Racines de la grève des cheminots de la fête du Travail

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La fête du Travail aux États-Unis a en fait commencé de l'autre côté de la frontière canadienne, après une lutte impliquant des imprimeurs de journaux, des lois obsolètes et des rivalités politiques.


Les 10 plus grandes grèves de l'histoire américaine

Environ 45 000 travailleurs de Verizon (NYSE:VZ) ont quitté leur emploi après l'expiration de leur contrat et la direction et le syndicat n'ont pas réussi à parvenir à un accord. Bien que 45 000 semblent impressionnants, cela ne se rapproche pas de certaines des plus grandes grèves de l'histoire américaine.

Les tensions entre les travailleurs et la direction provoquent souvent des arrêts de travail appelés grèves. La direction a toujours voulu plus de travail pour le moins de salaire possible. Le travail a toujours voulu ce qu'il considère comme une compensation équitable.

La grève actuelle de Verizon a lieu quelques années après que l'entreprise ait atteint son apogée en termes de pénétration du marché et alors que son activité de téléphonie fixe commençait à ralentir. Mais les conflits de travail ont toujours été les plus intenses au moment où les industries ont atteint leurs sommets, jouissant d'une grande solidité financière et employant un grand nombre de travailleurs.

Les premières grandes grèves, bien que peut-être pas les plus importantes, ont eu lieu dans des entreprises textiles qui traitaient le finissage du coton et d'autres matières premières du Sud. La plupart de ces entreprises étaient basées dans le Nord-Est et le Midwest à forte main-d'œuvre.

De là, le mouvement syndical a migré vers les chemins de fer et les sociétés minières et sidérurgiques. Jusqu'à Andrew Carnegie, l'acier n'était pas une énorme industrie. L'utilisation de l'acier a augmenté avec les besoins et la croissance de l'industrie du transport maritime, ainsi que des automobiles et d'autres biens de consommation et commerciaux manufacturés. Finalement, les grèves de l'acier sont devenues parmi les plus violentes.

L'essor de l'automobile a provoqué les prochains grands conflits du travail alors que les travailleurs se battaient pour de meilleures conditions dans les immenses usines du Midwest. Au fur et à mesure que le transport passait du sol à l'air, les compagnies aériennes sont devenues parmi les plus gros employeurs du pays et les coûts les plus variables de l'industrie. L'histoire de la grève américaine a contribué à créer finalement la grande classe moyenne du pays. Les dix plus grandes grèves de l'histoire américaine (par ordre chronologique) :

1) Grande grève des chemins de fer du sud-ouest> Nombre de grévistes : 200 000 > Période : mars à septembre 1886 > Zone touchée : Arkansas, Illinois, Kansas, Missouri et Texas À la fin des années 1800, le chemin de fer américain se développait rapidement. En 1886, les Chevaliers du Travail se sont mis en grève dans les chemins de fer Union Pacific et Missouri Pacific, propriété du baron voleur Jay Gould. Des centaines de milliers de travailleurs dans cinq États ont refusé de travailler, invoquant des conditions dangereuses et des horaires et des salaires injustes. La grève a souffert du manque d'engagement des autres syndicats des cheminots, de l'embauche réussie de travailleurs non syndiqués par Gould et de la violence et des tactiques alarmistes. Finalement, la grève a échoué et les Chevaliers du Travail se sont dissous peu de temps après.

2) La grève Pullman> Nombre de grévistes : 250 000 > Période : du 11 mai à la mi-juillet 1894 > Zone touchée : Chicago, Illinois Confrontés à des journées de travail de 12 heures et à des baisses de salaire dues à la crise économique, les ouvriers de la Pullman Palace Car Company ont démissionné en protestation. Les travailleurs ont rapidement été rejoints par des membres de l'American Railway Union (ARU), qui ont refusé de travailler ou de conduire des trains, y compris des voitures appartenant à Pullman. Bientôt, 250 000 travailleurs de l'industrie se sont joints à la grève, coupant ainsi le trafic ferroviaire à l'ouest de Chicago. La grève a pris fin lorsque le président Grover Cleveland a envoyé des troupes fédérales à Chicago le 6 juillet 1894. Cependant, la sympathie généralisée pour la cause des travailleurs a favorisé le sentiment de prounion dans de nombreuses régions du pays.

3) Grande grève du charbon anthracite> Nombre de grévistes : 147 000 > Période : mai à octobre 1902 > Zone touchée : Est de la Pennsylvanie Au tournant du siècle dernier, les United Mine Workers of America (UMWA) ont déclenché une grève qui menaçait de créer une crise énergétique. À la recherche de meilleurs salaires et conditions, le syndicat a déclenché une grève dans l'est de la Pennsylvanie, une région qui contenait la majorité de l'approvisionnement du pays en charbon anthracite. À l'approche de l'hiver 1903, le président Theodore Roosevelt craignait qu'une crise de chauffage ne se développe et tenta d'intervenir sans succès. L'industriel et financier J.P. Morgan a estimé que la grève pourrait menacer ses entreprises et a conclu un accord avec le syndicat. Les revendications initiales de l'UMWA portaient sur une augmentation de salaire de 20 %. Ils ont fini avec une augmentation de 10 %.

4) Grève de l'acier de 1919> Nombre de grévistes : 350 000 > Période : septembre 1919 à janvier 1920 > Région touchée : Pittsburgh, Pennsylvanie Après la Première Guerre mondiale, les travailleurs de la United States Steel Corporation représentés par la Fédération américaine du travail (AFL) ont organisé une grève contre les mauvaises conditions de travail, longues heures, bas salaires et harcèlement d'entreprise concernant l'engagement syndical. Le nombre de grévistes est rapidement passé à 350 000, entraînant la fermeture de près de la moitié de l'industrie sidérurgique. Les propriétaires d'entreprise, cependant, ont invoqué les préoccupations du public concernant le communisme et l'immigration comme moyen de retourner le sentiment public contre les syndicats. Cela a entraîné l'échec des grèves et a assuré une absence d'organisation syndicale dans l'industrie sidérurgique pour les 15 prochaines années.

5) Grève des ouvriers des cheminots de 1922> Nombre de grévistes : 400 000 > Période : juillet à octobre 1922 > Zone touchée : à l'échelle nationale En 1922, le conseil du travail des chemins de fer a annoncé que les salaires des ouvriers des ateliers de chemin de fer seraient réduits de 7 cents, une somme considérable à l'époque. Au début de juillet de cette année-là, 400 000 ouvriers d'ateliers ferroviaires d'un conglomérat de syndicats se sont mis en grève. Les grands chemins de fer américains ont répondu, en employant immédiatement des travailleurs non syndiqués pour remplacer les trois quarts des postes vacants. Après que la grève ait duré un certain temps, le procureur général des États-Unis, Harry Daugherty, a persuadé un juge fédéral d'interdire toutes les activités liées à la grève. Les syndicats savaient que l'interdiction avait mis un terme à leurs efforts et ont accepté en octobre une baisse de salaire de 5 cents et ont repris le travail.

6) Grève des ouvriers du textile de 1934> Nombre de grévistes : 400 000 > Période : septembre 1934 > Zone touchée : tout le littoral Est Le jour de la fête du Travail en 1934, après des années de longues heures et de bas salaires, les ouvriers du textile américains se sont mis en grève en réponse à la représentation négligente du travail du textile dans les FDR National Recovery Administration. Les United Textile Workers (UTW) ont organisé 400 000 pour se retirer pendant un peu plus de 20 jours, mais un manque de soutien extérieur et un excès de matériaux textiles, en particulier dans les États du Sud, ont forcé la fin de la grève sans qu'aucune des revendications initiales ne soit satisfaite. . L'esprit syndical a atteint de nouveaux creux au cours des années suivantes et de nombreux travailleurs ont été mis à l'index en conséquence.

7) 1946 Grève du charbon bitumineux> Nombre de grévistes : 400 000 > Période : d'avril à décembre 1946 > Zone touchée : dans 26 états Le jour du poisson d'avril 1946, les United Mine Workers of America ont appelé 400 000 mineurs de charbon bitumineux à faire grève pour des conditions plus sûres, des avantages pour la santé et Payer. La grève est survenue à un moment où l'économie nationale se remettait de la Seconde Guerre mondiale, et le président Truman considérait les actions de l'UMWA comme contre-productives pour la reprise industrielle nationale. Truman a approché le syndicat avec un règlement. Lorsque les travailleurs ont refusé la proposition, ils ont été condamnés à une amende de 3,5 millions de dollars, forçant leur accord et la fin de la grève. Bien que forcées, la plupart des demandes de l'UMWA ont été satisfaites dans le compromis de Truman.

8) Grève de l'acier de 1959> Nombre de grévistes : 500 000 > Période : juillet à novembre 1959 > Zone touchée : à l'échelle nationale En 1959, les bénéfices de l'industrie sidérurgique montaient en flèche. Remarquant cela, les métallurgistes de la nation, représentés par les Métallurgistes unis d'Amérique, ont exigé des salaires plus élevés. Dans le même temps, la direction travaillait contre le syndicat pour perdre une clause contractuelle qui protégeait les emplois et les heures des travailleurs. Ce conflit a entraîné une grève de 500 000 travailleurs, dont les effets ont été ressentis dans toute l'industrie. En fin de compte, le syndicat a obtenu des augmentations de salaire et a conservé la clause du contrat.

9) 1970 Grève des postes aux États-Unis> Nombre de grévistes : 210 000 > Période : mars 1970 > Zone touchée : a commencé à New York, s'est répandu dans tout le pays Pendant l'administration Nixon, les postiers américains n'étaient pas autorisés à s'engager dans des négociations collectives. L'insatisfaction croissante à l'égard des salaires, des conditions de travail, des avantages sociaux et de la direction a conduit les postiers de New York à faire grève. Encouragés par l'exemple de New York, les postiers de tout le pays ont emboîté le pas. La livraison du courrier et des colis étant à l'arrêt, Nixon a ordonné à la Garde nationale de remplacer les travailleurs en grève, une mesure qui s'est avérée inefficace. La grève a été si efficace qu'en moins de deux semaines des négociations ont eu lieu. Les revendications des syndicats pour des salaires plus élevés et des conditions améliorées ont été largement satisfaites, et ils ont obtenu le droit de négocier.

10) Grève des employés d'UPS> Nombre de grévistes : 185 000 > Période : août 1997 > Zone touchée : à l'échelle nationale La plus grande grève des années 90 a été menée par 185 000 Teamsters d'UPS. Ils recherchaient la création d'emplois à temps plein plutôt qu'à temps partiel, une augmentation des salaires et le maintien de leur régime de retraite multiemployeur. Ces travailleurs ont obtenu un soutien important du public et ont finalement vu toutes leurs revendications satisfaites. UPS, cependant, a perdu plus de 600 millions de dollars d'affaires à la suite de cette épreuve.


Contenu

Milices des forces de l'ordre et des entreprises, détectives et gardes armés Modifier

  • 8 mai 1910 – Yukon, Pennsylvanie : alors que 25 députés du shérif et la police d'État fouillaient en vain une pension, une foule de mineurs en grève se sont rassemblés et les ont ridiculisés. Les députés ont alors tiré dans la foule, tuant un et en blessant 30. [52][53]
  • Mai 1910 – Exportation, Pennsylvanie : des mineurs qui rentraient chez eux à pied sont passés devant la propriété de la compagnie de charbon, après quoi 20 députés du shérif et la police d'État les ont attaqués et sévèrement battus. Un mineur, essayant de protéger un enfant dans ses bras, a été tué. [52]
  • Mai 1910 – La police d'État arrête quatre mineurs immigrés qui ne parlent pas anglais pour les interroger. Un mineur bilingue est passé et a dit aux quatre de partir, mais les soldats ont poursuivi, abattu et tué le cinquième homme, prétendument de sang-froid. [52][53]
  • Juillet 1910 – South Greensburg : les mineurs en grève avaient obtenu un permis de marche, mais alors qu'ils commençaient, des shérifs adjoints à cheval les arrêtèrent. Au mépris du chef de la police locale, les députés ont chargé leurs chevaux, brandissant des massues puis tirant dans la foule, tuant un mineur.
  • Une enquête menée par un législateur a révélé que la violence avait considérablement augmenté après l'arrivée de la police d'État et que presque tous les actes de violence commis par les soldats de l'État étaient sans provocation : [52]
  • La police montée a régulièrement chargé sur les trottoirs ou dans les foules, blessant gravement des hommes, des femmes et des enfants. [53]
  • Les coups violents de citoyens et de mineurs en grève sans raison étaient courants, les soldats résistant aux tentatives de la police locale pour les arrêter et pénétrant par effraction dans les maisons sans mandat. [52][53]
  • Les soldats de la police d'État ont tiré sur des villes et ont tiré sans discernement sur des foules et des villes de tentes (tuant et blessant des femmes et des enfants endormis). [51]

Exécution par l'état Modifier

Date Emplacement Type de litige Travailleurs exécutés par l'État Remarques
21 juin 1877 – 9 octobre 1879 [139] Pennsylvanie (Pottsville, Mauch Chunk, Bloomsburg, Sunbury) grève des mines de charbon 20 Une baisse de salaire de 20 % en décembre 1874 déboucha sur une longue grève qui débuta le 1er janvier 1875, [140] p. 51 et est rapidement devenu violent. Plusieurs chefs d'entreprise ont été tués. Des corps de mineurs militants ont parfois été retrouvés dans des puits de mine désertés. [140] p. 53 20 travailleurs (susceptibles de Molly Maguires) [141] pp. 5,10 ont été jugés pour meurtre et condamnés en grande partie sur le témoignage d'un espion de Pinkerton. [141] pp. 234–35 [142] Trois des accusés ont avoué : Manus Cull, Francis McHugh et Patrick Butler, tout comme le membre de Molly Maguire "Powder Keg" Kerrigan. Leurs aveux et témoignages ont corroboré celui de l'agent de Pinkerton McParlan. Les historiens ont écrit que l'accusation de meurtre contre John Keyhoe, l'objet d'un procès ultérieur, reste douteuse. [143] Franklin B. Gowen, propriétaire du Philadelphia & Reading Railroad et la personne qui a embauché Pinkerton, s'était fait nommer procureur spécial. [140] p. 54 [144] Les 20 hommes ont été pendus par l'État de Pennsylvanie.

Les procès de Molly Maguire étaient un abandon de la souveraineté de l'État. Une société privée a ouvert l'enquête par l'intermédiaire d'une agence de détectives privés. Une force de police privée a arrêté les défenseurs présumés et les avocats privés des compagnies charbonnières les ont poursuivis. L'État n'a fourni que la salle d'audience et la potence. . Toute étude objective de la teneur de l'époque et de l'ensemble du dossier doit conclure que (les Mollies) . n'avait pas de jury juste et impartial. Ils se sont donc vu refuser l'un des droits fondamentaux que William Penn garantissait à tous les citoyens de Pennsylvanie. [145]

À la suite d'une enquête 100 ans après sa mort, John Kehoe a été gracié à titre posthume par le gouverneur, qui a écrit : « [I] il est impossible pour nous d'imaginer le sort des mineurs du 19ème siècle dans la région anthracite de Pennsylvanie. . Nous pouvons être fiers de les hommes connus sous le nom de Molly Maguires », [142] qu'il a loué comme « ces hommes martyrs du travail ». [141] p. 284


Racines de la grève des cheminots de la fête du Travail - HISTOIRE

(L'histoire suivante de Matthew Bieniek est apparue sur le site Web Journal-News le 4 septembre.)

MARTINSBURG, W.Va. Il y a un peu plus de 120 ans, Martinsburg se trouvait au centre, en fait, le point d'éclair, de la plus grande lutte ouvrière (à ce point) de l'histoire américaine.

Rien de tel que la grande grève des cheminots de 1887 n'avait eu lieu auparavant, et tout a commencé ici. L'organisation syndicale, surtout dans les grandes industries, en était à ses balbutiements. Il n'y avait pas de négociation collective, pas de droit de grève, pas de droit d'avoir un syndicat.

Le 16 juillet, les travailleurs de B&O Railroad avaient atteint leur limite - les salaires étaient à nouveau réduits alors que l'industrie ferroviaire traversait des temps difficiles. Par exemple, le salaire d'un briseur était de 70 $ par mois en 1873. En 1887, il était réduit à 30 $ par mois, selon « The Great Labor Uprising of 1877 » de Philip Foner.

La grève se répandit rapidement dans tout le pays. Certaines sources disent que la première action de grève a eu lieu à Baltimore, mais Martinsburg est rapidement devenu le point central de la grève. Les travailleurs ont désaccouplé les trains et bloqué les rails, arrêtant 13 locomotives et 1 500 wagons de marchandises. Le soutien public à la grève était fort et les troupes de la milice d'État commandées par le gouverneur Henry M. Mathews étaient en grande partie sympathiques aux grévistes. Pas étonnant, puisque de nombreux miliciens avaient des proches parmi les grévistes.

La nouvelle de l'action radicale à Martinsburg s'est propagée aux travailleurs tout le long des voies ferrées, et la grande grève était déclenchée alors que les travailleurs d'ailleurs suivaient l'exemple et arrêtaient les trains.

Malgré la sympathie de certains miliciens, un conflit a éclaté et des coups de feu ont été tirés, faisant un attaquant tué. C'était la dernière fois que la milice tirait sur les travailleurs, et à partir de ce moment-là, les membres de la milice se sont largement alliés aux grévistes.

Alors que la grève s'étendait à tout le pays, le président Rutherford B. Hayes appela des troupes fédérales. Les troupes se sont déplacées dans les villes et entre les grandes villes, réprimant la grève et forçant les travailleurs à reprendre leur travail. Martinsburg a été l'une des premières villes à subir le poids des forces fédérales, et la grève a été rapidement terminée.

Dans de nombreuses villes, de nombreux ouvriers et quelques soldats ont été tués et blessés. Pittsburgh, Philadelphie et Chicago ont été parmi les scènes des pires violences.

La grève nationale s'est terminée fin août et les travailleurs n'avaient pas grand-chose à montrer, à l'exception d'un concept plus fort de leur propre pouvoir et de leur solidarité avec les autres cheminots à travers le pays.

Il est important de se souvenir des luttes du passé. Sans eux, beaucoup de choses que nous tenons pour acquises ne disparaîtraient pas. La majorité d'entre nous sont les enfants ou petits-enfants de ceux qui ont travaillé dans des usines, des aciéries, des mines de charbon ou d'autres domaines qui ont bénéficié des luttes syndicales pour de bons salaires. Le jour de la fête du Travail, nous devons nous souvenir de nos ancêtres, quelle que soit la façon dont nous voyons le mouvement syndical d'aujourd'hui, ou la façon dont nous voyons la direction, d'ailleurs.

Le conflit entre les travailleurs et la direction semble sans fin, même si certains pays aux traditions culturelles différentes ont essayé d'accroître la coopération entre les travailleurs et la direction et même d'intégrer les fonctions d'employeurs et d'employés. Certaines sociétés étrangères opérant aux États-Unis introduisent certaines de ces pratiques coopératives dans les usines américaines.

Il reste à voir si ces efforts peuvent réussir et changer la nature des relations patronales-syndicales. Il est intéressant de noter cependant que la croissance explosive des États-Unis en une puissance économique mondiale est intervenue à une époque de conflits souvent intenses entre les travailleurs et la direction, qui ont progressivement conduit à des salaires plus élevés et à de meilleures conditions de travail. Des salaires plus élevés et des revenus disponibles, obtenus grâce à une lutte entre les travailleurs et la direction sur le marché libre, ont contribué à la croissance des entreprises américaines et ont donné aux travailleurs américains le meilleur niveau de vie au monde.

Bien que le paragraphe ci-dessus puisse être simpliste, il est également vrai.

Et l'un des premiers exemples de cette lutte à grande échelle a été provoqué par des événements qui ont commencé à la gare de triage juste en bas de la rue.


Bâbord

Réimprimé avec la permission de En ces temps. Tous les droits sont réservés.

De nombreux historiens datent le premier grand bouleversement industriel du travail américain au 16 juillet 1877, lorsque les travailleurs de la Baltimore and Ohio Railroad ont commencé à refuser de travailler pour protester contre une série de réductions de salaire ordonnées par les cadres supérieurs de l'entreprise. Battus par des années de dépression économique, de chômage élevé et de conditions de travail misérables, les travailleurs de Baltimore et d'ailleurs avaient finalement été poussés au point de rupture.

Même sans aucune organisation syndicale large, la grève de B&O a immédiatement saisi l'imagination du public. Les troubles se sont propagés rapidement à d'autres chemins de fer avant de s'étendre pour inclure les travailleurs des mines et des usines dans des endroits très dispersés à travers le pays. À son apogée, la « Grande grève des chemins de fer » de six semaines a impliqué environ 100 000 travailleurs dans plus d'une douzaine d'États et a réussi à paralyser une grande partie du système de transport du pays.

Le soulèvement soudain a engendré la peur - et plus qu'un peu de panique - parmi les dirigeants des chemins de fer et les représentants du gouvernement. En quelques jours seulement, la première grande grève nationale de l'histoire des États-Unis est devenue l'une de ses premières grandes tragédies industrielles, alors que les unités de la milice de l'État et les troupes fédérales s'employaient à réprimer le mouvement. Des soldats ont tiré sur des grévistes et des manifestants lors d'affrontements épiques à Chicago, Saint-Louis, Pittsburgh, Baltimore et ailleurs. Plus de 100 personnes ont été tuées, des milliers d'autres ont été blessées. En fin de compte, la grève a été écrasée, créant un précédent pour la suppression violente des troubles sociaux qui tacheraient l'histoire du travail américain pour les générations à venir.

Ces événements dramatiques constituent la base d'un nouveau livre inhabituel qui examine de près les événements de 1877 à Baltimore, où la grève a commencé. La grève des cheminots de 1877 à Baltimore offre une vue sympathique des manifestants de l'auteur Bill Barry, un ancien organisateur syndical, professeur d'université et militant politique qui apporte sa passion pour les droits de l'homme au volume imprimé par le syndicat. Barry tisse habilement l'histoire locale de Baltimore, le milieu social des travailleurs irlandais immigrés de la ville et les thèmes plus larges d'un mouvement ouvrier national émergent dans un récit fascinant de conflit de classe et de révolte urbaine.

Rétrospectivement, il semble presque inévitable que Baltimore soit le point d'éclair de la grève nationale. La ville avait déjà été officieusement surnommée Mobtown, sur la base des émeutes anti-corruption en 1835 et des manifestations anti-guerre en 1861. Plus important encore, Baltimore était le siège du B&O Railroad, avec des magasins et des gares ferroviaires employant des milliers de travailleurs à faible revenu agités, beaucoup d'entre eux sont des Irlandais de première ou de deuxième génération. Et grâce à la dépression nationale provoquée par la panique de Wall Street de 1873, B&O avait déjà imposé des réductions de salaire généralisées avant même le début de l'été 1877.

Deux autres événements ont sans aucun doute ajouté à la colère des travailleurs, soutient Barry, bien que lui et d'autres historiens aient trouvé peu de preuves documentaires suggérant un lien direct. Premièrement, l'élection présidentielle de 1876 s'était récemment conclue par un marché corrompu qui avait vu le démocrate Samuel Tilden, qui avait remporté le plus de voix, concéder la Maison Blanche au républicain Rutherford B. Hayes. Baltimore était une ville démocrate, et les circonstances troubles de la victoire de Hayes ont dû créer des rancunes. Deuxièmement, la grève a commencé moins d'un mois après le tristement célèbre « Jour de la corde », l'exécution de 10 mineurs de charbon irlandais accusés d'avoir dirigé des membres de la société secrète Mollie Maguires dans le cadre d'une campagne de résistance armée contre les propriétaires de mines de l'est de la Pennsylvanie voisine. . Les Mollies étaient liés aux premières organisations syndicales dans les bassins houillers, de sorte que les pendaisons ont été considérées par certains travailleurs contemporains et par des historiens ultérieurs, dont Barry, comme la suppression des deux syndicats et des aspirations des Irlandais-Américains.

Tout cela a servi de prélude au 16 juillet, le jour où les travailleurs de B&O ont fait grève pour protester contre une baisse de salaire de 10 pour cent. C'était la deuxième réduction de salaire en un an au début, les travailleurs ont seulement demandé que la nouvelle réduction soit annulée. Cependant, les manifestations ont rapidement pris de l'ampleur. Dès le premier jour, les grévistes ont réussi à fermer le complexe de rotondes à Martinsburg, en Virginie-Occidentale, ils ont rapidement bloqué les opérations ferroviaires sur tout le reste du réseau B&O.

Dès le début, la grève a été remarquable par son fort soutien populaire de la part d'autres travailleurs non ferroviaires et des résidents de la ville. La sympathie pour les travailleurs était même évidente parmi les membres de la milice appelés à protéger les propriétés ferroviaires des manifestants en colère. Le gouverneur de Virginie-Occidentale a rapidement appelé les troupes fédérales, par exemple, lorsqu'il est devenu clair que sa milice d'État n'utiliserait pas la force contre les partisans de la grève à Martinsburg, dont beaucoup comprenaient des alliés locaux qui ont bloqué les voies pour empêcher les scabs de faire circuler les trains. .

Pendant ce temps, dans la ville voisine de Cumberland, dans le Maryland, le président de B&O, John Garrett, a lui-même appelé les élus. Préoccupé par la propriété des chemins de fer, il a exhorté le gouverneur de l'État à envoyer des unités de la milice du Maryland dans la ville. Le gouverneur John Caroll n'a pas tardé à se conformer.

Dans la soirée du 20 juillet, les troupes des 5e et 6e régiments du Maryland ont commencé une marche à travers Baltimore depuis son armurerie de Read Street jusqu'à la gare de Camden de B&O, où elles avaient l'intention de monter à bord des trains à destination de Cumberland. La décision était imprudente, car les rues du centre-ville étaient pleines de grévistes en colère, de supporters et de passants déterminés à arrêter le voyage. Selon le récit de Barry, environ 2 000 hommes se sont massés pour bloquer les troupes, dépassant les miliciens d'environ 10 à 1 les ouvriers ont attaqué avec des pavés et des tirs de pistolet sporadiques. Déterminés à exécuter leurs ordres, les soldats s'élancèrent contre la foule enragée. La bataille de rue est devenue si intense que les miliciens ont commencé à tirer leurs fusils dans la foule, forçant finalement le chemin vers la gare de Camden. Barry écrit que lorsque les rues se sont dégagées, il y a eu 10 morts, dont un garçon de 14 ans. Il est apparu plus tard qu'aucune des victimes n'était plutôt des grévistes de B&O, Barry rapporte qu'il s'agissait de travailleurs locaux d'autres industries se joignant aux manifestations en solidarité avec la Grande Grève.

Les décès ont enflammé les travailleurs de Baltimore et d'autres villes. Des foules d'ouvriers ont envahi Camden Station – les journaux de l'époque estiment la foule à 15 000 personnes – pour empêcher la milice de bouger. Le gouverneur du Maryland a fait appel au président Hayes pour que les troupes fédérales rétablissent l'ordre.

Des épisodes similaires ont rapidement éclaté ailleurs : à Chicago, 30 hommes ont été tués lors de la bataille du viaduc de Pittsburgh, des ouvriers enragés ont incendié des trains et des voies ferrées à Saint-Louis, une grève générale a effectivement fermé la ville. Hayes a envoyé des troupes fédérales dans des dizaines de villes du pays pour maîtriser la grève. En fin de compte, cette intervention fédérale a été couronnée de succès : la grève a progressivement perdu de son élan avant de s'éteindre complètement.

Bien que la grève elle-même n'ait peut-être pas permis d'atteindre l'objectif initial des employés de B&O de restaurer les salaires, elle a sans aucun doute stimulé la croissance des syndicats, en particulier parmi les cheminots. La Brotherhood of Locomotive Engineers avait été fondée en 1863 alors qu'elle n'avait pas encore de contrat avec B&O en 1877, elle avait néanmoins commencé à s'implanter dans toute l'industrie. Les hauts responsables du syndicat des ingénieurs se sont effectivement opposés à la grève, mais de nombreux membres individuels ont néanmoins refusé de travailler.

Pendant ce temps, un leader local émergent de la toute jeune Trainmen's Union, Robert Ammon, a été particulièrement efficace dans l'organisation d'actions pour l'emploi au Pennsylvania Railroad pendant la Grande Grève. Barry écrit qu'il témoignera plus tard dans une enquête d'État sur les événements selon lesquels certains travailleurs étaient unis dans des sociétés secrètes (un peu comme les Mollie Maguires) et que les grèves des cheminots étaient bien mieux organisées qu'il n'y paraissait.

Le livre de Barry regorge de détails colorés supplémentaires sur l'action de grève à Baltimore : il offre autant pour le pur plaisir de la lecture que pour le matériel historique plus sérieux. Il existe peu de documentation de source primaire sur la grève du côté des travailleurs, bien que B&O et d'autres compagnies ferroviaires aient laissé de nombreux enregistrements unilatéraux de leurs propres actions, de sorte que Barry s'appuie fortement sur les comptes rendus des journaux contemporains. Cependant, cela a l'avantage de fournir un matériel vivant à une époque où plusieurs publications se faisaient concurrence vigoureusement dans la presse populaire. Le livre est également illustré d'images de ces publications et de photos modernes de sites importants, qui ajoutent toutes deux plus de saveur au riche ragoût narratif.

En outre, Barry discute de divers endroits de Baltimore que les passionnés d'histoire peuvent visiter aujourd'hui, tels que le relativement nouveau Irish Railroad Workers Museum ou le plus connu B&O Railroad Museum. Barry lui-même a ajouté à cette liste avec son récent lobbying pour ajouter un marqueur historique de Great Railroad Strike à Camden Station, qui fait maintenant partie du complexe du stade de baseball Camden Yards. Le marqueur est maintenant visible pour la plupart des fans de baseball qui visitent Camden Yards, et Barry espère que le marqueur, ainsi que des livres comme le sien, sera un autre moyen de garder le souvenir de la frappe vivant.

La grève des cheminots de 1877 à Baltimore est disponible à la vente, contactez Bill Barry à [email protected]

Bruce Vail est un écrivain indépendant basé à Baltimore avec des décennies d'expérience couvrant des histoires de travail et d'affaires pour les journaux, les magazines et les nouveaux médias. Il a été journaliste pour le Daily Labor Report de Bloomberg BNA, couvrant les questions de négociation collective dans un large éventail d'industries, et journaliste et rédacteur en chef de l'industrie maritime pour le Journal of Commerce, servant à la fois au siège du journal à New York et à Washington, DC bureau.

Portside est fier de présenter le contenu de En ces temps, une publication consacrée à la couverture de la politique progressiste, du travail et de l'activisme. Pour obtenir plus de nouvelles et d'analyses provocatrices de En ces temps, abonnez-vous à un bulletin électronique hebdomadaire gratuit ou abonnez-vous au magazine à un tarif avantageux.


L'origine sanglante de la fête du travail

WASHINGTON - La plupart des gens considèrent la fête du Travail comme un jour de congé supplémentaire. Moins savent que les vacances viennent d'une époque où le gouvernement offrait des travailleurs.

Tout a commencé avec une grave récession au début des années 1890 qui a réduit la demande de wagons de chemin de fer, incitant le magnat des chemins de fer de Chicago, George Pullman, à licencier des travailleurs et à réduire les salaires. Beaucoup de ses ouvriers se sont mis en grève. La sympathique American Railway Union a refusé de gérer les voitures Pullman, entravant le commerce dans de nombreuses régions du pays.

« Le boycott a exploité l'aliénation profonde et omniprésente du travail en général », a écrit l'historien David Ray Papke dans son livre de 1999 The Pullman Case : The Clash of Labor and Capital in Industrial America.

"Les travailleurs étaient fous de leur situation", a écrit Papke. "Ils étaient en colère contre leurs opportunités limitées et contre ce qu'ils considéraient comme le traitement méchant et arbitraire qu'ils recevaient des propriétaires éloignés des industries dans lesquelles ils travaillaient."

Les travailleurs de Pullman ont commencé leur grève en mai 1894. Le mois suivant, le Congrès a adopté une loi faisant du premier lundi de septembre un jour pour reconnaître les travailleurs. (Un tel jour férié était déjà une demande du mouvement ouvrier, bien que les commentateurs aient décrit la législation de la fête du Travail comme une tentative pour « apaiser » les travailleurs en colère.) En juillet, le président Grover Cleveland a envoyé des troupes fédérales à Chicago pour écraser la grève.

Le gouverneur de l'Illinois John Altgeld (D) n'a pas apprécié la décision du président, car il n'y avait pas encore eu d'émeutes à grande échelle. "Je proteste contre cette réflexion injustifiée sur notre peuple et demande à nouveau le retrait immédiat de ces troupes", a écrit Altgeld au président.

Moins d'un jour après l'arrivée des troupes, des foules ont commencé à renverser des wagons et à y mettre le feu. Les troupes ont réprimé à coups de baïonnette et de balles, les émeutes et les destructions de biens se sont aggravées. Des dizaines de personnes sont finalement décédées à Chicago et ailleurs. Le gouvernement a rétabli l'ordre à l'automne et le chef de l'American Railway Union, Eugene Debs, a finalement été reconnu coupable d'avoir défié une ordonnance du tribunal et envoyé en prison.

La page du département américain du Travail sur l'histoire de la fête du Travail note que la fête "est une création du mouvement ouvrier et est dédiée aux réalisations sociales et économiques des travailleurs américains". Il ne mentionne pas la grève Pullman ou les conflits sociaux en général. Tout au long de l'histoire américaine, les travailleurs ont dû se battre pour obtenir un meilleur salaire et des horaires plus courts – les soirées et les week-ends n'étaient pas seulement cédés par des législateurs et des gestionnaires bienveillants.

"Je pense que la plupart des gens considèrent la fête du Travail comme un week-end de trois jours à la fin de l'été", a déclaré Papke, professeur de droit à l'Université Marquette, dans une interview. "Très peu d'Américains s'arrêtent pour réfléchir sur l'ouvrier, sur le travail, sur le mouvement syndical ou sur l'une de ces choses."


Le travail dans l'histoire : Mobtown et l'agitation des syndicats américains

De nombreux historiens datent le premier grand bouleversement industriel du travail américain au 16 juillet 1877, lorsque les travailleurs de la Baltimore and Ohio Railroad ont commencé à refuser de travailler pour protester contre une série de réductions de salaire ordonnées par les cadres supérieurs de l'entreprise. Battus par des années de dépression économique, de chômage élevé et de conditions de travail misérables, les travailleurs de Baltimore et au-delà avaient finalement été poussés au point de rupture.

Même sans aucune organisation syndicale large, la grève de B&O a immédiatement saisi l'imagination du public. Les troubles se sont propagés rapidement à d'autres chemins de fer avant de s'étendre pour inclure les travailleurs des mines et des usines dans des endroits très dispersés à travers le pays. At its height, the six-week-long “Great Railroad Strike” involved an estimated 100,000 workers in more than a dozen states, and succeeded in paralyzing much of the nation’s transportation system.

The sudden uprising engendered fear—and more than a little panic—among railroad executives and government officials. Within just a few days, the first great national strike in U.S. history became one of its first great industrial tragedies, as state militia units and federal troops moved to suppress the movement. Soldiers fired on strikers and protesters during epic clashes in Chicago, St. Louis, Pittsburgh, Baltimore and elsewhere. More than 100 people were killed thousands more were injured. In the end, the strike was crushed, setting a precedent for the violent suppression of labor unrest that would stain American labor history for generations to come.

These dramatic events provide the foundation for an unusual new book that closely examines the 1877 events in Baltimore, where the strike began. The 1877 Railroad Strike in Baltimore offers a sympathetic view of the demonstrators from author Bill Barry, a former union organizer, college instructor and political activist who brings his passion for human rights to the union-printed volume. Barry skillfully weaves together local Baltimore history, the social background of the city’s immigrant Irish workers and the broader themes of an emerging national labor movement in a fascinating narrative of class conflict and urban revolt.

In retrospect, it seems almost inevitable that Baltimore would be the flashpoint for the national strike. The city had already been unofficially dubbed Mobtown, based on anti-corruption riots in 1835 and anti-war protests in 1861. More importantly, Baltimore was the headquarters of the B&O Railroad, with shops and railyards employing thousands of restless low-income workers, many of them first- or second-generation Irish. And thanks to the national depression brought on by the Wall Street Panic of 1873, B&O had already enforced across-the-board wage cuts even before the summer of 1877 began.

Two other events undoubtedly added to the anger of the workers, Barry argues, although he and other historians have found little documentary evidence to suggest a direct link. First, the presidential election of 1876 had recently concluded in a corrupt bargain that saw Democrat Samuel Tilden, who had won the most votes, concede the White House to Republican Rutherford B. Hayes. Baltimore was a Democratic town, and the murky circumstances of Hayes’ victory must have created hard feelings. Second, the strike began less than a month after the infamous “Day of the Rope,” the execution of 10 Irish coal miners accused of leading members of the Mollie Maguires secret society in a campaign of armed resistance to the mine owners of nearby eastern Pennsylvania. The Mollies were linked to early union organizing in the coalfields, so the hangings were seen by some contemporary workers and by later historians, including Barry, as suppression of both unions and the aspirations of the Irish-Americans.

All of this acted as a prelude, then, to July 16, the day B&O workers struck in protest against a 10 percent wage cut. It was the second wage cut within a year at first, the workers only asked that the new reduction be rescinded. The protests rapidly grew in scale, however. On the very first day, strikers successfully shut down the roundhouse complex at Martinsburg, West Virginia they soon stalled rail operations all along the rest of the B&O network.

From the beginning, the strike was remarkable in its strong popular support from other non-rail workers and city residents. Sympathy for the workers was even evident among the militia members called out to protect rail property from angry protesters. The governor of West Virginia made an early call for federal troops, for example, when it became clear his state militia would not use force against the strike supporters at Martinsburg, many of whom included local allies who blocked the tracks to prevent scabs from running trains.

Meanwhile, in nearby Cumberland, Maryland, B&O President John Garrett made a call of his own to elected officials. Concerned for railroad property, he urged the state’s governor to send Maryland militia units to the town Gov. John Caroll was quick to comply.

On the evening of July 20, troops from the Maryland 5th and 6th Regiments began a march across Baltimore from its Read Street armory to B&O’s Camden Station, where they intended to board trains to Cumberland. The decision was unwise, as the downtown streets were full of angry strikers, supporters and bystanders determined to stop the trip. According to Barry’s account, an estimated 2,000 men massed to block the troops, outnumbering the militiamen by about 10 to 1 the workers attacked with paving bricks and sporadic pistol fire. Determined to carry out their orders, the soldiers pressed forward against the enraged crowd. The street battle became so intense that the militiamen began firing their rifles into the crowd, ultimately forcing their way to Camden Station. Barry writes that when the streets cleared, there were 10 dead, including a 14-year-old boy. It later emerged that none of the casualties were B&O strikers rather, Barry reports that they were local workers from other industries joining the protests in solidarity with the Great Strike.

The deaths ignited the workers in Baltimore and in other cities. Crowds of workers swarmed Camden Station—newspaper accounts from the time estimate the throngs as large as 15,000—to prevent the militia from moving. The governor of Maryland appealed to President Hayes for federal troops to restore order.

Similar episodes soon erupted elsewhere: In Chicago, 30 men were killed in the Battle of the Viaduct in Pittsburgh, enraged workers torched trains and railroad buildings in St. Louis, a general strike effectively shut down the city. Hayes dispatched federal troops to dozens of cities around the country to bring the strike under control. Ultimately, this federal intervention was successful: The strike gradually lost momentum before sputtering out completely.

Though the strike itself may have failed to achieve the B&O employees’ original goal of wage restoration, it undoubtedly stimulated the growth of unions, particularly among rail workers. The Brotherhood of Locomotive Engineers had been founded in 1863 while it did not yet have a contract with B&O in 1877, it had nonetheless begun to take root throughout the industry. The top officials of the engineers’ union actually opposed the strike, but many individual members nevertheless refused to work.

Meanwhile, one emerging local leader of the fledgling Trainmen’s Union, Robert Ammon, was especially effective in organizing job actions at the Pennsylvania Railroad during the Great Strike. Barry writes that he would later testify in a state inquiry into the events that some workers were united in secret societies (not unlike the Mollie Maguires), and that the rail strikes were far better organized than appeared on the surface.

Barry’s book is full of additional colorful details of the strike action in Baltimore: It offers as much for the sheer joy of reading as it does for the more serious historical material. There exists little primary-source documentation of the strike on the workers’ side, though B&O and other rail companies left extensive one-sided records of their own actions, so Barry relies heavily on contemporary newspaper accounts. However, this has the benefit of providing lively material from an age when multiple publications competed vigorously in the popular press. The book is also illustrated with images from those publications and modern photos of important sites, both of which add more flavor to the rich narrative stew.

In addition, Barry discusses various Baltimore locations that history enthusiasts can visit today, such as the relatively new Irish Railroad Workers Museum or the better-known B&O Railroad Museum. Barry himself added to this list with his recent lobbying to add a Great Railroad Strike historical marker at Camden Station, now part of the Camden Yards baseball stadium complex. The marker is now visible to most baseball fans visiting Camden Yards, and it’s Barry’s hope the marker—as well as books like his own—will be another way to keep the memory of the strike alive.

The 1877 Railroad Strike in Baltimore is available for sale contact Bill Barry at [email protected] .


Contenu

The Long Depression, beginning in the United States with the financial Panic of 1873 and lasting 65 months, became the longest economic contraction in American history, including the later more famous, 45-month-long Great Depression of the 1930s. [1] [2] The failure of the Jay Cooke bank in New York, was followed quickly by that of Henry Clews, and set off a chain reaction of bank failures, temporarily closing the New York stock market. [3] : 65

Unemployment rose dramatically, reaching 14 percent by 1876, many more were severely underemployed, and wages overall dropped to 45% of their previous level. [4] Thousands of American businesses failed, defaulting on more than a billion dollars of debt. [5] One in four laborers in New York were out of work in the winter of 1873-1874. [5] : 167 National construction of new rail lines dropped from 7,500 miles of track in 1872 to just 1,600 miles in 1875, [6] and production in iron and steel alone dropped as much as 45%. [7] [5] : 167

When the Civil War ended, a boom in railroad construction ensued, with roughly 35,000 miles (55,000 kilometers) of new track being laid from coast to coast between 1866 and 1873. The railroads, then the second-largest employer outside of agriculture, required large amounts of capital investment, and thus entailed massive financial risk. Speculators fed large amounts of money into the industry, causing abnormal growth and over-expansion. Jay Cooke's firm, like many other banking firms, invested a disproportionate share of depositors' funds in the railroads, thus laying the track for the ensuing collapse. [ citation requise ]

In addition to Cooke's direct infusion of capital in the railroads, the firm had become a federal agent for the government in the government's direct financing of railroad construction. As building new track in areas where land had not yet been cleared or settled required land grants and loans that only the government could provide, the use of Jay Cooke's firm as a conduit for federal funding worsened the effects that Cooke's bankruptcy had on the nation's economy. [ citation requise ]

In the wake of the Panic of 1873, a bitter antagonism between workers and the leaders of industry developed. Immigration from Europe was underway, as was migration of rural workers into the cities, increasing competition for jobs and enabling companies to drive down wages and easily lay off workers. By 1877, 10 percent wage cuts, distrust of capitalists and poor working conditions led to workers conducting numerous railroad strikes that prevented the trains from moving, with spiraling effects in other parts of the economy. Suppressed by violence, workers continued to organize to try to improve their conditions. Management worked to break up such movements, and mainstream society feared labor organizing as signs of revolutionary socialism. Tensions lingered well after the depression ended in 1878–79. [ citation requise ]

Many of the new immigrant workers were Catholics, and their church had forbidden participation in secret societies since 1743, partially as a reaction against the anti-Catholicism of Freemasonry. But by the late 19th century, the Knights of Labor, a national and predominately Catholic organization, had 700,000 members seeking to represent all workers. In 1888 Archbishop James Cardinal Gibbons of Baltimore sympathized with the workers and collaborated with other bishops to lift the prohibition against workers joining the KOL. Other workers also took actions, and unrest marked the following decades. In 1886 Samuel Gompers founded the American Federation of Labor for the skilled craft trades, attracting skilled workers from other groups. Other labor organizing followed. [8]

The Great Railroad Strike of 1877 started on July 14 in Martinsburg, West Virginia, in response to the Baltimore & Ohio Railroad (B&O) cutting wages of workers for the third time in a year. Striking workers would not allow any of the trains, mainly freight trains, to roll until this third wage cut was revoked. West Virginia Governor Henry M. Mathews sent in National Guard units to restore train service but the soldiers refused to fire on the strikers. The governor in Charleston, West Virginia then appealed for federal troops.

Maryland Edit

Meanwhile, the Strike also spread into western Maryland to the major railroad hub of Cumberland, county seat of Allegany County where railway workers stopped freight and passenger traffic.

In Baltimore with the famous Fifth ("Dandy Fifth") and Sixth Regiments of the former state militia, reorganized since the war as the Maryland National Guard were also called up by 37th Maryland Governor John Lee Carroll, (1830-1911), in Annapolis at the request of powerful B. & O. President John Work Garrett, (1820-1884). The Fifth marched down North Howard Street from their armory above the old Richmond Market (at present North Howard and West Read Streets) in the Mount Vernon-Belvedere neighborhood and were generally unopposed heading south for the B. & O.'s general headquarters and main depot at the Camden Street Station to board the waiting westward trains to Hagerstown and Cumberland. But the unfortunate Sixth assembled at their armory at East Fayette and North Front Streets (by the old Phoenix Shot Tower) in the Old Town /Jonestown area and had to fight their way west through regular sympathetic Baltimore citizens, rioters and striking workers which erupted into bloodshed along main downtown commercial thoroughfare of Baltimore Street to get to Camden. It was a horrible scene reminiscent of the worst of the bloody "Pratt Street Riots" of the Civil War era disturbances of April 1861, over 15 years earlier of the "first bloodshed" of the war. When the outnumbered troops of the 6th Regiment finally fired volleys on an attacking crowd on Baltimore Street, they killed 10 civilians and wounded 25. [9] The rioters injured several members of the National Guard, damaged B. & O. engines and train cars, and burned portions of the train station at South Howard and West Camden Streets. [9] The National Guard remained trapped in the surrounding Camden Yards, besieged by armed rioters until July 21–22, when the 19th President Rutherford B. Hayes sent federal troops and the U.S. Marines to Baltimore to restore order.

New York Edit

There were strike actions also further north in Albany, Syracuse and Buffalo, New York on other railroad lines. On July 25, 1877, workers gathered on Van Woert Street Rail Crossing in Albany New York. The workers waited for a train arrival then proceeded to barrage the train with projectiles. The arrival of Militiaman caused the crowd to rouse and throw their projectiles at the militia. A second night proceeded of attacks on the rail line. After the second night the mayor rescinded the militia and ordered local police to protect the rail. [10] Workers in the cities in industries other than railroads still attacked them because of how they cut through the cities and dominated city life. Their resentment of the railroads' economic power was expressed in physical attacks against them at a time when many workers' wages were lowered. Protestors "included cross-class elements from other work sites, small businesses, and commercial establishments. Some protestors acted out of solidarity with the strikers, but many more vented militant displeasure against dangerous railroad traffic that crisscrossed urban centers in that area." [11]

Pennsylvania Edit

Pittsburgh Edit

Pittsburgh, Pennsylvania became the site of the worst violence of related strikes. Thomas Alexander Scott of the Pennsylvania Railroad, described as one of the first robber barons, suggested that the strikers should be given "a rifle diet for a few days and see how they like that kind of bread." [12] As in some other cities and towns, local law enforcement officers such as sheriffs, deputies and police refused to fire on the strikers. Several Pennsylvania National Guard units were ordered into service by Governor John Hartranft, including the 3rd Pennsylvania Infantry Regiment under the command of Colonel George R. Snowden. [13]

On July 21, National Guard members bayoneted and fired on rock-throwing strikers, killing 20 people and wounding 29. [14] Rather than quell the uprising, these actions infuriated the strikers, who retaliated and forced the National Guard to take refuge in a railroad roundhouse. Strikers set fires that razed 39 buildings and destroyed rolling stock: 104 locomotives and 1,245 freight and passenger cars. On July 22, the National Guard mounted an assault on the strikers, shooting their way out of the roundhouse and killing 20 more people on their way out of the city. After more than a month of rioting and bloodshed in Pittsburgh, President Rutherford B. Hayes sent in federal troops as in West Virginia and Maryland to end the strikes and strife.

Philadelphia Edit

Three hundred miles to the east, Philadelphia strikers battled local National Guard units and set fire to much of Center City before Pennsylvania Governor John Hartranft gained assistance and federal troops from President Hayes to put down the uprising.

Reading Edit

Workers in Reading, Pennsylvania's third-largest industrial city at the time, also broke out into a strike. This city was home of the engine works and shops of the Philadelphia and Reading Railway, against which engineers had struck since April 1877. The National Guard shot 16 citizens. Preludes to the massacre included: fresh work stoppage by all classes of the railroad's local workforce mass marches blocking of rail traffic and trainyard arson. Workers burned down the only railroad bridge offering connections to the west, in order to prevent local National Guard companies from being mustered to actions in the state capital of Harrisburg or Pittsburgh. Authorities used the National Guard, local police and Pinkerton detectives in an attempt to break the strike. [15]

Philadelphia and Reading Railway management mobilized a private militia, the members of which committed the shootings in the city. [16]

Shamokin Edit

On July 25, 1,000 men and boys, many of them coal miners, marched to the Reading Railroad Depot in Shamokin, east of Sunbury along the Susquehanna River valley. They looted the depot when the town announced it would pay them only $1/day for emergency public employment. The mayor, who owned coal mines, organized an unofficial militia. It committed 14 civilian shooting casualties, resulting in the deaths of two persons. [ citation requise ]

Scranton Edit

On August 1, 1877, in Scranton in northeast Pennsylvania, one day after railroad workers commenced a strike, a city posse of 51 men armed with new rifles and under the command of William Walker Scranton, general manager of the Lackawanna Iron & Coal Company, [17] returned fire on a group of rioters, strikers, and, most likely, bystanders. The posse immediately killed or fatally wounded four and wounded an undetermined number of others, estimated at 20 to 50, according to different sources. [18] [19]

Pennsylvania Governor Hartranft declared Scranton to be under martial law it was occupied by state and federal troops armed with Gatling guns. Later the posse leader and about 20 of his men were charged with assault and murder. They were all acquitted. Under military occupation, and suffering the effects of protracted violence against them, the miners ended their strike without achieving any of their demands. [18] [20]

Illinois Modifier

On July 24, rail traffic in Chicago was paralyzed when angry mobs of unemployed citizens wreaked havoc in the rail yards, shutting down both the Baltimore and Ohio and the Illinois Central railroads. Soon, other railroads throughout the state were brought to a standstill, with demonstrators shutting down railroad traffic in Bloomington, Aurora, Peoria, Decatur, Urbana and other rail centers throughout Illinois. In sympathy, coal miners in the pits at Braidwood, LaSalle, Springfield, and Carbondale went on strike as well. In Chicago, the Workingmen's Party organized demonstrations that drew crowds of 20,000 people.

Judge Thomas Drummond of the United States Court of Appeals for the Seventh Circuit, who was overseeing numerous railroads that had declared bankruptcy in the wake of the earlier financial Panic of 1873, ruled that "A strike or other unlawful interference with the trains will be a violation of the United States law, and the court will be bound to take notice of it and enforce the penalty." [21] Drummond told the U.S. Marshals to protect the railroads, and asked for federal troops to enforce his decision: he subsequently had strikers arrested and tried them for contempt of court. [21]

The Mayor of Chicago, Monroe Heath, recruited 5,000 men as an unofficial militia, asking for help in restoring order. They were partially successful, and shortly thereafter were reinforced by the arrival of the Illinois National Guard and U.S. Army troops, mobilized by the governor. On July 25, violence between police and the mob erupted, with events reaching a peak the following day. These blood-soaked confrontations between police and enraged mobs are known as the Battle of the Viaduct as they took place near the Halsted Street viaduct, although confrontations also took place at nearby 16th Street, on 12th, and on Canal Street. The headline of the Temps de Chicago screamed, "Terrors Reign, The Streets of Chicago Given Over to Howling Mobs of Thieves and Cutthroats." [14] Order was finally restored. An estimated 20 men and boys died, none of whom were law enforcement or troops scores more were wounded, and the loss of property was valued in the millions of dollars.

Missouri Edit

On July 21, workers in the industrial rail hub of East St. Louis, Illinois, halted all freight traffic, with the city remaining in the control of the strikers for almost a week. The St. Louis Workingman's Party led a group of approximately 500 men across the Missouri River in an act of solidarity with the nearly 1,000 workers on strike. It was a catalyst for labor unrest spreading, with thousands of workers in several industries striking for the eight-hour day and a ban on child labor. This was the first such general strike in the United States. [22]

The strike on both sides of the river was ended after the governor appealed for help and gained the intervention of some 3,000 federal troops and 5,000 deputized special police. These armed forces killed at least eighteen people in skirmishes around the city. On July 28, 1877, they took control of the Relay Depot, the command center for the uprising, and arrested some seventy strikers.

The Great Railroad Strike of 1877 began to lose momentum when President Hayes sent federal troops from city to city. These troops suppressed strike after strike, until at last, approximately 45 days after it had started, the Great Railroad Strike of 1877 was over. [ citation requise ]

Economic effects Edit

Strikers in Pittsburgh burned in total 39 buildings, 104 engines, 46–66 passenger cars, and 1,200–1,383 freight cars. [23] [24] Damage estimates ranged from five to 10 million dollars. [25] [26] : 118

Labor relations Edit

After the Great Railroad Strike of 1877, union organizers planned for their next battles while politicians and business leaders took steps to prevent a repetition of this chaos. Many states enacted conspiracy statutes. States formed new National Guard units and constructed armories in numerous industrial cities. For workers and employers alike, the strikes had shown the power of workers in combination to challenge the status quo. A National Guard member in Pittsburgh, ordered to break the 1877 strike, pointed out that the workers were driven by "one spirit and one purpose among them – that they were justified in resorting to any means to break down the power of the corporations." [27]

Unions became better organized as well as more competent, and the number of strikes increased. The Knights of Labor grew to be a national organization of predominately Catholic workers, numbering 700,000 by the early 1880s. In the 1880s nearly 10,000 strike actions and lockouts took place. In 1886 nearly 700,000 workers went on strike. Business leaders strengthened their opposition to the unions, often firing men who tried to organize or join them. Nonetheless, the labor movement continued to grow.

One result of the strike was increased public awareness of the grievances of railroad workers. On May 1, 1880, the B&O Railroad, which had the lowest wage rate of any major railroad, established the Baltimore and Ohio Employees' Relief Association, which provided coverage for sickness, injury from accidents, and a death benefit. [28] [29] In 1884, the B&O became the first major employer to offer a pension plan. [28]

National Guard Edit

Militias had almost completely disappeared after the Civil War in the Midwest, leaving cities defenseless to civil unrest. This led the federal government to fund a new National Guard, almost all employed from the middle class. [ éclaircissements nécessaires ] In the years to come the Guard would quell strikers and double their forces in the years 1886-1895, the Guard put down 328 civil disorders, mostly in the industrial states of Illinois, Pennsylvania, Ohio and New York workers came to see the guardsmen as tools of their employers. [30] Attempts to utilize the National Guard to quell violent outbreaks in 1877 highlighted its ineffectiveness, and in some cases its propensity to side with strikers and rioters. In response, as earlier riots in the mid-1800s had prompted the modernization of police forces, the violence of 1877 provided the impetus for modernizing the National Guard, "to aid the civil officers, to suppress or prevent riot or insurrections." [31] : 118 [32] : 30

Commémoration Modifier

In 2013 a historical marker commemorating the event was placed in Baltimore, MD, by the Maryland Historical Trust and Maryland State Highway Administration. Its inscription reads:

The first national strike began July 16, 1877, with Baltimore and Ohio Railroad workers in Martinsburg, West Virginia, and Baltimore, Maryland. It spread across the nation halting rail traffic and closing factories in reaction to widespread worker discontent over wage cuts and conditions during a national depression. Broken by Federal troops in early August, the strike energized the labor movement and was precursor to labor unrest in the 1880s and 1890s. [35]

Another was placed in 1978 in Martinsburg, WV by the West Virginia Department of Culture and History. [36]

Posse Comitatus Act Edit

The use of federal troops prompted bipartisan support for the 1878 Posse Comitatus Act, limiting the power of the president to use federal troops for domestic law enforcement.


The making of Labor Day

Editor's Note: To commemorate Labor Day, the Entreprise américaine exhibition team will be highlighting some of the museum’s rich collections in labor history over the next two weeks. Today’s post includes a brief history of the holiday by historian Paul Buhle.

Labor Day, in its origins a 19th century celebration of the dignity of work, swiftly evolved into today’s pleasant pause at the end of summer before the coming of new, chillier seasons and life indoors. Arguably a response (in the United States, Canada, and an assortment of other countries) to the widespread socialistic celebration of Mayday, which coincides with the age-old rituals of spring, Labor Day sets off the New World, or at least North America, from the traditions of the Old.

Conflicting accounts trace the first American Labor Day to the inspiration of a local New Haven, Connecticut machinist, Matthew Maguire, or to that of the influential leader of the Carpenters’ union, Peter McGuire. In both accounts, 1882 became the key moment when the American Federation of Labor (AFL), a movement of craft unions and local central labor federations, solidified their young and fragile institutions. Largely German and Irish in most places, these unions and federations had traditions of summer holidays, and the institutional support to make the day’s events successful combinations of speech-making, beer drinking, and family fun.

In the era of bitter and often violent conflict between labor and capital, Republican and Democratic parties competed, especially at the local level, for workingmen’s votes. These votes had been especially crucial for Democrats, who claimed the loyalty of the lower classes since at least the presidency of Andrew Jackson. This loyalty was later reaffirmed by the connections of craft unions with local political decisions on urban construction projects of all kinds. However, waves of strikes from the early 1880s to the middle 1890s found Democratic officials, at the behest of manufacturers and merchants, calling out the police against strikers, thus threatening political loyalties. The Pullman Strike of 1894, where the army was used for the first time against striking workers (including the highly organized railroad engineers), seemed to push the problem to the breaking point.

The Pullman Strike, led by future Socialist presidential candidate Eugene V. Debs, was crushed, and Debs himself imprisoned. Within days of the strike’s end, Democratic President Grover Cleveland rushed a bill recognizing Labor Day through Congress. Not a single elected official in Congress voted against this measure—a fitting symbol for the claim, accurate or not, that American society was unique for its social compact between rich, poor, and middle classes.

President Cleveland himself chose the September date in order to set the American holiday off from European Mayday. An AFL resolution of 1909 declared the first Sunday to be the proper Labor Day, perhaps because Sunday holidays had long been popular for workers enjoying beer in picnic areas outside cities where Sunday sales were banned. Eventually, all states and the District of Columbia affirmed the holiday status for their residents. Although Labor Day was originally celebrated on Sunday, in 1968 Congress passed the Uniform Monday Holiday Act. The act moved several federal holidays, including Labor Day, to Mondays.

Paul Buhle is a retired Senior Lecturer at Brown University and a longtime labor historian. He lives in Madison, Wisconsin, and edits non-fiction, historical comic art books.


Wages and Working Conditions: The Railroad Strike of 1946

With the end of the wartime no-strike pledge, workers across America expressed their frustration with wages and working conditions through a series of strikes that involved over 5 million people from the end of 1945 and into 1946.

Top Image: Engineer H. L. Gentry receiving the strike order on May 24, 1946, from fireman James Genisio in Southern Pacific's Cornfield Yard. Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library.

"Truman—I never forget the night—he come on [the] radio and said, “I appeal to each and every railroad worker in this country to return to work immediately. You’re striking against your government. A government still at war.” - Ralph Waldo Strickland, Brakeman at Seaboard Air Line Railway

Alabama native Ralph W. Strickland grew up on a farm but spent most of his life working for the railroad. In 1927, after a short stint in the Navy, Ralph joined his brother, Paul, in North Carolina, working for the Seaboard Air Line Railway. During the 1946 railroad strike, he was a brakeman with a wife and family to support. Strickland supported better pay and improved working conditions—but he worried about the safety of the nation with the railroads at a standstill.

With the end of the wartime no-strike pledge, workers across America—like Ralph Strickland—expressed their frustration with wages and working conditions through a series of strikes that involved over 5 million people from the end of 1945 and into 1946. On January 19, 1946, at more than 1,000 mills across the country, 800,000 steel workers walked off the job. There was a telephone strike, a meat packers strike, and a strike at General Electric. On April 1, 1946, John L. Lewis of the United Mine Workers called a nationwide coal strike. At the same time, a railroad strike was looming. Negotiations had been dragging on between railway management and 20 different unions, with Labor Secretary Lewis Schwellenbach acting as President Harry Truman’s mediator. The president invoked the Railway Labor Act, providing for a 60-day mediation period.

The Southern Pacific's crew caller Nancy Whitney pulls names off Los Angeles area jobs due to the rail strike on May 24, 1946. Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library.

After negotiations fell apart in April, a railroad strike was set for May 18. John R. Steelman, an economics professor and labor specialist working in the White House, made some progress with the unions. Only two holdouts remained. The two largest unions were headed by longtime Truman allies. Alexander F. Whitney was president of the Brotherhood of Railroad Trainmen, and Alvanley Johnston was president of the Brotherhood of Locomotive Engineers. The pair had provided financial backing for Truman’s 1940 Senate race and supported him in 1944 as Franklin D. Roosevelt’s running mate.

On May 17, 1946—the day before the scheduled railroad walkout—President Truman signed Executive Order 9727 for the government to seize and operate the railroads. The next day, the labor leaders agreed to postpone the strike for another five days. On Wednesday, May 22, Truman proposed an 18.5 cent raise for rail workers, but this failed to sway the union leaders. The following day, negotiations with labor leaders in the White House stalled. At 4:00 in the afternoon, the president welcomed convalescent veterans from Walter Reed and other military hospitals to a reception on the South Lawn. The Marine Corps band played, ice cream was served, and Truman shook hands with 865 visitors. Meanwhile, the railroad strike began.

Without the railroads, America was brought to a standstill. Freight trains stood idle in yards, baggage filled stations, and passengers were stranded.

Stranded at Los Angeles Union Station on May 26, 1946, by the rail strike, these sailors enjoy a card game while a buddy sleeps. Left to right, William Green, Roy Domenguey, Nadel Guspard, and Eugene Johman. Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library.

By Saturday, the front page of the Los Angeles Times reported “a complete transit tie-up” and the heaviest automobile traffic in the city’s history. The newspaper published a curtailed edition with fewer pages and no advertisements—its paper shipment was held up as a result of the strike. Shipments of butter were cut off from the Midwest to the Pacific Coast, so shoppers had to rely on a wartime staple, margarine. The Southern Pacific alone estimated that 17,890 loaded freight cars—3,000 carrying perishables—were tied up on its strikebound lines. The potato harvest in Bakersfield ground to halt without railroad cars to carry the crop, leaving 8,000 workers without jobs. Four thousand citrus workers in Orange County were also out of work. C. B. Moore, managing director of the Western Growers Association, predicted there would be “a superabundance of fresh fruit in the Los Angeles markets because growers won’t be able to ship to distant points.” Moore estimated the strike cost California and Arizona $450,000 a day. “We’ll probably have to plow under a lot of lettuce, potatoes, and onions.”

Across the country, other shortages quickly became apparent. Newspapers cut the size of their editions and removed advertising. The Atlanta Constitution kept only funeral and lodge notices and promised readers that it would not miss an issue “if it was humanly possible to avoid it,” given the shortage of paper and newsprint resulting from the strike. The Philadelphia Inquirer published as usual, but because of a truckers’ strike, copies were not delivered to homes or newsstands the paper could be only purchased at the Inquirer building 24 hours a day, for three cents a copy.

Of 175,000 passenger trains normally in operation, only 100 ran. Fewer than 300 of 24,000 freight trains delivered their commodities to customers. On March 24, at 10:00 pm, President Truman took to the airwaves and addressed the nation from the White House on the railroad strike emergency. He called on the striking railroad workers to return to their jobs as a duty to their country.

In 1946, the Pennsylvania Railroad published an advertisement celebrating its employees and their role in transportation and national defense/Norfolk Southern Corporation.

“If sufficient workers to operate the trains have not returned by 4 p.m. tomorrow,” Truman warned in his radio address, he would call on the Army to operate the trains—he would get the country running again and break the strike. Newspapers published the text of the president’s speech the next day and reported that General Dwight D. Eisenhower—then Army Chief of Staff—had been recalled from his Georgia vacation to meet with Secretary of War Robert Patterson.

Truman requested that Congress be in session the next day—Saturday, March 25—and planned to address the body at 4:00 pm. John Steelman was still conducting negotiations with labor leaders Whitney and Johnston at the Statler Hotel, just north of the White House. In the House chamber, Truman called for temporary emergency legislation to authorize the president to draft the striking workers into the Armed Forces. At that point in his remarks, Les Biffle, Secretary of the Senate, handed the president a message. Truman continued: “Word has just been received that the railroad strike has been settled, on terms proposed by the President”—a compromise offer of a 16 cents per hour wage increase retroactive to January 1, 1946, and an additional 2.5 cents per hour beginning May 22, in consideration of withdrawal of all rule change demands for one year. Even though the strike was over, the House of Representatives passed the bill to draft the striking workers. It was defeated in the Senate.

With that compromise, the railroad strike was over, the workers were back, and the trains were running. Labor leaders denounced Truman as a strikebreaker. Alexander F. Whitney, president of the Brotherhood of Locomotive Trainmen, told reporters: “We lost our cause.” In San Francisco, P. O. Peterson, general chairman of the engineers on the Southern Pacific Railroad, told a newspaperman: “Our position still is that the President has just betrayed American labor—and the American public, as well.”

“I was the servant of 150 million people,” Truman later reflected. “I had to do the job even if I lost my political career.”

Railroads summed up the strike in their annual reports for the year. Faced with a workers’ strike and a coal strike, the Norfolk and Western Railway saw a decline in revenue across the board. The wage changes resulting from the strike amounted to $10,332,000 per year for the railroad based on 1946 employment. The Southern Railway reported that its revenue declined and that the new wage increases would cost the company $19,398,243, along with an additional $1,200,751 in payroll taxes. Despite the logistical and financial difficulties of 1946, the Southern promoted a sunny outlook in for 1947: “There is a bright side for the future, for, growing out of the settlement of the labor difficulties of the year, there will perhaps be a period of relative calm and, it is hoped, of greater industrial production than has been witnessed in peace time in the Country’s history.”

Ralph W. Strickland stayed with the Seaboard Air Line, retiring as a conductor after 44 years of service. He remained a loyal union member, paying $3 a month in dues for years and keeping his receipts in a cigar box.


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