyablement abattus par les chars allemands. Les Allemands n'avaient évidemment pas prévu d'abandonner facilement.

La 91e division d'infanterie a relevé la 88e afin qu'elle puisse à nouveau prendre le temps de se rééquiper et de s'entraîner. Cette fois, ils se sont préparés à traverser les rivières, car la prochaine traversée d'assaut de l'Arno n'allait pas être facile. Le voyage de Volterra à la rive nord de l'Arno s'accomplit, mais non sans un coût élevé : la division perd 142 officiers et 2 257 hommes de troupe tués, blessés ou portés disparus.

Après la traversée, les hommes ont à nouveau été relevés des lignes de front et renvoyés pour sept semaines de radoub et d'entraînement. MG Sloan a été contraint de prendre sa retraite en août 1944 en raison de l'aggravation de sa dermatite. Son remplaçant était son adjoint, le BG Paul Kendall. Il était le remplaçant évident, puisqu'il faisait partie de la division depuis le camp Gruber, mais c'était bouleversant pour de nombreux soldats de voir partir MG Sloan. Beaucoup pensaient que BG Kendall n'était pas du même calibre que MG Sloan.

À la fin du mois d'août, le 88e sentit qu'il allait à nouveau combattre. Fidèles à leur prédiction, les Diables Bleus attaquent en direction de la Ligne Gothique le 10 septembre 1944. Le front est à nouveau pluvieux, froid et misérable. Les soldats des deux côtés ont dû arpenter les montagnes dans la boue et l'eau profondes. En essayant de percer la ligne gothique, le 88e a rencontré certains des combats les plus intenses à l'automne 1944. Tout en étudiant les Alliés pour déterminer où lancer ses principales attaques, le maréchal Albert Kesselring, le commandant allemand, a tenu ses réserves en préparation. pour une contre-attaque surprise. Cette attaque a eu lieu le 28 septembre lorsque des éléments de quatre divisions allemandes ont attaqué le 350e d'infanterie au sommet du mont Battaglia. Pendant sept jours sanglants, les Blue Devils ont repoussé tous les assauts et ont occupé la position critique. Ils avaient gagné la bataille, mais pas sans un grand coût - environ cinquante pour cent des 350e ont été tués, blessés ou portés disparus. Pour sa part héroïque dans les combats féroces au mont Battaglia, le 2e bataillon, 350e d'infanterie, a obtenu une mention d'unité distinguée.

Alors que le 350e combattait au sommet du mont Battaglia, le 349e régiment était occupé à attaquer le village de Belvedere en route vers leur destination du mont Grande. Ils ont fait sauter les Allemands hors du village et, sans s'arrêter, ont capturé Sassaleone et coupé la route de Castel del Rio. Le 10 octobre, le 351st avait dépassé le 349th et affrontait des lance-flammes allemands lors d'une bataille à Gesso.

Les trois régiments étaient impliqués dans des combats intenses, et tous les trois commençaient à perdre leur motivation. Les unités perdaient des hommes plus vite qu'elles ne pouvaient être remplacées, mais les ordres restaient inchangés : la 88e division devait continuer. Il n'y avait plus de réserves, mais la campagne des Apennins du Nord devait se poursuivre.

Combattant non seulement les Allemands mais aussi le terrain dangereux, le 88th était épuisé. En quarante-quatre jours de combats, le 88e avait perdu plus de 6 000 hommes tués, blessés ou portés disparus. En novembre, ils ne pouvaient plus rien faire dans la traversée des Apennins. Les ordres sont venus pour tenir et creuser là où ils étaient. Enfin, les Blue Devils allaient obtenir le repos dont ils avaient désespérément besoin.

Après s'être reposé à Montecatini, le 88th est de nouveau dirigé vers le front le 24 janvier 1945. Ils doivent relever la 91st Infantry Division près de Loiana et Livergnano. Ils n'y firent guère plus que de lourdes patrouilles et le maintien de positions défensives, et furent à nouveau retirés de la ligne pour une réhabilitation plus poussée. Cette fois, ils ont suivi un entraînement spécial pour se préparer à l'offensive de printemps imminente.

L'offensive a commencé en avril. Les Allemands avaient passé six mois à se creuser des grottes, des bâtiments détruits et des crêtes rocheuses. Les mitrailleuses, les mortiers et l'artillerie étaient bien cachés et placés partout. Les 88e unités ont fait la navette le long du front dans l'espoir de semer la confusion chez l'ennemi. Les Allemands ne sont pas dupes et construisent leur position défensive la plus solide au sud de Bologne et juste en face des Blue Devils. Cela s'est avéré être une grosse erreur : lorsque les Allemands ont essayé de se sortir d'un piège placé par la 10e division de montagne, la manœuvre de flanquement de la 88e division les a maintenus en place. Les Allemands ont été capturés et la cinquième armée a fait irruption dans la vallée du Pô.

Une fois la vallée du Pô dépassée, la 88e s'est dirigée vers les Alpes. Le 25 avril, les Diables Bleus sont devenus les premières troupes alliées à entrer dans Vérone. Vicence tomba trois jours plus tard. L'effort des Alliés a payé. À 16 heures le 2 mai, les forces allemandes se sont rendues. La guerre d'Italie était terminée.

Le 4 mai 1945, la 88e division rejoignit la 103e division d'infanterie, une autre division recrutée, se dirigeant vers le sud à travers le col du Brenner depuis Innsbruck. Le 7 mai, il a été annoncé que les Allemands s'étaient rendus sans condition. Pour ceux qui combattaient sur le théâtre européen, la Seconde Guerre mondiale était terminée.

Les hommes du 88e n'ont pas célébré de manière sauvage, mais ont plutôt reflété une joie tranquille. Beaucoup pensaient que c'était trop beau pour être vrai. Beaucoup ont pleuré les hommes qui n'ont pas réussi à voir la fin. Tous les soldats se souciaient maintenant de terminer le travail et de rentrer chez eux.

Les Diables Bleus s'installèrent à Bolzano, la ville qui était autrefois le siège de la Wehrmacht et Luftwaffe. Le 31 mai, le 88th céda Bolanzo aux troupes italiennes alliées, mais comme les tensions étaient si fortes entre les Italiens et les Allemands, le 349th Infantry resta pour éviter les ennuis. Le reste de la division a été envoyé au lac de Garde, où ils ont reçu la mission de garder 300 000 prisonniers de guerre. Certains des soldats avaient suffisamment de points à expédier pendant l'été, tandis que d'autres ont été transférés à Trieste pour être occupés à l'automne. Beaucoup d'entre eux sont restés en Italie pendant les deux années suivantes. La division est finalement inactivée le 24 octobre 1947 en Italie. Aujourd'hui, la lignée des 88th’s perdure sous le nom de 88th Regional Support Command, U.S. Army Reserve, dont le siège est à Fort Snelling, Minnesota.

En 344 jours de combat, la 88th Infantry Division a perdu 2 298 hommes tués au combat et 9 225 hommes blessés. Les Blue Devils ont prouvé qu'avec un entraînement rigoureux, un travail d'équipe, un leadership compétent et une détermination farouche, une division composée uniquement de draftés était plus que capable de bien se battre contre un ennemi bien entraîné, bien équipé et aguerri. Même dans les pires circonstances, les hommes du 88e ont tout donné et ont fini par jouer un rôle essentiel dans la défaite de l'armée allemande en Italie. Les Blue Devils ont veillé à ce que MG Sloan ait tenu parole : la 88th Infantry Division avait bien terminé le travail qu'elle avait commencé bien avant lors de la Première Guerre mondiale.


2 mars 1944 - Histoire

En bref - Karl Adolf Eichmann (1906-1962) a dirigé le département de la Gestapo IV B 4 pour les affaires juives, agissant en tant que "spécialiste juif" autoproclamé et était l'homme responsable de faire rouler les trains de toute l'Europe vers les camps de la mort pendant la finale Solution.

Eichmann est né le 19 mars 1906 près de Cologne, en Allemagne, dans une famille protestante de la classe moyenne. Sa famille a déménagé en Autriche à la suite du décès de la mère du jeune Adolf. Il a passé sa jeunesse à Linz, en Autriche, qui avait également été la ville natale d'Hitler. Enfant, Eichmann a été taquiné à propos de son apparence et de son teint foncé et a été surnommé "le petit juif" par ses camarades de classe.

Après avoir échoué à terminer ses études d'ingénieur, Eichmann a occupé divers emplois, notamment comme ouvrier dans la petite entreprise minière de son père, dans la vente pour une entreprise de construction électrique et comme vendeur itinérant pour une compagnie pétrolière américaine.

En 1932, à l'âge de 26 ans, il rejoint le parti nazi autrichien en pleine croissance à la suggestion de son ami Ernst Kaltenbrunner. Eichmann est ensuite devenu membre des SS et en 1934, il a servi comme caporal SS au camp de concentration de Dachau. En septembre 1934, Eichmann trouva un soulagement à la monotonie de cette mission en obtenant un emploi au SD de Heydrich, le puissant service de sécurité SS.

Eichmann a commencé comme commis au classement des informations sur les francs-maçons. Il a ensuite été affecté à la section juive qui s'occupait de recueillir des informations sur tous les Juifs éminents. Cela a marqué le début de l'intérêt d'Eichmann pour les Juifs.

Il étudia tous les aspects de la culture juive, assista à des réunions juives et visita souvent des quartiers juifs de villes tout en prenant des volumes de notes. Il se familiarise avec la question du sionisme, étudie l'hébreu et parle même un peu le yiddish. Il est progressivement devenu le « spécialiste juif » reconnu, réalisant que cela pourrait avoir des implications positives pour sa carrière dans la SS.

Il attira bientôt l'attention de Heydrich et du Reichsfümlhrer SS Heinrich Himmler qui nomma Eichmann à la tête d'un nouveau musée scientifique SD des affaires juives.

Eichmann a ensuite été chargé d'enquêter sur les "solutions possibles à la question juive". Il a visité la Palestine en 1937 pour discuter de la possibilité d'une immigration à grande échelle de Juifs au Moyen-Orient avec les dirigeants arabes. Les autorités britanniques lui ont cependant ordonné de quitter le pays.

Avec la prise de contrôle de l'Autriche par les Nazis en mars 1938, Eichmann a été envoyé à Vienne où il a établi un Bureau central pour l'émigration juive. Ce bureau avait le seul pouvoir de délivrer des permis aux Juifs qui voulaient désespérément quitter l'Autriche et s'est engagé dans l'extorsion de richesses en échange d'un passage sûr. Près de cent mille Juifs autrichiens ont réussi à partir, la plupart remettant tous leurs biens matériels au bureau d'Eichmann, un concept si réussi que des bureaux similaires ont été établis à Prague et à Berlin.

En 1939, Eichmann retourna à Berlin où il fut nommé chef de la Gestapo Section IV B 4 du nouveau Bureau principal de la sécurité du Reich (RSHA). Il était maintenant responsable de la mise en œuvre de la politique nazie envers les Juifs en Allemagne et dans tous les territoires occupés (totalisant finalement 16 pays). Eichmann devient ainsi l'un des hommes les plus puissants du Troisième Reich et restera à la tête du IV B 4 pour le reste du Reich.

En juillet 1940, Eichmann présenta son plan Madagascar proposant de déporter les Juifs européens vers l'île de Madagascar, au large des côtes de l'Afrique de l'Est. Le plan n'a jamais été mis en œuvre.

Après le début de la Seconde Guerre mondiale et l'occupation de la Pologne et de l'Union soviétique, les groupes SS Einsatz ont assassiné des membres de l'aristocratie, des professionnels, des membres du clergé, des commissaires politiques, des saboteurs présumés, des hommes juifs et toute personne considérée comme une menace pour la sécurité.

En Pologne, qui comptait la plus grande population juive d'Europe (3,35 millions), Heydrich et Eichmann ordonnèrent de rassembler les Juifs et de les enfermer dans des ghettos et des camps de travail. À l'intérieur des ghettos tels que Varsovie, un grand nombre de Juifs étaient délibérément confinés dans de très petites zones, entraînant le surpeuplement et la mort par maladie et famine.

Les ghettos ont été choisis en fonction de leur proximité avec les nœuds ferroviaires, en attendant le futur "but final" concernant les Juifs. Les nazis ont également ordonné la création de conseils administratifs juifs au sein des ghettos pour mettre en œuvre les politiques et les décrets nazis.

"Le Führer a ordonné l'extermination physique des Juifs", a déclaré Heydrich à Eichmann, qui a ensuite rapporté cette déclaration lors de son procès après la guerre.

Sous la supervision d'Eichmann, les groupes SS Einsatz dans les zones occupées de l'Union soviétique tournèrent désormais toute leur attention vers le meurtre de masse des Juifs. Les dirigeants d'Einsatz tenaient des registres quotidiens très détaillés. Des compétitions ont même éclaté entre les quatre groupes principaux pour savoir qui affichait les chiffres les plus élevés. Au cours de la première année de l'occupation nazie du territoire soviétique, plus de 300 000 Juifs ont été assassinés.

Les méthodes utilisées à cette époque consistaient à rassembler les Juifs dans un endroit isolé, puis à les tuer et à les enterrer. Lors de son procès à Nuremberg après la guerre, Otto Ohlendorf, commandant de l'Einsatzgruppe D, a décrit la méthode.

"L'unité sélectionnée entrerait dans un village ou une ville et ordonnerait aux citoyens juifs éminents de rassembler tous les Juifs dans le but de se réinstaller. Ils ont été priés de remettre leurs objets de valeur et, peu avant l'exécution, de remettre leurs vêtements de dessus. Les hommes, les femmes et les enfants ont été conduits vers un lieu d'exécution, qui dans la plupart des cas était situé à côté d'un fossé antichar plus profondément excavé. Ensuite, ils ont été abattus, à genoux ou debout, et les cadavres jetés dans le fossé. »

Eichmann s'est rendu à Minsk et a vu des Juifs se faire tuer de cette manière. Il a ensuite conduit à Lvov où une exécution de masse venait de se produire. Lors de son procès après la guerre, Eichmann a décrit la scène. Le fossé d'exécution avait été recouvert de terre, mais le sang jaillissait du sol "comme un geyser" en raison de la pression des gaz corporels du défunt.

Le SS Reichsfüumlhrer Himmler a également été témoin d'un tel meurtre et s'est presque évanoui. Il ordonna alors de trouver des méthodes plus «humaines», principalement pour épargner à ses SS l'épreuve de ces méthodes directes. Les nazis se sont alors penchés sur le gazage qui avait déjà commencé à petite échelle lors du programme d'euthanasie.

Des camionnettes à essence mobiles ont d'abord été utilisées. Ces camions avaient des compartiments arrière scellés dans lesquels les fumées du moteur étaient introduites, causant la mort par le monoxyde de carbone.

Le 31 juillet 1941, Heydrich reçut l'ordre de Goumlring de préparer « un plan général du matériel administratif et des mesures financières nécessaires à la réalisation de la solution finale souhaitée de la question juive ».

En janvier 1942, Eichmann aide Heydrich à organiser la conférence de Wannsee à Berlin au cours de laquelle Heydrich et Eichmann ainsi que 15 bureaucrates nazis planifient l'extermination de toute la population juive d'Europe et d'Union soviétique, estimée à 11 millions de personnes.

« L'Europe serait peignée de Juifs d'est en ouest », a déclaré sans détour Heydrich.

Le seul objectif de l'Obersturmbannführer (Lt. Col.) Eichmann est maintenant devenu les problèmes liés à la solution finale. Il a assumé le rôle principal dans la coordination de la déportation des Juifs de tous les coins de l'Europe vers les ghettos existants en Pologne occupée et vers les chambres à gaz nouvellement construites dans des endroits tels que Sobibor, Chelmno, Treblinka et Auschwitz-Birkenau. A Birkenau, la chambre à gaz déguisée en salle de douche pouvait accueillir 2000 personnes à la fois.

« La façon dont nous avons sélectionné nos victimes était la suivante », a rapporté le commandant d'Auschwitz Höss après la guerre : « Nous avions deux médecins SS de service à Auschwitz pour examiner les transports entrants de prisonniers. Les prisonniers seraient conduits par l'un des médecins qui prendrait des décisions ponctuelles au fur et à mesure de leur passage. Ceux qui étaient aptes au travail étaient envoyés dans le camp. D'autres ont été envoyés immédiatement aux usines d'extermination. Les enfants d'âge tendre étaient invariablement exterminés car en raison de leur jeunesse, ils étaient incapables de travailler."

Eichmann s'est intéressé de près à Auschwitz dès sa fondation et s'y est rendu à de nombreuses reprises. Il a aidé Höss à choisir le site des chambres à gaz, a approuvé l'utilisation du Zyklon-B et a assisté au processus d'extermination.

Dans les camps de la mort, tous les biens ont été pris aux Juifs et traités. Les alliances, les lunettes, les chaussures, les plombages en or, les vêtements et même les cheveux rasés des femmes ont servi à enrichir les SS, les bénéfices étant versés sur des comptes secrets de la Reichsbank.

Avec un enthousiasme sans bornes pour sa tâche et une efficacité fanatique, Eichmann a voyagé à travers le Reich en coordonnant la solution finale, assurant un approvisionnement constant de trains complets de Juifs vers les centres de mise à mort de la Pologne occupée où les nombres se chiffraient en millions alors que la guerre en Europe s'éternisait.

En mars 1944, l'Allemagne occupa son ancien satellite, la Hongrie, qui comptait la dernière grande population juive (725 000) d'Europe. Le même jour, Eichmann est arrivé avec la Gestapo "Special Section Commandos."

À la mi-mai, les déportations de Juifs de Hongrie vers Auschwitz ont commencé. Eichmann s'est ensuite rendu à Auschwitz pour superviser personnellement et accélérer le processus d'extermination. Fin juin, 381 661 personnes - la moitié des Juifs de Hongrie - sont arrivées à Auschwitz-Birkenau, qui a enregistré son plus grand nombre quotidien de personnes gazées et brûlées.

En août 1944, Eichmann rapporta à Himmler qu'environ 4 millions de Juifs étaient morts dans les camps de la mort et qu'environ 2 millions avaient été tués par des unités mobiles.

À la fin de 1944, les Alliés se rapprochaient du Reich d'Hitler de toutes parts. Alors que l'armée soviétique approchait de Budapest, en Hongrie, Himmler ordonna à Eichmann de cesser les déportations. Cependant, Eichmann a ignoré cela et a fait rafler 50 000 autres Juifs hongrois et les a contraints à une marche de la mort de huit jours vers l'Autriche.

Après la capitulation de l'Allemagne nazie en mai 1945, Eichmann a été arrêté et enfermé dans un camp d'internement américain, mais a réussi à s'échapper parce que son nom n'était pas encore bien connu. En 1950, avec l'aide de la résistance SS, il s'enfuit en Argentine et vécut sous le nom d'emprunt de Ricardo Klement pendant dix ans jusqu'à ce que des agents israéliens du Mossad l'enlèvent le 11 mai 1960.

Eichmann a été jugé à Jérusalem pour crimes contre le peuple juif, crimes contre l'humanité et crimes de guerre. Au cours des quatre mois du procès, plus de 100 témoins ont déposé contre lui. Eichmann a pris la parole et a utilisé la défense qu'il ne faisait qu'obéir aux ordres. "Pourquoi moi", a-t-il demandé. "Pourquoi pas les policiers locaux, des milliers ? Ils auraient été fusillés s'ils avaient refusé de rassembler les Juifs pour les camps de la mort. Pourquoi ne pas les pendre pour ne pas vouloir se faire tirer dessus ? Pourquoi moi? Tout le monde a tué les Juifs."

Il a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation, condamné à mort et pendu à la prison de Ramleh, le 31 mai 1962.

Un autre nazi a rapporté qu'Eichmann a dit un jour " qu'il sauterait de rire dans la tombe parce que le sentiment d'avoir cinq millions de personnes sur sa conscience serait pour lui une source de satisfaction extraordinaire ".


2 mars 1944 - Histoire

Située près de la frontière allemande, la ville de Metz comptait environ 100 000 habitants en 1944 et était un important centre de transport, de communication et administratif. Metz avait été submergée par l'invasion allemande de la France en 1870 pendant la guerre franco-prussienne. Il a été cédé aux Français après la Première Guerre mondiale et est de nouveau tombé aux mains des Allemands lors de leur blitzkrieg de 1940.

Les progrès de Patton
Août - Décembre 1944
La 3e armée s'était battue avec acharnement depuis début septembre pour repousser les Allemands tenaces hors de la ville, subissant des pertes qui approchaient les 50 %. Enfin, le 19 novembre, les forces américaines parviennent à encercler la ville et à entamer une élimination systématique des occupants ennemis.

Le soir du 20 novembre 1944, le sergent Leonard O'Reilly, un ancien opérateur d'ascenseur de Brooklyn, est entré dans une brasserie près de la ville qui venait d'être abandonnée par les SS après une défense acharnée. La mission d'O'Reilly était d'aider à nettoyer le bâtiment de tous les soldats ennemis restants. Rôdant lentement dans l'obscurité, O'Reilly aperçut une silhouette rampante dans un coin poussiéreux. S'approchant prudemment, O'Reilly découvrit un officier allemand bien habillé qui déclara aussitôt que son rang élevé l'empêchait de se rendre à un simple sergent. Le sergent a enfoncé son pistolet dans le ventre ample de son captif et l'a armé. Cela suffisait à motiver son prisonnier à rejoindre docilement les autres captifs ennemis.

Le prisonnier était le général de division Anton Dunckern, commandant SS de la région. Dunckern avait rejoint la SS en 1933 et avait régulièrement gagné en promotion au cours des années intermédiaires. Il était une prise majeure d'une telle importance que le général Patton a décidé de l'interroger personnellement.

Bien que Patton puisse parler couramment l'allemand, il a choisi d'interroger l'officier SS par l'intermédiaire d'un interprète car, comme il l'a noté, il ne donnerait pas à son prisonnier l'honneur de lui parler directement :

Vous pouvez dire à cet homme que, naturellement, dans ma position, je ne peux m'abaisser à l'interroger, mais je peux dire ceci, que j'ai capturé un grand nombre de généraux allemands, et c'est le premier qui a été complètement faux à tout parce qu'il a non seulement été nazi, mais il est faux envers les nazis en se rendant. S'il veut dire tout ce qu'il peut, et je dirai qu'à moins qu'il ne parle assez bien, je le remettrai aux Français. Ils savent faire parler les gens.

. . . J'ai reçu l'ordre d'aller dans le secteur de Metz et d'y défendre un certain secteur, et la raison pour laquelle je n'ai pas péri est que je ne pouvais pas atteindre mes armes et riposter.

Il n'y avait aucune possibilité de continuer le combat. La porte s'est ouverte et ils m'ont braqué une arme sur moi.

S'il voulait être un bon nazi, il aurait pu mourir sur-le-champ. Cela aurait été une mort plus agréable que ce qu'il obtiendra maintenant.

. . . Il était inutile de faire quoi que ce soit dans ces circonstances. (Il a demandé la permission de poser une question, cela m'a été accordé.) Je me battais contre les troupes américaines et j'ai été capturé par elles, et je dois donc être considéré comme un prisonnier de guerre des forces américaines.

Il sera bientôt prisonnier de guerre des forces françaises. Ils ont beaucoup à lui demander.

Je me considère comme un prisonnier de guerre des forces américaines, et je n'ai pas été capturé par les forces françaises.

Quand j'ai affaire à des vipères, je n'ai pas plus à me soucier d'idées folles que lui.

Je me considère comme un prisonnier de guerre puisque j'ai combattu en tant que soldat et que je devrais être traité comme un soldat.

Vous avez également agi en tant que policier - un type de police bas.

J'ai agi comme un officier de police d'une manière honorable et pratique, et je n'ai pas à rougir.

C'est une question d'opinion - personne qui est un policier nazi et un homme timide ne pourrait agir d'une manière honorable.

Je peux seulement dire qu'au cours de chaque jour de ma vie, j'ai été honnête, légitime, respectueux et humanitaire.

Si c'est le cas, avez-vous quelque chose à dire en me donnant des informations ou en parlant du peuple allemand qui me fera changer d'avis ?

Personne ne pourra se dresser contre moi pour témoigner que j'ai fait quoi que ce soit contre les règles de l'humanité ou le traitement humain.

Je comprends très bien l'allemand, mais je ne me rabaisserai pas en parlant une telle langue.Je pense qu'avant de remettre le général aux Français, je l'enverrai au groupe d'armées qui peut l'interroger ou demander à des enquêteurs spéciaux de l'interroger, et ils peuvent faire des choses que je ne peux pas faire.

Je ne suis pas inquiet de me faire enquêter. Bien sûr, il peut y avoir des erreurs que j'ai commises, qui ne sont qu'humaines, mais je ne m'inquiète pas des actes inhumains qui me sont reprochés.

. . . J'ai un grand respect pour les soldats allemands, ce sont des hommes vaillants, mais pas pour les nazis. Demandez aux gardes de l'emmener dehors et de le prendre en photo, puis nous verrons ce que nous ferons de lui. Dites-lui aussi que ces baïonnettes sur les armes des gardes sont très tranchantes. »

Les références:
Ce témoignage oculaire apparaît dans : Blumenson, Martin., The Patton Papers (1974) Allen, Robert Sharon, Lucky Forward, the History of Patton's Third Army (1947) Hanson, Victor Davis, The Soul of Battle (1999).


2 mars 1944 - Histoire

La guerre en Europe a pris fin le 7 mai 1945 lorsque les représentants allemands ont signé le document de capitulation à Reims, en France (voir Redditions de l'Allemagne). L'Allemagne était en ruines. La plupart de ses villes réduites en ruines, son système de transport en ruine, sa campagne parsemée d'environ 5,2 millions de personnes déplacées errantes. On estime que 20 millions d'Allemands étaient sans abri.

Une femme allemande lave des vêtements au milieu
les décombres de sa ville détruite
Mai 1945
« Des drapeaux blancs pendaient aux fenêtres. »

Dans les derniers jours de la guerre, Charles Lindbergh a été envoyé en Allemagne pour recueillir des informations sur le nouvel avion que la Luftwaffe allemande avait développé, comme le chasseur à réaction et l'avion-fusée. Il est arrivé en Allemagne quelques jours seulement après sa capitulation et a parcouru la campagne à la recherche d'informations. Il a tenu un journal de son expérience qui nous donne un aperçu d'une nation qui avait aspiré à conquérir le monde mais a été pulvérisée dans la défaite.

Des drapeaux blancs étaient suspendus aux fenêtres des villages que nous passions en chemin, tout comme ils étaient suspendus à de nombreuses fenêtres à Munich. À un moment donné, nous nous sommes arrêtés pour demander notre chemin à un groupe de jeunes soldats allemands - en uniforme mais désarmés et apparemment marchant péniblement sur le chemin du retour - une demi-douzaine de jeunes hommes, courtois, nous donnant des indications du mieux qu'ils pouvaient, - ne laissant aucune trace de haine ou de ressentiment, ou d'être fouetté au combat. Ils ressemblaient à des fils de fermiers.

Nous étions sur la mauvaise route. Nous avons fait demi-tour et j'ai laissé tomber un paquet de cigarettes au passage. Le règlement nous interdit de conduire des Allemands. Il ne doit pas y avoir de 'fraternisation'. On n'est même pas censé leur serrer la main ou donner un peu de nourriture ou de bonbons aux enfants.

La route sinueuse et pavée qui montait à flanc de montagne jusqu'au quartier général d'Hitler était remplie de véhicules militaires américains - des jeeps et des camions remplis de soldats, de WACS et d'infirmières de l'armée, apparemment déterminés à voir où der Fuhrer avait vécu et opéré.

. Les quartiers d'Hitler et les bâtiments environnants avaient été lourdement bombardés - éviscérés, toits effondrés, en ruines. Des cratères de miss parsemaient les collines voisines. La forêt de pins autour des bâtiments était dénudée de membres-troncs rompus, fendus, brisés.

La plupart des murs du bâtiment, épais en pierre, se tenaient fermement. A l'intérieur, des décombres recouvraient le sol et une partie du mobilier en bois avait brûlé. Nous avons traversé les débris sur le sol de la pièce qui serait le bureau d'Hitler jusqu'au grand espace oblong qui était autrefois rempli d'une baie vitrée. Il encadrait presque parfaitement une haute chaîne alpine - des rochers escarpés, des champs de neige blancs, des pics en dents de scie contre un ciel bleu, la lumière du soleil sur les rochers, une tempête formant la vallée. C'était l'un des plus beaux endroits de montagne que j'aie jamais vus.

. Nous sommes retournés dans la chambre arrière. Il y avait la puanteur des cadavres quelque part seulement en partie enterrés. Nous montâmes l'escalier jonché de mortier, l'extrémité à ciel ouvert où le toit avait été arraché. Descendez à nouveau et vers la cuisine, contournant une file de garçons qui arrivent, les fusils sur les épaules. Le sol était couvert d'ustensiles tordus et de vaisselle cassée les poêles, avec des gravats projetés par les bombes et tombés du plafond."

« Il n'y avait aucune hostilité dans ses yeux.

"Alors que nous approchions de Zell-am-See, nous entrâmes dans un territoire toujours gouverné par l'armée allemande. Les officiers et les soldats étaient toujours armés et dirigeaient toujours le peu de circulation qui passait sur les routes. Des groupes de soldats nous dévisageaient au passage mais ne faisaient aucun geste. Je ne pouvais détecter ni amitié ni hostilité. Dans chaque cas où nous avons demandé des directions, ils ont répondu avec courtoisie. Nous avons tous les deux traversé des divisions de l'armée allemande dans une jeep américaine comme s'il n'y avait pas eu de guerre.

Les troupes américaines font défiler les prisonniers allemands
de guerre dans les rues de Munich
Mai 1945
En arrivant à Zell-am-See en fin d'après-midi, nous nous sommes arrêtés au quartier général de l'armée américaine nouvellement installé pour organiser des logements pour la nuit. On nous a attribué une chambre dans une maison voisine qui avait été occupée par un médecin allemand. La famille avait été sommée d'évacuer quelques heures auparavant. (Lorsque notre armée entre dans un village occupé, les maisons les plus désirables sont sélectionnées et les occupants ordonnés. Ils sont autorisés à emporter leurs vêtements et certains ustensiles et meubles ménagers - pas les meubles ou les lits essentiels. L'endroit où ils vont chercher de la nourriture ou un abri est ne considérait aucune préoccupation de l'armée conquérante. Un de nos officiers m'a dit que les GI de son organisation jetaient simplement par les fenêtres tous les articles qu'ils ne voulaient pas garder dans les pièces qu'ils occupaient.)

Alors que je portais mon sac de caserne par la porte, j'ai rencontré une jeune femme allemande qui portait ses affaires. Il n'y avait aucune hostilité dans ses yeux lorsqu'ils rencontrèrent les miens, simplement de la tristesse et de l'acceptation. Derrière elle se trouvaient trois enfants, deux petites filles et un petit garçon, tous âgés de moins de dix ans. Ils me jetaient des regards furieux et un peu effrayés, comme des enfants injustement punis. Leurs bras étaient pleins d'objets d'enfance ou d'objets légers qu'ils effectuaient pour aider leur mère.»


2 mars 1944 - Histoire

VX24597 Capitaine L.C. Matthews GC MC,

Signaux de la 8e division australienne.

Le capitaine Matthews a reçu à titre posthume la George Cross (GC) pour services vaillants et distingués alors qu'il était prisonnier de guerre (PG) des Japonais à Sandakan, dans le nord de Bornéo britannique entre 1942-08 et 1944-03.

Il a également organisé avec succès des escape parties. Arrêté par le Kempei Tai (la Gestapo japonaise), il a été soumis à des traitements brutaux et à la famine, mais a fermement refusé d'impliquer ses associés. Il a été jugé par un tribunal militaire et exécuté par les Japonais à Kuching, le 1944-03-02, et même au moment de son exécution, il a défié les Japonais. La Croix militaire (MC) a été décernée pour une conduite exceptionnelle lors d'opérations en Malaisie.

Le 28 janvier 1945, 470 prisonniers partent, dont 313 seulement arrivent à Ranau. Lors de la deuxième marche, 570 sont partis de Sandakan, mais seulement 118 ont atteint Ranau.

La troisième marche qui comprenait le dernier des prisonniers du camp de Sandakan contenait 537 prisonniers. Les prisonniers incapables de marcher ont été abattus. L'itinéraire de la marche traversait une jungle vierge infestée de crocodiles, de serpents et de cochons sauvages, et certains des prisonniers n'avaient pas de bottes. Les rations étaient moins que minimales. La marche a duré près d'un an.

Une fois les prisonniers survivants arrivés à Ranau, ils ont été mis au travail en transportant des sacs de farine de 20 kg sur un terrain très vallonné jusqu'à Paginatan, à plus de 40 km. Fin juillet 1945, il n'y avait plus de prisonniers à Ranau.

Seuls six Australiens sur les 2400 prisonniers ont survécu à la "marche de la mort"

- ils ont survécu parce qu'ils ont pu s'échapper du camp de Ranau, ou se sont échappés pendant la marche de Sandakan. Aucun prisonnier britannique n'a survécu.

Cette partie de la guerre est considérée par beaucoup comme la pire atrocité jamais subie par les soldats australiens,

et se compare aux atrocités du chemin de fer birman, où moins de prisonniers de guerre australiens ont perdu la vie.

Ceux qui ont survécu à l'épreuve de la marche ne l'ont fait que parce qu'ils se sont enfuis dans la jungle où ils ont été pris en charge par les indigènes locaux.

Un mémorial australien honorant les survivants, les prisonniers de guerre, les civils locaux qui ont aidé en nourrissant clandestinement les prisonniers et les soldats qui ont péri à Sandakan et pendant les marches de la mort dans la jungle, a été érigé dans ce qui était le camp de prisonniers de guerre à Taman Rimba près de la ville de Sandakan. Il n'y a que quelques morceaux de machines rouillés autour, et l'endroit a un air étrange à ce sujet.

Le camp de prisonniers de guerre de Sandakan a maintenant été transformé en un très beau parc avec un pavillon sur place qui abrite l'histoire de cette période très tragique.

Le parc commémoratif se trouve sur le site du camp de prisonniers de guerre de Sandakan.

Un obélisque de granit noir commémorant les personnes décédées se trouve également dans le parc et accueille le service annuel de l'Anzac Day à Sandakan. Le parc a été officiellement inauguré le 15 février 1999.

"C'était un aller simple"

Deuxième marche de la mort vers Ranau
mai-juin 1945

Les prisonniers de guerre australiens et britanniques de la deuxième marche vers Ranau ont quitté le camp de Sandakan le 29 mai 1945. Sur environ 530 marcheurs, seulement 100 étaient en état de se lancer dans une telle épreuve. Beaucoup savaient eux-mêmes qu'ils n'iraient pas loin. En une journée, l'un des groupes - le groupe 2 - qui était parti avec 50 prisonniers de guerre en avait déjà perdu 12. Comme pour la première marche, un détachement japonais avait été affecté pour s'occuper de ceux qui se sont brouillés. Comme un soldat japonais de cet escadron de la mort a témoigné plus tard :

Sur le chemin de Sandakan à Ranau, j'ai participé deux fois à la fête du S/M Tsuji [sergent-major Tsuji]. La première fois, trois ont été tués, je pense, et la seconde, quatre ont été tués. La première fois, j'en ai tué un, mais pas la dernière fois. Le capitaine Takakua [Capitaine Takakuwa Takuo] m'a ordonné de le faire et S/M Tsuji était présent lorsque j'ai tué l'homme. Il y a peut-être eu quelques Formosans. qui n'a pas eu un tour dans les parties de meurtre.


Chapeaux de feutre de l'armée australienne trouvés au camp de prisonniers de guerre de Sandakan, 1945.
Collection AWM Robertson, 121/6

Nelson Short était sur la deuxième marche et il a rappelé la bravoure avec laquelle de nombreux prisonniers de guerre ont affronté leur fin :

Et si les gars ne pouvaient tout simplement pas continuer, nous leur avons serré la main et leur avons dit, vous savez, espérons que tout ira bien. Mais ils savaient ce qui allait se passer. Vous ne pouviez rien faire. Il fallait juste que tu continues. Survie plus ou moins du plus fort.

Dick Braithwaite a rapidement pris conscience du but de cette marche forcée :

C'était un aller simple lorsque nous avons commencé à entendre des coups de feu, et vous avez senti qu'il n'y avait aucun espoir pour quiconque se brouillerait.

Bref, cette seconde marche était simplement, si cela était possible, une version plus brutale de la marche précédente. Les rations étaient toujours totalement insuffisantes et les soins médicaux appropriés inexistants. Ils mangeaient tout ce qu'ils pouvaient trouver dans la jungle. Nelson Short se souvient avoir mangé des escargots et des fougères arborescentes. Pour les pousser, ils ont été battus à coups de crosse de fusil. Des hommes mouraient chaque jour de leurs maladies - certains avec leurs compagnons à proximité, d'autres après s'être éloignés seuls dans la jungle. Les hommes qui ne pouvaient plus marcher ont été abattus, frappés à la baïonnette ou, dans certains cas, décapités. Un ou deux ont été tués pour qu'un garde puisse leur prendre un bien personnel précieux. Environ 113 personnes sont mortes au cours des huit premiers jours et un groupe d'environ 35 personnes a été massacré près de Tangkul.

Les survivants de la deuxième marche ont atteint Ranau le 27 juin, à 26 jours de Sandakan. À ce moment-là, il n'en restait plus que 183 - 142 prisonniers de guerre australiens et 41 britanniques. Cette seconde marche avait bien été une marche de la mort.

Le cadavre du commandant japonais des camps de prisonniers de guerre de Kuching & Sandakan, le colonel Suga, qui avait été amené à Labuan en hydravion six jours plus tôt et conservé dans une petite enceinte de barbelés recouverte d'une tente.

Statistiques : Plus de 35 millions de pages de visiteurs depuis le 11 nov. 2002


Prêt-bail et aide militaire aux Alliés dans les premières années de la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont commencé à fournir des fournitures militaires importantes et d'autres aides aux Alliés en septembre 1940, même si les États-Unis ne sont entrés en guerre qu'en décembre 1941. Une grande partie de cette aide est allée au Royaume-Uni et à d'autres pays. déjà en guerre avec l'Allemagne et le Japon à travers un programme innovant connu sous le nom de Lend-Lease.

Lorsque la guerre éclata en Europe en septembre 1939, le président Franklin D. Roosevelt déclara que même si les États-Unis resteraient neutres en droit, il ne pouvait « pas demander à chaque Américain de rester également neutre en pensée ». Roosevelt lui-même a fait des efforts importants pour aider les nations engagées dans la lutte contre l'Allemagne nazie et a voulu tendre la main aux pays qui manquaient des fournitures nécessaires pour lutter contre les Allemands. Le Royaume-Uni, en particulier, avait désespérément besoin d'aide, car il manquait de devises fortes pour payer les biens militaires, la nourriture et les matières premières dont il avait besoin des États-Unis.

Bien que le président Roosevelt ait voulu fournir une assistance aux Britanniques, la loi américaine et les craintes du public que les États-Unis ne soient entraînés dans le conflit ont bloqué ses plans. Le Neutrality Act de 1939 autorisait les belligérants à acheter du matériel de guerre aux États-Unis, mais uniquement sur une base « cash and carry ». La loi Johnson de 1934 interdisait également l'octroi de crédit aux pays qui n'avaient pas remboursé les prêts américains qui leur avaient été consentis pendant la Première Guerre mondiale, dont la Grande-Bretagne. L'armée américaine s'est opposée au détournement de fournitures militaires vers le Royaume-Uni. Le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall, prévoyait que la Grande-Bretagne se rendrait à la suite de l'effondrement de la France, et ainsi les fournitures américaines envoyées aux Britanniques tomberaient entre les mains des Allemands. Marshall et d'autres ont donc fait valoir que la sécurité nationale des États-Unis serait mieux servie en réservant des fournitures militaires pour la défense de l'hémisphère occidental. L'opinion publique américaine a également limité les options de Roosevelt. De nombreux Américains se sont opposés à l'implication des États-Unis dans une autre guerre. Même si l'opinion publique américaine soutenait généralement les Britanniques plutôt que les Allemands, le président Roosevelt a dû développer une initiative conforme à l'interdiction légale d'octroyer des crédits, satisfaisante pour les chefs militaires et acceptable pour un public américain qui s'opposait généralement à l'implication du Les États-Unis dans le conflit européen.

Le 2 septembre 1940, le président Roosevelt signe un accord « Destroyers pour bases ». Aux termes de l'accord, les États-Unis ont donné aux Britanniques plus de 50 destroyers obsolètes, en échange de baux de 99 ans sur le territoire de Terre-Neuve et des Caraïbes, qui seraient utilisés comme bases aériennes et navales américaines. Le Premier ministre britannique Winston Churchill avait initialement demandé à Roosevelt de fournir les destroyers en cadeau, mais le président savait que le public américain et le Congrès s'opposeraient à un tel accord. Il a donc décidé qu'un accord donnant aux États-Unis un accès à long terme aux bases britanniques pouvait être justifié comme essentiel à la sécurité de l'hémisphère occidental, apaisant ainsi les inquiétudes du public et de l'armée américaine.

En décembre 1940, Churchill avertit Roosevelt que les Britanniques n'étaient plus en mesure de payer les fournitures. Le 17 décembre, le président Roosevelt a proposé une nouvelle initiative qui serait connue sous le nom de prêt-bail. Les États-Unis fourniraient à la Grande-Bretagne les fournitures dont elle avait besoin pour combattre l'Allemagne, mais n'insisteraient pas pour être payés immédiatement.

Au lieu de cela, les États-Unis « prêteraient » les fournitures aux Britanniques, en différant le paiement. Lorsque le paiement a finalement eu lieu, l'accent ne serait pas mis sur le paiement en dollars. Les tensions et l'instabilité engendrées par les dettes de guerre interalliées dans les années 1920 et 1930 avaient démontré qu'il était déraisonnable de s'attendre à ce que des nations européennes pratiquement en faillite soient en mesure de payer pour chaque article qu'elles avaient acheté aux États-Unis. Au lieu de cela, le paiement prendrait principalement la forme d'une « contrepartie » accordée par la Grande-Bretagne aux États-Unis. Après de nombreux mois de négociations, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont convenu, dans l'article VII de l'accord de prêt-bail qu'ils ont signé, que cette considération consisterait principalement en une action conjointe visant à créer un ordre économique international libéralisé dans le monde d'après-guerre.


Histoire de Mardi Gras

&ldquoVous pouviez les entendre au poste de police de Darlinghurst être battus et crier de douleur. La nuit était passée de angoissante à exaltante à traumatisante en l'espace de quelques heures. L'attaque de la police nous a rendus plus déterminés à organiser Mardi Gras l'année prochaine.&rdquo

Au cours des mois qui ont suivi, d'autres manifestations et arrestations ont eu lieu - et les actions des autorités sont devenues brutales. En avril 1979, le Parlement de la Nouvelle-Galles du Sud a abrogé la législation NSW Summary Offences Act qui avait permis les arrestations. En tant que telle, cette première marche du Mardi Gras a été une étape majeure des droits civiques au-delà de la communauté gay. Jusqu'à 3 000 personnes ont défilé dans un défilé sans incident en 1979.

En 1980, un nouvel élément clé a été introduit : la fête d'après-parade. Le visage du Mardi Gras moderne que nous connaissons aujourd'hui prenait forme.

L'événement a commencé à bénéficier d'une large couverture médiatique à partir du milieu des années 80 et les foules ont continué à augmenter, passant de 200 000 en 1989 à plus de 500 000 en 1993. Un grand nombre de voyageurs interétatiques et internationaux avaient également commencé à voler pour l'événement, générant un estimé à 38 millions de dollars pour l'économie de la Nouvelle-Galles du Sud.

Tout au long de la fin des années 90 et au début de ce siècle, Mardi Gras a continué de croître en nombre de touristes et de spectateurs ainsi qu'une augmentation de la qualité des événements et de la portée du festival. Ses thèmes chaque année représentent les problèmes du jour et encouragent les groupes marginalisés à rejoindre une plus grande famille de supporters.

Aujourd'hui, Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras est l'un des événements les plus célèbres et les plus appréciés d'Australie, amenant des milliers de visiteurs à Sydney pour se joindre aux célébrations. Il capture l'imagination des communautés LGBTQI et traditionnelles australiennes, s'emparant de la ville pendant des semaines, culminant avec le défilé de renommée mondiale : une nuit colorée et éblouissante de fierté, de célébration et d'expression de soi.


Contenu

Les objectifs japonais en Birmanie se limitaient initialement à la capture de Rangoon (maintenant connue sous le nom de Yangon), la capitale et le principal port maritime. Cela fermerait la ligne d'approvisionnement terrestre vers la Chine et fournirait un rempart stratégique pour défendre les gains japonais en Malaisie britannique et dans les Indes néerlandaises. La quinzième armée japonaise sous le commandement du lieutenant-général Shōjirō Iida, initialement composée de seulement deux divisions d'infanterie, s'est déplacée dans le nord de la Thaïlande (qui avait signé un traité d'amitié avec le Japon) et a lancé une attaque sur les chaînes de montagnes recouvertes de jungle dans la province birmane méridionale de Tenasserim (aujourd'hui région de Tanintharyi) en janvier 1942. [ citation requise ]

Les Japonais ont attaqué avec succès le col de Kawkareik et ont capturé le port de Moulmein à l'embouchure de la rivière Salween après avoir surmonté une forte résistance. Ils ont ensuite avancé vers le nord, débordant les positions défensives britanniques successives.Les troupes de la 17e division d'infanterie indienne ont tenté de battre en retraite sur la rivière Sittaung, mais les équipes japonaises ont atteint le pont vital avant elles. Le 22 février, le pont a été démoli pour empêcher sa capture, une décision qui a depuis été extrêmement controversée. [ citation requise ]

La perte de deux brigades de la 17e division indienne signifiait que Rangoon ne pouvait pas être défendu. Le général Archibald Wavell, commandant en chef du commandement américano-britannique-hollandais-australien, ordonna néanmoins de retenir Rangoon car il attendait des renforts substantiels du Moyen-Orient. Bien que certaines unités soient arrivées, les contre-attaques ont échoué et le nouveau commandant de l'armée birmane (le général Harold Alexander) a ordonné l'évacuation de la ville le 7 mars après la destruction de son port et de sa raffinerie de pétrole. Les restes de l'armée birmane ont éclaté au nord, échappant de justesse à l'encerclement. [ citation requise ]

Sur la partie orientale du front, lors de la bataille de la route Yunnan-Birmanie, la 200e division chinoise a retenu les Japonais pendant un certain temps autour de Toungoo, mais après sa chute, la route était ouverte aux troupes motorisées de la 56e division japonaise pour briser le Sixième armée chinoise à l'est dans les États Karenni et avance vers le nord à travers les États Shan pour capturer Lashio, déborder les lignes défensives alliées et couper les armées chinoises du Yunnan. Avec l'effondrement effectif de toute la ligne défensive, il n'y avait guère d'autre choix qu'une retraite terrestre vers l'Inde ou vers le Yunnan. [ citation requise ]

Avancée japonaise à la frontière indienne Modifier

Après la chute de Rangoon en mars 1942, les Alliés tentent de prendre position dans le nord du pays (Haute Birmanie), renforcés par un corps expéditionnaire chinois. Les Japonais ont également été renforcés par deux divisions rendues disponibles par la capture de Singapour et ont vaincu à la fois le corps birman nouvellement organisé et la force chinoise. Les Alliés sont également confrontés à un nombre croissant d'insurgés birmans et l'administration civile s'effondre dans les zones qu'ils tiennent encore. Avec leurs forces coupées de presque toutes les sources d'approvisionnement, les commandants alliés ont finalement décidé d'évacuer leurs forces de Birmanie. Le 16 avril, en Birmanie, 7 000 soldats britanniques sont encerclés par la 33e division japonaise lors de la bataille de Yenangyaung et secourus par la 38e division chinoise. [32]

La retraite s'est déroulée dans des circonstances très difficiles. Des réfugiés affamés, des traînards désorganisés, des malades et des blessés obstruaient les routes et les pistes primitives menant à l'Inde. Le Burma Corps a réussi à se rendre jusqu'à Imphal, à Manipur en Inde, juste avant le début de la mousson en mai 1942, ayant perdu la plupart de leur équipement et de leurs moyens de transport. Là, ils se sont retrouvés à vivre à l'air libre sous des pluies torrentielles dans des conditions extrêmement insalubres. L'armée et les autorités civiles en Inde ont été très lentes à répondre aux besoins des troupes et des réfugiés civils. [ citation requise ]

En raison du manque de communication, lorsque les Britanniques se retirèrent de Birmanie, presque aucun des Chinois n'était au courant de la retraite. Réalisant qu'ils ne pouvaient pas gagner sans le soutien britannique, une partie de la X Force engagée par Chiang Kai-shek fit une retraite précipitée et désorganisée vers l'Inde, où ils furent placés sous le commandement du général américain Joseph Stilwell. Après avoir récupéré, ils ont été rééquipés et recyclés par des instructeurs américains. Le reste des troupes chinoises a tenté de retourner au Yunnan à travers des forêts montagneuses reculées et parmi celles-ci, au moins la moitié sont mortes. [ citation requise ]

L'armée thaïlandaise entre en Birmanie Modifier

Conformément à l'alliance militaire thaïlandaise avec le Japon qui a été signée le 21 décembre 1941, le 21 mars, les Thaïlandais et les Japonais ont également convenu que l'État Karenni et les États Shan devaient être sous contrôle thaïlandais. Le reste de la Birmanie devait être sous contrôle japonais.

Les principaux éléments de l'armée thaïlandaise Phayap sous le commandement du général JR Seriroengrit ont traversé la frontière des États Shan le 10 mai 1942. Trois divisions d'infanterie thaïlandaises et une division de cavalerie, dirigées par des groupes de reconnaissance blindés et soutenues par la Royal Thai Air Force, ont engagé la retraite 93e division chinoise. Kengtung, l'objectif principal, a été capturé le 27 mai. Le 12 juillet, le général Phin Choonhavan, qui deviendra plus tard le gouverneur militaire thaïlandais de l'État Shan occupé, ordonna à la 3e division de l'armée Phayap du sud de l'État Shan d'occuper l'État Karenni et d'expulser le 55e chinois. Division de Loikaw. Les troupes chinoises ne pouvaient pas battre en retraite car les routes vers le Yunnan étaient contrôlées par les forces de l'Axe et de nombreux soldats chinois ont été capturés. Les Thaïlandais sont restés sous le contrôle des États Shan pour le reste de la guerre. Leurs troupes ont souffert de pénuries d'approvisionnement et de maladies, mais n'ont pas été soumises aux attaques des Alliés.

Les Japonais n'ont pas renouvelé leur offensive après la fin de la mousson. Ils ont installé un gouvernement birman nominalement indépendant sous Ba Maw et ont réformé l'armée de l'indépendance birmane sur une base plus régulière en tant qu'armée nationale birmane sous le général Aung San. Dans la pratique, le gouvernement et l'armée étaient strictement contrôlés par les autorités japonaises. [ citation requise ]

Du côté des Alliés, les opérations en Birmanie pendant le reste de 1942 et en 1943 étaient une étude de la frustration militaire. La Grande-Bretagne ne pouvait maintenir que trois campagnes actives, et des offensives immédiates au Moyen-Orient et en Extrême-Orient se sont avérées impossibles par manque de ressources. Le Moyen-Orient a été prioritaire, étant plus proche de chez nous et conforme à la politique de « l'Allemagne d'abord » à Londres et à Washington. [ citation requise ]

L'accumulation alliée a également été entravée par l'état désordonné de l'Inde orientale à l'époque. Il y a eu de violentes manifestations « Quittez l'Inde » au Bengale et au Bihar, [33] qui ont nécessité la suppression d'un grand nombre de troupes britanniques. Il y a également eu une famine catastrophique au Bengale, qui a peut-être causé 3 millions de décès par famine, maladie et exposition. Dans de telles conditions de chaos, il était difficile d'améliorer les lignes de communication inadéquates vers la ligne de front en Assam ou d'utiliser les industries locales pour l'effort de guerre. Les efforts visant à améliorer la formation des troupes alliées ont pris du temps et dans les zones avancées, le moral médiocre et les maladies endémiques se sont combinés pour réduire la force et l'efficacité des unités de combat. [ citation requise ]

Néanmoins, les Alliés ont monté deux opérations au cours de la saison sèche 1942-1943. La première était une petite offensive dans la province côtière d'Arakan en Birmanie. L'armée de l'Est indienne avait l'intention de réoccuper la péninsule de Mayu et l'île d'Akyab, qui possédaient un important terrain d'aviation. Une division avança jusqu'à Donbaik, à quelques kilomètres seulement de l'extrémité de la péninsule, mais fut stoppée par une force japonaise petite mais bien retranchée. À ce stade de la guerre, les Alliés manquaient de moyens et de capacités tactiques pour surmonter les bunkers japonais fortement construits. Les attaques britanniques et indiennes répétées ont échoué avec de lourdes pertes. [ citation requise ] Des renforts japonais sont arrivés du centre de la Birmanie et ont traversé des rivières et des chaînes de montagnes que les Alliés avaient déclarées infranchissables, pour frapper le flanc gauche exposé des Alliés et envahir plusieurs unités. Les Britanniques épuisés n'ont pu tenir aucune ligne défensive et ont été contraints d'abandonner une grande partie de leur équipement et de se replier presque jusqu'à la frontière indienne. [ citation requise ]

La deuxième action a été controversée. Sous le commandement du brigadier Orde Wingate, une unité de pénétration à longue portée connue sous le nom de Chindits s'est infiltrée à travers les lignes de front japonaises et a pénétré profondément en Birmanie, dans le but initial de couper la principale voie ferrée nord-sud en Birmanie dans une opération portant le nom de code Opération Drap long. Quelque 3 000 hommes sont entrés en Birmanie dans de nombreuses colonnes. Ils ont endommagé les communications des Japonais dans le nord de la Birmanie, coupant le chemin de fer pendant peut-être deux semaines, mais ils ont subi de lourdes pertes. [ citation requise ] Bien que les résultats aient été remis en question, l'opération a été utilisée à des fins de propagande, en particulier pour insister sur le fait que les soldats britanniques et indiens pouvaient vivre, se déplacer et combattre aussi efficacement que les Japonais dans la jungle, faisant beaucoup pour restaurer le moral des troupes alliées. [ citation requise ]

De décembre 1943 à novembre 1944, l'équilibre stratégique de la campagne de Birmanie a changé de manière décisive. Les améliorations apportées au commandement, à l'entraînement et à la logistique des Alliés, ainsi qu'une plus grande puissance de feu et une supériorité aérienne croissante des Alliés, ont donné aux forces alliées une confiance qui leur manquait auparavant. Dans l'Arakan, le XVe corps indien a résisté, puis brisé, une contre-attaque japonaise, tandis que l'invasion japonaise de l'Inde a entraîné des pertes insupportables et l'expulsion des Japonais au-delà de la rivière Chindwin. [ citation requise ]

Plans alliés Modifier

En août 1943, les Alliés créent le Commandement de l'Asie du Sud-Est (SEAC), un nouveau commandement combiné responsable du théâtre d'Asie du Sud-Est, sous la direction de l'amiral Lord Louis Mountbatten. L'entraînement, l'équipement, la santé et le moral des troupes alliées de la 14e armée britannique du lieutenant-général William Slim s'amélioraient, tout comme la capacité des lignes de communication dans le nord-est de l'Inde. Une innovation a été l'utilisation intensive d'avions pour le transport et l'approvisionnement des troupes.

Le SEAC a dû s'adapter à plusieurs plans rivaux, dont beaucoup ont dû être abandonnés faute de ressources. Les débarquements amphibies sur les îles Andaman (Opération "Pigstick") et en Arakan ont été abandonnés lorsque les péniches de débarquement affectées ont été rappelées en Europe en vue du Débarquement de Normandie.

L'effort principal était destiné aux troupes chinoises entraînées par les Américains du Commandement de la zone de combat du Nord (NCAC) sous le commandement du général Joseph Stilwell, pour couvrir la construction de la route de Ledo. Orde Wingate avait obtenu l'approbation controversée d'une force Chindit considérablement élargie, qui avait pour tâche d'aider Stilwell en perturbant les lignes de ravitaillement japonaises vers le front nord. Chiang Kai-shek avait également accepté à contrecœur de monter une offensive du Yunnan.

Sous la quatorzième armée britannique, le XV corps indien se prépare à reprendre l'avance dans la province d'Arakan, tandis que le IV corps lance une tentative d'avance depuis Imphal au centre du long front pour détourner l'attention des Japonais des autres offensives.

Plans japonais Modifier

À peu près au même moment où le SEAC a été créé, les Japonais ont créé l'armée de la zone birmane sous le commandement du lieutenant-général Masakazu Kawabe, qui a pris le commandement de la quinzième armée et de la nouvelle vingt-huitième armée. [ citation requise ]

Le nouveau commandant de la quinzième armée, le lieutenant-général Renya Mutaguchi était désireux de monter une offensive contre l'Inde. L'armée de la zone birmane a à l'origine annulé cette idée, mais a constaté que ses supérieurs au quartier général du groupe d'armées expéditionnaire du Sud à Singapour y étaient attachés. Lorsque l'état-major de l'armée expéditionnaire du Sud fut persuadé que le plan était intrinsèquement risqué, il découvrit à son tour que le quartier général impérial de Tokyo était en faveur du plan de Mutaguchi. [ citation requise ]

Les Japonais ont été influencés à un degré inconnu par Subhas Chandra Bose, commandant de l'armée nationale indienne. Celui-ci était composé en grande partie de soldats indiens qui avaient été capturés en Malaisie ou à Singapour, et d'Indiens (Tamouls) vivant en Malaisie. A l'instigation de Bose, un contingent substantiel de l'INA s'est joint à ce Chalo Delhi (« Marche sur Delhi »). Bose et Mutaguchi ont tous deux souligné les avantages qui seraient obtenus par une attaque réussie en Inde. Avec les appréhensions de plusieurs supérieurs et subordonnés de Mutaguchi, l'opération U-Go a été lancée. [34]

Front du Nord et du Yunnan 1943/44 Modifier

Les forces de Stilwell (désignées X Force) se composaient initialement de deux divisions chinoises équipées aux États-Unis avec un bataillon de chars légers M3 à équipage chinois et une brigade de pénétration américaine à longue portée connue sous le nom de « Merrill's Marauders ». [ citation requise ]

En 1943, l'invasion de l'armée thaïlandaise Phayap s'est dirigée vers le Xishuangbanna en Chine, mais a été repoussée par la force nationaliste chinoise. [ citation requise ]

En octobre 1943, la 38e division chinoise dirigée par Sun Li-jen commença à avancer de Ledo, Assam vers Myitkyina et Mogaung tandis que les ingénieurs américains et les ouvriers indiens prolongeaient la route de Ledo derrière eux. La 18e division japonaise a été à plusieurs reprises débordée par les Maraudeurs et menacée d'encerclement. [ citation requise ]

Dans l'opération jeudi, les Chindits devaient soutenir Stilwell en interdisant les communications japonaises dans la région d'Indaw. Une brigade a commencé à traverser les montagnes de Patkai le 5 février 1944. Début mars, trois autres brigades ont été envoyées par avion dans des zones d'atterrissage derrière les lignes japonaises par la Royal Air Force et l'USAAF et ont établi des bastions défensifs autour d'Indaw. [ citation requise ]

Pendant ce temps, les forces chinoises sur le front du Yunnan (Force Y) ont lancé une attaque à partir de la seconde moitié d'avril, avec près de 75 000 soldats traversant la rivière Salween sur un front de 300 kilomètres (190 mi). Bientôt, quelque douze divisions chinoises de 175 000 hommes, [7] sous le commandement du général Wei Lihuang, attaquaient la 56e division japonaise. Les forces japonaises au nord combattaient maintenant sur deux fronts dans le nord de la Birmanie. [ citation requise ]

Le 17 mai, le contrôle des Chindits passe de Slim à Stilwell. Les Chindits se sont maintenant déplacés des zones arrière japonaises vers de nouvelles bases plus proches du front de Stilwell, et Stilwell leur a confié des tâches supplémentaires pour lesquelles ils n'étaient pas équipés. Ils ont atteint plusieurs objectifs, mais au prix de lourdes pertes. À la fin du mois de juin, ils s'étaient liés aux forces de Stilwell mais étaient épuisés et ont été retirés en Inde. [ citation requise ]

Le 17 mai également, une force de deux régiments chinois, l'Unité Galahad (Merrill's Marauders) et la guérilla Kachin s'emparèrent de l'aérodrome de Myitkyina. [35] Les Alliés n'ont pas immédiatement suivi ce succès et les Japonais ont pu renforcer la ville, qui n'est tombée qu'après un siège qui a duré jusqu'au 3 août. La capture de l'aérodrome de Myitkyina a néanmoins permis immédiatement de sécuriser la liaison aérienne entre l'Inde et Chongqing via la Hump. [ citation requise ]

À la fin du mois de mai, l'offensive du Yunnan, bien que gênée par les pluies de mousson et le manque de soutien aérien, réussit à anéantir la garnison de Tengchong et atteignit finalement Longling. De puissants renforts japonais ont alors contre-attaqué et stoppé l'avance chinoise. [ citation requise ]

Front Sud 1943/44 Modifier

En Arakan, le XV Corps indien sous le lieutenant-général Philip Christison a renouvelé l'avance sur la péninsule de Mayu. Des chaînes de collines escarpées ont canalisé l'avance en trois attaques chacune par une division indienne ou ouest-africaine. La 5e division d'infanterie indienne capture le petit port de Maungdaw le 9 janvier 1944. Le corps se prépare alors à capturer deux tunnels ferroviaires reliant Maungdaw à la vallée de Kalapanzin, mais les Japonais frappent en premier. Une forte force de la 55e division japonaise s'est infiltrée dans les lignes alliées pour attaquer la 7e division d'infanterie indienne par l'arrière, dépassant le QG divisionnaire.

Contrairement aux occasions précédentes où cela s'était produit, les forces alliées ont résisté fermement à l'attaque et des fournitures leur ont été larguées par parachute. Lors de la bataille de la zone administrative du 5 au 23 février, les Japonais se sont concentrés sur la zone administrative du XV corps, défendue principalement par des troupes de ligne de communication, mais ils ont été incapables de faire face aux chars soutenant les défenseurs, tandis que les troupes de la 5e division indienne ont percé. le col de Ngakyedauk pour soulager les défenseurs de la surface. Bien que les pertes au combat aient été à peu près égales, le résultat fut une lourde défaite japonaise. Leurs tactiques d'infiltration et d'encerclement n'avaient pas réussi à affoler les troupes alliées et comme les Japonais étaient incapables de capturer les fournitures ennemies, ils sont morts de faim.

Au cours des semaines suivantes, l'offensive du XV Corps prit fin alors que les Alliés se concentraient sur le front central. Après avoir capturé les tunnels ferroviaires, le XV Corps s'est arrêté pendant la mousson.

Le IV Corps, sous les ordres du lieutenant-général Geoffry Scoones, avait poussé deux divisions en avant jusqu'à la rivière Chindwin. Une division était en réserve à Imphal. Il y avait des indications qu'une offensive japonaise majeure se préparait. Slim et Scoones prévoyaient de se retirer et de forcer les Japonais à se battre avec leur logistique étirée au-delà de la limite. Cependant, ils ont mal évalué la date à laquelle les Japonais devaient attaquer et la force qu'ils utiliseraient contre certains objectifs. [ citation requise ]

La quinzième armée japonaise se composait de trois divisions d'infanterie et d'un détachement de la taille d'une brigade ("Force Yamamoto"), et initialement d'un régiment de l'armée nationale indienne. Mutaguchi, le commandant de l'armée, prévoyait de couper et de détruire les divisions avancées du IV corps avant de capturer Imphal, tandis que la 31 division japonaise isolait Imphal en capturant Kohima. Mutaguchi avait l'intention d'exploiter la capture d'Imphal en capturant la ville stratégique de Dimapur, dans la vallée du Brahmapoutre. Si cela pouvait être réalisé, les lignes de communication avec les forces du général Stilwell et les bases aériennes utilisées pour ravitailler les Chinois au-dessus de la Hump seraient coupées. [ citation requise ]

Les troupes japonaises traversèrent la rivière Chindwin le 8 mars. Scoones (et Slim) ont été lents à ordonner à leurs troupes avancées de se retirer et la 17e division d'infanterie indienne a été coupée à Tiddim. Il s'est frayé un chemin jusqu'à Imphal avec l'aide de la division de réserve de Scoones, fournie par des parachutages. Au nord d'Imphal, la 50e brigade indienne de parachutistes est défaite à Sangshak par un régiment de la 31e division japonaise en route pour Kohima. Imphal était donc vulnérable à une attaque de la 15e division japonaise depuis le nord, mais comme l'attaque de diversion lancée par les Japonais en Arakan avait déjà été vaincue, Slim a pu déplacer la 5e division indienne par voie aérienne vers le front central. Deux brigades sont allées à Imphal, l'autre à Dimapur d'où elle a envoyé un détachement à Kohima. [ citation requise ]

À la fin de la première semaine d'avril, le IV Corps s'était concentré dans la plaine d'Imphal. Les Japonais ont lancé plusieurs offensives au cours du mois, qui ont été repoussées. Début mai, Slim et Scoones lancent une contre-offensive contre la 15e division japonaise au nord d'Imphal. Les progrès étaient lents, car les mouvements étaient rendus difficiles par les pluies de mousson et le IV Corps manquait de ravitaillement. [ citation requise ]

Début avril également, la 31e division japonaise du lieutenant-général Kotoku Sato atteint Kohima. Au lieu d'y isoler la petite garnison britannique et de poursuivre avec sa force principale jusqu'à Dimapur, Sato choisit de s'emparer de la station de montagne. Le siège dura du 5 au 18 avril, date à laquelle les défenseurs épuisés furent relevés. Un nouveau QG de formation, le XXXIII Corps indien sous les ordres du lieutenant-général Montagu Stopford, prend désormais en charge les opérations sur ce front. La 2e division d'infanterie britannique a commencé une contre-offensive et le 15 mai, elle avait pris les Japonais au large de la crête de Kohima elle-même. Après une pause au cours de laquelle d'autres renforts alliés sont arrivés, le XXXIIIe corps a renouvelé son offensive. [ citation requise ]

A présent, les Japonais étaient au bout de leur endurance. Leurs troupes (en particulier les 15e et 31e divisions) étaient affamées et pendant la mousson, la maladie s'est rapidement propagée parmi eux.Le lieutenant-général Sato avait notifié à Mutaguchi que sa division se retirerait de Kohima fin mai si elle n'était pas ravitaillée. Malgré les ordres de tenir bon, Sato a bel et bien reculé. Les troupes de tête du IVe corps et du XXXIIIe corps se sont réunies au jalon 109 sur la route Dimapur-Imphal le 22 juin et le siège d'Imphal a été levé. [ citation requise ]

Mutaguchi (et Kawabe) ont continué à ordonner de nouvelles attaques. La 33e division et la force Yamamoto ont fait des efforts répétés, mais à la fin du mois de juin, ils avaient subi tant de pertes à la fois au combat et à la maladie qu'ils étaient incapables de progresser. L'opération Imphal a finalement été interrompue au début de juillet et les Japonais se sont retirés péniblement vers la rivière Chindwin. [ citation requise ]

Ce fut la plus grande défaite à cette date dans l'histoire du Japon. Ils avaient subi 50 à 60 000 morts [36] et 100 000 victimes ou plus. [37] La ​​plupart de ces pertes étaient le résultat de la maladie, de la malnutrition et de l'épuisement. Les Alliés ont subi 12 500 victimes, dont 2 269 tués. [38] Mutaguchi avait déjà relevé tous les commandants de ses divisions et fut lui-même par la suite relevé de son commandement. [ citation requise ]

Pendant la mousson d'août à novembre, la quatorzième armée a poursuivi les Japonais jusqu'à la rivière Chindwin. Alors que la 11e division d'Afrique de l'Est avançait dans la vallée de Kabaw depuis Tamu, la 5e division indienne avançait le long de la route montagneuse de Tiddim. Fin novembre, Kalewa avait été repris et plusieurs têtes de pont étaient établies sur la rive est du Chindwin. [ citation requise ]

Les Alliés ont lancé une série d'opérations offensives en Birmanie à la fin de 1944 et dans la première moitié de 1945. Le commandement sur le front a été réorganisé en novembre 1944. Le QG du 11e Groupe d'armées a été remplacé par les Forces terrestres alliées de l'Asie du Sud-Est et le NCAC et le XV Corps ont été placé directement sous ce nouveau siège. Bien que les Alliés essayaient toujours de terminer la route de Ledo, il était évident que cela n'affecterait pas matériellement le cours de la guerre en Chine. [ citation requise ]

Les Japonais ont également apporté des changements majeurs dans leur commandement. Le plus important fut le remplacement du général Kawabe de l'armée de la zone birmane par Hyotaro Kimura. Kimura a semé la confusion dans les plans des Alliés en refusant de se battre sur la rivière Chindwin. Reconnaissant que la plupart de ses formations étaient faibles et à court d'équipement, il retira ses forces derrière la rivière Irrawaddy, forçant les Alliés à étendre considérablement leurs lignes de communication. [ citation requise ]

Front Sud 1944/45 Modifier

En Arakan, le XV Corps a repris son avance sur l'île d'Akyab pour la troisième année consécutive. Cette fois, les Japonais étaient beaucoup plus faibles et se retirèrent avant l'avance régulière des Alliés. Ils évacuent l'île d'Akyab le 31 décembre 1944. Elle est occupée par le XV corps sans résistance le 3 janvier 1945 dans le cadre de l'opération Talon, le débarquement amphibie à Akyab.

Les péniches de débarquement avaient maintenant atteint le théâtre et le XV Corps a lancé des attaques amphibies sur la péninsule de Myebon le 12 janvier 1945 et à Kangaw dix jours plus tard lors de la bataille de la cote 170 pour couper les Japonais en retraite. Il y a eu de violents combats jusqu'à la fin du mois, au cours desquels les Japonais ont subi de lourdes pertes.

Un objectif important pour le XV Corps était la capture de l'île Ramree et de l'île Cheduba pour construire des aérodromes qui soutiendraient les opérations des Alliés en Birmanie centrale. La plupart de la garnison japonaise est morte pendant la bataille de l'île de Ramree. Les opérations du XV corps sur le continent ont été réduites pour libérer des avions de transport pour soutenir la 14e armée.

Front Nord 1944/45 Modifier

NCAC a repris son avance à la fin de 1944, bien qu'il ait été progressivement affaibli par l'envol des troupes chinoises vers le front principal en Chine. Le 10 décembre 1944, la 36e division d'infanterie britannique sur le flanc droit du NCAC a pris contact avec des unités de la 14e armée près d'Indaw dans le nord de la Birmanie. Cinq jours plus tard, les troupes chinoises sur le flanc gauche du commandement ont capturé la ville de Bhamo. [ citation requise ]

Le NCAC a pris contact avec les armées de Chiang Yunnan le 21 janvier 1945 et la route de Ledo a finalement pu être achevée, bien qu'à ce stade de la guerre, sa valeur soit incertaine. Chiang a ordonné au général américain Daniel Isom Sultan, commandant le NCAC, d'arrêter son avance à Lashio, qui a été capturé le 7 mars. Ce fut un coup dur pour les plans britanniques car cela mettait en danger les perspectives d'atteindre Yangon avant le début de la mousson, attendue début mai. Winston Churchill, Premier ministre britannique, fait appel directement au chef d'état-major américain George Marshall pour que l'avion de transport qui avait été affecté au NCAC reste en Birmanie. [39] À partir du 1er avril, les opérations de la NCAC ont cessé et ses unités sont retournées en Chine et en Inde. Une force de guérilla dirigée par les États-Unis, le détachement OSS 101, a repris les responsabilités militaires restantes du NCAC. [ citation requise ]

Front central 1944/45 Modifier

La quatorzième armée, maintenant composée du IVe corps et du XXXIIIe corps, a fait le principal effort offensif en Birmanie. Bien que la retraite japonaise sur l'Irrawaddy ait forcé les Alliés à changer complètement leurs plans, la supériorité matérielle des Alliés était telle que cela a été fait. Le IV Corps est basculé en secret du flanc droit au flanc gauche de l'armée et vise à traverser l'Irrawaddy près de Pakokku et à s'emparer du centre de communication japonais de Meiktila, tandis que le XXXIII Corps continue d'avancer sur Mandalay.

En janvier et février 1945, le XXXIIIe corps s'empara des points de passage sur la rivière Irrawaddy près de Mandalay. Il y a eu de violents combats, qui ont attiré les réserves japonaises et ont fixé leur attention. Fin février, la 7e division indienne, à la tête du IVe corps, s'empara des points de passage à Nyaungu près de Pakokku. La 17e division indienne et la 255e brigade de chars indiens les ont suivis et ont frappé pour Meiktila. Dans le terrain découvert de la Birmanie centrale, cette force a déjoué les Japonais et est tombée sur Meiktila le 1er mars. La ville est prise en quatre jours, malgré la résistance au dernier homme.

Les Japonais tentèrent d'abord de soulager la garnison de Meiktila, puis de reprendre la ville et de détruire ses défenseurs. Leurs attaques n'étaient pas correctement coordonnées et ont été repoussées. À la fin du mois de mars, les Japonais avaient subi de lourdes pertes et perdu la plupart de leur artillerie, leur principale arme antichar. Ils ont interrompu l'attaque et se sont retirés à Pyawbwe.

Le XXXIIIe Corps avait renouvelé son attaque sur Mandalay. Elle est tombée à la 19e division indienne le 20 mars, bien que les Japonais aient tenu l'ancienne citadelle que les Britanniques ont appelée Fort Dufferin pendant une autre semaine. Une grande partie des parties historiquement et culturellement importantes de Mandalay ont été réduites en cendres.

Course pour Rangoon Modifier

Bien que la force alliée ait avancé avec succès dans le centre de la Birmanie, il était vital de capturer le port de Rangoon avant la mousson pour éviter une crise logistique. Au printemps 1945, l'autre facteur de la course à Rangoon fut les années de préparation de l'organisation de liaison, la Force 136, qui déboucha sur un soulèvement national en Birmanie et la défection de toute l'armée nationale birmane du côté des alliés. En plus de l'avance alliée, les Japonais font maintenant face à une rébellion ouverte derrière leurs lignes.

Le XXXIII Corps monta la poussée secondaire de la Quatorzième armée dans la vallée de la rivière Irrawaddy contre une forte résistance de la Vingt-huitième armée japonaise. Le IV Corps a lancé l'attaque principale dans la « Vallée du chemin de fer », qui a également été suivie par la rivière Sittaung. Ils ont commencé par frapper une position de retardement japonaise (tenue par les restes de la trente-troisième armée japonaise) à Pyawbwe. Les attaquants ont d'abord été stoppés par une solide position défensive derrière une voie navigable à sec, mais un mouvement de flanc de chars et d'infanterie mécanisée a frappé les Japonais par l'arrière et les a brisés.

À partir de ce point, l'avancée sur la route principale vers Rangoon a rencontré peu d'opposition organisée. Un soulèvement des guérilleros Karen a empêché les troupes de la 15e armée japonaise réorganisée d'atteindre le principal centre routier de Taungoo avant que le IV Corps ne le capture. Les principales troupes alliées ont rencontré les arrière-gardes japonaises au nord de Bago, à 64 km au nord de Rangoon, le 25 avril. Heitarō Kimura avait formé les diverses troupes de service, le personnel naval et même les civils japonais à Yangon dans la 105 brigade mixte indépendante. Cette formation d'éraflure a retenu l'avance britannique jusqu'au 30 avril et a couvert l'évacuation de la région de Rangoon.

Opération Dracula Modifier

La conception originale du plan de reprise de la Birmanie prévoyait que le XV corps lance un assaut amphibie sur Rangoon bien avant que la quatorzième armée n'atteigne la capitale, afin d'atténuer les problèmes d'approvisionnement. Cette opération, baptisée Opération Dracula, a été reportée à plusieurs reprises car les péniches de débarquement nécessaires ont été retenues en Europe et finalement abandonnées au profit d'une attaque sur l'île de Phuket, au large de la côte ouest de la Thaïlande.

Slim craignait que les Japonais ne défendent Rangoon jusqu'au dernier homme pendant la mousson, ce qui mettrait la 14e armée dans une situation d'approvisionnement désastreuse. Il a donc demandé que l'opération Dracula soit relancée à bref délai. Les forces navales pour l'attaque de Phuket ont été détournées vers l'opération Dracula, et des unités du XV Corps ont été embarquées depuis Akyab et Ramree.

Le 1er mai, un bataillon de parachutistes Gurkha a été largué sur Elephant Point et a dégagé les arrière-gardes japonaises de l'embouchure du fleuve Yangon. La 26e division d'infanterie indienne débarqua par bateau le lendemain. À leur arrivée, ils ont découvert que Kimura avait ordonné l'évacuation de Rangoon, à partir du 22 avril. Après le retrait japonais, Yangon avait connu une orgie de pillages et d'anarchie semblable aux derniers jours des Britanniques dans la ville en 1942. L'après-midi du 2 mai 1945, les pluies de mousson commencèrent à plein régime. La campagne alliée pour libérer Rangoon avant les pluies avait réussi avec seulement quelques heures à perdre.

Les troupes de tête des 17e et 26e divisions indiennes se sont réunies à Hlegu, à 45 km au nord de Rangoon, le 6 mai.

Après la prise de Rangoon, un nouveau quartier général de la Douzième armée est créé à partir du quartier général du XXXIIIe Corps pour prendre le contrôle des formations qui devaient rester en Birmanie.

La vingt-huitième armée japonaise, après s'être retirée d'Arakan et avoir résisté au XXXIIIe corps dans la vallée de l'Irrawaddy, s'était retirée dans les Pegu Yomas, une chaîne de collines basses couvertes de jungle entre les rivières Irrawaddy et Sittang. Ils prévoyaient de sortir et de rejoindre l'armée de la zone birmane. Pour couvrir cette évasion, Kimura a ordonné à la trente-troisième armée de monter une offensive de diversion à travers le Sittang, bien que l'armée entière puisse rassembler la force d'à peine un régiment. Le 3 juillet, ils attaquent les positions britanniques dans le « Sittang Bend ». Le 10 juillet, après une bataille pour la patrie qui fut presque entièrement inondée, les Japonais et les Alliés se retirèrent.

Les Japonais avaient attaqué trop tôt. La vingt-huitième armée de Sakurai n'était pas prête à commencer la percée avant le 17 juillet. L'éclatement a été un désastre. Les Britanniques avaient placé des embuscades ou des concentrations d'artillerie sur les routes que les Japonais devaient emprunter. Des centaines d'hommes se sont noyés en essayant de traverser le Sittang gonflé sur des flotteurs et des radeaux de bambou improvisés. Les guérilleros et les bandits birmans ont tué les retardataires à l'est du fleuve. La percée a coûté aux Japonais près de 10 000 hommes, la moitié de la force de la 28e armée. Les pertes britanniques et indiennes étaient minimes.

La quatorzième armée (maintenant dirigée par le lieutenant-général Miles Dempsey) et le XV corps étaient retournés en Inde pour planifier la prochaine étape de la campagne pour reprendre l'Asie du Sud-Est. Un nouveau corps, le XXXIVe corps indien, dirigé par le lieutenant-général Ouvry Lindfield Roberts, est levé et affecté à la quatorzième armée pour d'autres opérations.

Ce devait être un assaut amphibie sur le côté ouest de la Malaisie sous le nom de code Opération Zipper. Le largage des bombes atomiques a devancé cette opération, mais elle a été entreprise après la guerre comme le moyen le plus rapide d'amener les troupes d'occupation en Malaisie.

Les résultats militaires et politiques de la campagne de Birmanie ont été controversés pour les historiens. Il a été suggéré par certains historiens américains [ qui? ] que la campagne n'a pas beaucoup contribué à la défaite du Japon, sauf pour distraire d'importantes forces terrestres japonaises loin de la Chine ou du Pacifique, bien que cette opinion soit partisane et vivement contestée. [ selon qui ? ] Ils suggèrent que la conservation japonaise du contrôle de la Birmanie était en termes militaires sans rapport avec le sort ultime du Japon. Généralement, la récupération de la Birmanie est considérée comme un triomphe pour l'armée indienne britannique et a entraîné la plus grande défaite que les armées japonaises aient subi à cette date. [ citation requise ]

La tentative d'invasion japonaise de l'Inde en 1944 a été lancée sur des bases irréalistes car après la débâcle de Singapour et la perte de la Birmanie en 1942, les Britanniques étaient tenus de défendre l'Inde à tout prix. Une invasion réussie par les forces impériales japonaises aurait été désastreuse. Les opérations de défense de Kohima et d'Imphal en 1944 ont depuis pris une énorme valeur symbolique en tant que renversement de la fortune britannique dans la guerre à l'Est. [ citation requise ]

L'historien américain Raymond Callahan a conclu que « la grande victoire de Slim a aidé les Britanniques, contrairement aux Français, aux Hollandais ou, plus tard, aux Américains, à quitter l'Asie avec une certaine dignité ». [40]

Après la fin de la guerre, une combinaison de l'agitation d'avant-guerre parmi la population bamar pour l'indépendance et la ruine économique de la Birmanie pendant la campagne de quatre ans a rendu impossible la reprise de l'ancien régime. En trois ans, la Birmanie et l'Inde étaient indépendantes. [ citation requise ]

Les objectifs américains en Birmanie avaient été d'aider le régime nationaliste chinois. Hormis le pont aérien "Hump", ceux-ci n'ont porté leurs fruits que si près de la fin de la guerre qu'ils ont peu contribué à la défaite du Japon. Ces efforts ont également été critiqués comme infructueux en raison de l'intérêt personnel et de la corruption du régime de Chiang Kai-Shek. [ citation requise ]