Velleius

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Velleius est né vers 19 av. Il a servi dans l'Empire romain sous Tibère et après avoir quitté l'armée a continué à travailler pour l'empereur. Son livre Compendium d'histoire romaine fournit un bref résumé de l'histoire romaine jusqu'au 1er siècle après JC. Le livre comprend également des témoignages oculaires de son passage dans l'armée romaine. Velleius mourut vers 30 après JC.

César, victorieux de tous ses ennemis, revint à Rome et pardonna à tous ceux qui avaient porté les armes contre lui, acte de générosité presque inimaginable. Il divertit la ville avec le magnifique spectacle d'un spectacle de gladiateurs, d'une fausse bataille de cavalerie, d'infanterie et même d'éléphants montés.

Les guerres civiles étaient terminées au bout de vingt ans... et la paix rétablie... le pouvoir aux lois, l'autorité aux tribunaux, et la dignité au sénat... L'agriculture est revenue aux champs, le respect de la religion... et de nouvelles lois ont été adoptées pour le bien général.

Sylla était un homme à qui, jusqu'à la victoire, on ne peut guère faire d'éloges suffisants, et pour qui, après la victoire, aucune critique ne peut suffire.


Un historien découvre le récit d'un témoin oculaire de Jésus accomplissant un miracle.

Réclamer: Un historien a récemment découvert un témoignage oculaire de Jésus accomplissant un miracle.

Exemple: [Collecté par e-mail, octobre 2014]

Origines : Le 4 octobre 2014, le site Internet Rapport quotidien des nouvelles du monde a publié un article affirmant que l'historien Ignazio Perrucci a découvert un témoignage oculaire de Jésus accomplissant un miracle :

L'article a été partagé plus de 25 000 fois sur Facebook et un autre sur Twitter. Malheureusement, il n'y a aucune vérité dans le rapport.

Tout d'abord, l'image utilisée dans le Rapport quotidien des nouvelles du monde article, affiché ci-dessus, ne montre pas un document écrit par Marcus Velleius Paterculus. La photo, extraite d'un article de Wikipédia sur les plus anciens documents manuscrits de Grande-Bretagne, montre en fait les tablettes de Vindolanda.

Il y a plusieurs autres facteurs qui discréditent l'article, le principal étant que Rapport quotidien des nouvelles du monde est un site de fausses nouvelles qui comprend des histoires fictives telles que « Un éleveur abat un OVNI près d'un requin préhistorique capturé au large des côtes du Pakistan » et « Nessie Sighting apporte une vague d'enthousiasme en faveur de l'indépendance écossaise ».

Le site comporte également une clause de non-responsabilité qui indique clairement qu'aucun de ses rapports n'est censé être lu comme un fait :


Histoire de Rome, II.

compagnon, lui permettant de partager le même toit et de monter dans la même voiture, et bien qu'il soit encore un garçon, l'a honoré du pontificat. Lorsque la guerre civile fut terminée, dans le but de former ses talents remarquables par des études libérales, il l'envoya étudier à Apollonia, avec l'intention de l'emmener avec lui comme son compagnon dans ses guerres envisagées avec les Gètes et les Parthes. A la première annonce de la mort de son oncle, bien que les centurions des légions voisines aient immédiatement offert leurs propres services et ceux de leurs hommes, et que Salvidienus et Agrippa lui aient conseillé d'accepter l'offre, il se dépêcha d'arriver dans la ville qu'il était déjà à Brundisium lorsqu'il apprit les détails de l'assassinat et les termes du testament de son oncle. Comme il approchait de Rome, une foule énorme de ses amis sortit à sa rencontre, et au moment de son entrée dans la ville, les hommes virent au-dessus de sa tête l'orbe du soleil entouré d'un cercle, coloré comme l'arc-en-ciel, un placer une couronne sur la tête de celui qui est destiné bientôt à la grandeur.

LX. Sa mère Atia et Philippus son beau-père n'aimaient pas l'idée qu'il prenne le nom de César, dont la fortune avait suscité une telle jalousie, mais les destins qui président au bien-être de la république et du monde ont pris en compte la garde du deuxième fondateur et conservateur. du nom romain. Son âme divine a donc méprisé les conseils de la sagesse humaine, et il a décidé de poursuivre le but le plus élevé avec le danger plutôt qu'un état modeste et la sécurité. Il préféra se fier au jugement le concernant d'un grand-oncle qui était César, plutôt qu'à celui d'un beau-père, disant qu'il n'avait pas le droit de se croire


Histoire de Rome, II.

toujours hostile aux deux, mais parce que la trahison était une maladie chez lui. Il avait été le plus flatteur flatteur de la reine, un client avec moins d'amour-propre qu'un esclave, il avait également été le secrétaire d'Antoine et était l'auteur ou le complice de ses actes les plus vils pour de l'argent pour lequel il était prêt à tout faire. tous les hommes et lors d'un banquet, il avait joué le rôle de Glaucus le Néréide, exécutant une danse dans laquelle son corps nu était peint en bleu, sa tête entourée de roseaux, portant en même temps une queue de poisson et rampant sur ses genoux. Maintenant, dans la mesure où il avait été traité froidement par Antoine en raison d'une preuve indubitable de sa rapacité vénale, il a déserté à César. Par la suite, il alla même jusqu'à interpréter la clémence du vainqueur comme une preuve de son propre mérite, prétendant que César avait approuvé ce qu'il n'avait fait que pardonner. Ce fut l'exemple de cet homme, son oncle, que Titius suivit peu après. b La réplique de Coponius, qui était le beau-père de Publius Silius et un prétorien digne, n'était pas si loin de la réalité quand il a dit, comme Plancus dans le sénat fraîchement de sa désertion accumulait sur l'absent Antoine beaucoup d'indicibles charge, "Par Hercule, Antoine a dû faire beaucoup de choses avant que vous ne le quittiez."

LXXXIV. Puis, sous le consulat de César et de Messala Corvinus, la bataille décisive eut lieu à Actium. La victoire du parti césarien était une certitude bien avant la bataille. D'un côté le commandant et les soldats étaient pleins d'ardeur, de l'autre était l'abattement général d'un côté les rameurs étaient forts et robustes, de l'autre affaiblis par les privations d'un côté les navires de taille moyenne, pas trop grands pour la vitesse , de l'autre


Velleius Paterculus

Velleius Paterculus était un officier de l'armée à la retraite de Campanie qui a beaucoup servi dans les provinces orientales. Son seul ouvrage est le Compendium d'histoire romaine en deux livres Historiarum Libri Duo. Le premier livre survit en petite partie, et le second entièrement intact. C'est une histoire faible et abrégée, très flatteuse pour l'aristocratie et vénérable de la famille impériale, en particulier de l'empereur Tibère sous lequel Velleius a servi.

Le plus précieux pour les données sur les colonies romaines et l'histoire provinciale, on suppose qu'il aurait pu être exécuté en raison de son soutien au malheureux préfet prétorien Sejanus.

"Nourri par l'enseignement d'éminents précepteurs, une jeunesse dotée au plus haut degré des avantages de la naissance, de la beauté personnelle, d'une présence imposante, d'une excellente éducation combinée à des talents indigènes, Tibère, en tant que questeur à l'âge de dix-huit ans, a promis très tôt de devenir le grand homme qu'il est maintenant, et déjà par son regard révélé le prince."

Travaux:

Carte murale de l'empire romain
59,99 $ TTC expédition

Les Douze Tables sont la première tentative d'élaboration d'un code de loi, et sont restées la seule tentative pendant près de mille ans.

En règle générale, les prisons romaines n'étaient pas utilisées pour punir les criminels, mais servaient uniquement à détenir des personnes en attente de jugement ou d'exécution.

La tribune de la plèbe (tribunus plebis) était une magistrature établie en 494 av. Il a été créé pour doter le peuple d'un magistrat représentatif direct.

Une copie des actes d'Auguste divinisé par lesquels il plaça le monde entier sous la souveraineté du peuple romain.

Ce livre révèle comment un empire qui s'étendait de Glasgow à Assouan en Egypte pourrait être gouverné à partir d'une seule ville et survivre encore plus de mille ans.

Cette deuxième édition comprend une nouvelle introduction qui explore les conséquences pour le gouvernement et les classes dirigeantes du remplacement de la République par le règne des empereurs.

Au cours de la période, le gouvernement de l'empire romain a rencontré la crise la plus prolongée de son histoire et a survécu. Ce texte est une première tentative d'étude inclusive des origines et des évolutions de cette transformation dans le monde antique.

Épées contre le Sénat décrit les trois premières décennies de la guerre civile qui a duré un siècle à Rome, qui l'a transformée d'une république en une autocratie impériale, de la Rome des dirigeants citoyens à la Rome des voyous empereurs décadents.

Le premier empereur de Rome, Auguste, fils adoptif de Jules César, a probablement eu l'effet le plus durable sur l'histoire de tous les dirigeants du monde classique. Ce livre se concentre sur son ascension au pouvoir et sur les manières dont il a ensuite maintenu son autorité tout au long de son règne.


Velleius Peterculus (Compendium d'histoire romaine) Res Gestae Divi Augusti (Loeb Classical Library) de Velleius (1989-07-01) (Livre)

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Marcus Velleius Paterculus - Encyclopédie

MARCUS VELLEIUS PATERCULE (c. 19 av. 31 après J.-C.), historien romain. Bien que son praenomen soit donné comme Marcus par Priscian, certains érudits modernes l'identifient à Gaius Velleius Paterculus, dont le nom apparaît dans une inscription sur une borne d'Afrique du Nord (C.I.L. viii. 10, 311). Il appartenait à une famille campanienne distinguée et entra de bonne heure dans l'armée. Il a servi comme tribun militaire en Thrace, en Macédoine, en Grèce et en Orient, et en l'an 2 de notre ère, il était présent à l'entretien sur l'Euphrate entre Caius Caesar, petit-fils d'Auguste, et le roi parthe. Par la suite, en tant que préfet de cavalerie et légat, il servit pendant huit ans (à partir de 4 après J.-C.) en Allemagne et en Pannonie sous Tibère. Pour ses services, il fut récompensé de la questure en 7 et, avec son frère, de la préture en 15. Il était encore en vie en 30, car l'histoire contient de nombreuses références au consulat de M. Vinicius cette année-là. On l'a conjecturé qu'il a été mis à mort en 31 en tant qu'ami de Séjan, dont il célèbre les louanges de la manière la plus complète.

Il a écrit un recueil d'histoire romaine dans deux livres dédiés à M. Vinicius, depuis la dispersion des Grecs après le siège de Troie jusqu'à la mort de Livie (29 après JC). Le premier livre retrace l'histoire jusqu'à la destruction de Carthage, 146 av. des parties en manquent, y compris le début. L'histoire postérieure, en particulier la période allant de la mort de César, en 44 av. J.-C., à la mort d'Auguste, en 14 après J. De brèves notices sont données sur la littérature grecque et romaine, mais il est étrange qu'aucune mention ne soit faite de Plaute, Horace et Properce. L'auteur est un courtisan vaniteux et superficiel, dépourvu de véritable aperçu historique, bien que généralement digne de confiance dans ses déclarations de faits individuels. Il peut être considéré comme un annaliste courtois plutôt qu'un historien. Ses connaissances sont superficielles, ses bévues nombreuses, sa chronologie incohérente. Il travaille à la peinture de portraits, mais ses portraits sont des barbouillages. Sur César, Auguste et surtout sur son patron Tibère, il prodigue louanges ou flatteries. Les répétitions, les redondances et la négligence d'expression qui défigurent l'œuvre peuvent être dues en partie à la hâte avec laquelle (comme l'auteur nous le rappelle fréquemment) elle a été écrite. Certaines imperfections du style, en particulier la structure maladroite et compliquée de ses phrases, peuvent peut-être être attribuées à une formation littéraire insuffisante. La rhétorique gonflée, la mise à rude épreuve au moyen de l'hyperbole, de l'antithèse et de l'épigramme, marquent le goût dégénéré de l'âge d'argent, dont Paterculus est le premier exemple. Il avait l'intention d'écrire une histoire plus complète de la période ultérieure, qui devrait inclure la guerre civile entre César et Pompée et les guerres de Tibère, mais il n'y a aucune preuve qu'il ait réalisé cette intention. Ses principales autorités étaient celles de Caton Origines, les Annales de Q. Hortensius, Pompée Trogus, Cornelius Nepos et Tite-Live.

Velleius Paterculus était peu connu dans l'Antiquité. Il semble avoir été lu par Lucan et imité par Sulpicius Severus, mais il n'est mentionné que par le scholiaste de Lucan, et une fois par Priscien. Le texte de l'ouvrage, conservé dans un seul MS mal écrit et mutilé. (découvert par Beatus Rhenanus en 1515 dans l'abbaye de Murbach en Alsace et aujourd'hui perdu), est très corrompu. Editio princeps, 1520 premières éditions des grands savants Justus Lipsius, J. Gruter, N. Heinsius, P. Burmann modern editions, Ruhnken et Frotscher (1830-39), JC Orelli (1835), F. Kritz (1840, éd. min. 1848), F. Haase (1858), C. Halm (1876), R. Ellis (1898) (revue par W. Warde Fowler dans Revue classique, mai 1899) sur les sources voir F. Burmeister, "De Fontibus Vellei Paterculi," in Berliner Studien fiir classische Philologie (1894), XV. Traduction anglaise par J. S. Watson dans Bohn's Classical Library.


Velleius - Histoire

COMPENDIUM D'HISTOIRE ROMAINE

Livre II

(F.W. Shipley, Velleius Paterculus, Compendium d'histoire romaine, Londres, 1924) .

2. – La reddition de Mancinus a suscité dans l'État une querelle de vastes proportions. Tiberius Gracchus, fils de Tiberius Gracchus, citoyen illustre et éminent, et petit-fils maternel de Scipion l'Africain, avait été questeur dans l'armée de Mancinus et avait négocié le traité. Indigné, d'une part, qu'aucun de ses actes fût désavoué, et craignant le danger d'un pareil procès ou d'un pareil châtiment, il se fit élire tribun du peuple. C'était un homme d'une vie par ailleurs irréprochable, d'une intelligence brillante, d'intentions droites, et, en un mot, doté des plus hautes vertus dont un homme est capable lorsqu'il est favorisé par la nature et par la formation. Dans le consulat de Publius Mucius Scaevola et de Lucius Calpurnius (il y a cent soixante-deux ans), il se sépare du parti des nobles, promet la citoyenneté à toute l'Italie, et en même temps, en proposant des lois agraires qui toutes immédiatement voulu voir fonctionner, renversa l'État et l'amena dans une position de danger critique et extrême. Il abroge le pouvoir de son collègue Octave, qui défendait les intérêts de l'État, et nomme une commission de trois pour attribuer des terres et fonder des colonies, composée de lui-même, de son beau-père l'ex-consul Appius et de son frère. Gaius, alors un très jeune homme.

3. – Lors de cette crise, Publius Scipio Nasica est apparu. Il était le petit-fils du Scipion qui avait été jugé par le Sénat le meilleur citoyen de l'État, le fils du Scipion qui, comme censeur, avait construit les portiques du Capitole, et arrière-petit-fils de Gnaeus Scipion, cet homme illustre. qui était l'oncle paternel de Publius Scipio Africanus. Bien qu'il fût cousin de Tiberius Gracchus, il plaçait son pays avant tout lien de sang, choisissant de considérer comme contraire à ses intérêts privés tout ce qui n'était pas d'intérêt public, qualité qui lui valut la distinction d'être le premier homme être élu pontifex maximus in absentia. Il n'occupait aucune fonction publique à cette époque et était vêtu de la toge. Enroulant le pli de sa toge autour de son avant-bras gauche, il se posta sur les plus hautes marches du Capitole et appela tous ceux qui souhaitaient la sécurité de l'État à le suivre. Alors les optimates, le sénat, la plus grande et la meilleure partie de l'ordre équestre, et ceux de la plèbe qui n'étaient pas encore infectés par des théories pernicieuses se sont précipités sur Gracchus alors qu'il se tenait avec ses bandes dans la région du Capitole et haranguait une foule assemblés de presque toutes les régions d'Italie. Comme Gracchus s'enfuyait et descendait en courant les marches qui conduisaient au Capitole, il fut frappé par le fragment d'un banc, et termina par une mort prématurée la vie qu'il aurait pu rendre glorieuse. Ce fut le début à Rome du sang civil et de la licence de l'épée. Désormais, la droite est écrasée par la puissance, les plus puissants prennent désormais le pas sur l'État, les différends des citoyens, autrefois réglés par des accords amiables, se règlent désormais par les armes, et les guerres commencent non pour une bonne cause, mais pour quoi. profit il y avait en eux. Il ne faut pas non plus s'en étonner car les précédents ne s'arrêtent pas là où ils commencent, mais, si étroit que soit le chemin sur lequel ils s'engagent, ils se créent une route sur laquelle ils peuvent errer avec la plus grande latitude et quand une fois le chemin du droit abandonné , les hommes sont précipités dans le mal dans une précipitation précipitée, et personne ne pense qu'un cours est une base pour lui-même qui s'est avérée profitable aux autres.

4. – Pendant que ces événements se déroulaient en Italie, le roi Attale était mort, léguant l'Asie dans son testament au peuple romain, comme la Bithynie leur a été léguée plus tard par Nicomède et Aristonicus, prétendant à tort être un descendant du roi maison, s'était emparé de force de la province. Aristonicus a été soumis par Marcus Perpenna et a ensuite été mené en triomphe, mais par Manius Aquilius. Il paya de sa vie la peine d'avoir mis à mort au tout début de la guerre le célèbre juriste Crassus Mucianus, proconsul d'Asie, alors qu'il quittait sa province.
Après toutes les défaites subies à Numance, Publius Scipion Africanus Aemilianus, le destructeur de Carthage, fut une seconde fois élu consul puis envoyé en Espagne, où il confirma la réputation de bonne fortune et de bravoure qu'il s'était acquise en Afrique. Moins d'un an et trois mois après son arrivée en Espagne, il encercla Numance avec ses travaux de siège, détruisit la ville et la rasa. Aucun homme d'aucune nationalité avant son jour n'avait immortalisé son nom par un exploit plus illustre de détruire des villes car par la destruction de Carthage et de Numance il nous a libérés, dans un cas de la peur, dans l'autre d'un reproche sur notre nom. Ce même Scipion, interrogé par le tribun Carbo ce qu'il pensait du meurtre de Tiberius Gracchus, répondit qu'il avait été justement tué si son but avait été de s'emparer du gouvernement. Lorsque toute l'assemblée s'écria à cette parole, il dit : « Comment puis-je, moi qui ai tant de fois entendu le cri de guerre de l'ennemi sans crainte, être troublé par les cris d'hommes comme vous, pour qui l'Italie n'est qu'une belle-mère ? " Peu de temps après le retour de Scipion à Rome, sous le consulat de Manius Aquilius et Gaius Sempronius " il y a cent soixante ans " cet homme qui avait occupé deux consulats, avait célébré deux triomphes et avait détruit deux fois des villes qui avaient apporté la terreur à son pays, a été retrouvé le matin mort dans son lit avec des marques comme s'il avait été étranglé sur la gorge. Si grand homme qu'il fût, aucune enquête n'eut lieu sur les circonstances de sa mort, et la tête couverte fut emporté dans la tombe le corps de celui dont les services avaient permis à Rome de lever la tête au-dessus du monde entier.Que sa mort soit due à des causes naturelles, comme le pensent la plupart des gens, ou à un complot, comme l'affirment certains historiens, la vie qu'il a vécue était en tout cas si remplie d'honneurs que jusqu'à cette époque, elle n'était surpassée en éclat par aucun. , à l'exception de son grand-père. Il mourut dans sa cinquante-sixième année. Si quelqu'un remet cela en question, qu'il se souvienne de son premier consulat, auquel il a été élu dans sa trente-huitième année, et il cessera de douter.

5. – En Espagne, avant même la destruction de Numance, Decimus Brutus avait mené une brillante campagne dans laquelle il pénétra dans tous les peuples du pays, prit un grand nombre d'hommes et de villes et, en étendant ses opérations aux régions dont on avait à peine entendu parler jusque-là, se mérita le surnom de Gallaecus.
Quelques années auparavant, dans ce même pays, Quintus Macedonicus avait exercé le commandement en tant que général avec une discipline d'une rigueur remarquable. Par exemple, lors d'un assaut contre une ville espagnole appelée Contrebia, il ordonna à cinq cohortes de légionnaires, qui avaient été chassés d'un escarpement escarpé, de le remonter immédiatement. Bien que les soldats fassent leurs testaments sur le champ de bataille, comme s'ils étaient sur le point de marcher vers une mort certaine, il n'en fut pas découragé, mais par la suite, il reçut les hommes qu'il envoya mourir dans le camp victorieux. Tel était l'effet d'une honte mêlée de peur, et d'un espoir né du désespoir. Macedonicus s'est fait connaître en Espagne par la bravoure intransigeante de cet exploit Fabius Aemilianus, à l'instar de Paulus d'autre part, par la sévérité de sa discipline.

6. Après un intervalle de dix ans, la même folie qui avait possédé Tiberius Gracchus s'empara maintenant de son frère Gaius, qui lui ressemblait par ses vertus générales aussi bien que par son ambition erronée, mais le surpassait de loin en capacité et en éloquence. Gaius aurait pu être le premier homme de l'État s'il avait gardé son esprit au repos, mais, que ce soit dans le but de venger la mort de son frère ou d'ouvrir la voie au pouvoir royal, il a suivi le précédent que Tibère avait créé et est entré dans la carrière d'un tribun. Ses objectifs, cependant, étaient beaucoup plus ambitieux et drastiques. Il était pour donner la citoyenneté à tous les Italiens, l'étendre presque jusqu'aux Alpes, distribuer le domaine public, limiter les possessions de chaque citoyen à cinq cents arpents comme le prévoyait autrefois la loi licinienne, établir de nouveaux droits de douane, remplir les provinces avec de nouvelles colonies, transférant les pouvoirs judiciaires du sénat aux equites, et a commencé la pratique de distribuer du grain au peuple. Il n'a rien laissé de intact, rien de intact, rien de intact, rien, en somme, comme cela avait été. En outre, il a continué l'exercice de ses fonctions pour un second mandat.
Le consul, Lucius Opimius, qui, en tant que préteur, avait détruit Fregellae, traqua Gracchus avec des hommes armés et le mit à mort, tuant avec lui Fulvius Flaccus, un homme qui, bien que nourrissant maintenant les mêmes ambitions déformées, avait occupé le consulat et avait remporté un triomphe. Gaius avait nommé Flaccus triumvir à la place de son frère Tibère et en avait fait son partenaire dans ses plans pour assumer le pouvoir royal. La conduite d'Opimius était exécrable à ce seul égard, qu'il avait proposé une récompense à payer pour la tête, je ne dirai pas d'un Gracchus, mais d'un citoyen romain, et avait promis de la payer en or. Flaccus, avec son fils aîné, a été tué sur l'Aventin alors qu'il appelait à combattre ses partisans armés. Gracchus, dans sa fuite, sur le point d'être appréhendé par les émissaires d'Opimius, offrit son cou à l'épée de son esclave Euporus. Euporus se tua alors avec la même promptitude avec laquelle il avait prêté assistance à son maître. Le même jour Pomponius, chevalier romain, donna une preuve remarquable de sa fidélité à Gracchus car, après avoir retenu ses ennemis sur le pont, comme Coclès l'avait fait jadis, il se jeta sur son épée. Le corps de Gaius, comme celui de Tibère avant lui, fut jeté dans le Tibre par les vainqueurs, avec le même étrange manque d'humanité.

7. – Telles étaient les vies et les morts des fils de Tiberius Gracchus, et des petits-fils de Publius Scipio Africanus, et de leur mère Cornelia, la fille d'Africaus, vécurent encore pour assister à leur fin. Un mauvais usage qu'ils ont fait de leurs excellents talents. S'ils avaient convoité les honneurs que les citoyens pouvaient légitimement recevoir, l'État leur aurait conféré par des moyens pacifiques tout ce qu'ils cherchaient à obtenir par des agitations illégales.
A cette atrocité s'ajoutait un crime sans précédent. Le fils de Fulvius Flaccus, un jeune d'une rare beauté qui n'avait pas encore dépassé sa dix-huitième année et n'était aucunement impliqué dans les actes de son père, lorsqu'il fut envoyé par son père en qualité d'envoyé pour demander des conditions, fut mis à mort par Opimius. Un devin étrusque, qui était son ami, le voyant traîné en pleurs en prison, lui dit : "Pourquoi ne pas plutôt faire comme moi ?" .
Des enquêtes sévères, dirigées contre les amis et les partisans des Gracques, ont suivi. Mais quand Opimius, qui pendant le reste de sa carrière avait été un homme de caractère solide et droit, fut ensuite condamné par un procès public, sa condamnation ne suscita aucune sympathie de la part des citoyens à cause du souvenir de sa cruauté dans ce cas. Rupilius et Popilius, qui, en tant que consuls, avaient poursuivi les amis de Tiberius Gracchus avec la plus grande sévérité, rencontrèrent à juste titre plus tard la même marque de désapprobation populaire lors de leurs procès publics.
J'insérerai ici une question qui ne se rapporte guère à ces événements importants. C'est de ce même Opimius dont le consulat tire son nom du célèbre vin d'Opimian. Qu'aucun de ces vins n'existe maintenant peut être déduit du laps de temps, puisqu'il s'est écoulé cent cinquante ans, Marcus Vinicius, entre son consulat et le vôtre.
La conduite d'Opimius a rencontré un plus grand degré de désapprobation parce qu'il s'agissait de chercher à se venger dans une querelle privée, et cet acte de vengeance a été considéré comme ayant été commis plutôt dans la satisfaction d'une animosité personnelle que pour la défense des droits de la Etat.
Dans la législation de Gracchus, je considérerais comme la plus pernicieuse sa plantation de colonies en dehors de l'Italie. Cette politique que les Romains d'autrefois avaient soigneusement évitée car ils voyaient combien Carthage avait été plus puissante que Tyr, Massilia que Phocée, Syracuse que Corinthe, Cyzique et Byzance que Milet, toutes ces colonies, en somme, que leurs villes mères et avait convoqué tous les citoyens romains des provinces en Italie afin qu'ils puissent être inscrits sur les listes de recensement. La première colonie fondée en dehors de l'Italie fut Carthage. Peu de temps après la colonie de Narbo Martius a été fondée, dans le consulat de Porcius et Marcius.

8. – Je dois ensuite enregistrer la sévérité des tribunaux judiciaires en condamnant pour extorsion en Macédoine Gaius Cato, un ex-consul, le petit-fils de Marcus Caton, et le fils de la sœur d'Africanus, bien que la réclamation contre lui s'élevait à mais quatre mille sesterces. Mais les juges de l'époque regardaient plutôt le but du coupable que la mesure du tort, appliquant aux actions le critère de l'intention et pesant le caractère du péché et non son étendue.
A peu près à la même époque, les deux frères Marcus et Gaius Metellus célébrèrent leurs triomphes un seul et même jour. Une coïncidence également célèbre et toujours unique, fut la conjonction dans le consulat des fils de Fulvius Flaccus, le général qui avait conquis Capoue, mais l'un de ces fils, cependant, était passé par adoption dans la famille d'Acidinus Manlius. Quant à la censure commune des deux Metelli, ils étaient cousins ​​et non frères, coïncidence qui n'était arrivée qu'à la famille des Scipion.
A cette époque, les Cimbres et les Teutons franchissent le Rhin. Ces peuples allaient bientôt devenir célèbres par les désastres qu'ils nous infligeaient et nous à eux. Vers la même époque eut lieu le fameux triomphe sur les Scordisci de Minucius, le constructeur des portiques qui sont encore célèbres de nos jours.

9. – À cette même période fleurissent les illustres orateurs Scipion Aemilianus et Laelius, Sergius Galba, les deux Gracques, Gaius Fannius et Carbo Papirius. Dans cette liste, il ne faut pas passer sous silence les noms de Metellus Numidicus et Scaurus, et surtout de Lucius Crassus et Marcus Antonius. Ils ont été suivis dans le temps ainsi que dans les talents par Gaius Caesar Strabon et Publius Sulpicius. Quant à Quintus Mucius, il était plus célèbre pour sa connaissance de la jurisprudence que, à proprement parler, pour son éloquence.
A la même époque d'autres hommes de talent furent illustres : Afranius dans l'écriture de la comédie indigène, dans la tragédie Pacuvius et Accius, un homme qui rivalisait même avec le génie des Grecs, et fit une grande place pour son propre travail parmi les leurs. , avec cette distinction, cependant, que, alors qu'ils semblaient avoir plus de poli, Accius semblait posséder plus de sang réel. Le nom de Lucilius était également célébré, il avait servi comme chevalier dans la guerre de Numantine sous Publius Africanus. En même temps, Jugurtha et Marius, tous deux encore jeunes, et servant sous le même Africanus, recevaient dans le même camp l'entraînement militaire qu'ils devaient plus tard employer dans les camps opposés. A cette époque, Sisenna, l'auteur des Histoires, était encore un jeune homme. Ses travaux sur les guerres civiles et les guerres de Sylla ont été publiés plusieurs années plus tard, alors qu'il était un homme relativement âgé. Caelius était antérieur à Sisenna, tandis que Rutilius, Claudius Quadrigarius et Valerius Antias étaient ses contemporains. N'oublions pas qu'à cette époque vivait Pomponius, célèbre pour son sujet, bien que peu instruit dans le style, et remarquable pour le nouveau genre de composition qu'il inventa.

10. – Notons maintenant la sévérité des censeurs Cassius Longinus et Caepio, qui convoquèrent devant eux l'augure Lepidus Aemilius pour la location d'une maison à six mille sesterces. C'était il y a cent cinquante-trois ans. De nos jours, si quelqu'un s'installe à si bas prix, il est à peine reconnu comme sénateur. Ainsi la nature passe du normal au perverti, de cela au vicieux, et du vicieux à l'abîme de l'extravagance.
A la même époque eut lieu la victoire notable de Domitius sur les Arvernes et de Fabius sur les Allobroges. Fabius, qui était le petit-fils de Paulus, a reçu le cognomen d'Allobrogicus en commémoration de sa victoire. Je dois aussi noter l'étrange fortune qui distinguait la famille des Domitii, d'autant plus remarquable en raison du nombre restreint de la famille. Avant le présent Gnaeus Domitius, un homme d'une simplicité de vie remarquable, il y a eu sept Domitii, tous fils uniques, mais ils ont tous atteint le consulat et les sacerdoces et presque tous à la distinction d'un triomphe.

11. – Puis a suivi la guerre Jugurthan menée sous le commandement de Quintus Metellus, un homme inférieur à personne de son temps. Son commandant en second était Gaius Marius, que nous avons déjà mentionné, un homme de naissance rustique, rude et grossier, et austère dans sa vie, aussi excellent général qu'il était une mauvaise influence en temps de paix, un homme d'une ambition illimitée. , insatiable, sans maîtrise de soi, et toujours un élément d'agitation. Par l'intermédiaire des collecteurs d'impôts et d'autres qui faisaient des affaires en Afrique, il critiquait les retards de Metellus, qui traînait maintenant la guerre dans sa troisième année, l'accusant de l'arrogance caractéristique de la noblesse et du désir de se maintenir dans les commandements militaires. Après avoir obtenu un congé, il se rendit à Rome, où il réussit à se faire élire consul et se fit confier le commandement en chef de la guerre, bien que la guerre ait déjà été pratiquement terminée par Metellus, qui avait vaincu Jugurtha deux fois au combat. . Le triomphe de Metellus n'en fut pas moins brillant, et le surnom de Numidicus gagné par sa valeur lui fut accordé. Comme je l'ai commenté, peu de temps après, sur la gloire de la famille des Domitii, permettez-moi maintenant de commenter celle des Caecilii. En l'espace d'environ douze ans au cours de cette période, les Metelli se sont distingués par des consulats, des censures ou des triomphes plus de douze fois. Il est donc clair que, comme dans le cas des villes et des empires, la fortune des familles s'épanouit, décline et passe.

12. – Gaius Marius, même à cette époque, avait Lucius Sylla associé à lui en tant que questeur, comme si le destin essayait d'éviter les événements ultérieurs. Il envoya Sylla auprès du roi Boccus et, par son intermédiaire, prit possession de Jugurtha, environ cent trente-quatre ans avant l'heure actuelle. Il revint dans la ville en tant que consul désigné pour la deuxième fois, et aux calendes de janvier, lors de l'inauguration de son deuxième consulat, il mena Jugurtha en triomphe. Depuis, comme on l'a déjà dit, une immense horde de races allemandes appelées Cimbres et Teutons avait vaincu et mis en déroute les consuls Caepio et Manlius en Gaule, comme avant eux Carbo et Silanus, avaient dispersé leurs armées, et avaient mis à mort Scaurus Aurelius un ex-consul, et d'autres hommes de renom, le peuple romain était d'avis qu'aucun général n'était mieux qualifié pour repousser ces puissants ennemis que Marius. Ses consulats se succédèrent alors successivement. Le troisième fut consommé en préparation de cette guerre. Cette année-là, Gnaeus Domitius, le tribun du peuple, vota une loi selon laquelle les prêtres, qui avaient été précédemment choisis par leurs collègues, devaient désormais être élus par le peuple. Dans son quatrième consulat Marius a rencontré les Teutons dans la bataille au-delà des Alpes à proximité d'Aquae Sextiae. Plus de cent cinquante mille ennemis furent tués par lui ce jour-là et le surlendemain, et la race des Teutons fut exterminée. Dans son cinquième consulat, le consul lui-même et le proconsul Quintus Lutatius Catulus livrèrent une bataille des plus victorieuses de ce côté des Alpes dans la plaine appelée la plaine de Raudian. Plus de cent mille ennemis ont été pris ou tués. Par cette victoire, Marius semble avoir gagné quelque droit sur son pays pour qu'il ne regrette pas sa naissance et qu'il ait contrebalancé ses mauvaises actions par ses bonnes actions. Un sixième consulat lui a été donné en vue d'une récompense pour ses services. Il ne doit pas, cependant, être privé de la gloire de ce consulat, car pendant ce mandat de consul il a retenu par les armes les actes insensés de Servilius Glaucia et Saturninus Apulée qui brisaient la constitution en continuant en fonction, et brisaient les élections avec violence armée et effusion de sang, et a fait mettre à mort ces hommes dangereux dans la Curie Hostilia.

13. – Après un intervalle de quelques années, Marcus Livius Drusus entra au tribunat, un homme de noble naissance, de langue éloquente et de vie droite, mais dans tous ses actes, son succès n'était pas à la hauteur de ses talents ou de son bien. intentions. C'était son but de restituer au sénat son prestige antique, et encore de transférer les cours de justice à cet ordre des chevaliers. Les chevaliers avaient acquis cette prérogative par la législation de Gracchus, et avaient traité avec sévérité beaucoup d'hommes remarquables qui étaient tout à fait innocents, et, en particulier, avaient traduit en justice pour une accusation d'extorsion et avaient condamné, à la grande douleur de tous les citoyens, Publius Rutilius, l'un des meilleurs hommes non seulement de son âge, mais de tous les temps. Mais dans ces mêmes mesures que Livius a prises au nom du sénat, il avait un adversaire dans le sénat lui-même, qui n'a pas vu que les propositions qu'il a également exhortées dans l'intérêt de la plèbe étaient faites comme un appât et une arnaque à la populace, que ils pourraient, en recevant des concessions moindres, permettre l'adoption de mesures plus importantes. Finalement, ce fut le malheur de Drusus de constater que le sénat accordait plus d'approbation aux mauvaises mesures de ses collègues qu'à ses propres plans, pourtant excellents, et qu'il méprisait la dignité qu'il lui conférait pour n'accepter docilement le vrai outrages nivelés contre lui par les autres, tolérant la médiocrité de ses collègues alors qu'il regardait avec des yeux jaloux sur sa propre distinction.

14. – Étant donné que son excellent programme s'était si mal passé, Drusus a tourné son attention vers l'octroi de la citoyenneté aux Italiens. Alors qu'il était engagé dans cet effort, et revenait du forum entouré de la foule nombreuse et inorganisée qui l'accompagnait toujours, il a été poignardé dans la zone devant sa maison et est mort en quelques heures, l'assassin laissant l'arme dans son côté . Alors qu'il rendait son dernier soupir et regardait la foule de ceux qui pleuraient autour de lui, il prononça les mots les plus expressifs de ses propres sentiments : "O mes parents et amis, mon pays aura-t-il jamais un autre citoyen comme moi ?" vie de cet homme illustre. Un indice de son caractère ne doit pas être ignoré. Lorsqu'il construisit sa maison sur le Palatin à l'emplacement actuel de la maison qui appartenait autrefois à Cicéron, puis à Censorinus, et qui appartient maintenant à Statilius Sisenna, l'architecte lui proposa de la construire de telle manière qu'il serait à l'abri des regards du public, à l'abri de tout espionnage, et que personne ne pouvait y jeter un coup d'œil. Livius répondit : "Si vous possédez l'habileté, vous devez construire ma maison de telle sorte que tout ce que je fais soit vu de tous."

15. – Les longs feux couvants d'une guerre italienne étaient maintenant attisés par la mort de Drusus. Il y a cent vingt ans, sous le consulat de Lucius Caesar et de Publius Rutilius, toute l'Italie prit les armes contre les Romains. La rébellion commença avec le peuple d'Asculum, qui avait mis à mort le préteur Servilius et Fonteius, son adjoint elle fut ensuite reprise par les Marsi, et d'eux elle se fraya un chemin dans tous les districts de l'Italie. La fortune des Italiens était aussi cruelle que leur cause était juste car ils cherchaient la citoyenneté dans l'État dont ils défendaient la puissance par leurs armes chaque année et dans chaque guerre ils fournissaient un double nombre d'hommes, à la fois de cavalerie et d'infanterie. , et pourtant n'étaient pas admis aux droits des citoyens dans l'État qui, grâce à leurs efforts, avait atteint une position si élevée qu'il pouvait mépriser les hommes de la même race et du même sang que les étrangers et les étrangers.
Cette guerre emporta plus de trois cent mille jeunes d'Italie. Du côté romain dans cette guerre, les commandants les plus illustres étaient Gnaeus Pompeius, père de Pompeius Magnus, Gaius Marius, déjà mentionné, Lucius Sulla, qui l'année précédente avait rempli la préture, et Quintus Metellus, fils de Metellus Numidicus, qui avait reçu à juste titre le surnom de Pie, car lorsque son père avait été exilé de l'État par Lucius Saturninus, le tribun du peuple, parce que lui seul refusait d'observer les lois que le tribun avait faites, le fils avait effectué sa restauration par son propre dévouement, aidé par l'autorité du sénat et le sentiment unanime de tout l'État.Numidicus n'a pas gagné plus de renommée par ses triomphes et ses honneurs publics que par la cause de son exil, son exil et la manière de son retour.

16. – Du côté italien, les généraux les plus célèbres étaient Silo Popaedius, Herius Asinius, Insteius Cato, Gaius Pontidius, Telesinus Pontius, Marius Ignatius et Papius Mutilus et je ne devrais pas, par excès de modestie, priver mes propres parents de gloire, surtout quand ce que j'enregistre est la vérité pour beaucoup de mérite est due à la mémoire de mon arrière-grand-père Minatius Magius d'Aeculanum, petit-fils de Decius Magius, chef des Campaniens, d'une loyauté et d'une distinction éprouvées. Une telle fidélité a montré Minatius envers les Romains dans cette guerre que, avec une légion qu'il avait lui-même enrôlée parmi les Hirpini, il a pris Herculanum en conjonction avec Titus Didius, a été associé à Lucius Sulla dans le siège de Pompéi et a occupé Compsa. Plusieurs historiens ont enregistré ses services, mais le témoignage le plus étendu et le plus clair est celui de Quintus Hortensius dans ses Annales. Les Romains rétribuèrent abondamment son zèle loyal en s'attribuant spécialement la citoyenneté et en faisant de ses fils des préteurs à une époque où le nombre des élus était encore limité à six.
Cette guerre d'Italie était si amère et ses vicissitudes telles qu'en deux années consécutives, deux consuls romains, d'abord Rutilius et ensuite Caton Porcius, furent tués par l'ennemi, les armées du peuple romain furent mises en déroute dans de nombreux endroits, et les Romains furent obligé de recourir à l'habit militaire et de rester longtemps dans cet habit. Les Italiens choisirent Corfinium comme capitale et la nommèrent Italica. Puis peu à peu se recrutait la force des Romains en admettant dans la citoyenneté ceux qui n'avaient pas pris les armes ou n'avaient pas tardé à les déposer, et Pompée, Sylla et Marius rétablissaient la puissance chancelante du peuple romain.

17. À l'exception des restes d'hostilité qui persistaient à Nola, la guerre d'Italie était maintenant en grande partie terminée, les Romains, eux-mêmes épuisés, consentant à accorder la citoyenneté individuellement aux États conquis et humiliés de préférence à la leur donner en tant que corps quand leur propre force était encore intacte. C'était l'année où Quintus Pompeius et Lucius Cornelius Sulla entrèrent dans le consulat. Sylla était un homme à qui, jusqu'à la fin de sa carrière victorieuse, on ne peut guère faire d'éloges suffisants, et pour qui, après sa victoire, aucune condamnation ne peut suffire. Il était issu d'une famille noble, la sixième descendante du Cornelius Rufinus qui avait été l'un des généraux célèbres dans la guerre avec Pyrrhus. Comme la renommée de sa famille s'était affaiblie, Sylla fit longtemps comme s'il n'avait pas songé à solliciter le consulat. Puis, après sa préture, s'étant distingué non seulement dans la guerre d'Italie mais aussi, avant même, en Gaule, où il commandait en second derrière Marius, et avait mis en déroute les plus éminents chefs de l'ennemi, encouragé par ses succès, il devint candidat au consulat et fut élu à la quasi-unanimité des citoyens. Mais cet honneur ne lui vint qu'à la quarante-neuvième année de son âge.

18. – C'est à peu près à cette époque que Mithridate, roi du Pont, s'empara de l'Asie et y mit à mort tous les citoyens romains. C'était un homme dont on ne peut parler qu'avec inquiétude ni pourtant passer sous silence, il était toujours avide de guerre, d'une bravoure exceptionnelle, toujours grand d'esprit et parfois d'exploit, en stratégie un général, en prouesses corporelles un soldat, en haine envers les Romains a Hannibal. Il avait envoyé des messages à diverses villes d'Asie dans lesquelles il avait tenu de grandes promesses de récompense, ordonnant que tous les Romains soient massacrés le même jour et à l'heure dans toute la province. Dans cette crise, aucun n'égala les Rhodiens ni en opposition courageuse à Mithridate ni en fidélité aux Romains. Leur fidélité a gagné en éclat de la perfidie du peuple de Mytilène, qui a livré Manius Aquilius et d'autres Romains à Mithridate enchaînés. Les Mytilènes eurent par la suite leur liberté rétablie par Pompée uniquement en considération de son amitié pour Théophane. Quand Mithridate était maintenant considéré comme une menace redoutable pour l'Italie elle-même, la province d'Asie tomba aux mains de Sylla, en tant que proconsul.
Sylla quitta la ville, mais s'attardait toujours dans les environs de Nola, car cette ville, comme pour regretter sa loyauté exceptionnelle si sacrément maintenue dans la guerre punique, persistait toujours à maintenir une résistance armée contre Rome et était assiégée par une armée romaine. . Alors qu'il était encore là, Publius Sulpicius, tribun du peuple, homme d'éloquence et d'énergie, qui s'était fait une place par sa richesse, son influence, ses amitiés, et par la vigueur de sa capacité native et de son courage, et avait déjà gagné grande influence sur le peuple par des moyens honorables, maintenant, comme s'il regrettait ses vertus, et découvrant qu'une conduite honorable ne lui apportait que de la déception, se plongea soudain dans des voies mauvaises, et s'attacha à Marius, qui, bien qu'il eût passé sa soixante-dixième année, convoitait encore tous les postes de pouvoir et toutes les provinces. Avec d'autres lois pernicieuses et funestes intolérables dans un État libre, il proposa à l'assemblée du peuple un projet de loi abrogeant le commandement de Sylla et confiant la guerre de Mithridate à Gaius Marius. Il alla même jusqu'à provoquer, par l'intermédiaire d'émissaires de sa faction, l'assassinat d'un homme qui n'était pas seulement le fils du consul Quintus Pompée mais aussi le gendre de Sylla.

19. Sur ce, Sylla rassembla son armée, retourna dans la ville, en prit possession armée, chassa de la ville les douze responsables de ces mesures révolutionnaires et vicieuses, dont Marius, son fils, et Publius Sulpicius & #8212 et les fit déclarer exilés par décret formel. Sulpicius fut rattrapé par des cavaliers et tué dans les marais laurentins, et sa tête fut levée en l'air et exposée sur le devant des rostres comme un présage de la proscription imminente. Marius, qui avait occupé six consulats et avait maintenant plus de soixante-dix ans, fut traîné, nu et couvert de boue, les yeux et les narines seuls dépassant de l'eau, d'une roselière près du marais de Marica, où il avait se réfugie lorsqu'il est poursuivi par la cavalerie de Sylla. Une corde fut jetée autour de son cou et il fut conduit à la prison de Minturne sur ordre de son duumvir. Un esclave public de nationalité allemande a été envoyé avec une épée pour le mettre à mort. Il arriva que cet homme avait été fait prisonnier par Marius alors qu'il était commandant dans la guerre contre les Cimbres lorsqu'il reconnut Marius, exprimant à grands cris son indignation devant le sort de ce grand homme, il jeta son épée et s'enfuit de la prison. Alors les citoyens, instruits par un ennemi étranger à plaindre celui qui avait été si peu de temps auparavant le premier homme de l'État, donnèrent de l'argent à Marius, apportèrent des vêtements pour le couvrir, et le mirent à bord d'un navire. Marius, dépassant son fils près d'Aenaria, se dirigea vers l'Afrique, où il endura une vie de misère dans une hutte au milieu des ruines de Carthage. Là, Marius, en contemplant Carthage, et Carthage en voyant Marius, auraient bien pu se consoler l'un l'autre.

20. – Cette année-là, les mains des soldats romains ont été pour la première fois tachées du sang d'un consul. Quintus Pompeius, le collègue de Sylla, fut tué par l'armée de Gnaeus Pompeius le proconsul dans une mutinerie que leur général lui-même avait provoquée.
Cinna était un homme aussi dépourvu de retenue que Marius et Sulpicius. En conséquence, bien que la citoyenneté ait été donnée à l'Italie à condition que les nouveaux citoyens ne soient inscrits que dans huit tribus, afin que leur pouvoir et leur nombre n'affaiblissent pas le prestige des citoyens plus âgés, et que les bénéficiaires n'aient pas plus de pouvoir que les bienfaiteurs, Cinna a maintenant promis de les distribuer dans toutes les tribus. Dans ce but, il avait réuni dans la ville une grande multitude de toutes les parties de l'Italie. Mais il fut chassé de la ville par la force réunie de son collège et des optimaux, et partit pour la Campanie. Son consulat fut abrogé par l'autorité du sénat et Lucius Cornelius Merula, prêtre de Jupiter, fut choisi consul à sa place. Cet acte illégal était plus approprié dans le cas de Cinna qu'il ne s'agissait d'un bon précédent. Cinna fut alors reçue par l'armée à Nola, après avoir corrompu d'abord les centurions et les tribuns, puis même les simples soldats avec des promesses de largesse. Quand ils lui eurent tous juré allégeance, tout en conservant les insignes du consulat, il fit la guerre à son pays, s'appuyant sur le nombre énorme de nouveaux citoyens, dont il avait prélevé plus de trois cents cohortes, augmentant ainsi le nombre de ses troupes à l'équivalent de trente légions. Mais son parti manquait de l'appui d'hommes forts pour remédier à ce défaut, il rappela de l'exil Gaius Marius et son fils, ainsi que ceux qui avaient été bannis avec eux.

21. – Pendant que Cinna menait la guerre contre son pays, la conduite de Gnaeus Pompeius, le père de Pompeius Magnus, était quelque peu équivoque. Comme je l'ai déjà dit, l'État avait fait usage de ses services distingués dans la guerre de Mars, en particulier dans le territoire de Picenum, il avait pris Asculum, à proximité duquel, bien que des armées fussent dispersées dans d'autres régions également, soixante-quinze mille Des citoyens romains et plus de soixante mille Italiens s'étaient affrontés en une seule journée. Déjoué dans son espoir d'un second mandat dans le consulat, il a maintenu une attitude douteuse et neutre entre les deux parties, de sorte qu'il semblait agir entièrement dans son propre intérêt et guetter sa chance, se tournant maintenant avec son armée vers d'un côté et maintenant de l'autre, selon que chacun offrait une plus grande promesse de pouvoir pour lui-même. À la fin, cependant, il s'est battu contre Cinna dans une grande et sanglante bataille. Les mots manquent presque pour exprimer à quel point fut désastreux pour les combattants et les spectateurs l'issue de cette bataille, qui a commencé et s'est terminée sous les murs et près des foyers mêmes de Rome. Peu de temps après cette bataille, alors que la peste ravageait les deux armées, comme si leurs forces n'avaient pas été assez sapées par la guerre, Gnaeus Pompeius mourut. La joie ressentie à sa mort contrebalança presque le sentiment de perte pour les citoyens qui avaient péri par l'épée ou la peste, et le peuple romain répandit sur son cadavre la haine qu'il lui avait dû de son vivant.
Qu'il y ait eu deux ou trois familles de Pompéi, le premier de ce nom à être consul était Quintus Pompeius, qui était le collègue de Gnaeus Servilius, il y a environ cent soixante-sept ans.
Cinna et Marius s'emparèrent tous deux de la ville après des conflits qui provoquèrent de nombreuses effusions de sang des deux côtés, mais Cinna fut le premier à y entrer, après quoi il proposa une loi autorisant le rappel de Marius.

22. – Puis Gaius Marius est entré dans la ville, et son retour a été semé de calamités pour les citoyens. Aucune victoire n'aurait jamais dépassé la sienne en cruauté si Sylla n'avait pas suivi peu de temps après. La licence de l'épée n'a pas non plus fait de ravages parmi les seuls obscurs, les hommes les plus élevés et les plus distingués de l'État ont été victimes de nombreuses sortes de vengeance. Parmi ceux-ci Octavius ​​le consul, un homme du tempérament le plus doux, a été tué par l'ordre de Cinna. Mais Merula, qui avait abdiqué son consulat juste avant l'arrivée de Cinna, s'ouvrit les veines et, tandis que son sang inondait les autels, il implorait les dieux auxquels, en tant que prêtre de Jupiter, il avait autrefois prié pour le salut de l'État, pour visiter leur colère contre Cinna et son parti. Ainsi livra-t-il la vie qui avait si bien servi l'État. Marcus Antonius, le premier homme d'État et orateur de Rome, fut abattu, sur l'ordre de Marius et Cinna, par les épées des soldats, bien qu'il fit même hésiter ceux-ci par la puissance de son éloquence. Puis il y avait Quintus Catulus, réputé pour ses vertus en général et pour la gloire, qu'il avait partagée avec Marius, d'avoir gagné la guerre cimbrienne alors qu'on le traquait à mort, il s'enferma dans une chambre qui venait d'être plâtrée. avec de la chaux et du sable, puis il apporta du feu afin qu'il puisse faire sortir une vapeur puissante du plâtre, et en respirant l'air empoisonné et en retenant son souffle, il mourut d'une mort plus conforme aux souhaits de ses ennemis qu'à leur jugement.
L'État tout entier s'enfonçait maintenant dans la ruine et pourtant personne n'avait encore paru qui ose offrir au pillage les biens d'un citoyen romain, ou se résoudre à les exiger. Plus tard, cependant, même cet extrême a été atteint, et l'avarice a fourni un motif de cruauté l'ampleur de son crime a été déterminée par l'ampleur de sa propriété celui qui possédait des richesses est devenu un malfaiteur et était dans chaque cas le prix mis en place pour son propre meurtre . Bref, rien n'était considéré comme déshonorant qui rapportait du profit.

23. – Cinna est alors entré dans son deuxième consulat, et Marius dans son septième, seulement pour déshonorer ses six anciens. Une maladie qui s'abattit sur Marius au tout début de son année d'office mit fin à la vie de cet homme qui, impatient comme il était de tranquillité, était aussi dangereux pour ses concitoyens en paix qu'il l'avait été en guerre pour les ennemis de Rome. . A sa place fut choisi comme consul suffectus Valerius Flaccus, l'auteur d'une loi des plus honteuses, par laquelle il avait ordonné qu'un quart seulement d'une dette devrait être payé aux créanciers, un acte pour lequel une punition bien méritée l'a frappé. dans les deux ans. Pendant ce temps, tandis que Cinna tenait les rênes du pouvoir en Italie, une grande partie des nobles se réfugièrent avec Sylla en Achaïe, puis en Asie.
Pendant ce temps, Sylla combattit les généraux de Mithridate à Athènes, en Béotie et en Macédoine avec un tel succès qu'il recouvra Athènes et, après avoir surmonté de nombreuses difficultés pour surmonter les multiples fortifications du Pirée, tua plus de deux cent mille ennemis. et fait des prisonniers d'autant plus. Si quelqu'un considère cette période de rébellion, pendant laquelle Athènes subit le siège de Sylla, comme un manquement à la bonne foi des Athéniens, il montre une étrange ignorance des faits de l'histoire tant la fidélité des Athéniens envers les Romains que toujours et invariablement, chaque fois que les Romains se référaient à un acte de loyauté sans réserve, ils l'appelaient un exemple de "foi attique". situation la plus malheureuse. Tenus en esclavage par leurs ennemis et assiégés par leurs amis, bien qu'obéissant à la nécessité ils aient gardé leurs corps dans les murs, leurs cœurs étaient en dehors de leurs fortifications. Après la prise d'Athènes, Sylla passa en Asie, où il trouva Mithridate soumis à toutes ses exigences et dans l'attitude d'un suppliant. Il l'obligea, après avoir payé une amende en argent et abandonné la moitié de sa flotte, à évacuer l'Asie et toutes les autres provinces dont il s'était emparé, il obtint également le retour de tous les prisonniers, infligea des châtiments aux déserteurs et autres personnes qui avaient été de quelque façon que ce soit coupable, et obligea Mithridate à se contenter des bornes de son héritage, c'est-à-dire du Pont.

24. – Avant l'arrivée de Sylla, Gaius Flavius ​​Fimbria, préfet de cheval, avait mis à mort Valerius Flaccus, un homme de rang consulaire, avait pris le commandement de son armée, par laquelle il avait été salué comme imperator, et avait réussi en battant Mithridate au combat. Maintenant, à la veille de l'arrivée de Sylla, il s'est suicidé. C'était un jeune homme qui, si répréhensibles que fussent ses desseins audacieux, les exécutait du moins avec bravoure. La même année, Publius Laenas, tribun du peuple, jeta Sextus Lucilius, tribun de l'année précédente, du rocher tarpéien. Lorsque ses collègues, qu'il inculpa également, s'enfuirent de peur vers Sylla, il fit voter contre eux un décret de bannissement.
Sylla avait maintenant réglé ses affaires de l'autre côté de la mer. Il lui vint des ambassadeurs des Parthes — il fut le premier des Romains à être ainsi honoré — et parmi eux quelques sages qui, d'après les marques sur son corps, prédisaient que sa vie et sa renommée seraient dignes d'un dieu. De retour en Italie, il débarqua à Brundisium, n'ayant pas plus de trente mille hommes pour faire face à plus de deux cent mille ennemis. De tous les exploits de Sylla, il n'y a rien que je considère comme plus remarquable que celui, pendant les trois années où le parti de Marius et Cinna étaient continuellement maîtres de l'Italie, il ne leur a jamais caché son intention de leur faire la guerre, mais en même temps il n'interrompit pas la guerre qu'il avait alors entre les mains. Il considérait que son devoir était d'écraser l'ennemi avant de se venger des citoyens, et qu'après avoir repoussé la menace de l'étranger et remporté ainsi une victoire à l'étranger, il se montrerait alors le maître d'une guerre à l'intérieur. Avant l'arrivée de Lucius Sulla, Cinna a été tué dans une mutinerie de son armée. C'était un homme qui méritait de mourir par la sentence de ses ennemis victorieux plutôt que par les mains de ses soldats en colère. De lui, on peut vraiment dire qu'il forma des plans audacieux, tels qu'aucun bon citoyen n'en aurait conçu, et qu'il accomplit ce que seul un homme résolu aurait pu accomplir, et qu'il fut assez téméraire dans la formulation de ses plans, mais dans leur exécution un homme. Carbo resta seul consul toute l'année sans élire de collègue à la place de Cinna.

25. – On pourrait penser que Sylla était venu en Italie, non pas en tant que champion de la guerre mais en tant qu'initiateur de la paix, tant il mena son armée à travers la Calabre et les Pouilles jusqu'en Campanie, en prenant soin de ne pas infliger de dommages aux des récoltes, des champs, des hommes ou des villes, et de tels efforts ont-ils fait pour mettre fin à la guerre à des conditions justes et équitables. Mais la paix ne pouvait plaire à des hommes dont la cause était mauvaise et dont la cupidité était sans bornes. Pendant ce temps, l'armée de Sylla grandissait de jour en jour, car tous les citoyens meilleurs et plus sains affluaient à ses côtés. Par une heureuse issue, il vainquit les consuls Scipion et Norbanus près de Capoue. Norbanus a été vaincu au combat, tandis que Scipion, abandonné et trahi par son armée, a été autorisé par Sylla à sortir indemne. Sylla le guerrier était si différent de Sylla le vainqueur que, tandis que sa victoire était en cours, il était doux et plus indulgent que ce qui était raisonnable, mais après qu'elle ait été gagnée, sa cruauté était sans précédent. Par exemple, comme nous l'avons déjà dit, il désarma le consul et le laissa partir. La raison, je suppose, était que nous pourrions avoir un exemple notable d'une personnalité double et tout à fait contradictoire chez un seul et même homme.
C'est pendant que Sylla gravissait le mont Tifata qu'il avait rencontré Gaius Norbanus.Après sa victoire sur lui, il fit vœu de gratitude à Diane, à qui cette région est sacrée, et consacra à la déesse les eaux réputées pour leur salubrité et leur eau curative, ainsi que toutes les terres avoisinantes. L'enregistrement de cet acte de piété agréable est attesté à ce jour par une inscription sur la porte du temple, et une tablette de bronze à l'intérieur de l'édifice.

26. – Carbo est devenu consul pour la troisième fois, en collaboration avec Gaius Marius, maintenant âgé de vingt-six ans, le fils d'un père qui avait été sept fois consul. C'était un homme qui montrait l'esprit de son père, même s'il n'était pas destiné à atteindre ses années, qui faisait preuve d'un grand courage dans les nombreuses entreprises qu'il entreprenait, et ne démentait jamais son nom. Battu par Sylla à Sacriportus, il se retira avec son armée à Préneste, ville, bien que déjà forte par nature, qu'il avait renforcée d'une garnison.
Pour que rien ne manquât aux calamités de l'État, à Rome, ville où il y avait déjà eu rivalité de vertus, il y avait maintenant rivalité de crimes, et cet homme se considérait maintenant comme le meilleur citoyen qui eût jadis été le pire. Alors que la bataille se livrait à Sacriportus, dans la ville le préteur Damasippus assassina dans la Curie Hostilia, en tant que partisans supposés de Sylla, Domitius, un homme de rang consulaire Scaevola Mucius, pontifex maximus et célèbre auteur d'ouvrages sur le droit religieux et civil Gaius Carbo, ancien préteur et frère du consul, et Antistius, ancien édile. Que Calpurnia, fille de Bestia et épouse d'Antistius, ne perde jamais la gloire d'un acte noble car, lorsque son mari fut mis à mort, comme je viens de le dire, elle se perça la poitrine avec l'épée. Quelle augmentation sa gloire et sa renommée ont-elles reçues grâce à cet acte courageux d'une femme ! et pourtant son propre nom n'est nullement obscur.

27. – Alors que Carbo et Marius étaient encore consuls, il y a cent neuf ans, lors des calendes de novembre, Ponce Telesinus, un chef samnite, courageux d'esprit et d'action et haïssant jusqu'au cœur le nom même de Rome, ayant rassemblé autour de lui quarante mille des jeunes les plus braves et les plus inébranlables qui persistaient encore à conserver les armes, combattit avec Sylla, près de la porte de la Colline, une bataille si critique qu'elle mit Sylla et la ville dans le plus grave péril. Rome n'avait pas fait face à un plus grand danger lorsqu'elle vit le camp d'Annibal dans la troisième borne, que ce jour-là où Télésinus allait de rang en rang en s'écriant : ses hommes de renverser et de détruire leur ville, ajoutant : "Ces loups qui ont fait de tels ravages sur la liberté italienne ne disparaîtront jamais tant que nous n'aurons pas abattu la forêt qui les abrite." Ce n'est qu'après la première heure de la nuit que l'armée romaine a été pu reprendre son souffle, et l'ennemi se retira. Le lendemain, Telesinus fut retrouvé à moitié mourant, mais avec l'expression d'un conquérant sur son visage plutôt que celle d'un mourant. Sylla ordonna que sa tête coupée soit fixée sur une pointe de lance et portée autour des murs de Préneste.
Le jeune Marius, maintenant enfin désespéré de sa cause, s'efforça de sortir de Préneste par les tunnels, travaillés avec une grande habileté d'ingénierie, qui menaient aux champs dans des directions différentes mais, en sortant de la sortie, il fut coupé par des hommes qui y avaient été postés à cet effet. Certaines autorités ont affirmé qu'il était mort de sa propre main, d'autres qu'il était mort en compagnie du frère cadet de Telesinus, qui était également assiégé et tentait de s'échapper avec lui, et que chacun courait sur l'épée de l'autre. Quelle que soit la manière de sa mort, sa mémoire n'est pas encore obscurcie aujourd'hui par la grande figure de son père. L'estimation de Sylla du jeune homme est manifeste car ce n'est qu'après qu'il a été tué qu'il a pris le nom de Félix, un nom qu'il aurait été tout à fait justifié d'assumer si sa vie avait pris fin avec sa victoire.
Le siège de Marius à Préneste était dirigé par Ofella Lucretius, qui avait été général du côté marial mais avait déserté à Sylla. Sylla a commémoré la grande fortune qui lui est tombée ce jour-là en instituant un festival annuel de jeux organisés dans le cirque, qui sont encore célébrés comme les jeux de la victoire de Sylla.

28. – Peu de temps avant la victoire de Sylla à Sacriportus, plusieurs chefs de son parti avaient mis en déroute l'ennemi dans des combats réussis, les deux Servilii à Clusium, Metellus Pius à Faventia et Marcus Lucullus dans les environs de Fidentia.
Les terreurs de la guerre civile semblaient presque terminées lorsqu'elles reçurent un nouvel élan de la cruauté de Sylla. Être fait dictateur (le bureau était obsolète depuis cent vingt ans, et avait été employé pour la dernière fois l'année suivant le départ d'Hannibal d'Italie, il est donc clair que la peur qui a fait ressentir au peuple romain le besoin d'un dictateur a été dépassée par la crainte de son pouvoir excessif) Sylla exerçait maintenant avec une cruauté débridée les pouvoirs que les anciens dictateurs n'avaient employés que pour sauver leur pays en période de danger extrême. Il a été le premier à créer un précédent en matière d'interdiction – aurait-il été le dernier ! Le résultat fut que dans l'état même dans lequel un acteur qui avait été sifflé de la scène a une réparation légale pour abus intentionnel, une prime pour le meurtre d'un citoyen était maintenant publiquement annoncée que l'homme le plus riche était celui qui avait tué le plus grand nombre. que la prime pour tuer un ennemi n'était pas plus grande que celle pour tuer un citoyen et que chaque homme devenait le prix établi pour sa propre mort. La vengeance n'a pas non plus été exercée sur ceux qui avaient porté les armes contre lui, mais aussi sur de nombreux innocents. De plus, les biens des proscrits ont été vendus, et leurs enfants ont non seulement été privés de la propriété de leurs pères, mais ont également été privés du droit de solliciter une charge publique, et pour couronner le point culminant de l'injustice, les fils de sénateurs ont été contraints de supporter les charges et pourtant perdent les droits afférents à leur rang.

29. – Juste avant l'arrivée de Lucius Sulla en Italie, Gnaeus Pompeius, le fils du Gnaeus Pompeius qui, comme cela a déjà été mentionné, remporta de si brillants succès dans la guerre de Mars pendant son consulat, bien que vingt-trois ans d'âge — c'était il y a cent treize ans — de sa propre initiative et avec ses propres fonds privés conçu et brillamment exécuté un plan audacieux. Pour venger son pays et restaurer sa dignité, il leva une forte armée du district de Picenum qui était remplie des serviteurs de son père. Rendre justice à la grandeur de cet homme exigerait de nombreux volumes, mais la brève étendue de mon travail m'oblige à limiter ma description à quelques mots.
Du côté de sa mère Lucilia, il était de souche sénatoriale. Il se distinguait par une beauté personnelle, non de celle qui donne son charme à la floraison de la jeunesse, mais majestueuse et immuable, comme il sied à la distinction et à la bonne fortune de sa carrière, et cette beauté l'accompagna jusqu'au dernier jour de sa vie. C'était un homme d'une pureté de vie exceptionnelle, d'une grande droiture de caractère, mais d'un talent oratoire modéré, ambitieux d'un pouvoir qui pouvait lui être conféré comme une marque d'honneur, mais non celui qui devait être usurpé de force. A la guerre un général plein de ressources, en paix un citoyen de conduite modérée sauf lorsqu'il craignait un rival, constant dans ses amitiés, facilement apaisé lorsqu'il s'offusque, loyal pour rétablir l'amitié, très prêt à accepter satisfaction, jamais ou du moins rarement abusant de son pouvoir, Pompée était exempt de presque toutes les fautes, à moins qu'il ne soit considéré comme l'une des plus grandes fautes pour un homme de s'irriter de voir quelqu'un de son égal en dignité dans un état libre, la maîtresse du monde, où il devrait considérer avec justice tous les citoyens comme ses égaux. Depuis le jour où il avait revêtu la toge, il avait été entraîné au service militaire dans l'état-major de ce général sagace, son père, et par un singulier aperçu de la tactique militaire avait ainsi développé son excellent talent natif, qui montrait une grande capacité d'apprentissage. ce qui était le mieux, c'est que, tandis que Sertorius accordait le plus d'éloges à Metellus, c'était Pompée qu'il craignait le plus fortement.

30. – Peu de temps après, Marcus Perpenna, un ex-préteur, un de ceux qui avaient été proscrits, un homme plus distingué par sa naissance que par son caractère, assassina Sertorius à Osca lors d'un banquet. Par cette mauvaise action, il assura le succès aux Romains et la destruction à sa propre faction, et pour lui-même une mort d'un déshonneur extrême. Metellus et Pompée ont remporté des triomphes pour leurs victoires en Espagne. Pompée, qui même au moment de son triomphe était encore un chevalier romain, entra dans la ville dans sa voiture triomphale la veille de son entrée dans son consulat. Qui est-ce qui ne s'étonne que cet homme, qui doit son élévation à la plus haute position de l'État à tant de commandements extraordinaires, ait mal pris que le sénat et le peuple romain aient voulu considérer Caius César comme candidat pour le consulat une deuxième fois, bien que le poursuivant par contumace ? Il est si courant pour l'humanité de négliger chaque irrégularité dans son propre cas, mais de ne faire aucune concession aux autres, et de laisser son mécontentement vis-à-vis des conditions se fonder sur des motifs suspects et sur des personnes au lieu de la cause réelle. Dans ce consulat, Pompée rétablit le pouvoir des tribuns, dont Sylla avait laissé l'ombre sans la substance.
Tandis que la guerre était menée contre Sertorius en Espagne, soixante-quatre esclaves en fuite, s'échappant d'une école de gladiateurs à Capoue, s'emparèrent d'épées dans cette ville, et se réfugièrent d'abord sur le mont Vésuve puis, comme leur nombre augmentait chaque jour, ils affligèrent l'Italie de nombreux de graves catastrophes. Leur nombre augmenta à tel point que dans la dernière bataille qu'ils livrèrent, ils affrontèrent l'armée romaine avec quatre-vingt-dix mille hommes. La gloire de mettre fin à cette guerre appartient à Marcus Crassus, qui fut bientôt par consentement unanime à être considéré comme le premier citoyen de l'État.

31. – La personnalité de Pompée avait maintenant tourné les yeux du monde sur elle-même, et en toutes choses il était maintenant considéré comme plus qu'un simple citoyen. En tant que consul, il fit la louable promesse, qu'il tint également, qu'il n'irait de ce bureau dans aucune province. Mais, deux ans après, alors que les pirates terrifiaient le monde, non pas comme auparavant par des expéditions furtives de maraudage, mais avec des flottes de navires à la manière d'une guerre régulière, et avaient déjà pillé plusieurs villes d'Italie, Aulus Gabinius, un tribun, proposa un décret stipulant que Gnaeus Pompée serait envoyé pour les écraser, et que dans toutes les provinces il aurait un pouvoir égal à celui des gouverneurs proconsulaires à une distance de cinquante milles de la mer. Par ce décret, le commandement de presque tout le monde était confié à un seul homme. Sept ans auparavant, il est vrai, comme le pouvoir avait été décrété à Marcus Antonius comme préteur. Mais parfois, la personnalité du bénéficiaire d'un tel pouvoir, de même qu'elle rend le précédent plus ou moins dangereux, augmente ou diminue son caractère déplaisant. Dans le cas d'Antonius, les gens avaient considéré sa position sans inquiétude. Car ce n'est pas souvent que nous renonçons aux honneurs à ceux dont nous ne craignons pas le pouvoir. D'un autre côté, les hommes répugnent à conférer des pouvoirs extraordinaires à ceux qui semblent devoir les conserver ou les écarter à leur guise, et dont les inclinations sont leur seul frein. Les optimistes ont déconseillé l'octroi à Pompée, mais les conseils sensés ont succombé à l'impulsion.

32. – Le caractère irréprochable de Quintus Catulus et sa modestie à cette occasion sont dignes de mention. S'opposant à la loi devant le peuple assemblé, il avait dit que Pompée était sans aucun doute un grand homme, mais qu'il devenait maintenant trop grand pour une république libre, et que tous les pouvoirs ne devaient pas reposer sur un seul homme. « S'il arrive quelque chose à Pompée », ajouta-t-il, « Qui mettrez-vous à sa place ? » Le peuple cria d'un commun accord : « Vous, Catulus ». de ses concitoyens, il quitta l'assemblée. À ce stade, on voudrait exprimer de l'admiration pour la modestie de l'homme et l'équité du peuple dans le cas de Catulus, parce qu'il a cessé son opposition, et, dans le cas du peuple, parce qu'il ne voulait pas refuser à celui qui parlait contre la mesure en opposition à eux cette preuve réelle de leur estime.
À peu près à la même époque, Cotta partageait également le service des jurés entre les ordres sénatorial et équestre. Gaius Gracchus avait pris ce privilège du sénat et l'avait donné aux chevaliers, tandis que Sylla l'avait à nouveau transféré des chevaliers au sénat. Othon Roscius par sa loi rendit aux chevaliers leur place dans le théâtre.
Pendant ce temps, Gnaeus Pompée s'est assuré les services de nombreux hommes illustres, a distribué des détachements de la flotte dans tous les recoins de la mer, et en peu de temps, avec une force invincible, il a libéré le monde de la menace de la piraterie. Près de la côte cilicienne, il lança son attaque finale contre les pirates, qui avaient déjà rencontré de fréquentes défaites en bien d'autres endroits, et les mit complètement en déroute. Puis, afin de mettre un terme au plus vite à une guerre qui s'étendait sur un si vaste territoire, il rassembla les restes des pirates et les installa dans des demeures fixes dans des villes éloignées de la mer. Certains le lui reprochent mais bien que le plan soit suffisamment recommandé par son auteur, il aurait rendu son auteur grand quel qu'il soit, en donnant aux pirates la possibilité de vivre sans brigandage, il les empêcha de brigandage.

33. – Lorsque la guerre avec les pirates touchait à sa fin, Pompée a été affecté au commandement contre Mithridate à la place de Lucius Lucullus. Sept ans auparavant, Lucullus, à la fin de son consulat, avait obtenu le proconsulat d'Asie et avait été placé aux commandes contre Mithridate. A ce poste, il avait accompli de grands et notables exploits, ayant vaincu Mithridate plusieurs fois dans différentes régions, libéré Cyzique par une brillante victoire et conquis Tigrane, le plus grand des rois, en Arménie. Le fait qu'il n'ait pas mis fin à la guerre était dû, pourrait-on dire, à un manque d'inclination plutôt qu'à un manque d'habileté, car bien qu'à tous victime de l'amour de l'argent. Il était toujours engagé dans la même lutte lorsque Manilius, tribun du peuple, un homme de caractère vénal toujours, et prêt à encourager les ambitions des autres, a proposé une loi que Pompée devrait être donné le commandement en chef dans la guerre Mithridatic. La loi fut adoptée et les deux commandants commencèrent à rivaliser de récriminations, Pompée accusant Lucullus de son avidité peu recommandable pour l'argent, et Lucullus raillant Pompée avec son ambition illimitée de puissance militaire. Ni l'un ni l'autre ne pouvait être reconnu coupable de mensonge dans son accusation contre l'autre. En fait, Pompée, dès l'époque où il a pris part pour la première fois à la vie publique, ne pouvait pas du tout tolérer un égal. Dans des entreprises où il n'aurait dû être que le premier, il voulait être le seul. Personne n'a jamais été plus indifférent à d'autres choses ou possédait un plus grand désir de gloire. Entamant chaque nouvelle charge avec le plus grand empressement, il les mettait de côté avec insouciance, et, bien qu'il consultât ses propres désirs pour obtenir ce qu'il désirait, il cédait aux désirs des autres en y démissionnant. Quant à Lucullus, qui était par ailleurs un grand homme, il fut le premier à donner l'exemple de notre somptueuse extravagance actuelle en matière de construction, de banquets et d'ameublement. A cause des énormes pieux qu'il a construits dans la mer, et du fait qu'il a laissé entrer la mer sur la terre en creusant à travers les montagnes, Pompée l'appelait, non sans raison, le Xerxès romain.

34. – Au cours de la même période, l'île de Crète a été placée sous la souveraineté du peuple romain par Quintus Metellus. Pendant trois ans, cette île, sous la conduite de Panares et de Lasthènes qui avaient rassemblé une force de vingt-quatre mille hommes, rapides dans leurs mouvements, endurcis aux labeurs de la guerre, et célèbres dans leur usage de l'arc, avait usé le armées romaines. Gnaeus Pompeius ne pouvait s'empêcher de convoiter une partie de cette gloire aussi, et cherchait à réclamer une part de sa victoire. Mais les triomphes, tant de Lucullus que de Metellus, furent rendus populaires aux yeux de tous les bons citoyens non seulement par les mérites distingués des deux généraux eux-mêmes, mais aussi par l'impopularité générale de Pompée.
À cette époque, la conspiration de Sergius Catilina, Lentulus, Cethegus et d'autres hommes des ordres équestre et sénatorial fut détectée par le courage, la fermeté et la vigilance extraordinaires du consul Marcus Cicéron, un homme qui ne devait son élévation qu'à lui-même. , qui avait anobli sa basse naissance, qui était aussi distingué dans sa vie qu'il était grand en génie, et qui nous a sauvés d'être vaincus dans les réalisations intellectuelles par ceux que nous avions vaincus par les armes. Catilina fut chassé de la ville par crainte de l'autorité du consul Lentulus, un homme de rang consulaire et deux fois préteur, Cethegus, et d'autres hommes d'une illustre famille furent mis à mort en prison sur ordre du consul, soutenus par le l'autorité du Sénat.

35. – La réunion du sénat au cours de laquelle cette mesure avait été prise a élevé le caractère de Marcus Caton, qui avait déjà brillé de manière remarquable dans d'autres domaines, à un sommet élevé. Issu de Marcus Caton, le premier de la maison Porcian, qui était son arrière-grand-père, il ressemblait à la Vertu elle-même, et dans tous ses actes il révélait un caractère plus proche de celui des dieux que des hommes. Il n'a jamais fait une bonne action uniquement par souci de paraître faire le bien, mais parce qu'il ne pouvait pas faire autrement. Pour lui, cela seul semblait raisonnable, ce qui était également juste. Libre de tous les défauts de l'humanité, il a toujours gardé la fortune sous son contrôle. A cette époque, bien qu'il n'était que tribun élu et encore un jeune homme, tandis que d'autres insistaient pour que Lentulus et les autres conspirateurs soient placés en détention dans les villes italiennes, Caton, bien que parmi les tout derniers à être interrogés pour son avis. , s'est insurgé contre la conspiration avec une telle vigueur d'esprit et d'intelligence et une telle ferveur d'expression qu'il a fait soupçonner ceux qui dans leurs discours avaient demandé la clémence d'être complices du complot. Une telle image a-t-il présenté des dangers qui menaçaient Rome, par l'incendie et la destruction de la ville et la subversion de la constitution, et un tel éloge a-t-il fait de la position ferme du consul, que le sénat en tant que corps a changé pour le soutien de sa motion et a voté l'imposition de la peine de mort sur les conspirateurs, et un grand nombre de sénateurs ont escorté Cicéron à son domicile.
Quant à Catilina, il se mit à exécuter son entreprise criminelle avec autant d'énergie qu'il en avait montré pour la préparer. Combattant avec un courage désespéré, il abandonna au combat la vie qu'il avait cédée au bourreau.

36. "Aucun léger prestige n'est ajouté au consulat de Cicéron par la naissance cette année-là" il y a quatre-vingt-douze ans "de l'empereur Auguste, qui était destiné par sa grandeur à faire de l'ombre à tous les hommes de toutes races .
Il peut sembler maintenant une tâche presque superflue d'indiquer la période à laquelle les hommes de talent éminent ont prospéré. Car qui ne sait qu'à cette époque, séparés seulement par des différences d'âge, fleurissent Cicéron et Hortensius un peu plus tôt Crassus, Cotta et Sulpicius un peu plus tard Brutus, Calidius, Caelius, Calvus et César, qui se range à côté de Cicéron à côté d'eux, et, pour ainsi dire, leurs élèves, viennent Corvinus et Pollion Asinius, Salluste, le rival de Thucydide, les poètes Varron et Lucrèce, et Catulle, qui n'a pas d'égal dans la branche de la littérature qu'il entreprend. C'est presque folie de procéder à énumérer des hommes de talent qui sont presque sous nos yeux, parmi lesquels les plus importants de notre époque sont Virgile, le prince des poètes, Rabirius, Tite-Live, qui suit de près Salluste, Tibulle et Naso, chacun dont atteint la perfection dans sa propre branche de la littérature. Quant aux écrivains vivants, si nous les admirons beaucoup, une liste critique est difficile à dresser.

37. – Pendant que ces événements se déroulaient dans la ville et en Italie, Gnaeus Pompée mena une campagne notable contre Mithridate, qui, après le départ de Lucullus, avait de nouveau préparé une nouvelle armée d'une grande force. Le roi fut vaincu et mis en déroute, et après avoir perdu toutes ses forces, il chercha refuge en Arménie avec son gendre Tigrane, le roi le plus puissant de son époque, bien que son pouvoir ait été quelque peu brisé par Lucullus. Pompée entra donc en Arménie à la poursuite des deux rois à la fois. D'abord un fils de Tigrane, qui était en désaccord avec son père, vint à Pompée. Alors le roi en personne, et, sous l'apparence d'un suppliant, se plaça lui-même et son royaume sous la juridiction de Pompée, faisant précéder cet acte de la déclaration qu'il ne se serait soumis à l'alliance d'aucun autre homme que Gnaeus Pompeius, que ce soit Romain ou de toute autre nationalité qu'il serait prêt à supporter toute condition, favorable ou non, à laquelle Pompée pourrait décider qu'il n'y avait pas de honte à être battu par quelqu'un que ce serait un péché contre les dieux de vaincre, et qu'il Ce n'était pas un déshonneur de se soumettre à celui que la fortune avait élevé au-dessus de tous les autres. Le roi a été autorisé à conserver les honneurs de la royauté, il a été contraint de payer une grosse somme d'argent, qui, comme c'était la pratique de Pompée, a été remis au questeur et inscrit dans les comptes publics. La Syrie et les autres provinces dont Mithridate s'était emparée lui furent arrachées. Certains furent rendus au peuple romain, et d'autres furent alors pour la première fois soumis à son empire, la Syrie, par exemple, qui devint d'abord une province tributaire à cette époque. La souveraineté du roi était désormais limitée à l'Arménie.

38. – Il ne me paraît pas contraire au plan que j'ai dressé devant moi dans mon ouvrage de donner un bref aperçu des races et des nations qui furent réduites en provinces et rendues tributaires de Rome, et par quels généraux. Ainsi, il sera plus facile de voir d'un coup d'œil lorsqu'on les regroupe, les faits déjà détaillés.
Claudius le consul fut le premier à passer en Sicile avec une armée, mais ce n'est qu'après la prise de Syracuse, cinquante ans plus tard, qu'elle fut convertie en province par Marcellus Claudius. Regulus fut le premier à envahir l'Afrique, la neuvième année de la première guerre punique. C'est cent neuf ans plus tard, il y a cent soixante-treize ans, que Publius Scipion Émilien détruisit Carthage et réduisit l'Afrique à la forme d'une province. La Sardaigne est finalement devenue soumise au joug dans l'intervalle entre la première et la deuxième guerre punique, par l'intermédiaire de Titus Manlius le consul. C'est une preuve forte du caractère guerrier de notre état que seulement trois fois la fermeture du temple du Janus à double face a donné la preuve d'une paix ininterrompue : une fois sous les rois, une seconde fois sous le consulat du Titus Manlius juste mentionné, et une troisième fois sous le règne d'Auguste. Les deux Scipions, Gnaeus et Publius, furent les premiers à conduire des armées en Espagne, au début de la deuxième guerre punique, il y a deux cent cinquante ans, à partir de ce moment-là, nous en avons alternativement acquis et perdu des parties jusqu'à ce que sous Auguste l'ensemble de il est devenu tributaire. Paulus conquit la Macédoine, Mummius Achaea, Fulvius Nobilior Aetolia, Lucius Scipion, le frère d'Africaus, arracha l'Asie à Antiochus, mais, par le don du sénat et du peuple romain, elle passa peu après à la propriété des Attalides. Il a été fait une province tributaire par Marcus Perpenna après la capture d'Aristonicus. Aucun crédit pour la conquête de Chypre ne peut être attribué à un général, puisque c'est par un décret du Sénat, exécuté par Caton, qu'elle est devenue une province à la mort de son roi, auto-infligée en conscience de culpabilité. La Crète fut punie par Metellus de la fin de la liberté dont elle avait longtemps joui. La Syrie et le Pont sont des monuments à la valeur de Gnaeus Pompée.

39. – Domitius et Fabius, fils de Paulus, surnommé Allobrogicus, sont d'abord entrés dans les Gaules avec une armée plus tard, ces provinces nous ont coûté beaucoup de sang dans nos tentatives de conquête alternant avec notre perte. Dans toutes ces opérations, l'œuvre de César est la plus brillante et la plus remarquable. Réduits sous ses auspices et son généralat, ils paient presque autant de tribut au trésor que le reste du monde. César fit aussi de la Numidie une province, dont Metellus avait depuis longtemps gagné par sa valeur le surnom de Numidicus.
Isauricus a conquis la Cilicie et Vulso Manlius Gallograecia après la guerre avec Antiochus. La Bithynie, comme on l'a déjà dit, a été léguée aux Romains par la volonté de Nicomède. Outre l'Espagne et d'autres pays dont les noms ornent son Forum, Auguste fit tributaire de l'Égypte, contribuant ainsi à presque autant de revenus au trésor que son père lui avait apporté des Gaules. Tibère César extorqua aux Illyriens et aux Dalmates un aveu précis de soumission, comme celui qu'Auguste avait arraché à l'Espagne. Il a également ajouté à notre empire en tant que nouvelles provinces Raetia, Vindelicia, Noricum, Pannonia et les Scordisci. Il les a conquis par les armes. Il rendit la Cappadoce tributaire du peuple romain par le seul prestige de son nom. Mais revenons maintenant à l'ordre des événements.

40. – Puis suivirent les exploits militaires de Gnaeus Pompée, à propos desquels il serait difficile de dire si la gloire qu'ils gagnaient ou le travail qu'ils coûtaient était le plus grand. Les médias, l'Albanie et la péninsule ibérique ont été envahis par les armes victorieuses. Puis il changea la direction de son mois pour les régions de l'intérieur, à droite de la mer Noire, les Colchiens, les Heniochi et les Achaei. Mithridate a été écrasé, le dernier des rois indépendants à l'exception des souverains des Parthes, par la trahison de son fils Pharnace, il est vrai, mais pendant la période du commandement de Pompée. Puis, après avoir vaincu toutes les races sur son chemin, Pompée revint en Italie, ayant atteint une grandeur qui dépassait à la fois ses propres espérances et celles de ses concitoyens, et ayant, dans toutes ses campagnes, dépassé la fortune d'un simple mortel. C'est à cause de cette impression que son retour a suscité un commentaire si favorable car la plupart de ses compatriotes avaient insisté pour qu'il n'entrerait pas dans la ville sans son armée, et qu'il limiterait la liberté publique selon son propre caprice. Le retour d'un si grand général comme d'un simple citoyen était d'autant plus bienvenu que les appréhensions avaient été exprimées. Car, renvoyant toute son armée à Brundisium, et ne gardant de son ancien pouvoir que le titre d'imperator, il revint dans la ville avec seulement la suite qui l'accompagnait régulièrement. Là, il célébra, pendant une période de deux jours, un triomphe des plus magnifiques sur les nombreux rois qu'il avait vaincus, et des dépouilles, il versa au trésor une somme d'argent bien plus importante qu'aucun autre général n'avait jamais fait à l'exception de Paulus.
En l'absence de Pompée, les tribuns du peuple, Titus Ampius et Titus Labienus, ont proposé une loi selon laquelle aux jeux du cirque Pompée devrait être autorisé à porter une couronne d'or et la grande tenue du triomphateur, et au théâtre le bordé de pourpre toge et la couronne d'or. Mais il s'est abstenu d'user de cet honneur plus d'une fois, et c'était même trop souvent. Cet homme fut élevé par la fortune au sommet de sa carrière par de grands bonds, triomphant d'abord de l'Afrique, puis de l'Europe, puis de l'Asie, et les trois divisions du monde devinrent ainsi autant de monuments de sa victoire. La grandeur n'est jamais sans envie. Pompée se heurta à l'opposition de Lucullus et de Metellus Creticus, qui n'oublièrent pas l'insulte qu'il avait reçue (il avait en effet à se plaindre de ce que Pompée lui avait ravi les généraux captifs qui devaient orner son triomphe), et d'un partie des optimaux qui cherchaient à empêcher l'accomplissement des promesses de Pompée aux différentes villes et le paiement de récompenses conformément à ses souhaits à ceux qui lui avaient été utiles.

41. – Puis suivit le consulat de Caïus César, qui maintenant s'empare de ma plume et m'oblige, quelle que soit ma hâte, à m'attarder un peu sur lui. Issu de la noble famille des Julii, et retraçant sa descendance de Vénus et d'Anchise, affirmation concédée par tous les chercheurs de l'antiquité, il surpassait tous ses concitoyens en beauté de personne. Il était extrêmement vif et vigoureux d'esprit, généreux de sa générosité, et possédait un courage dépassant la nature et même la crédibilité de l'homme. Dans l'ampleur de ses ambitions, dans la rapidité de ses opérations militaires et dans son endurance au danger, il ressemblait beaucoup à Alexandre le Grand, mais seulement quand Alexandre était libre de l'influence du vin et maître de ses passions pour César, dans un mot, ne se livraient jamais à la nourriture ou au sommeil, sauf lorsqu'ils s'occupaient, non du plaisir, mais de la vie. À Gaius Marius, il était étroitement lié par le sang, il était aussi le gendre de Cinna, dont la fille aucune considération de peur ne l'inciterait à divorcer, tandis que Marcus Piso, un homme de rang consulaire, avait divorcé d'Annia, qui avait été l'épouse de Cinna, afin de gagner la faveur de Sylla. César n'avait que dix-huit ans environ à l'époque de la dictature de Sylla et lorsqu'on le chercha en vue de le mettre à mort, non pas, il est vrai, par Sylla lui-même, mais par ses sbires et partisans, il s'échappa de la ville la nuit en prenant un déguisement qui cachait efficacement son rang. Plus tard, mais alors qu'il était encore tout jeune, il fut capturé par des pirates et se conduisit ainsi pendant toute la période de sa détention de manière à leur inspirer au même degré la crainte et le respect. Ni le jour ni la nuit n'a-t-il enlevé ses chaussures ou desserré sa ceinture - car pourquoi un détail de la plus grande importance devrait-il être omis simplement parce qu'il ne peut pas être orné d'un langage imposant? — de peur que le moindre changement dans sa tenue habituelle ne le fasse suspecter par ses ravisseurs, qui ne le gardaient que des yeux.

42. – Il serait trop long de parler de ses nombreux plans audacieux pour le châtiment des pirates, ou de l'obstination avec laquelle le timide gouverneur d'Asie a refusé de les seconder. L'histoire suivante, cependant, peut être racontée comme un présage de sa grandeur future. La nuit suivant le jour où sa rançon a été payée par les villes d'Asie, il avait cependant contraint les pirates avant paiement à donner des otages à ces villes, bien qu'il n'était qu'un simple citoyen sans autorité, et sa flotte avait été rassemblée à l'improviste, il se dirigea vers le rendez-vous des pirates, mit en fuite une partie de leur flotte, coula une partie, et captura plusieurs navires et beaucoup d'hommes. Bien satisfait du succès de son expédition nocturne, il retourna chez ses amis et, après avoir remis ses prisonniers en détention, se rendit directement en Bithynie à Juncus, le proconsul — pour le même homme était gouverneur de Bithynie ainsi que d'Asie — 8212 et a demandé sa sanction pour l'exécution de ses captifs. Lorsque Juncus, dont l'ancienne inactivité avait maintenant fait place à la jalousie, refusa et déclara qu'il vendrait les captifs comme esclaves, César retourna sur la côte à une vitesse incroyable et crucifie tous ses prisonniers avant que quiconque n'ait eu le temps de recevoir une dépêche du consul à ce sujet.

43. Peu de temps après, il se hâtait d'entrer en Italie pour occuper la charge sacerdotale de pontifex maximus à laquelle il avait été élu en son absence à la place de l'ex-consul Cotta. En effet, alors qu'il n'était encore qu'un garçon, il avait déjà été fait prêtre de Jupiter par Marius et Cinna, mais tous leurs actes avaient été annulés à la suite de la victoire de Sylla, et César avait ainsi perdu ce sacerdoce. Au cours du voyage qui vient d'être mentionné, souhaitant échapper à l'attention des pirates qui infestaient alors toutes les mers et qui avaient alors de bonnes raisons de lui être hostile, il prit deux amis et dix esclaves et s'embarqua dans un bateau à quatre rames, et de cette façon traversé la vaste étendue de la mer Adriatique. Pendant le voyage, apercevant, pensa-t-il, des navires pirates, il ôta ses vêtements de dessus, attacha un poignard à sa cuisse et se prépara à tout événement mais bientôt il vit que ses yeux l'avaient trompé et que l'illusion avait été causée par une rangée d'arbres au loin qui ressemblaient à des mâts et des vergues.
Quant au reste de ses actes après son retour en ville, ils ont moins besoin d'être décrits, puisqu'ils sont mieux connus. Je me réfère à sa célèbre poursuite de Gnaeus Dolabella, à qui le peuple a montré plus de faveur que ce qui est habituellement montré aux hommes mis en accusation aux luttes politiques bien connues avec Quintus Catulus et d'autres hommes éminents à sa défaite de Quintus Catulus, le chef reconnu de le Sénat, pour la charge de pontifex maximus, avant même qu'il n'eût été lui-même préteur à la restauration dans son édile des monuments de Gaius Marius face à l'opposition des nobles à la réintégration des enfants des proscrits dans les droits se rapportant à leur rang et à sa préture et sa questure passées en Espagne, dans lesquelles il montra une énergie et une valeur merveilleuses. Il était questeur sous Vetus Antistius, le grand-père de notre propre Vetus, consulaire et pontife, lui-même père de deux fils qui ont occupé le consulat et la prêtrise et un homme dont l'excellence atteint notre plus haute conception de l'intégrité humaine.

44. – Mais pour reprendre. C'est sous le consulat de César que s'est formé entre lui, Gnaeus Pompeius et Marcus Crassus le partenariat au pouvoir politique qui s'est avéré si néfaste pour la ville, pour le monde, et, par la suite, à différentes périodes pour chacun des triumvirs eux-mêmes. Le motif de Pompée dans l'adoption de cette politique avait été d'obtenir par l'intermédiaire de César en tant que consul la ratification longtemps différée de ses actes dans les provinces d'outre-mer, auxquelles, comme je l'ai déjà dit, beaucoup ont encore soulevé des objections que César a accepté parce qu'il s'est rendu compte qu'en faisant cette concession au prestige de Pompée, il augmenterait le sien, et qu'en jetant sur Pompée l'odieux de leur contrôle conjoint, il ajouterait à son propre pouvoir tandis que Crassus espérait par l'influence de Pompée et le pouvoir de César, il pourrait atteindre une place de prééminence dans l'état qu'il n'avait pas pu atteindre seul. En outre, un lien de mariage a été cimenté entre César et Pompée, en ce sens que Pompée épousa maintenant Julia, la fille de César.
Dans ce consulat, César, avec l'appui de Pompée, fait voter une loi autorisant une distribution à la plèbe du domaine public en Campanie. Et ainsi environ vingt mille citoyens y furent établis, et ses droits en tant que ville furent restitués à Capoue cent cinquante-deux ans après qu'elle eut été réduite à une préfecture lors de la seconde guerre punique. Bibulus, le collègue de César, avec l'intention plutôt que le pouvoir d'entraver les actes de César, s'est confiné dans sa maison pendant la plus grande partie de l'année. Par cette conduite, par laquelle il espérait accroître l'impopularité de son collègue, il ne faisait qu'accroître son pouvoir. A cette époque, les provinces gauloises étaient attribuées à César pour une durée de cinq ans.

45. – À peu près à la même époque, Publius Clodius, un homme de noble naissance, éloquent et téméraire, qui ne reconnaissait aucune limite ni dans la parole ni dans l'acte, sauf son propre caprice, de mauvaise réputation en tant que débaucheur de sa propre sœur, et accusé de profanation adultère des rites les plus sacrés du peuple romain, ayant conçu une haine violente contre Marcus Cicéron — pour quelle amitié pourrait-il y avoir entre des hommes si dissemblables? — se fit transférer d'un patricien dans une famille plébéienne et, en tant que tribun, proposa une loi que quiconque mettait à mort un citoyen romain sans jugement devait être condamné à l'exil. Bien que Cicéron n'ait pas été expressément nommé dans le libellé du projet de loi, il ne visait qu'à lui. Et ainsi cet homme, qui avait gagné par ses grands services la reconnaissance de son pays, gagna l'exil comme récompense pour avoir sauvé l'État. César et Pompée n'étaient pas à l'abri du soupçon d'avoir participé à la chute de Cicéron. Cicéron semblait s'être attiré leur ressentiment en refusant d'être membre de la commission des vingt chargée de la distribution des terres en Campanie. En l'espace de deux ans, Cicéron fut restitué à son pays et à son ancien statut, grâce à l'intérêt de Gnaeus Pompeius "un peu tardif, il est vrai, mais efficace une fois exercé" et grâce aux prières de l'Italie, les décrets du sénat, et l'activité zélée d'Annius Milo, tribun du peuple. Depuis l'exil et le retour de Numidicus, personne n'avait été banni au milieu d'une plus grande désapprobation populaire ou accueilli avec plus d'enthousiasme. Quant à la maison de Cicéron, la méchanceté de sa destruction par Clodius était maintenant compensée par la magnificence de sa restauration par le sénat.
Publius Clodius dans son tribunat a également retiré Marcus Caton de l'État, sous prétexte d'une mission honorable. Car il proposa une loi selon laquelle Caton devait être envoyé à l'île de Chypre en qualité de questeur, mais avec l'autorité d'un préteur et avec un questeur comme son subordonné, avec des instructions pour détrôner Ptolémée, qui, en raison de sa méchanceté sans faille de caractère méritait bien cette humiliation. Cependant, Julius avant l'arrivée de Caton, Ptolémée s'est suicidé. Caton rapporta de Chypre une somme d'argent qui dépassa largement toutes les attentes.Faire l'éloge de l'intégrité de Caton serait un sacrilège, mais il peut presque être accusé d'excentricité dans l'affichage de celui-ci car, malgré le fait que tous les citoyens, dirigés par les consuls et le sénat, sont sortis de la ville pour le rencontrer comme il remonta le Tibre, il ne débarqua et ne les salua que lorsqu'il arriva à l'endroit où l'argent devait être débarqué.

46. ​​– Pendant ce temps, en Gaule, Caïus César poursuivait sa tâche gigantesque, qui pouvait à peine être couverte en de nombreux volumes. Non content de ses nombreuses victoires heureuses, et d'avoir tué ou fait prisonniers d'innombrables milliers d'ennemis, il est même entré en Grande-Bretagne, comme s'il cherchait à ajouter un autre monde à notre empire et à celui qu'il avait lui-même conquis. Gnaeus Pompeius et Marcus Crassus, qui avaient été consuls ensemble, entrèrent maintenant dans leur second consulat, poste qu'ils obtinrent non seulement par des moyens injustes, mais qu'ils administraient également sans l'approbation populaire. Dans une loi que Pompée proposa à l'assemblée du peuple, le mandat de César dans ses provinces fut prolongé pendant encore cinq ans, et la Syrie fut décrétée à Crassus, qui envisageait maintenant de faire la guerre à la Parthie. Bien que Crassus était, dans son caractère général, entièrement droit et exempt de désirs vils, dans sa soif d'argent et son ambition pour la gloire, il ne connaissait aucune limite et n'en acceptait aucune. A son départ pour l'Asie, les tribuns du peuple firent des efforts vains pour le retenir par l'annonce de présages funestes. Si les malédictions qu'ils invoquaient sur lui n'avaient affecté que Crassus, la perte du commandant n'eût pas été sans avantage pour l'État, si l'armée avait été sauvée. Il avait traversé l'Euphrate et marchait maintenant vers Séleucie lorsqu'il fut entouré par le roi Orodes avec ses innombrables bandes de cavalerie et périt avec la plus grande partie de son armée. Les restes des légions ont été sauvés par Gaius Cassius — (il fut plus tard l'auteur d'un crime des plus atroce, mais était à l'époque questeur) — qui non seulement conserva la Syrie dans son allégeance au peuple romain, mais réussit, par une heureuse issue des événements, en battant et en mettant en déroute les Parthes lorsqu'ils franchirent ses frontières.

47. – Pendant cette période, y compris les années qui suivirent immédiatement et celles dont il a déjà été fait mention, plus de quatre cent mille ennemis furent tués par Caius César et un plus grand nombre furent faits prisonniers. Plusieurs fois il avait combattu dans des batailles rangées, plusieurs fois en marche, plusieurs fois comme assiégeant ou assiégé. Deux fois il pénétra en Bretagne, et dans toutes ses neuf campagnes, il n'y en eut guère une qui ne méritât pleinement un triomphe. Ses exploits au sujet d'Alésia étaient d'un genre qu'un simple homme oserait à peine entreprendre, et presque personne d'autre qu'un dieu ne pouvait les mener à bien.
Vers la quatrième année du séjour de César en Gaule survint la mort de Julia, la femme de Pompée, le seul lien qui unissait Pompée et César dans une coalition qui, en raison de la jalousie de chacun pour le pouvoir de l'autre, se maintenait difficilement même pendant de son vivant et, comme si la fortune voulait rompre tous les liens entre les deux hommes destinés à un si grand conflit, le petit-fils de Pompée par Julia mourut aussi peu de temps après. Puis, dans la mesure où l'agitation autour des élections s'est transformée en conflits armés et en effusions de sang civiles, qui se sont poursuivies indéfiniment et sans contrôle, Pompée a été nommé consul pour la troisième fois, désormais sans collègue, avec l'assentiment même de ceux qui jusqu'alors avaient opposé à lui pour ce bureau. Le tribut que lui rendait cet honneur, qui semblait marquer sa réconciliation avec les optimaux, servait plus que toute autre chose à l'éloigner de César. Pompée, cependant, employa tout son pouvoir pendant ce consulat à réprimer les abus électoraux.
C'est à cette époque que Publius Clodius fut tué par Milon, qui était candidat au consulat, dans une querelle qui survint au hasard d'une rencontre à Bovillae, un mauvais précédent, mais en soi un service à l'État. Milon fut traduit en justice et condamné tout autant par l'influence de Pompée que par l'odieux suscité par l'acte. Caton, il est vrai, s'est prononcé pour son acquittement dans une opinion ouvertement exprimée. Si son vote avait été exprimé plus tôt, les hommes n'auraient pas manqué de suivre son exemple et d'approuver le meurtre d'un citoyen aussi pernicieux à la république et aussi hostile à tous les bons citoyens que n'importe quel homme ayant jamais vécu.

48. – Peu de temps après cela, les premières étincelles de la guerre civile se sont allumées. Tous les hommes justes désiraient que César et Pompée démantèlent leurs armées. Or Pompée, dans son second consulat, s'était fait attribuer les provinces d'Espagne, et bien qu'il en fût effectivement absent, administrant les affaires de la ville, il continua à les gouverner pendant trois ans par l'intermédiaire de ses lieutenants, Afranius et Petreius, le premier de rang consulaire et le second de rang prétorien et tandis qu'il était d'accord avec ceux qui insistaient pour que César congédie son armée, il s'opposait à ceux qui insistaient pour qu'il congédie aussi la sienne. Si Pompée n'était mort que deux ans avant le début des hostilités, après l'achèvement de son théâtre et des autres édifices publics dont il l'avait entouré, au moment où il fut atteint d'une grave maladie en Campanie et que toute l'Italie pria pour sa sécurité en tant que son premier citoyen, la fortune aurait perdu l'occasion de le renverser et il aurait porté à la tombe intactes toutes les qualités de grandeur qui avaient été les siennes dans la vie. C'était pourtant Gaius Curio, un tribun du peuple, qui, plus que quiconque, appliqua le flambeau flamboyant qui alluma la guerre civile et tous les maux qui s'ensuivirent pendant vingt années consécutives. Curio était un homme de noble naissance, éloquent, téméraire, prodigue à la fois de sa propre fortune et de sa chasteté et de celles des autres, un homme de la plus grande habileté dans la perversité, qui utilisa sa langue douée pour la subversion de l'État. Aucune richesse et aucun plaisir ne suffisaient à assouvir ses appétits. Il fut d'abord du côté de Pompée, c'est-à-dire, comme on le considérait alors, du côté de la république. Alors il feignit d'être opposé à la fois à Pompée et à César, mais dans son cœur il était pour César. Que sa conversion ait été spontanée ou due à un pot-de-vin de dix millions de sesterces, comme cela est rapporté, nous laisserons indéterminé. Enfin, lorsqu'une trêve fut sur le point d'être conclue aux conditions les plus salutaires, conditions qui furent exigées dans un esprit de la plus grande équité par César et acceptées par Pompée sans protestation, elle fut finalement brisée et brisée. par Curio malgré les efforts extraordinaires de Cicéron pour préserver l'harmonie dans l'État.
Quant à l'ordre de ces événements et de ceux qui ont été mentionnés auparavant, le lecteur est renvoyé aux ouvrages spéciaux d'autres historiens, et j'espère moi-même les donner un jour en entier. Mais à l'heure actuelle, il sera conforme au plan général de ce bref récit si je m'arrête simplement à féliciter Quintus Catulus, les deux Luculli, Metellus et Hortensius, qui, après s'être épanoui dans la vie publique sans envie et s'être élevé à la prééminence sans danger pour eux-mêmes, au cours de la nature est mort une mort pacifique ou du moins une mort non prématurée avant le déclenchement des guerres civiles.

49. – Dans le consulat Lentulus et Marcellus, sept cent trois ans après la fondation de la ville et soixante-dix-huit avant votre consulat, Marcus Vinicius, la guerre civile s'enflamma. L'un des chefs semblait avoir la meilleure cause, l'autre la plus forte de l'un était l'apparence, de l'autre la réalité du pouvoir Pompée était armé de l'autorité du sénat, César du dévouement des soldats. Les consuls et le sénat conféraient l'autorité suprême non à Pompée mais à sa cause. Aucun effort n'a été omis par César qui pourrait être tenté dans l'intérêt de la paix, mais aucune de ses offres n'a été acceptée par les Pompéiens. Des deux consuls, l'un montra plus d'amertume qu'il n'était juste, l'autre, Lentulus, ne pouvait se sauver de la ruine sans ruiner l'État, tandis que Marcus Caton insistait pour qu'ils se battent jusqu'à la mort plutôt que de permettre à la république d'accepter un seul diktat d'un simple citoyen. Le Romain sévère du type démodé louerait la cause de Pompée, la politique suivrait l'exemple de César, reconnaissant que s'il y avait d'un côté un plus grand prestige, l'autre était le plus redoutable.
Quand enfin, rejetant toutes les demandes de César, qui se contentait de conserver le titre de province avec une seule légion, le sénat décréta qu'il entrerait dans la ville comme simple citoyen et qu'à ce titre, il se soumette au votes du peuple romain dans sa candidature au consulat, César conclut que la guerre était inévitable et franchit le Rubicon avec son armée. Gnaeus Pompée, les consuls et la majorité du sénat abandonnèrent d'abord la ville, puis l'Italie, et traversèrent la mer jusqu'à Dyrrachium.

50. – César, de son côté, étant entré en son pouvoir Domitius et les légions qui étaient avec lui à Corfinium, libéra immédiatement ce commandant et tous ceux qui le désiraient, et leur permit de rejoindre Pompée, qu'il suivait maintenant pour Brundisium, précisant qu'il préférait mettre fin à la guerre tant que l'État était sain et sauf et que la négociation était encore possible, plutôt que d'écraser son ennemi en fuite. Constatant que les consuls avaient traversé la mer, il retourna dans la ville, et après avoir rendu compte au sénat et aussi à l'assemblée du peuple de ses motifs et de la déplorable nécessité de sa position, en ce qu'il avait été poussé aux armes. par d'autres qui avaient eux-mêmes eu recours aux armes, il résolut de marcher sur l'Espagne.
La rapidité de sa marche fut retardée quelque temps par la ville de Massilia, qui, avec plus d'honnêteté d'intention qu'avec une sage discrétion, assuma le rôle inopportun d'arbitre entre les deux chefs armés, une intervention qui ne convenait qu'à ceux qui sont en mesure de contraindre le combattant refusant l'obéissance. Ensuite, l'armée, commandée par Afranius, un ex-consul, et Petreius, un ex-préteur, pris au dépourvu par l'énergie de César et la vitesse fulgurante de son arrivée, se rendit à lui. Les commandants et tous les autres, de quelque rang que ce soit, qui souhaitaient les suivre, furent autorisés à retourner à Pompée.

51. L'année suivante, Dyrrachium et ses environs furent occupés par le camp de Pompée, qui, en appelant des légions de toutes les provinces au-delà de la mer, ainsi que des troupes auxiliaires à pied et à cheval, et les forces des rois, tétrarques et d'autres souverains sujets, avaient ainsi rassemblé une armée formidable et avaient établi avec ses flottes, comme il le croyait, un blocus réussi sur la mer pour empêcher César de transporter ses légions à travers l'Adriatique. Mais César, se fiant à sa rapidité d'action habituelle et à sa fameuse chance, ne laissa rien l'empêcher, lui ou son armée, de traverser et de débarquer dans n'importe quel port qu'il lui plaisait, et il dressa d'abord son camp presque à côté de celui de Pompée, puis se mit à entourer ces derniers par des retranchements et des ouvrages de siège. Mais le manque de vivres était une affaire plus grave pour les assiégeants que pour les assiégés. C'est à cette époque que Balbus Cornelius, au péril d'incroyables risques, entra dans le camp de l'ennemi et tint plusieurs conférences avec le consul Lentulus, dont le seul doute était le prix à mettre sur lui-même. C'est par des étapes comme celle-ci que Balbus, qui n'était même pas le fils d'un citoyen romain né en Espagne mais en réalité un Espagnol, a ouvert la voie à son ascension ultérieure au pontificat et à un triomphe, et du rang de simple citoyen à celui d'un consul. Des conflits ont suivi, avec des fortunes changeantes. L'une de ces batailles fut beaucoup plus favorable aux Pompéiens, et les troupes de César furent sévèrement repoussées.

52. – Alors César marcha avec son armée en Thessalie, destinée à être le théâtre de sa victoire. Pompée, malgré l'avis contraire des autres, suivit son impulsion et partit à la poursuite de l'ennemi. La plupart de ses conseillers le pressèrent de passer en Italie — et d'ailleurs il n'y avait pas de voie plus expéditive pour son parti — d'autres lui conseillèrent de prolonger la guerre, qui, en raison de l'estime dans laquelle était tenu le parti, était devenant chaque jour plus favorable pour eux.
Les limites fixées à un ouvrage de ce genre ne me permettront pas de décrire en détail la bataille de Pharsale, ce jour de carnage si fatal au nom romain, où tant de sang a coulé de part et d'autre, le choc des armes entre les deux chefs d'État, l'extinction de l'un des deux luminaires du monde romain et le massacre de tant d'hommes nobles du côté de Pompée. Un détail, cependant, que je ne peux m'empêcher de noter. Lorsque Gaius Caesar a vu que l'armée de Pompée était vaincue, il s'est donné pour souci premier d'envoyer des ordres pour accorder quartier — si je peux utiliser l'expression militaire habituelle. Dieux immortels ! Quelle récompense cet homme miséricordieux reçut-il ensuite pour sa bonté envers Brutus ! Il n'y a rien de plus merveilleux dans cette victoire, rien de plus magnifique, rien de plus glorieux, que le fait que notre pays n'ait pleuré la perte d'aucun citoyen que ceux qui étaient tombés au combat. Mais son offre de clémence fut réduite à néant par l'entêtement de ses adversaires, car le vainqueur était plus prêt à accorder la vie que le vaincu à l'accepter.

53. – Pompée s'enfuit avec les deux Lentuli, tous deux ex-consuls, son propre fils Sextus, et Favonius, un ancien préteur, amis que le hasard avait rassemblés autour de lui comme ses compagnons. Certains lui conseillèrent de se réfugier chez les Parthes, d'autres en Afrique, où il avait dans le roi Juba un partisan des plus fidèles mais, se souvenant des faveurs qu'il avait conférées au père de Ptolémée, qui, bien qu'encore entre l'enfance et l'âge adulte, était maintenant régnant à Alexandrie, il décida de se rendre en Egypte. Mais, dans l'adversité, qui se souvient des services passés ? Qui considère que toute gratitude est due à ceux qui ont rencontré le désastre ? Quand le changement de fortune échoue-t-il à changer d'allégeance? Des émissaires furent envoyés par le roi à l'instigation de Théodote et d'Achille pour recevoir Pompée à son arrivée - il était maintenant accompagné dans sa fuite par sa femme Cornélie, qui avait été embarquée à Mytilène - et pour l'exhorter à passer du navire marchand au navire qui était venu à sa rencontre. Ayant accepté l'invitation, le premier des citoyens de Rome a été poignardé à mort par l'ordre et la dictée d'un vassal égyptien, l'année de sa mort étant le consulat de Gaius Caesar et Publius Servilius. Ainsi mourut dans sa cinquante-huitième année, la veille même de son anniversaire, cet homme intègre et illustre, après avoir occupé trois consulats, célébré trois triomphes, conquis le monde entier et atteint un sommet de gloire au-delà duquel il est impossible de augmenter. Telle était l'inconséquence de la fortune dans son cas, que lui qui, peu de temps auparavant, n'avait plus trouvé de terres à conquérir n'en trouva plus pour son enterrement.
En ce qui concerne l'âge de Pompée, quelle excuse, autre que celle d'une préoccupation excessive, ferai-je pour ceux qui ont fait une erreur de cinq ans dans l'âge d'un qui n'était pas seulement un grand homme mais qui appartient presque à notre siècle, d'autant plus que est-il si facile de compter du consulat de Caius Atilius et Quintus Servilius ? J'ai ajouté cette remarque non pas pour critiquer les autres, mais pour éviter de me critiquer moi-même.

54. – La loyauté du roi, et de ceux par l'influence desquels il était contrôlé, n'était pas plus grande envers César qu'elle ne l'avait été envers Pompée. Car, à l'arrivée de César en Égypte, ils l'ont assailli de complots et ont ensuite osé le défier dans une guerre ouverte. En subissant la mort, ils ont payé à ces deux grands commandants, les vivants et les morts, une expiation bien méritée.
L'homme Pompée n'était plus, mais son nom vivait encore partout. Pour le fort soutien que son parti avait en Afrique avait suscité dans ce pays une guerre dans laquelle les esprits mobiles étaient le roi Juba et Scipion, un homme de rang consulaire, que Pompée avait choisi pour son beau-père deux ans avant sa mort. . Leurs forces furent augmentées de Marcus Caton, qui, malgré la grande difficulté de la marche et le manque de ravitaillement dans les régions traversées, réussit à y conduire ses légions. Caton, bien qu'offert le commandement suprême par les soldats, préféra recevoir les ordres de Scipion, son supérieur hiérarchique.

55. – La fidélité à ma promesse de brièveté me rappelle à quelle vitesse je dois passer sur les détails de mon récit. César, suite à son succès, passa en Afrique, dont les armées pompéiennes détenaient maintenant la possession depuis la mort de Gaius Curio, le chef du parti césarien. Au début, ses armées étaient accompagnées d'une fortune variable, mais plus tard, par sa chance habituelle, les forces de l'ennemi ont été mises en déroute. Ici encore, il ne montra pas moins de clémence envers les vaincus qu'envers ceux qu'il avait vaincus dans la guerre précédente.
César, victorieux en Afrique, est maintenant confronté à une guerre plus grave en Espagne (car la défaite de Pharnace peut être passée sous silence, car elle n'ajoutait que peu à sa renommée). Cette grande et formidable guerre avait été déclenchée par Gnaeus Pompeius, le fils de Pompeius Magnus, un jeune homme d'une grande énergie dans la guerre, et des renforts affluaient de toutes les parties du monde parmi ceux qui suivaient encore le grand nom de son père. La fortune habituelle de César le suivit en Espagne, mais aucune bataille dans laquelle il s'engagea ne fut plus âprement livrée ou plus dangereuse pour sa cause. Une fois, en effet, alors que le combat était maintenant plus que douteux, il sauta à bas de son cheval, se plaça devant ses lignes, commençant maintenant à céder, et, après avoir reproché à la fortune de l'avoir sauvé pour une telle fin, annonça à ses soldats qu'il ne reculerait pas d'un pas. Il leur a demandé de considérer qui était leur commandant et dans quelle passe ils étaient sur le point de l'abandonner. C'était la honte plutôt que la bravoure qui a restauré leur ligne vacillante, et le commandant a montré plus de courage que ses hommes. Gnaeus Pompeius, grièvement blessé, a été découvert sur un terrain vague et mis à mort. Labienus et Varus ont trouvé la mort au combat.

56. – César, victorieux de tous ses ennemis, retourna dans la ville et pardonna à tous ceux qui avaient porté les armes contre lui, un acte de générosité qui dépasse presque toute croyance. Il divertit la ville à pleines dents avec le magnifique spectacle d'un spectacle de gladiateurs, une fausse bataille de navires, de simulacres de batailles de cavalerie, d'infanterie et même d'éléphants montés, et la célébration d'un banquet public qui se poursuivit pendant plusieurs jours. Il a célébré cinq triomphes. Les emblèmes de son triomphe gaulois étaient en bois d'agrumes dans son pontique d'acanthe, dans son triomphe alexandrin d'écaille, dans son africain d'ivoire et dans son espagnol d'argent poli. L'argent de ses triomphes, réalisé sur la vente des dépouilles, s'élevait à un peu plus de six cents millions de sesterces.
Mais c'était le sort de ce grand homme, qui se conduisit avec tant de clémence dans toutes ses victoires, que sa jouissance paisible du pouvoir suprême ne dura que cinq mois.Car, de retour dans la ville en octobre, il fut tué aux ides de mars. Brutus et Cassius étaient les chefs de la conspiration. Il n'avait pas réussi à gagner le premier par la promesse du consulat, et avait offensé le second par l'ajournement de sa candidature. Il y avait aussi dans le complot pour entourer sa mort quelques-uns des plus intimes de tous ses amis, qui devaient leur élévation au succès de son parti, à savoir Decimus Brutus, Gaius Trebonius, et d'autres de nom illustre. Marcus Antonius, son collègue dans le consulat, toujours prêt pour des actes d'audace, avait apporté une grande indignation à César en plaçant une couronne royale sur sa tête alors qu'il était assis sur la tribune des Lupercales. César lui enleva la couronne, mais de telle manière qu'il ne parut pas en être mécontent.

57. – A la lumière de l'expérience, le mérite doit être accordé au conseil de Pansa et Hirtius, qui avaient toujours averti César qu'il devait tenir par les armes la position qu'il avait conquise par les armes. Mais César n'arrêtait pas de répéter qu'il préférait mourir que de vivre dans la peur, et alors qu'il cherchait un retour pour la clémence qu'il avait montrée, il fut pris au dépourvu par des hommes dépourvus de gratitude, bien que les dieux aient donné de nombreux signes et présages du danger menacé. Car les devins l'avaient prévenu soigneusement de se méfier des Ides de mars, sa femme Calpurnia, terrifiée par un rêve, le suppliait de rester à la maison ce jour-là et des notes l'avertissant du complot lui furent remises, mais il oublia de les lire. à l'époque. Mais en vérité la puissance du destin est inévitable, elle confond le jugement de celui dont elle a décidé de renverser la fortune.

58. – Brutus et Cassius étaient préteurs, et Decimus Brutus était consul désigné l'année où ils ont commis cet acte. Ces trois-là, avec le reste du groupe de conjurés, escortés par une bande de gladiateurs appartenant à Decimus Brutus, s'emparèrent de la capitale. Là-dessus, Antonius, en tant que consul, convoqua le sénat. Cassius était en faveur du meurtre d'Antoine ainsi que de César, et de la destruction de la volonté de César, mais Brutus s'était opposé à lui, insistant sur le fait que les citoyens ne devaient chercher le sang que du "tyran" pour appeler César "le tyran" a placé son acte sous un meilleur jour. Dolabella, que César avait nommé pour le consulat, dans l'intention de le mettre à sa place, s'était déjà emparé des faisceaux et des insignes de cette charge. Après avoir convoqué le Sénat, Antoine, agissant en garant de la paix, envoya ses propres fils au Capitole en otages et donna ainsi l'assurance aux tueurs de César qu'ils pourraient descendre en toute sécurité. Sur la motion de Cicéron, le fameux précédent des Athéniens accordant l'amnistie pour des actes passés fut approuvé par décret du sénat.

59. – Le testament de César a ensuite été ouvert, par lequel il a adopté Gaius Octavius, le petit-fils de sa sœur Julia. De l'origine d'Octave, je dois maintenant dire quelques mots, même si le récit vient avant sa place. Gaius Octavius, son père, bien que n'étant pas de naissance patricienne, était issu d'une famille équestre très en vue et était lui-même un homme digne, d'une vie droite et irréprochable, et d'une grande richesse. Choisi préteur en tête du scrutin parmi une liste de candidats de noble naissance, cette distinction lui vaut une alliance matrimoniale avec Atia, une fille de Julia. Après qu'il eut rempli la charge de préteur, la province de Macédoine tomba à son sort, où il fut honoré du titre d'imperator. Il revenait de là pour poursuivre en justice pour le consulat lorsqu'il mourut en chemin, laissant un fils encore au début de son adolescence. Bien qu'il ait été élevé dans la maison de son beau-père, Philippus, Gaius Caesar, son grand-oncle, aimait ce garçon comme son propre fils. À l'âge de dix-huit ans, Octave suivit César en Espagne dans sa campagne là-bas, et César le garda avec lui par la suite comme compagnon, lui permettant de partager le même toit et de monter dans la même voiture, et bien qu'il soit encore un garçon, l'honora avec le pontificat. Lorsque la guerre civile fut terminée, dans le but de former ses talents remarquables par des études libérales, il l'envoya étudier à Apollonia, avec l'intention de l'emmener avec lui comme son compagnon dans ses guerres envisagées avec les Gètes et les Parthes. A la première annonce de la mort de son oncle, bien que les centurions des légions voisines aient immédiatement offert leurs propres services et ceux de leurs hommes, et que Salvidienus et Agrippa lui aient conseillé d'accepter l'offre, il se dépêcha d'arriver dans la ville qu'il était déjà à Brundisium lorsqu'il apprit les détails de l'assassinat et les termes du testament de son oncle. Comme il approchait de Rome, une foule énorme de ses amis sortit à sa rencontre, et au moment de son entrée dans la ville, les hommes virent au-dessus de sa tête l'orbe du soleil entouré d'un cercle, coloré comme l'arc-en-ciel, semblant ainsi placez une couronne sur la tête de celui qui est destiné bientôt à la grandeur.

60. – Sa mère Atia et Philippus son beau-père n'aimaient pas l'idée qu'il prenne le nom de César, dont la fortune avait suscité une telle jalousie, mais les destins qui président au bien-être de la république et du monde ont pris leur propre responsabilité le deuxième fondateur et conservateur du nom romain. Son âme divine a donc méprisé les conseils de la sagesse humaine, et il a décidé de poursuivre le but le plus élevé avec le danger plutôt qu'un état modeste et la sécurité. Il préféra se fier au jugement le concernant d'un grand-oncle qui était César, plutôt qu'à celui d'un beau-père, disant qu'il n'avait pas le droit de se croire indigne du nom dont César l'avait cru digne. A son arrivée, Antoine, le consul, le reçut avec hauteur - par peur cependant, plutôt que par mépris - et lui donna à contrecœur, après avoir obtenu l'admission dans les jardins de Pompée, quelques instants de conversation avec lui-même et il Il ne fallut pas longtemps avant qu'Antoine ne commence à insinuer méchamment qu'un attentat avait été commis contre sa vie par des complots entretenus par Octave. Dans cette affaire, cependant, le manque de fiabilité du personnage d'Antoine a été révélé, à son discrédit. Plus tard, l'ambition folle d'Antoine et de Dolabella, les consuls, pour la réalisation d'un despotisme impie, éclata en vue. Les sept cent mille sestertia déposés par Caius Caesar dans le temple d'Ops ont été saisis par Antony les enregistrements de ses actes ont été falsifiés par l'insertion de fausses concessions de citoyenneté et d'immunité et tous ses documents ont été déformés pour des considérations d'argent, le consul troquant les intérêts publics. Antoine résolut de s'emparer de la province de Gaule, qui avait été attribuée par décret à Decimus Brutus, le consul désigné, tandis que Dolabella se faisait attribuer les provinces d'outre-mer. Entre des hommes par nature si dissemblables et avec des buts si différents, naissait un sentiment de haine, et en conséquence, le jeune Caius César était l'objet de complots quotidiens de la part d'Antoine.

61. – L'État languissait, opprimé par la tyrannie d'Antoine. Tous éprouvèrent du ressentiment et de l'indignation, mais personne n'eut le pouvoir de résister, jusqu'à ce que Caïus César, qui venait d'entrer dans sa dix-neuvième année, avec une audace merveilleuse et un succès suprême, montra par sa sagacité individuelle un courage en faveur de l'État qui dépassait celui de l'État. sénat. Il convoqua les vétérans de son père d'abord de Calatia puis de Casilinum d'autres vétérans suivirent son exemple, et en peu de temps ils s'unirent pour former une armée régulière. Peu de temps après, quand Antoine eut rencontré l'armée qu'il avait ordonné de rassembler à Brundisium des provinces d'outre-mer, deux légions, la martienne et la quatrième, apprenant le sentiment du sénat et l'esprit montré par ce courageux jeune homme, a pris leurs normes et est allé à César. Le sénat l'a honoré d'une statue équestre, qui est toujours debout sur la tribune et témoigne de ses années par son inscription. C'est un honneur qui, en trois cents ans, était tombé sur le sort de Lucius Sylla, Gnaeus Pompeius et Gaius Caesar, et à eux seuls. Le sénat le chargea, avec rang de propréteur, de poursuivre la guerre contre Antoine en conjonction avec Hirtius et Pansa, les consuls désignés. Maintenant dans sa vingtième année, il a mené la guerre à Mutina avec une grande bravoure, et le siège de Decimus Brutus y a été levé. Antoine fut contraint d'abandonner l'Italie dans une fuite non dissimulée et honteuse. Des deux consuls, l'un mourut sur le champ de bataille, et l'autre de sa blessure quelques jours après.

62. – Avant la défaite d'Antoine, le sénat, principalement sur proposition de Cicéron, passa toutes sortes de résolutions complémentaires à César et à son armée. Mais, maintenant que leurs craintes s'étaient évanouies, leurs vrais sentiments percèrent leur déguisement, et le parti pompéien reprit courage. Par un vote du sénat, Brutus et Cassius furent maintenant confirmés en possession des provinces qu'ils s'étaient emparées de leur propre autorité sans aucun décret du sénat, les armées qui leur étaient passées furent formellement recommandées et Brutus et Cassius reçurent toute autorité. et juridiction au-delà de la mer. Il est vrai que ces deux hommes avaient publié des manifestes - d'abord par peur réelle de la violence armée de la part d'Antoine, et plus tard pour augmenter l'impopularité d'Antoine, avec le prétexte de la peur - des manifestes dans lesquels ils déclaraient que pour la pour assurer l'harmonie dans la république, ils étaient même prêts à vivre dans un exil perpétuel, qu'ils ne fourniraient aucun motif de guerre civile, et que la conscience du service qu'ils avaient rendu par leur acte était amplement récompensé. Mais, une fois qu'ils avaient laissé derrière eux Rome et l'Italie, d'un commun accord et sans la sanction du gouvernement, ils avaient pris possession des provinces et des armées, et sous prétexte que la république existait partout où ils étaient, ils étaient allés jusqu'à recevoir de les questeurs, de leur propre aveu, il est vrai, les deniers que ces hommes transportaient à Rome des provinces d'outre-mer. Tous ces actes étaient maintenant inclus dans les décrets du sénat et formellement ratifiés. Decimus Brutus a été élu triomphe, probablement parce que, grâce aux services d'un autre, il s'était échappé de sa vie. Hirtius et Pansa ont été honorés par des funérailles publiques. De César, pas un mot n'a été dit. Le sénat alla même jusqu'à charger ses envoyés, qui avaient été envoyés dans l'armée de César, de conférer avec les soldats seuls, sans la présence de leur général. Mais l'ingratitude du sénat n'était pas partagée par l'armée car, bien que César lui-même feignît de ne pas voir l'offense, les soldats refusaient d'écouter les ordres sans la présence de leur commandant. C'est à cette époque que Cicéron, avec son attachement profond pour le parti pompéien, a exprimé l'opinion, qui disait une chose et signifiait une autre, à l'effet que César "devrait être félicité puis "élevé".

63. – Pendant ce temps, Antoine dans sa fuite avait traversé les Alpes et avait d'abord fait des ouvertures à Marcus Lepidus qui ont été rejetées. Or Lépide avait subrepticement été nommé pontife à la place de César, et, bien que la province d'Espagne lui eût été assignée, il s'attardait toujours en Gaule. Plus tard, cependant, Antoine se montra plusieurs fois aux soldats de Lépide, et étant, lorsqu'il était sobre, meilleur que la plupart des commandants, alors qu'aucun ne pouvait être pire que Lépide, il fut admis par les soldats par une brèche qu'ils firent dans les fortifications de l'arrière du camp. Antoine permettait toujours à Lépide de détenir le commandement nominal, alors qu'il détenait lui-même l'autorité réelle. Au moment où Antoine entra dans le camp, Juventius Laterensis, qui avait fortement exhorté Lépide à ne pas s'allier avec Antoine maintenant qu'il avait été déclaré ennemi de l'État, trouvant ses conseils inutiles, s'exécuta avec sa propre épée, conforme jusqu'à la mort. Plus tard, Plancus et Pollion ont tous deux remis leurs armées à Antoine. Plancus, avec son idée vague habituelle de loyauté, après un long débat avec lui-même sur le parti à suivre, et beaucoup de difficulté à s'en tenir à ses résolutions une fois formé, prétendit maintenant coopérer avec son collègue, Decimus Brutus, le consul désigné , cherchant ainsi à s'attirer les bonnes grâces du Sénat dans ses dépêches, et le trahit à nouveau. Mais Asinius Pollio, inébranlable dans sa résolution, resta fidèle au parti julien et continua d'être un adversaire des Pompéiens.

64. – Decimus Brutus, d'abord abandonné par Plancus, et plus tard en fait l'objet de ses complots, peu à peu abandonné par son armée, et maintenant un fugitif, a été tué par les émissaires d'Antoine dans la maison d'un noble nommé Camelus auprès de qui il s'était réfugié. Il rencontra ainsi ses justes mérites et paya la peine de sa trahison à Gaius César par qui il avait été si bien traité. Celui qui avait été le premier de tous les amis de César devint son assassin, et tandis qu'il rejetait sur César la responsabilité odieuse de la fortune dont il avait lui-même récolté les bénéfices, il jugea juste de conserver ce qu'il avait reçu des mains de César, et car César, qui avait tout donné, périt.
C'est la période où Cicéron dans une série de discours a marqué la mémoire d'Antoine pour toujours. Cicéron assaillit Antoine avec sa langue brillante et divine, tandis que Cannuce le tribun le déchire avec la fureur d'un chien enragé. Chacun a payé de sa vie sa défense de la liberté. La proscription fut inaugurée par l'assassinat du tribun et se termina pratiquement par la mort de Cicéron, comme si Antoine était maintenant rassasié de sang. Lépide était maintenant déclaré par le sénat ennemi de l'État, comme Antoine l'avait été avant lui.

65. – Commença alors un échange de lettres entre Lépide, César et Antoine, et des termes d'accord furent suggérés. Antoine rappela à César à quel point le parti pompéien lui était hostile, à quel point il s'était élevé maintenant et avec quel zèle Cicéron exaltait Brutus et Cassius. Antoine menaça de s'allier à Brutus et Cassius, qui contrôlaient maintenant dix-sept légions, si César rejetait ce geste amical, et déclara que César avait plus d'obligations de venger un père que de venger un ami. Alors commença leur partenariat au pouvoir politique, et, sur les conseils urgents et la supplication des armées, une alliance matrimoniale fut également conclue entre Antoine et César, dans laquelle la belle-fille d'Antoine était fiancée à César. César, avec Quintus Pedius comme collègue, entra au consulat un jour avant la fin de sa vingtième année, le vingt-deux septembre, sept cent neuf ans après la fondation de la ville et soixante-douze, Marcus Vinicius, avant la début de votre consulat.
Cette année-là, Ventidius joignit les robes de la fonction consulaire à celles du préteur dans la ville même où il avait été conduit en triomphe parmi les captifs picentins. Il a également vécu pour célébrer son propre triomphe.

66. « Alors le ressentiment vengeur d'Antoine et de Lépide pour chacun d'eux avait été déclaré ennemis publics, comme cela a déjà été dit, et tous deux ont préféré entendre les récits de ce qu'ils avaient souffert, plutôt que de ce qu'ils avaient subi. mérité, aux mains du sénat — a renouvelé l'horreur de la proscription Sullan. César protesta, mais en vain, n'étant qu'un contre deux. Le point culminant de la honte de ce temps était que César devrait être forcé de proscrire n'importe qui, ou que n'importe qui devrait proscrire le nom de Cicéron. Par le crime d'Antoine, lorsque Cicéron a été décapité, la voix du peuple a été coupée, et personne n'a levé la main pour défendre l'homme qui pendant tant d'années avait protégé les intérêts à la fois de l'État et du citoyen privé. Mais tu n'as rien accompli, Marc Antoine — car l'indignation qui monte dans ma poitrine m'oblige à dépasser les bornes que j'ai fixées pour mon récit — tu n'as rien accompli, dis-je, en offrant une récompense pour le scellement de ces divins lèvres et la coupure de cette tête illustre, et en englobant d'un prix de mort le meurtre d'un si grand consul et de l'homme qui avait autrefois sauvé l'État. Tu as pris à Marcus Cicéron quelques jours anxieux, quelques années séniles, une vie qui aurait été plus misérable sous ta domination que sa mort dans ton triumvirat mais tu ne lui as pas volé sa renommée, la gloire de ses actes et de ses paroles , non vous mais les a améliorés. Il vit et continuera de vivre dans la mémoire des âges, et tant que cet univers durera cet univers qui, qu'il soit créé par hasard, ou par la providence divine, ou par quelque cause, lui, presque seul de tous les Romains, vus avec l'œil de son esprit, saisis avec son intelligence, illuminés de son éloquence, tant elle sera accompagnée à travers les âges de la renommée de Cicéron. Toute la postérité admirera les discours qu'il a écrits contre vous, tandis que votre acte envers lui suscitera leurs exécrations, et la race humaine passera plus tôt du monde que le nom de Cicéron ne sera oublié.

67. – Personne n'a même pu déplorer les fortunes de toute cette période avec des larmes que le thème mérite, encore moins peut-on maintenant le décrire avec des mots. Une chose cependant mérite d'être commentée, c'est qu'à l'égard des proscrits, leurs femmes montraient la plus grande loyauté, leurs affranchis un peu, leurs esclaves quelques-uns, leurs fils aucun. Il est si difficile pour les hommes de tolérer des retards dans la réalisation de leurs ambitions, quelles qu'elles soient. Afin qu'aucun lien sacré ne pût échapper à l'inviolabilité, et, pour ainsi dire, comme incitation et invitation à de telles atrocités, Antoine fit placer sur la liste Lucius César, son oncle, et Lépide son propre frère Paulus. Plancus avait également suffisamment d'influence pour faire enrôler son frère Plancus Plotius parmi les proscrits. Aussi les troupes qui suivaient le char triomphal de Lépide et de Plancus répétaient-elles parmi les plaisanteries des soldats, mais au milieu des exécrations des citoyens, la ligne suivante : Frères-Allemand nos deux consuls triomphent, pas le Gaulois.

68. – Permettez-moi maintenant de raconter une question que j'ai omis à sa place, car la personne impliquée ne permet pas que l'acte reste dans l'obscurité. Cette personne est Marcus Caelius, un homme ressemblant étroitement à Curio dans l'éloquence et dans l'esprit, bien que plus que son pair dans l'un ou l'autre, et tout aussi intelligent dans son inutilité. Etant tout aussi en faillite dans ses biens que dans son caractère et incapable de se sauver en payant même une proportion raisonnable de ses dettes, il se présenta dans sa préture, au moment où César se battait pour le contrôle des affaires sur le champ de Pharsale, comme l'auteur d'une loi d'annulation de dettes, et il ne pouvait pas non plus être détourné de son cours par l'autorité ni du sénat ni du consul. Appelant à son aide Milo Annius, qui était hostile au parti césarien parce qu'il n'avait pas réussi à obtenir d'eux son rappel, il provoqua une sédition dans la ville et leva ouvertement des bandes armées dans le pays. Il fut d'abord banni de l'État et fut ensuite vaincu à Thurii par l'armée du consul, sur ordre du sénat. Une fortune semblable a assisté à une tentative similaire de Milo.Alors qu'il assiégeait Compsa, une ville des Hirpini, il fut frappé par une pierre, et ainsi l'homme agité, trop téméraire pour être appelé brave, paya la peine qu'il devait à Publius Clodius et à son pays, contre lequel il portait les armes.
Tandis qu'il était occupé à fournir des omissions, je devrais noter l'étalage intempestif et intempestif d'indépendance montré envers César par Marullus Epidius et Flavus Caesetius, tribuns du peuple, qui en l'accusant du désir de la royauté, ont failli ressentir les effets de son pouvoir absolu. . Bien que César soit constamment provoqué par eux, le seul résultat de sa colère fut qu'il se contenta de les marquer par l'emploi de son pouvoir de censeur, et s'abstint de les punir en tant que dictateur en les bannissant de l'État et il exprima son grand regret. qu'il n'avait d'autre choix que de se départir de sa clémence coutumière ou de subir une perte de dignité. Mais je dois maintenant revenir à l'ordre régulier de mon récit.

69. Pendant ce temps en Asie, Dolabella, qui succéda à Gaius Trebonius comme gouverneur, avait surpris ce dernier à Smyrne et l'avait mis à mort, un homme qui avait montré la plus basse ingratitude en échange de la bonté de César, et avait participé à la meurtre de celui à qui il devait son avancement au consulat. Dolabella avait déjà occupé l'Asie et était passé en Syrie lorsque Gaius Cassius, reprenant leurs fortes légions de Statius Murcus et Crispus Marcius, tous deux prétoriens qui avaient été salués comme imperator par leurs troupes, l'enferma à Laodicée et en prenant cette ville avait causé sa mort car Dolabella avait promptement offert son cou à l'épée de son propre esclave. Cassius a également pris le contrôle de dix légions dans cette partie de l'empire. Marcus Brutus avait porté sa force à sept légions en arrachant leurs troupes, par transfert volontaire d'allégeance, à Gaius Antonius, le frère de Marcus Antonius, en Macédoine, et à Vatinius dans les environs de Dyrrachium. Brutus avait été obligé d'offrir la bataille à Antoine, mais Vatinius il l'avait accablé par le poids de sa propre réputation, puisque Brutus était préférable à n'importe quel général, alors qu'aucun homme ne pouvait être inférieur à Vatinius, dont la difformité du corps était à ce point rivalisée. par la bassesse de son caractère, que son esprit semblait être logé dans une demeure qui en était tout à fait digne.
Par la loi Pédienne, proposée par Pedius, collègue de César dans le consulat, un décret de bannissement fut prononcé contre tous les assassins de César. A cette époque Capito, mon oncle, un homme de rang sénatorial, aida Agrippa à obtenir la condamnation de Gaius Cassius. Pendant que tout cela se passait en Italie, Cassius, dans une campagne vigoureuse et réussie, avait pris Rhodes, une entreprise de grande difficulté. Brutus avait entre-temps conquis les Lyciens. Les armées des deux passèrent alors en Macédoine, où Cassius, contrairement à sa nature, surpassa uniformément Brutus en clémence. On ne trouvera guère d'hommes qui furent jamais accompagnés d'une fortune plus favorable que Brutus et Cassius, ou qui furent plus vite abandonnés par elle, comme si elle était lasse.

70. – Ensuite, César et Antoine transportèrent leurs armées en Macédoine et rencontrèrent Brutus et Cassius au combat près de la ville de Philippes. L'aile sous le commandement de Brutus, après avoir vaincu l'ennemi, s'empara du camp de César car César s'acquittait de ses devoirs de commandant bien qu'il fût en très mauvaise santé, et avait été exhorté à ne pas rester dans le camp par Artorius son médecin, qui avait été effrayé par un avertissement qui lui était apparu dans son sommeil. D'un autre côté, l'aile commandée par Cassius avait été mise en déroute et malmenée, et s'était retirée avec beaucoup de pertes vers un terrain plus élevé. Alors Cassius, jugeant le succès de son collègue par sa propre fortune, envoya un vétéran avec des instructions pour lui rapporter quelle était la grande force d'hommes qui se précipitait maintenant dans sa direction. Comme l'infirmier tardait à faire son rapport, et que la force approchant au pas de course était maintenant proche, alors que leur identité et leurs étendards ne pouvaient être reconnus pour la poussière, s'imaginant que les troupes qui se précipitaient sur lui étaient celles de l'ennemi, il se couvrit la tête avec son manteau militaire et sans effroi a présenté son cou à l'épée de son affranchi. La tête de Cassius était à peine tombée que l'infirmier arriva avec le bruit que Brutus était victorieux. Mais lorsqu'il vit son commandant allongé prostré, il prononça les mots : « Je suivrai celui dont la mort a causé la mort de mon retard », et tomba sur son épée.
Quelques jours plus tard, Brutus rencontra l'ennemi et fut battu au combat. En retraite, il se retira à la tombée de la nuit sur une colline, et là, il prévint Straton d'Égée, l'un de ses membres, de lui prêter la main dans sa résolution de mourir. Levant son bras gauche au-dessus de sa tête, et avec son droit tenant la pointe de l'épée de Straton, il l'amena près du mamelon gauche, à l'endroit où bat le cœur, et se jetant sur l'épée il mourut sur le coup, transpercé par le coup. .

71. – Messalla, un jeune homme brillant, était le suivant en autorité derrière Brutus et Cassius dans leur camp. Bien qu'il y eut ceux qui le pressèrent de prendre le commandement, il préféra devoir son salut à la bonté de César que d'essayer une fois de plus la douteuse espérance des armes. César, de son côté, n'a pas trouvé plus de plaisir dans ses victoires qu'en accordant la vie à Corvinus, et il n'y a jamais eu de meilleur exemple de reconnaissance loyale que celui montré par Corvinus à César. Aucune autre guerre n'a coûté le sang de tant d'hommes illustres. Dans cette bataille, le fils de Caton tomba, la même fortune emporta Lucullus et Hortensius, les fils d'éminents citoyens. Varron, sur le point de mourir, se moquant d'Antoine, avec la plus grande liberté d'expression, a prophétisé pour Antoine la mort qu'il méritait, une prophétie qui s'est réalisée. Drusus Livius, le père de Julia Augusta, et Quintilius Varus, sans faire aucun appel à la miséricorde, ont mis fin à leurs jours. Livius mourut de sa propre main dans sa tente. Varus se couvrit d'abord des insignes de ses fonctions puis força son affranchi à commettre l'acte.

72. – C'était la fin réservée par la fortune pour le parti de Marcus Brutus. Il était dans sa trente-septième année et avait gardé son âme exempte de corruption jusqu'à ce jour, qui, par la témérité d'un seul acte, l'avait privé, ainsi que sa vie, de toutes ses qualités vertueuses. Cassius était d'autant plus le meilleur général que Brutus était le meilleur homme. Des deux, l'un préférerait avoir Brutus comme ami, mais aurait plus peur de Cassius comme ennemi. L'un avait plus de vigueur, l'autre plus de vertu. Comme il était préférable pour l'État d'avoir César plutôt qu'Antoine comme empereur, ainsi, si Brutus et Cassius avaient été les conquérants, il aurait mieux valu être gouverné par Brutus plutôt que par Cassius.
Gnaeus Domitius, père de Lucius Domitius notre défunt contemporain, un homme d'une simplicité éminente et noble, et grand-père de Gnaeus Domitius, un jeune homme distingué de nos jours, s'empara de plusieurs navires et, comptant sur lui-même pour diriger son parti, accompagné d'un grand nombre de compagnons qui lui emboîtent le pas, se confie aux fortunes de la fuite. Statius Murcus, qui avait eu la garde de la flotte et des patrouilles des mers, chercha Sextus Pompée, fils de Pompée Magnus, avec la partie de l'armée et de la flotte qui lui avait été confiée. Pompée était revenu d'Espagne et s'était emparé de la Sicile. Les proscrits que la fortune avait épargnés, du moins du péril immédiat, affluaient maintenant vers lui du camp de Brutus, d'Italie et d'autres parties du monde. Pour les hommes qui n'avaient plus de statut juridique, n'importe quel chef ferait l'affaire, car la fortune ne leur laissait pas le choix, mais leur offrait un lieu de refuge, et alors qu'ils fuyaient la tempête de la mort, tout abri servait de port.

73. – Sextus était un jeune homme sans éducation, barbare dans son discours, vigoureux dans l'initiative, énergique et prompt dans l'action car il était rapide dans les expédients, dans la loyauté un contraste marqué avec son père, l'affranchi de ses propres affranchis et esclave de ses propres esclaves, n'envie ceux qui sont dans les hauts lieux que pour obéir à ceux qui sont dans les plus bas. Le sénat, qui se composait encore presque entièrement de Pompéiens, dans la période qui suivit la fuite d'Antoine de Mutina, et au moment même où il avait assigné à Brutus et Cassius les provinces d'outre-mer, avait rappelé Sextus pour l'Espagne &# 8212 où Pollion Asinius le prétorien s'était distingué dans ses campagnes contre lui, le rendit à la propriété de son père et lui confia la garde de la côte. S'emparant de la Sicile, comme nous l'avons dit, et admettant dans son armée des esclaves et des fuyards, il avait élevé ses légions au complet. Il a soutenu lui-même et son armée sur le pillage, et par l'intermédiaire de Menas et Menecrates, les affranchis de son père, qui étaient en charge de sa flotte, il a infesté les mers par des expéditions prédatrices et pirates et il n'avait pas honte d'infester ainsi la piraterie et ses atrocités la mer qui en avait été libérée par les armes et la direction de son père.

74. – Après la défaite du parti de Brutus et Cassius, Antoine resta en arrière avec l'intention de visiter les provinces d'outre-mer. César retourna en Italie, qu'il trouva dans un état beaucoup plus troublé qu'il ne l'avait prévu. Lucius Antonius, le consul, qui partageait les fautes de son frère mais ne possédait aucune des vertus qu'il montrait parfois, en portant à un moment des accusations contre César devant les vétérans, et à l'autre en incitant aux armes ceux qui avaient perdu leurs fermes quand la division des terres a été ordonnée et les colons assignés, avaient rassemblé une grande armée. Dans un autre quartier Fulvia, la femme d'Antoine, qui n'avait de femme en elle que son sexe, semait la confusion générale par la violence armée. Elle avait pris Praeneste comme base d'opérations. Antonius, battu de toutes parts par les forces de César, s'était réfugié à Perusia Plancus, qui encourageait la faction d'Antoine, offrait l'espoir d'une aide, plutôt que d'apporter une aide réelle. Grâce à sa propre valeur et à sa bonne fortune habituelle, César réussit à prendre d'assaut la Pérouse. Il a libéré Antonius sain et sauf et le traitement cruel du peuple de Pérouse était dû plutôt à la fureur des soldats qu'à la volonté de leur commandant. La ville a été incendiée. L'incendie a été déclenché par Macedonicus, un homme de premier plan du lieu qui, après avoir mis le feu à sa maison et à son contenu, s'est frayé un chemin avec son épée et s'est jeté dans les flammes.

75. À la même époque, la guerre éclata en Campanie à l'instigation de l'ex-préteur et pontife Tiberius Claudius Nero, père de Tibère César, et un homme de caractère noble et de haute formation intellectuelle, qui se présenta maintenant comme le protecteur de ceux qui avaient perdu leurs terres. Cette guerre aussi fut rapidement éteinte et ses braises dispersées par l'arrivée de César.
Qui peut exprimer adéquatement son étonnement devant les changements de fortune et les mystérieuses vicissitudes des affaires humaines ? Qui peut s'abstenir d'espérer bien différent de celui qu'il a maintenant, ou de redouter celui qui est à l'opposé de ce qu'il attend ? Prenons par exemple Livie. Elle, la fille du brave et noble Drusus Claudianus, la plus éminente des femmes romaines par la naissance, la sincérité et la beauté, elle, que nous avons vue plus tard comme l'épouse d'Auguste, et comme sa prêtresse et sa fille après sa divinisation, était puis un fugitif devant les armes et les forces du même César qui devait être bientôt son mari, portant dans son sein son enfant de deux ans, l'actuel empereur Tibère César, destiné à être le défenseur de l'empire romain et le fils de ce même César. Poursuivant des chemins détournés pour éviter les épées des soldats, et accompagnée d'un seul accompagnateur, afin d'échapper plus facilement à la détection dans sa fuite, elle a finalement atteint la mer, et avec son mari Néron l'a fait s'échapper par bateau pour Sicile.

76. – Je ne priverai pas mon propre grand-père de la mention honorable que je devrais donner à un étranger. Gaius Velleius, choisi à une position des plus honorables parmi les trois cent soixante juges par Gnaeus Pompée, préfet des ingénieurs sous Pompée, Marcus Brutus et Tibère Néron, et un homme sans pareil, au départ de Naples de Néron, dont le partisan il avait été, à cause de son amitié intime, se trouvant dans l'impossibilité de l'accompagner à cause de son âge et de ses infirmités, de s'écraser avec son épée en Campanie.
César a permis à Fulvia de quitter l'Italie indemne, et avec son Plancus qui a accompagné la femme dans sa fuite. Quant à Pollio Asinius, après qu'il eut longtemps gardé la Vénétie avec ses sept légions sous le contrôle d'Antoine, et après avoir accompli plusieurs brillants exploits dans les environs d'Altinum et d'autres villes de cette région, alors qu'il était en route pour rejoindre Antoine. avec ces légions, il gagna Domitius à la cause d'Antoine par son conseil et par le serment d'immunité. Jusqu'alors Domitius, qui, comme nous l'avons déjà dit, avait quitté le camp de Brutus après la mort de ce chef et s'était établi à la tête d'une flotte à lui, était resté en fuite. En vue de cet acte de Pollion, tout juge juste verra qu'il a rendu à Antoine un aussi grand service qu'Antoine lui a rendu. Le retour d'Antoine en Italie et les préparatifs de César contre lui firent craindre la guerre, mais une paix fut arrangée à Brundisium.
C'est à cette époque que furent révélés les desseins criminels de Rufus Salvidienus. Cet homme, issu de l'origine la plus obscure, ne se contenta pas d'avoir reçu les plus hautes distinctions de l'État, et d'avoir été le premier homme de rang équestre après Gnaeus Pompée et César lui-même à être élu consul, mais aspirait à monter à un grade. hauteur où il pouvait voir à ses pieds César et la république.

77. – Puis en réponse à une demande unanime de la part du peuple, qui était maintenant pincé par le prix élevé des céréales parce que la mer était infestée de pirates, une paix fut arrangée avec Pompée également, dans le quartier de Misène. . Pompée a diverti César et Antoine à dîner à bord de son navire, à l'occasion de laquelle il a remarqué, non sans raison, qu'il donnait le dîner sur " ses propres quilles", rappelant ainsi le nom du quartier dans lequel se trouvait la maison de son père, maintenant en la possession d'Antoine. Aux termes de ce traité, il fut convenu que la Sicile et l'Achaïe seraient concédées à Pompée, mais son âme agitée ne le laissa pas se conformer à l'accord. Il n'y avait qu'un seul avantage qu'il rendait à son pays en assistant à la conférence, à savoir la stipulation que tous ceux qui avaient été proscrits, ou qui pour toute autre raison s'étaient réfugiés chez lui, devaient être renvoyés sains et saufs. Parmi d'autres hommes illustres, Néron Claudius, Marcus Silanus, Sentius Saturninus, Arruntius et Titius furent ainsi rendus à l'État. Quant à Statius Murcus, cependant, qui avait doublé les forces de Pompée en le rejoignant avec sa puissante flotte, Pompée l'avait déjà mis à mort en Sicile à la suite de fausses accusations qui avaient été portées contre lui, Menas et Menecrate ayant exprimé une aversion pour un homme comme leur collègue.

78. – C'est pendant cette période que Marcus Antonius a épousé Octavia, la sœur de César. Pompée était maintenant revenu en Sicile, et Antoine dans les provinces d'outre-mer, que Labienus avait semées de panique à la suite des grands mouvements qu'il avait mis à pied car il était passé du camp de Brutus aux Parthes, avait conduit un armée parthe en Syrie, et avait tué un lieutenant d'Antoine. Grâce au courageux général de Ventidius, Labienus périt dans la bataille et avec lui les forces des Parthes, dont le plus distingué de leurs jeunes hommes, Pacorus, fils du roi parthe.
Pendant ce temps, César, voulant éviter que ses soldats ne soient gâtés par l'oisiveté, le grand ennemi de la discipline, faisait de fréquentes expéditions en Illyrie et en Dalmatie et durcissait ainsi son armée par l'endurance du danger et l'expérience de la guerre. A cette époque aussi Calvinus Domitius, qui, après avoir rempli le consulat, était maintenant gouverneur d'Espagne, a exécuté un acte de discipline rigoureux comparable à la sévérité des jours plus anciens, en ce qu'il a fait battre un centurion en chef du nom de Vibillius. à mort pour fuite lâche de la ligne de bataille.

79. – Alors que la flotte de Pompée grandissait de jour en jour, et sa réputation aussi, César résolut de prendre le fardeau de cette nouvelle guerre. Marcus Agrippa a été chargé de construire les navires, de rassembler les soldats et les rameurs et de les familiariser avec les combats et les manœuvres navales. C'était un homme de caractère distingué, invincible par le labeur, la perte de sommeil ou le danger, bien discipliné dans l'obéissance, mais à un seul homme, pourtant désireux de commander aux autres dans tout ce qu'il faisait, il ne savait rien de tel que le retard, mais avec lui l'action allait de pair avec la conception. Construisant une imposante flotte dans les lacs Avernus et Lucrinus, par des exercices quotidiens, il amena les soldats et les rameurs à une connaissance approfondie du combat sur terre et sur mer. Avec cette flotte, César fit la guerre à Pompée en Sicile, après avoir épousé Livie, qui lui fut donnée en mariage par son ancien mari dans des circonstances de bon augure pour l'État. Mais cet homme, invincible par la puissance humaine, reçut à cette époque un coup dur de la fortune, puisque la plus grande partie de sa flotte fut détruite et dispersée aux environs de Velia et du cap Palinurus par un violent scirocco. Cela retarda la fin de la guerre, qui se poursuivit cependant par la suite avec une fortune mouvante et parfois douteuse. Car la flotte de César fut de nouveau secouée par une tempête dans la même localité, et bien que l'issue fût favorable lors de la première bataille navale, à Mylae, sous la direction d'Agrippa, une sérieuse défaite fut reçue près de Tauromenium sous les yeux mêmes de César, en conséquence de l'arrivée inattendue de la flotte de Pompée, et la propre personne de César était en danger. Les légions qui étaient avec Cornificius, lieutenant de César, faillirent être écrasées par Pompée dès qu'elles débarquèrent. Mais le caprice de la fortune à cette période critique fut bientôt corrigé par la bravoure au combat lorsque les flottes des deux côtés furent rangées pour la bataille, Pompée perdit presque tous ses navires et s'enfuit en Asie, où, hésitant entre le rôle du général et celui du suppliant, tantôt s'efforçant de conserver sa dignité et tantôt plaidant pour sa vie, il fut tué par Titius sur les ordres de Marcus Antonius, dont il avait demandé l'aide. La haine que Titius s'attira par cet acte dura bien longtemps, ensuite, lorsqu'il célébrait des jeux dans le théâtre de Pompée, il fut chassé au milieu des exécrations du peuple du spectacle qu'il donnait lui-même.

80. – Alors qu'il était engagé dans sa guerre contre Pompée, César avait appelé Lépide d'Afrique avec douze légions de la moitié de la force habituelle. Cet homme, le plus inconstant de l'humanité, qui n'avait pas gagné la bonté durable de la fortune par aucune de ses qualités, étant plus proche de l'armée de Pompée, l'a annexée à la sienne, bien qu'elle ne suive pas ses ordres mais ceux de César. , et lui était loyal.Son nombre gonflé à présent à vingt légions, il alla à une telle folie que, bien que n'étant qu'un partenaire inutile dans la victoire d'un autre, une victoire qu'il avait longtemps retardée en refusant d'accepter les plans de César et en insistant toujours sur quelque chose de différent de celui qui convenait d'autres, il a revendiqué la victoire comme étant entièrement la sienne et a eu l'effronterie d'ordonner à César de quitter la Sicile. Les Scipions et les autres généraux romains de l'ancien temps n'ont jamais osé ou exécuté un acte plus courageux que César à ce moment. Car bien qu'il fût désarmé et vêtu de son manteau de voyage, ne portant rien d'autre que son nom, il entra dans le camp de Lépide, et, évitant les armes qui lui furent lancées par les ordres de ce scélérat, bien que son manteau fût percé d'une lance. , il a eu le courage d'emporter l'aigle d'une légion. On pouvait alors connaître la différence entre les deux commandants. Bien qu'armés, les soldats suivirent César qui n'était pas armé, tandis que Lépide, dans la dixième année après être arrivé à une position de pouvoir que sa vie n'avait rien fait pour mériter, maintenant abandonné à la fois par ses soldats et par la fortune, s'enveloppant d'un manteau sombre et tapi à l'arrière de la foule qui se pressait vers César, se jeta ainsi aux pieds de César. On lui accorda la vie et le contrôle de ses propres biens, mais fut privé de la position élevée qu'il s'était montré incapable de maintenir.

81. – Il s'en est suivi une soudaine mutinerie de l'armée car il n'est pas rare que lorsque les soldats observent leur propre nombre, ils enfreignent la discipline et n'endurent pas pour demander ce qu'ils pensent pouvoir exiger. La mutinerie fut brisée en partie par la sévérité, en partie par la libéralité de l'empereur, et en même temps des ajouts considérables furent faits à la colonie campanienne en plaçant des vétérans sur les terres de cette colonie qui avaient été laissées publiques. Des terres en Crète ont été données en échange de celles-ci, qui ont rapporté un revenu plus riche d'un million deux cent mille sesterces, et un aqueduc a été promis qui est aujourd'hui un remarquable agent de santé ainsi qu'un ornement pour le paysage.
Dans cette guerre, Agrippa par ses services remarquables a gagné la distinction d'une couronne navale, dont aucun Romain n'avait encore été décoré. César, à son retour victorieux dans la ville, a fait l'annonce qu'il avait l'intention de mettre à part pour l'usage public certaines maisons qu'il avait acquises par l'intermédiaire de ses agents afin qu'il puisse y avoir un espace libre autour de sa propre résidence. Il a en outre promis de construire un temple d'Apollon avec un portique, un travail qu'il a construit avec une rare munificence.

82. – Au cours de l'été où César a si bien mis fin à la guerre en Sicile, la fortune, bien que douce dans le cas de César et de la république, a exhalé sa colère à l'est. Car Antoine avec treize légions, après avoir traversé l'Arménie puis la Médie, pour tenter d'atteindre la Parthie par cette route, se trouva confronté à leur roi. Tout d'abord, il perdit deux légions avec tous leurs bagages et leurs moteurs, et plus tard, son lieutenant, Statianus, lui-même avec le plus grand risque pour toute son armée, rencontra à plusieurs reprises des périls dont il n'osa espérer qu'il serait possible de s'échapper. Après avoir perdu pas moins d'un quart de ses soldats, il fut sauvé par la fidélité et par la suggestion d'un captif, qui était pourtant romain. Cet homme avait été fait prisonnier dans le désastre de l'armée de Crassus, mais n'avait pas changé d'allégeance avec sa fortune. Il est venu de nuit à un avant-poste romain et les a avertis de ne pas poursuivre leur route prévue mais de procéder par un détour par la forêt. C'est ce qui a sauvé Marcus Antonius et ses nombreuses légions et pourtant, même ainsi, pas moins d'un quart de ces soldats et de toute son armée a été perdu, comme nous l'avons déjà dit, et des adeptes du camp et des esclaves un tiers , alors que presque rien des bagages n'a été sauvé. Pourtant Antonius a appelé ce vol de son une victoire, parce qu'il s'était échappé avec sa vie ! Trois étés plus tard, il retourna en Arménie, s'empara de la personne d'Artavasdès son roi par la tromperie, et le lia avec des chaînes qui, cependant, par égard pour le rang de son captif, étaient d'or. Puis, à mesure que son amour pour Cléopâtre devenait plus ardent et que ses vices grandissaient en lui - car ceux-ci sont toujours nourris par le pouvoir, la licence et la flatterie - il résolut de faire la guerre à son pays. Il avait auparavant donné l'ordre de l'appeler le nouveau Père Liber, et en effet, lors d'une procession à Alexandrie, il s'était fait passer pour le Père Liber, la tête entourée d'une couronne de lierre, la personne enveloppée dans la robe safran d'or, tenant à la main le thyrse, coiffé des cothurnes et monté sur le char bachique.

83. – Au milieu de ces préparatifs de guerre, Plancus passa à César, non par conviction qu'il choisissait le bien, ni par amour de la république ou de César, car il était toujours hostile aux deux, mais parce que la trahison était une maladie chez lui. Il avait été le plus flatteur flatteur de la reine, un client avec moins d'amour-propre qu'un esclave, il avait aussi été le secrétaire d'Antoine et était l'auteur ou le complice de ses actes les plus vils pour de l'argent pour lequel il était prêt à tout faire. tous les hommes et lors d'un banquet, il avait joué le rôle de Glaucus le Néréide, exécutant une danse dans laquelle son corps nu était peint en bleu, sa tête entourée de roseaux, en même temps coiffé d'une queue de poisson et rampant sur ses genoux. Maintenant, dans la mesure où il avait été traité froidement par Antoine en raison d'une preuve indubitable de sa rapacité vénale, il a déserté à César. Plus tard, il alla même jusqu'à interpréter la clémence du vainqueur comme une preuve de son propre mérite, prétendant que César avait approuvé ce qu'il n'avait fait que pardonner. Ce fut l'exemple de cet homme, son oncle, que Titius suivit peu après. La réplique de Coponius, qui était le beau-père de Publius Silius et un prétorien digne, n'était pas si loin de la réalité quand il a dit, comme Plancus dans le sénat fraîchement de sa désertion accumulait sur l'absent Antoine de nombreuses charges indicibles , "Par Hercule, Antoine a dû faire beaucoup de choses avant que vous ne le quittiez."

84. – Puis, sous le consulat de César et de Messala Corvinus, la bataille décisive eut lieu à Actium. La victoire du parti césarien était une certitude bien avant la bataille. D'un côté le commandant et les soldats étaient pleins d'ardeur, de l'autre était l'abattement général d'un côté les rameurs étaient forts et robustes, de l'autre affaiblis par les privations d'un côté les navires de taille moyenne, pas trop grands pour la vitesse , sur les autres vaisseaux d'une taille qui les rendait plus redoutables en apparence seulement personne ne désertait de César à Antoine, tandis que d'Antoine à César quelqu'un désertait chaque jour et le roi Amyntas avait embrassé le meilleur et le plus avantageux côté. Quant à Dellius, conformément à son habitude, il passa maintenant d'Antoine à César comme il avait déserté de Dolabella à Cassius et de Cassius à Antoine. L'illustre Gnaeus Domitius, qui était le seul du parti d'Antoine à refuser de saluer la reine que par son nom, passa à César au péril de sa vie. Enfin, sous les yeux d'Antoine et de sa flotte, Marcus Agrippa avait pris Leucas, s'était emparé de Patras, s'était emparé de Corinthe, et avant le combat final avait vaincu à deux reprises la flotte ennemie.

85. – Puis vint le jour du grand conflit, au cours duquel César et Antoine menèrent leurs flottes et combattirent, l'un pour la sécurité, l'autre pour la ruine du monde. Le commandement de l'aile droite de la flotte de César était confié à Marcus Lurius, de la gauche à Arruntius, tandis qu'Agrippa avait la pleine charge de tout le conflit en mer. César, se réservant pour cette partie de la bataille à laquelle la fortune pouvait l'appeler, était présent partout. Le commandement de la flotte d'Antoine fut confié à Publicola et Sosius. Sur terre, d'ailleurs, l'armée de César était commandée par Taurus, celle d'Antoine par Canidius. Lorsque le conflit a commencé, d'un côté il y avait tout : le commandant, les rameurs et les soldats de l'autre, les soldats seuls. Cléopâtre prit l'initiative de la fuite qu'Antoine choisit pour être la compagne de la reine en fuite plutôt que de ses soldats combattants, et le commandant dont le devoir aurait été de traiter sévèrement les déserteurs, devint alors un déserteur de sa propre armée. Même sans leur chef, ses hommes continuèrent longtemps à se battre avec bravoure et, désespérés de la victoire, ils combattirent jusqu'à la mort. César, voulant gagner par la parole ceux qu'il aurait pu tuer par l'épée, ne cessait de crier et de leur faire remarquer qu'Antoine s'était enfui, et leur demandait pour qui et avec qui ils combattaient. Mais eux, après avoir longtemps combattu pour leur commandant absent, rendirent à contrecœur leurs armes et cédèrent la victoire, César leur ayant promis le pardon et leur vie avant qu'ils ne puissent se résoudre à les poursuivre. Il était évident que les soldats avaient joué le rôle du bon commandant tandis que le commandant avait joué celui du soldat lâche, de sorte qu'on pouvait se demander si en cas de victoire il aurait agi selon la volonté de Cléopâtre ou la sienne, puisqu'il était par sa volonté qu'il avait eu recours à la fuite. L'armée de terre se rendit également lorsque Canidius se précipita après Antoine dans une fuite précipitée.

86. – Qui est-ce qui, dans le cadre d'un si bref ouvrage, tenterait de dire quelles bénédictions ce jour conférait au monde, ou de décrire le changement qui s'est produit dans la fortune de l'État ? Une grande clémence a été montrée dans la victoire, personne n'a été mis à mort, et peu de bannis qui ne pouvaient même pas se résoudre à devenir des suppliants. De cette démonstration de miséricorde de la part du commandant, on peut déduire à quel point César aurait fait un usage modéré de la victoire, s'il avait été autorisé à le faire, que ce soit au début de son triumvirat ou dans la plaine de Philippes. Mais, dans le cas de Sosius, c'est la parole promise de Lucius Arruntius, un homme célèbre pour sa dignité d'antan, qui l'a sauvé plus tard, César l'a préservé indemne, mais seulement après avoir longtemps résisté à son penchant général à la clémence. La conduite remarquable d'Asinius Pollio ne doit pas être ignorée ni les paroles qu'il a prononcées. Car bien qu'il soit resté en Italie après la paix de Brundisium, et n'ait jamais vu la reine ni pris une part active dans la faction d'Antoine après que ce chef se soit démoralisé par sa passion pour elle, lorsque César lui a demandé de l'accompagner à la guerre à Actium, il répondit : "Mes services à Antoine sont trop grands, et sa gentillesse envers moi trop bien connue en conséquence, je me tiendrai à l'écart de votre querelle et serai le prix du vainqueur."

87. – L'année suivante, César suivit Cléopâtre et Antoine à Alexandrie et y mit la touche finale aux guerres civiles. Antoine a rapidement mis fin à ses jours, ainsi par sa mort se rachetant des nombreuses accusations de manque de virilité. Quant à Cléopâtre, déconcertant la vigilance de ses gardes, elle se fit faire passer un aspic et termina sa vie par son aiguillon venimeux épargné par les peurs d'une femme. C'était selon la fortune de César et sa clémence qu'aucun de ceux qui avaient porté les armes contre lui ne fut mis à mort par lui ou par son ordre. C'est la cruauté d'Antoine qui a mis fin à la vie de Decimus Brutus. Dans le cas de Sextus Pompée, si César fut son vainqueur, c'est également Antoine qui le priva de sa vie, même s'il avait donné sa parole qu'il ne l'abaisserait pas de son rang. Brutus et Cassius, sans attendre de découvrir l'attitude de leurs vainqueurs, moururent de morts volontaires. De la fin d'Antoine et Cléopâtre, nous l'avons déjà dit. Quant à Canidius, il a montré plus de peur face à la mort qu'il n'était compatible avec ses déclarations de toute une vie. Le dernier des assassins de César à payer la peine de mort fut Cassius de Parme, comme Trébonius avait été le premier.

88. – Pendant que César s'employait à mettre la touche finale à la guerre d'Actium et d'Alexandrie, Marcus Lepidus, un jeune homme dont la beauté dépassait sa prudence — fils du Lépide qui avait été l'un des triumvirs de la rétablissement de l'ordre dans l'état et de Junia la sœur de Brutus avait formé des plans pour l'assassinat de César dès qu'il reviendrait dans la ville. Les gardes de la ville étaient alors sous la garde de Gaius Maecenas, de rang équestre, mais néanmoins de lignée illustre, un homme qui était littéralement sans sommeil quand l'occasion l'exigeait, et prompt à prévoir ce qui devait être fait et habile dans le faisant, mais quand on lui permettrait de se détendre, il surpasserait presque une femme en se livrant à l'indolence et au luxe doux. Il n'était pas moins aimé de César qu'Agrippa, bien qu'il ait eu moins d'honneurs sur lui, puisqu'il vivait pleinement satisfait de la bande étroite de l'ordre équestre. Il aurait pu atteindre une position non moins élevée qu'Agrippa, mais n'en avait pas la même ambition. Cachant doucement et soigneusement son activité, il déterra les plans de la jeunesse impétueuse, et en écrasant Lépide avec une rapidité merveilleuse et sans déranger ni les hommes ni les choses, il éteignit les débuts menaçants d'une nouvelle et renaissante guerre civile. Lépide lui-même a payé le prix de son complot malavisé. Servilia sa femme doit être mise sur un pied d'égalité avec la femme d'Antistius déjà mentionnée, car en avalant des charbons ardents elle compensa sa mort prématurée par le souvenir durable de son nom.

89. – Quant au retour de César en Italie et à Rome — la procession qui l'a rencontré, l'enthousiasme de son accueil par des hommes de toutes classes, âges et rangs, et la magnificence de ses triomphes et des spectacles qui il a donné tout cela qu'il serait impossible de décrire adéquatement, même dans le cadre d'une histoire formelle, pour ne rien dire d'une œuvre aussi circonscrite. Il n'y a rien que l'homme puisse désirer des dieux, rien que les dieux puissent accorder à un homme, rien que le vœu puisse concevoir ou la bonne fortune, qu'Auguste, à son retour dans la ville, n'accorda à la république, le Romain les gens et le monde. Les guerres civiles furent terminées au bout de vingt ans, les guerres étrangères supprimées, la paix rétablie, la frénésie des armes partout s'apaisa la validité fut rendue aux lois, l'autorité aux tribunaux, et la dignité au sénat le pouvoir des magistrats fut réduit à sa plus simple expression. anciennes limites, à la seule exception que deux ont été ajoutées aux huit préteurs existants. L'ancienne forme traditionnelle de la république a été restaurée. L'agriculture est revenue aux champs, le respect de la religion, à l'humanité libre de toute inquiétude, et à chaque citoyen ses droits de propriété étaient maintenant assurés de vieilles lois ont été utilement amendées, et de nouvelles lois ont passé pour le bien général la révision du sénat, sans être trop drastiques. , ne manquait pas de sévérité. Les principaux hommes de l'État qui avaient remporté des triomphes et avaient occupé de hautes fonctions furent incités à l'invitation d'Auguste à orner la ville. Dans le cas du consulat seulement, César n'a pas pu faire ce qu'il veut, mais a été obligé d'occuper cette fonction consécutivement jusqu'à la onzième fois malgré ses fréquents efforts pour l'empêcher, mais la dictature que le peuple lui a constamment offerte, il refusé obstinément. Raconter les guerres livrées sous ses ordres, la pacification du monde par ses victoires, ses nombreux ouvrages chez lui et hors d'Italie fatiguerait un écrivain qui entendrait consacrer toute sa vie à cette seule tâche. Quant à moi, me souvenant de la portée proposée de mon travail, je me suis borné à présenter aux yeux et à l'esprit de mes lecteurs un tableau général de son principat.

90. – Lorsque les guerres civiles furent éteintes, comme nous l'avons déjà dit, et que les membres déchirés de l'État lui-même commencèrent à guérir, les provinces, elles aussi, déchirées par la longue série de guerres commencèrent à se resserrer. La Dalmatie, en rébellion depuis cent vingt ans, s'est pacifiée au point de reconnaître définitivement la souveraineté de Rome. Les Alpes, peuplées de tribus sauvages et barbares, étaient soumises. Les provinces d'Espagne furent pacifiées après de lourdes campagnes menées avec des succès variés tantôt par César en personne, tantôt par Agrippa, que l'amitié de l'empereur avait élevé à un troisième consulat et peu après à une part du pouvoir tribunicien de l'empereur. Des armées romaines avaient été envoyées dans ces provinces pour la première fois sous le consulat de Scipion et Sempronius Longus, dans la première année de la deuxième guerre punique, il y a deux cent cinquante ans, sous le commandement de Gnaeus Scipion, l'oncle d'Africanus. Pendant une période de deux cents ans, la lutte se poursuivit avec tant de sang versé de part et d'autre que le peuple romain, par la perte de ses commandants et de ses armées, souffrit souvent de disgrâce, et parfois son empire fut réellement en danger. Ce sont, à savoir, les provinces qui ont amené la mort aux Scipions qui ont mis à l'épreuve l'endurance de nos ancêtres dans la guerre honteuse de dix ans sous Viriathe qui a secoué le peuple romain avec la panique de la guerre de Numantine ici s'est produite la reddition honteuse de Quintus Pompeius, dont le sénat désavoua les termes, et la capitulation plus honteuse de Mancinus, qui fut aussi désavouée, et son auteur ignominieusement remis à l'ennemi c'est l'Espagne qui détruisit tant de commandants consulaires ou prétoriens, et qui du temps de nos pères éleva Sertorius à une telle hauteur de pouvoir que pendant cinq ans il ne fut pas possible de décider s'il y avait plus de force dans les bras de l'Espagnol ou du Romain, et lequel des deux peuples était destiné à obéir à l'autre. Telles étaient donc les provinces si étendues, si peuplées et si belliqueuses, que César Auguste, il y a environ cinquante ans, amena à un tel état de paix, que tandis qu'elles n'avaient jamais été exemptes de guerres sérieuses, elles étaient maintenant , sous le gouvernement de Gaius Antistius puis de Publius Silius et de leurs successeurs, exempts même de brigandage.

91. Pendant que la pacification de l'ouest se poursuivait, à l'est le roi parthe rendit à Auguste les étendards romains qu'Orodes avait pris lors du désastre de Crassus, et ceux que son fils Phraates s'était emparés de la défaite d'Antoine. Ce titre d'Auguste lui a été justement donné sur la motion de Plancus avec l'acclamation unanime de tout le sénat et du peuple romain. Pourtant, il y avait ceux qui n'aimaient pas cet état de choses prospère. Par exemple, Lucius Murena et Fannius Caepio avaient conclu un complot pour assassiner César, mais ont été saisis par l'autorité de l'État et ont eux-mêmes subi par la loi ce qu'ils avaient voulu accomplir par la violence. C'étaient deux hommes de caractère assez divers, car Murena, en dehors de cet acte, aurait pu passer pour un homme de bonne moralité, tandis que Caepio, même avant cela, avait été du pire. Peu de temps après, une tentative similaire a été faite par Rufus Egnatius, un homme qui ressemblait à tous égards à un gladiateur plutôt qu'à un sénateur.S'assurant la faveur du peuple dans son édile en éteignant les incendies avec sa propre bande d'esclaves, il l'augmenta quotidiennement à un point tel que le peuple lui donna la préture immédiatement après l'édile. Il ne fallut pas longtemps avant qu'il ose devenir candidat au consulat, mais il fut submergé par la connaissance générale de ses actes et crimes éhontés, et l'état de ses biens devint aussi désespéré que son esprit. Aussi, rassemblant autour de lui des hommes de son espèce, il résolut d'assassiner César afin de mourir après s'être débarrassé de celui dont l'existence n'était pas compatible avec la sienne. De tels hommes sont ainsi constitués que chacun préférerait tomber dans un cataclysme général que de périr seul, et, quoique subissant finalement le même sort, se faire moins remarquer en mourant. Cependant, il ne réussit pas plus que les autres à dissimuler ses desseins et, après avoir été jeté en prison avec ses collègues conspirateurs, mourut de la mort que sa vie méritait amplement.

92. « La conduite remarquable d'un homme excellent, Gaius Sentius Saturninus, qui était consul à cette époque, ne doit pas être trompée. César était absent de la ville occupé à régler les affaires de l'Asie et de l'Orient, et à apporter aux pays du monde par sa présence personnelle les bénédictions de la paix d'Auguste. A cette occasion, Sentius, ayant ainsi la chance d'être le seul consul en l'absence de César, adoptant le régime rigoureux des anciens consuls, poursuivit une politique générale d'une sévérité démodée et d'une grande fermeté, mettant au jour les ruses frauduleuses des percepteurs, punissant leur avarice, et faire entrer les deniers publics dans le trésor. Mais c'est surtout en organisant les élections qu'il joue le rôle de consul. Car dans le cas des candidats à la questure qu'il jugeait indignes, il leur défendait d'offrir leurs noms, et lorsqu'ils insistaient pour le faire, il les menaçait de l'exercice de son autorité consulaire s'ils descendaient au Champ de Mars. Egnatius, qui était maintenant au sommet de la faveur populaire, et s'attendait à ce que son consulat suive sa préture comme sa préture avait suivi son édile, il interdit de devenir candidat, et à défaut, il jura que, même si Egnatius était élu consul aux suffrages du peuple, il refuserait de déclarer son élection. Cette conduite, je la considère comme comparable à aucun des actes célèbres des consuls d'autrefois. Mais nous sommes naturellement plus enclins à louer ce que nous avons entendu que ce qui s'est passé sous nos yeux, nous regardons le présent avec envie, le passé avec vénération, et croyons que nous sommes éclipsés par le premier, mais tirons un enseignement du second.

93. – Environ trois ans avant que le complot d'Egnatius ne soit exposé, à l'époque de la conspiration de Murena et Caepio, cinquante ans après la date actuelle, Marcus Marcellus est mort, le fils d'Octavia, sœur d'Auguste, après avoir donné un magnifique spectacle pour commémorer son édile et alors qu'il était encore assez jeune. On pensait que, s'il arrivait quelque chose à César, Marcellus serait son successeur au pouvoir, tout en croyant cependant que cela ne lui reviendrait pas sans l'opposition de Marcus Agrippa. C'était, nous dit-on, un jeune homme de nobles qualités, joyeux d'esprit et de caractère, et égal au rang pour lequel il était élevé. Après sa mort, Agrippa, parti pour l'Asie sous prétexte de commandes de l'empereur, mais qui, selon les rumeurs courantes, s'était retiré pour le moment en raison de sa secrète animosité pour Marcellus, revient d'Asie et épousa Julia, fille de César, qui avait été l'épouse de Marcellus, une femme dont les nombreux enfants ne devaient être des bénédictions ni pour elle-même ni pour l'État.

94. – A cette époque, Tiberius Claudius Nero, dans sa dix-neuvième année, commença sa vie publique comme questeur. J'ai déjà raconté comment, à l'âge de trois ans, sa mère Livie, fille de Drusus Claudianus, était devenue l'épouse de César, son ex-mari, Tibère Néron, la lui donnant lui-même en mariage. Nourri par l'enseignement d'éminents précepteurs, une jeunesse dotée au plus haut degré des avantages de la naissance, de la beauté personnelle, d'une présence imposante, d'une excellente éducation combinée à des talents indigènes, Tibère, en tant que questeur à l'âge de dix-huit ans, a promis très tôt de devenir le grand homme qu'il est maintenant, et déjà par son regard révélé le prince. Or, agissant sur les ordres de son beau-père, il réglait si habilement les difficultés de l'approvisionnement en grains et soulageait la pénurie de blé à Ostie et dans la ville qu'il ressortait de l'exécution de cette commission à quel point il était destiné à devenir grand. Peu de temps après, il fut envoyé par son beau-père avec une armée pour visiter les provinces orientales et les remettre en ordre, et dans cette partie du monde il donna une splendide illustration de toutes ses fortes qualités. Entré en Arménie avec ses légions, il la ramena sous la souveraineté du peuple romain, et donna la royauté à Artavasdès. Même le roi des Parthes, impressionné par la réputation d'un si grand nom, envoya ses propres enfants en otages à César.

95. – Au retour de Néron, César décida de tester ses pouvoirs dans une guerre d'une ampleur non négligeable. Dans ce travail, il lui a donné comme collaborateur son propre frère Drusus Claudius, à qui Livie a donné naissance alors qu'elle était déjà dans la maison de César. Les deux frères ont attaqué le Raeti et le Vindelici de différentes directions, et après avoir pris d'assaut de nombreuses villes et places fortes, ainsi que s'être engagés avec succès dans des batailles rangées, avec plus de danger que de réelles pertes pour l'armée romaine, mais avec beaucoup de sang de la part de l'ennemi , ils soumettaient à fond ces races, protégées qu'elles étaient par la nature du pays, difficiles d'accès, fortes en nombre et farouchement guerrières.
Avant cela s'était produit la censure de Plancus et de Paulus, qui, exercée comme elle l'était avec la discorde mutuelle, était peu d'honneur pour eux-mêmes ou peu d'avantages pour l'État, car l'un manquait de force, l'autre de caractère, en accord avec le bureau. Paulus était à peine capable de remplir la fonction de censeur, tandis que Plancus n'avait que trop de raisons de le craindre, et il n'y avait aucune accusation qu'il pût porter contre les jeunes gens, ou entendre d'autres faire, dont il, si vieux qu'il fût, ne se reconnaît coupable.

96. – Puis survint la mort d'Agrippa. Bien qu'un "homme nouveau", il avait par ses nombreuses réalisations apporté la distinction sur sa naissance obscure, même au point de devenir le beau-père de Néron et ses fils, les petits-fils de l'empereur, avaient été adoptés par Auguste sous les noms de Gaïus et Lucius. Sa mort a rapproché Néron de César, puisque sa fille Julia, qui avait été l'épouse d'Agrippa, épousa maintenant Néron.
Peu de temps après, la guerre de Pannonie, commencée par Agrippa dans le consulat de votre grand-père Marcus Vinicius, fut conduite par Néron, une guerre assez importante et redoutable, et par sa proximité menaçante pour l'Italie. Dans un autre endroit, je décrirai les tribus des Pannoniens et les races de Dalmatiens, la situation de leur pays et de ses rivières, le nombre et l'étendue de leurs forces, et les nombreuses victoires glorieuses remportées au cours de cette guerre par ce grand commandant. mon travail actuel doit rester fidèle à sa conception. Après avoir remporté cette victoire, Néron a célébré une ovation.

97. – Mais tandis que tout était géré avec succès dans ce quartier de l'un ou l'autre, un désastre reçut en Allemagne sous Marcus Lollius le légat — c'était un homme qui était toujours plus avide d'argent que d'action honnête, et de des habitudes vicieuses malgré ses efforts excessifs de dissimulation et la perte de l'aigle de la cinquième légion, convoqua César de la ville dans les provinces de Gaule. Le fardeau de la responsabilité de cette guerre fut alors confié à Drusus Claudius, le frère de Néron, un jeune homme doté d'autant de grandes qualités que la nature des hommes est capable d'en recevoir ou d'en développer l'application. Il serait difficile de dire si ses talents étaient les mieux adaptés à une carrière militaire ou aux devoirs de la vie en tout cas, le charme et la douceur de son caractère auraient été inimitables, et aussi sa modeste attitude d'égalité envers ses copains. Quant à sa beauté personnelle, elle n'était surpassée que par celle de son frère. Mais, après avoir accompli en grande partie la soumission de l'Allemagne, dans laquelle beaucoup de sang de ce peuple a été versé sur divers champs de bataille, un sort méchant l'a emporté pendant son consulat, dans sa trentième année. Le fardeau de la responsabilité de cette guerre a ensuite été transféré à Néron. Il l'a poursuivi avec sa valeur et sa fortune habituelles, et après avoir traversé toutes les parties de l'Allemagne dans une campagne victorieuse, sans aucune perte de l'armée qui lui était confiée, car il en a fait l'une de ses principales préoccupations. soumis le pays au point de le réduire presque au statut de province tributaire. Il a alors reçu un deuxième triomphe, et un deuxième consulat.

98. – Pendant que les événements dont nous avons parlé se déroulaient en Pannonie et en Allemagne, une féroce rébellion s'éleva en Thrace et tous ses clans prirent les armes. Elle s'est terminée par la valeur de Lucius Piso, que nous avons encore avec nous aujourd'hui comme le plus vigilant et en même temps le plus doux gardien de la sécurité de la ville. En tant que lieutenant de César, il combattit les Thraces pendant trois ans, et par une succession de batailles et de sièges, avec de grandes pertes de vie pour les Thraces, il amena ces races les plus féroces à leur ancien état de sujétion pacifique. En mettant fin à cette guerre, il rétablit la sécurité en Asie et la paix en Macédoine. De Piso tous doivent penser et dire que son caractère est un excellent mélange de fermeté et de douceur, et qu'il serait difficile de trouver quelqu'un possédant un amour plus fort des loisirs, ou, d'autre part, plus capable d'action, et de prendre les mesures nécessaires sans imposer son activité à notre attention.

99. Peu de temps après, Tibère Néron, qui avait maintenant occupé deux consulats et célébré deux triomphes qui avait été fait l'égal d'Auguste en partageant avec lui le pouvoir tribunicien le plus éminent de tous les citoyens romains sauf un (et cela parce qu'il souhaitait il en est ainsi) le plus grand des généraux, accompagné par la gloire et la fortune véritable le deuxième astre et le deuxième chef de l'État - cet homme, ému d'un sentiment d'affection étrangement incroyable et inexprimable pour Auguste, demanda congé à celui qui était son beau-père et son beau-père pour se reposer de la succession ininterrompue de ses travaux. Les vraies raisons de cela ont été rapidement révélées. Dans la mesure où Gaius César avait déjà revêtu la toge de l'âge adulte et que Lucius atteignait la maturité, il cachait sa raison afin que sa propre gloire ne se dresse pas sur le chemin des jeunes gens au début de leur carrière. Je dois réserver pour mon histoire régulière une description de l'attitude de l'État à ce stade, des sentiments des citoyens individuels, des larmes de tous en prenant congé d'un tel homme, et combien l'État a failli s'en prendre à lui. sa main qui reste. Même dans ce bref résumé, je dois dire que tous ceux qui partaient pour les provinces d'outre-mer, qu'ils soient proconsuls ou gouverneurs nommés par l'empereur, se sont efforcés de le voir à Rhodes, et en le rencontrant, ils ont baissé leurs faisceaux vers lui. bien qu'il n'était qu'un simple citoyen - si une telle majesté pouvait jamais appartenir à un simple citoyen - confessant ainsi que sa retraite était plus digne d'honneur que leur position officielle.

100. – Le monde entier a ressenti le départ de Néron de sa position de protecteur de la ville. Le Parthe, rompant son alliance avec nous, s'empara de l'Arménie, et les yeux de son vainqueur n'étaient plus sur elle.
Mais dans la ville, l'année même où Auguste, alors consul auprès de Gallus Caninius (il y a trente ans), avait rassasié les esprits et les yeux du peuple romain avec le magnifique spectacle d'un spectacle de gladiateurs et d'un simulacre de bataille navale sur à l'occasion de la dédicace du temple de Mars, une calamité éclata dans la propre maison de l'empereur, honteuse à raconter et affreuse à rappeler. Car sa fille Julia, indépendamment de son grand père et de son mari, n'a laissé aucun acte honteux sans extravagance ou convoitise dont une femme pourrait être coupable, soit en tant qu'auteur, soit en tant qu'objet, et avait l'habitude de mesurer l'ampleur de sa fortune uniquement dans les termes de la licence de pécher, établissant son propre caprice comme une loi en soi. Iulus Antonius, qui avait été un exemple remarquable de la clémence de César, pour devenir seulement le violeur de sa maison, a vengé de sa propre main le crime qu'il avait commis. Après la défaite de Marcus Antonius, son père, Auguste lui avait non seulement accordé la vie, mais après l'avoir honoré du sacerdoce, le prétorat, le consulat et le gouverneur des provinces, l'avait admis aux liens les plus étroits de parenté à travers un mariage avec la fille de sa sœur. Quintius Crispinus aussi, qui cachait son extraordinaire dépravation derrière un front sévère, Appius Claudius, Sempronius Gracchus, Scipion et d'autres hommes des deux ordres mais de nom moins illustre, subirent la peine qu'ils auraient payée si elle avait été la femme d'un ordinaire. citoyen qu'ils avaient débauché à la place de la fille de César et de la femme de Néron. Julia a été bannie sur une île et éloignée des yeux de son pays et de ses parents, bien que sa mère Scribonia l'ait accompagnée et employée avec elle comme compagne volontaire de son exil.

101. – Peu de temps après, Caius César, qui avait déjà fait le tour d'autres provinces, mais seulement en tant que visiteur, fut envoyé en Syrie. En chemin, il a d'abord rendu hommage à Tibère Néron, qu'il a traité avec tous les honneurs comme son supérieur. Dans sa province, il s'est conduit avec une telle versatilité qu'il a fourni beaucoup de matière au panégyriste et pas peu au critique. Sur une île de l'Euphrate, avec une suite égale de chaque côté, Gaius a rencontré le roi des Parthes, un jeune homme d'une présence distinguée. Ce spectacle de l'armée romaine déployée d'un côté, les Parthes de l'autre, alors que ces deux terres éminentes non seulement des empires qu'elles représentaient mais aussi de l'humanité se réunissaient ainsi en conférence — un spectacle vraiment remarquable et mémorable — j'ai eu la chance de le voir au début de ma carrière de soldat, alors que j'occupais le grade de tribun. J'étais déjà entré dans ce grade du service sous votre père, Marcus Vinicius, et Publius Silius en Thrace et en Macédoine plus tard, j'ai visité l'Achaïe et l'Asie et toutes les provinces orientales, le débouché de la mer Noire et ses deux côtes, et non sans des sentiments de plaisir que je rappelle les nombreux événements, lieux, peuples et villes. Quant à la réunion, d'abord le Parthe dîna avec Gaius sur la rive romaine, et plus tard Gaius soupa avec le roi sur le sol de l'ennemi.

102. – C'est à cette époque que furent révélés à César, par l'intermédiaire du roi parthe, les desseins traîtres, révélant un esprit rusé et trompeur, de Marcus Lollius, qu'Auguste avait voulu être le conseiller de son fils encore jeune et les potins ont répandu le rapport à l'étranger. Quant à sa mort, survenue en quelques jours, je ne sais si elle était accidentelle ou volontaire. Mais la joie que l'on ressentit à cette mort n'avait d'égale que la douleur que l'État ressentit longtemps après le décès dans la même province de Censorinus, un homme né pour gagner l'affection des hommes. Puis Gaius entra en Arménie et mena d'abord sa campagne avec succès, mais plus tard, lors d'une pourparler près d'Artagera, à laquelle il confia imprudemment sa personne, il fut grièvement blessé par un homme nommé Adduus, de sorte que, en conséquence, son corps devint moins actif. , et son esprit de moins de service à l'État. Il ne manquait pas non plus la compagnie de personnes qui encourageaient ses défauts par la flatterie - car la flatterie va toujours de pair avec une position élevée - à la suite de laquelle il souhaitait passer sa vie dans un coin reculé et éloigné du monde. plutôt que de retourner à Rome. Puis, dans l'acte de retourner en Italie, après une longue résistance et toujours contre son gré, il mourut dans une ville de Lycie qu'ils appellent Limyra, son frère Lucius étant mort environ un an auparavant à Massilia sur son chemin vers l'Espagne.

103. – Mais la fortune, qui avait enlevé l'espoir du grand nom de César, avait déjà rendu à l'État son véritable protecteur pour le retour de Tibère Néron de Rhodes dans le consulat de Publius Vinicius, votre père, et avant le la mort de l'un ou l'autre de ces jeunes avait rempli son pays de joie. César Auguste n'hésita pas longtemps, car il n'avait pas besoin de chercher celui à choisir comme successeur mais simplement de choisir celui qui dominait les autres. En conséquence, ce qu'il avait souhaité faire après la mort de Lucius mais alors que Gaius était encore en vie, et avait été empêché de le faire par la forte opposition de Néron lui-même, il a maintenant insisté pour le faire après la mort des deux jeunes hommes, à savoir, pour faire de Néron son associé dans le pouvoir tribunicien, malgré son objection continue tant en privé qu'au sénat et dans le consulat d'Aelius Catus et de Gaius Sentius, le vingt-sept juin, il l'adopta, sept cent cinquante -quatre ans après la fondation de la ville, et il y a vingt-sept ans. Les réjouissances de ce jour, le concours des citoyens, leurs vœux alors qu'ils étendaient leurs mains presque jusqu'aux cieux, et les espérances qu'ils nourrissaient pour la sécurité perpétuelle et l'existence éternelle de l'empire romain, je pourrai à peine décrire au complet même dans mon travail complet, et encore moins essayer de lui rendre justice ici. Je me contenterai simplement de dire quel jour de bon augure ce fut pour tous. Ce jour-là réapparut chez les parents l'assurance de la sécurité de leurs enfants, chez les maris pour la sainteté du mariage, chez les propriétaires pour la sécurité de leurs biens, et chez tous les hommes l'assurance de la sécurité, de l'ordre, de la paix et de la tranquillité. en effet, il aurait été difficile d'entretenir de plus grands espoirs, ou de les réaliser plus heureusement.

104. – Le même jour Marcus Agrippa, à qui Julia avait donné naissance après la mort d'Agrippa, a également été adopté par Auguste mais, dans le cas de Néron, une addition a été faite à la formule d'adoption dans les propres mots de César : "Ce que je fais pour des raisons d'État." Son pays ne retint pas longtemps à Rome le champion et le gardien de son empire, mais l'envoya aussitôt en Allemagne, où, trois ans auparavant, une vaste guerre avait éclaté dans le gouvernement de cet homme illustre, Marcus Vinicius, votre grand-père. Vinicius avait mené cette guerre avec succès dans certains quartiers, et dans d'autres avait fait une défense réussie, et c'est pour cette raison qu'on lui avait décerné les ornements d'un triomphe avec une inscription honorifique enregistrant ses actes.
C'est à cette époque que je devins soldat dans le camp de Tibère César, après avoir auparavant rempli les fonctions de tribunat. Car, aussitôt après l'adoption de Tibère, je fus envoyé avec lui en Allemagne comme préfet de la cavalerie. Succédant à mon père dans cette position, et pendant neuf années consécutives comme préfet de cavalerie ou comme commandant d'une légion, j'ai été un spectacle de ses réalisations surhumaines, et j'y ai assisté dans la mesure de mes modestes capacités. Je ne pense pas qu'il sera permis à l'homme mortel de revoir un spectacle comme celui dont j'ai joui, lorsque, dans les parties les plus peuplées de l'Italie et dans toute l'étendue des provinces de la Gaule, le peuple comme il revoyait son ancien commandant , qui, en vertu de ses services, avait longtemps été César avant de l'être de nom, s'en félicitaient encore plus qu'on ne le félicitait. En effet, les mots ne peuvent exprimer les sentiments des soldats lors de leur rencontre, et peut-être mon récit sera-t-il à peine croyable — les larmes qui leur montèrent aux yeux dans leur joie à sa vue, leur empressement, leurs étranges transports à le saluer , leur désir ardent de toucher sa main et leur incapacité à retenir des cris tels que "Est-ce vraiment vous que nous voyons, commandant ?" en Raetia !" "J'ai reçu ma décoration de vous à Vindelicia !" "Et moi la mienne en Pannonie !" "Et moi en Allemagne !"

105. – Il entra aussitôt en Allemagne. Les Canninefates, les Attuarii et les Bructeri furent subjugués, les Cherusci (Arminius, un membre de cette race, allait bientôt devenir célèbre pour le désastre qui nous était infligé) furent de nouveau subjugués, la Weser traversa et les régions au-delà pénétrèrent. César s'empara de toutes les parties de la guerre qui étaient difficiles ou dangereuses, plaçant Sentius Saturninus, qui avait déjà servi comme légat sous son père en Allemagne, à la charge d'expéditions d'un caractère moins dangereux : un homme aux multiples facettes, un homme d'énergie et d'action, et de prévoyance, capable aussi bien d'endurer les devoirs d'un soldat qu'il y était bien entraîné, mais qui, de même, quand ses travaux laissaient place au loisir, en faisait un usage libéral et élégant, mais avec cette réserve, qu'on l'appellerait somptueux et jovial plutôt qu'extravagant ou indolent. J'ai déjà parlé de l'habileté distinguée de cet homme illustre et de son fameux consulat. Le prolongement de la campagne de cette année-là jusqu'au mois de décembre augmenta les bénéfices tirés de la grande victoire. César est attiré vers la ville par son affection filiale, bien que les Alpes soient presque bloquées par les neiges de l'hiver mais la défense de l'empire le ramène au début du printemps en Allemagne, où il avait à son départ installé son camp d'hiver à la source de la rivière Lippe, au cœur même du pays, la première romaine à y hiverner.

106. – Ciel, quel volume pourrait être rempli de l'histoire de nos réalisations de l'été suivant sous la direction de Tibère César ! Toute l'Allemagne fut traversée par nos armées, des races furent conquises jusqu'alors presque inconnues, même de nom, et les tribus du Cauchi furent de nouveau soumises. Toute la fleur de leur jeunesse, pour infinis qu'ils fussent, immenses de stature et protégés par le terrain qu'ils tenaient, rendirent les armes, et, flanqués d'une ligne étincelante de nos soldats, tombèrent avec leurs généraux à genoux devant le tribunal. du commandant. Le pouvoir des Langobardi a été brisé, une race surpassant même les Allemands en sauvagerie et enfin " et c'est quelque chose qui n'avait jamais été entretenu auparavant même comme un espoir, encore moins réellement tenté " une armée romaine avec ses normes était conduit à quatre cents milles au-delà du Rhin jusqu'à l'Elbe, qui traverse les territoires des Semnones et des Hermunduri. Et avec cette merveilleuse combinaison de planification minutieuse et de bonne fortune de la part du général, et une surveillance étroite des saisons, la flotte qui avait longé les méandres de la côte maritime a remonté l'Elbe d'une mer jusqu'alors inconnue et inconnue, et après avoir remporté la victoire sur de nombreuses tribus, il se joignit à César et à l'armée, apportant avec elle une grande abondance de fournitures de toutes sortes.

107. – Même au milieu de ces grands événements, je ne peux m'empêcher d'insérer ce petit incident. Nous étions campés sur la rive la plus proche de la rivière susmentionnée, tandis que sur la rive plus éloignée brillaient les armes des troupes ennemies, qui montraient une inclination à fuir à chaque mouvement et manœuvre de nos navires, lorsque l'un des barbares, avancé dans les années , grand de stature, de haut rang, à en juger par sa tenue, embarqué dans un canot, fait comme d'habitude chez eux d'un rondin évidé, et guidant cet étrange engin il s'avança seul jusqu'au milieu du ruisseau et demanda la permission de débarquer sans se faire de mal sur la rive occupée par nos troupes, et voir César. L'autorisation a été accordée. Puis il échoua sa pirogue, et, après avoir longuement regardé César en silence, s'écria : protection. Mais moi, par votre aimable permission, César, j'ai vu aujourd'hui les dieux dont je n'avais l'habitude d'entendre et de ma vie je n'ai jamais espéré ni connu un jour plus heureux. » Après avoir demandé et obtenu la permission de toucher la main de César, il entra de nouveau dans son canot et continua à le regarder jusqu'à ce qu'il atterrisse sur sa propre rive. Victorieux de toutes les nations et pays qu'il approchait, son armée saine et intacte, n'ayant été attaquée qu'une seule fois, et cela aussi par la tromperie de l'ennemi avec de grandes pertes de leur côté, César ramena ses légions dans leurs quartiers d'hiver, et cherchait la ville avec cette hâte comme l'année précédente.

108. – Il ne restait plus à conquérir en Allemagne que le peuple des Marcomanni, qui, quittant ses colonies à la sommation de son chef Maroboduus, s'était retiré dans l'intérieur et habitait maintenant les plaines entourées par la forêt hercynienne. Aucune considération de précipitation ne doit nous amener à passer sur cet homme Maroboduus sans le mentionner. Homme de famille noble, fort de corps et courageux d'esprit, barbare de naissance mais pas d'intelligence, il n'atteignit parmi ses compatriotes pas une simple position de chef acquise à la suite de troubles intérieurs ou du hasard ou susceptible de changer et dépendant du caprice. de ses sujets, mais, concevant dans son esprit l'idée d'un empire défini et de pouvoirs royaux, il résolut d'éloigner sa propre race des Romains et de migrer vers un endroit où, dans la mesure où il avait fui devant la force de plus de armes puissantes, il pourrait faire les siennes toutes puissantes. En conséquence, après avoir occupé la région dont nous avons parlé, il se mit à réduire par la guerre toutes les races voisines, ou à les ramener sous sa souveraineté par traité.

109. – Le corps de gardes protégeant le royaume de Maroboduus, qui par un exercice constant avait été amené presque à la norme romaine de la discipline, le plaça bientôt dans une position de pouvoir qui était redoutée même par notre empire. Sa politique envers Rome était d'éviter de nous provoquer par la guerre, mais en même temps de nous faire comprendre que, s'il était provoqué par nous, il avait en réserve le pouvoir et la volonté de résister. Les envoyés qu'il envoyait aux Césars le leur recommandaient tantôt comme un suppliant et tantôt parlaient comme s'ils représentaient un égal. Les races et les individus qui se révoltaient contre nous trouvèrent en lui un refuge, et à tous égards, avec peu de dissimulation, il joua le rôle d'un rival. Son armée, qu'il avait portée au nombre de soixante-dix mille fantassins et quatre mille cavaliers, il la préparait fermement, en l'exerçant dans des guerres constantes contre ses voisins, à quelque tâche plus grande que celle qu'il avait en main. Il était aussi à craindre à cause de cela, qu'ayant l'Allemagne à gauche et en avant de ses colonies, la Pannonie à droite, et Noricum à l'arrière, il était redouté de tous comme celui qui pouvait à tout moment descendre sur tous. Il ne permit pas non plus à l'Italie de se soucier de sa puissance croissante, puisque les sommets des Alpes qui marquent sa frontière n'étaient pas à plus de deux cents milles de sa frontière. Tel était l'homme et la région que Tibère César résolut d'attaquer dans des directions opposées au cours de l'année à venir. Sentius Saturninus avait pour instruction de conduire ses légions à travers le pays des Catti jusqu'à Boiohaemum, car c'est le nom de la région occupée par Maroboduus, coupant un passage à travers la forêt hercynienne qui délimitait la région, tandis que de Carnuntum, le point le plus proche de Noricum dans cette direction, il entreprit lui-même de conduire contre les Marcomannes l'armée qui servait en Illyrie.

110. – La fortune interrompt parfois complètement, parfois simplement retarde, l'exécution des plans des hommes. César avait déjà arrangé ses quartiers d'hiver sur le Danube, et avait amené son armée à cinq jours de marche des avant-postes ennemis et des légions qu'il avait commandé à Saturninus d'amener, séparés de l'ennemi par une distance à peu près égale. distance, étaient sur le point d'effectuer une jonction avec César à un rendez-vous prédéterminé dans quelques jours, lorsque toute la Pannonie, devenue arrogante par les bénédictions d'une longue paix et maintenant à la maturité de son pouvoir, a soudainement pris les armes, amenant la Dalmatie et toutes les races de cette région dans son alliance. Alors la gloire fut sacrifiée à la nécessité et il ne parut pas à Tibère une voie sûre pour maintenir son armée ensevelie à l'intérieur du pays et ainsi laisser l'Italie sans protection contre un ennemi si proche. Le nombre total des races et tribus qui s'étaient rebellées atteignit un total de plus de huit cent mille. Environ deux cent mille fantassins entraînés aux armes et neuf mille cavaliers étaient rassemblés. De cet immense nombre, qui agissaient sous les ordres de généraux énergiques et capables, une partie avait décidé de faire de l'Italie son but, qui lui était reliée par la ligne de Nauportum et de Tergeste, une seconde avait déjà coulé en Macédoine, tandis qu'une troisième s'était donné pour mission de protéger leurs propres territoires. L'autorité principale reposait sur les deux Batones et Pinnes comme généraux. Or, tous les Pannoniens possédaient non seulement une connaissance de la discipline romaine mais aussi de la langue romaine, beaucoup avaient aussi une certaine culture littéraire, et l'exercice de l'intellect n'était pas rare parmi eux. Et ainsi il arriva, par Hercule, qu'aucune nation ne montra jamais une telle promptitude à poursuivre par la guerre ses propres plans de guerre, et à mettre ses résolutions à exécution. Les citoyens romains furent maîtrisés, les commerçants massacrés, un détachement considérable d'anciens combattants, stationné dans la région la plus éloignée du commandant, fut exterminé en un seul homme, la Macédoine fut saisie par les forces armées, partout c'était la dévastation massive par le feu et l'épée. D'ailleurs, une telle panique inspira cette guerre que même le courage de César Auguste, rendu stable et ferme par l'expérience de tant de guerres, fut ébranlé de peur.

111. – En conséquence des levées ont été tenues, de chaque côté tous les vétérans ont été rappelés aux normes, les hommes et les femmes ont été obligés, en proportion de leurs revenus, de fournir des affranchis comme soldats. On entendit Auguste dire au sénat que, si des précautions n'étaient pas prises, l'ennemi pouvait apparaître en vue de Rome dans les dix jours. Les services de sénateurs et de chevaliers furent demandés pour cette guerre, et promis. Tous ces préparatifs auraient été vains si nous n'avions pas eu l'homme pour prendre le commandement. Et ainsi, comme mesure finale de protection, l'État demanda à Auguste que Tibère conduise la guerre.
Dans cette guerre aussi, mes modestes capacités ont eu l'occasion d'un service glorieux. J'étais maintenant, à la fin de mon service dans la cavalerie, questeur désigné, et bien que n'étant pas encore sénateur, je fus mis à parité avec les sénateurs et même les tribuns élus, et conduisis de la ville à Tibère une partie de l'armée qui était m'a été confié par Auguste. Puis, dans ma questure, renonçant à mon droit de me faire attribuer une province, je fus envoyé à Tibère en tant que légat Augusti.
Quelles armées de l'ennemi avons-nous vu dressées pour la bataille cette première année ! De quelles occasions avons-nous profité grâce à la prévoyance du général pour échapper à leurs forces réunies et les mettre en déroute en divisions séparées ! Avec quelle modération et avec quelle bonté avons-nous vu toutes les affaires de la guerre se dérouler, quoique sous l'autorité d'un chef militaire ! Avec quel jugement a-t-il placé nos camps d'hiver ! Avec quel soin l'ennemi était-il si soigneusement bloqué par les avant-postes de notre armée qu'il ne pouvait nulle part percer, et que, par manque de ravitaillement et par désaffection dans ses propres rangs, il pouvait peu à peu s'affaiblir !

112. – Un exploit de Messalinus dans le premier été de la guerre, heureux dans son issue comme hardi à entreprendre, doit ici être enregistré pour la postérité. Cet homme, qui était encore plus noble de cœur que de naissance, et tout à fait digne d'avoir eu Corvinus pour père, et de laisser son nom à son frère Cotta, commandait en Illyrie, et, au soudain éclatement de la rébellion , se trouvant entouré par l'armée de l'ennemi et soutenu par seulement la vingtième légion, et qu'à la moitié de sa force normale, il a mis en déroute et en fuite plus de vingt mille, et pour cela a été honoré des ornements d'un triomphe.
Les barbares étaient si peu satisfaits de leur nombre et avaient si peu confiance en leur propre force qu'ils n'avaient aucune foi en eux-mêmes là où était César. La partie de leur armée qui faisait face au commandant lui-même, usée selon que cela convenait à notre plaisir ou à notre avantage, et réduite au bord de la destruction par la famine, n'osant lui résister lorsqu'il prenait l'offensive, ni rencontrer nos hommes lorsqu'ils leur donne l'occasion de se battre et trace leur ligne de bataille, occupe la montagne claudienne et se défend derrière des fortifications. Mais la division de leurs forces qui s'étaient précipitées à la rencontre de l'armée que les consulaires Aulus Caecina et Silvanus Plautius faisaient venir des provinces d'outre-mer, entoura cinq de nos légions, ainsi que les troupes de nos alliés et la cavalerie du roi (pour Rhoemetalces, roi de Thrace, en collaboration avec les généraux susmentionnés amenait avec lui un grand nombre de Thraces en renfort pour la guerre), et a infligé un désastre qui a failli être fatal à tous. Les cavaliers du roi furent mis en déroute, la cavalerie des alliés mise en fuite, les cohortes tournèrent le dos à l'ennemi, et la panique s'étendit jusqu'aux étendards de la légion. Mais dans cette crise, la valeur du soldat romain s'attribuait une plus grande part de gloire qu'elle n'en laissait aux généraux, qui, s'éloignant loin de la politique de leur chef, s'étaient laissés entrer en contact avec l'ennemi avant d'avoir appris par leurs éclaireurs là où se trouvait l'ennemi. A ce moment critique, où quelques tribuns des soldats avaient été massacrés par l'ennemi, le préfet du camp et plusieurs préfets de cohortes avaient été coupés, plusieurs centurions avaient été blessés, et même quelques centurions de la première le rang était tombé, les légions, se criant des encouragements, tombèrent sur l'ennemi, et non contentes de soutenir leur assaut, percèrent leur ligne et arrachèrent la victoire à une situation désespérée.
Vers cette époque, Agrippa, qui avait été adopté par son grand-père naturel le même jour que Tibère, et avait déjà, deux ans auparavant, commencé à révéler son vrai caractère, s'aliéna l'affection de son père et de son grand-père, tombant dans des voies imprudentes. par une étrange dépravation d'esprit et de disposition et bientôt, comme ses vices augmentaient de jour en jour, il rencontra la fin que méritait sa folie.

113. – Écoutez maintenant, Marcus Vinicius, la preuve que César n'était pas moins grand à la guerre en tant que général que vous ne le voyez maintenant en paix en tant qu'empereur. Lorsque les deux armées furent réunies, c'est-à-dire les troupes qui avaient servi sous César et celles qui étaient venues le renforcer, et il y avait maintenant réunies dans un même camp dix légions, plus de soixante-dix cohortes, quatorze troupes de cavalerie et plus plus de dix mille vétérans, et en plus un grand nombre de volontaires et la nombreuse cavalerie du roi - en un mot une armée plus nombreuse que jamais réunie en un seul endroit depuis les guerres civiles - tous y trouvaient satisfaction. fait et reposaient leur plus grand espoir de victoire dans leur nombre. Mais le général, qui était le meilleur juge de la voie qu'il suivait, préférant l'efficacité à la démonstration, et, comme on l'a si souvent vu faire dans toutes ses guerres, suivant la voie qui méritait l'approbation plutôt que celle qui était actuellement l'approbation, après ne gardant que quelques jours l'armée nouvellement arrivée pour lui permettre de se remettre de la marche, décide de la renvoyer, car il la voit trop nombreuse pour être gérée et peu adaptée à un contrôle efficace. Et il le renvoya d'où il venait, l'escortant avec sa propre armée dans une longue marche excessivement laborieuse, dont la difficulté peut à peine être décrite. Son but était, d'une part, que personne n'ose attaquer ses forces réunies, et, d'autre part, d'empêcher les forces réunies de l'ennemi de tomber sur la division qui part, par l'appréhension de chaque nation pour son propre territoire. Puis, de retour à Siscia, au début d'un hiver très rude, il plaça ses lieutenants, dont j'étais l'un, à la tête des divisions de ses quartiers d'hiver.

114. – Et maintenant, un détail qui, dans le récit, peut manquer de grandeur, mais qui est le plus important en raison des qualités personnelles vraies et substantielles qu'il révèle et aussi de son service pratique — une chose des plus agréables comme expérience et remarquable par la gentillesse dont il fait preuve. Pendant toute la période de la guerre allemande et pannonienne, il n'y eut aucun de nous, ni de ceux au-dessus ou au-dessous de notre rang, qui tomba malade sans que César s'occupât de sa santé et de son bien-être avec autant de sollicitude que si c'était le principale occupation de son esprit, tout préoccupé qu'il fût par ses lourdes responsabilités. Il y avait un véhicule à cheval prêt pour ceux qui en avaient besoin, sa propre litière était à la disposition de tous, et j'ai, entre autres, apprécié son utilisation. Tantôt ses médecins, tantôt sa cuisine, tantôt son équipement de bain, apporté à cette seule fin pour lui seul, s'occupaient du confort de tous les malades. Il ne leur manquait que leur maison et leurs domestiques, mais rien d'autre que des amis à la maison pouvaient fournir ou désirer pour eux.Permettez-moi également d'ajouter le trait suivant, qui, comme les autres que j'ai décrits, sera immédiatement reconnu comme vrai par tous ceux qui ont participé à cette campagne. César seul des commandants avait l'habitude de voyager aussi en selle, et, pendant la plus grande partie de la campagne d'été, de s'asseoir à table pour dîner avec des invités. De ceux qui n'imitèrent pas sa propre discipline sévère, il ne fit aucune attention, dans la mesure où aucun précédent néfaste n'était ainsi créé. Il admonestait souvent, réprimandait parfois verbalement, mais rarement punissait, et suivait la voie modérée de faire semblant dans la plupart des cas de ne pas voir les choses, et de n'administrer qu'occasionnellement une réprimande.
L'hiver a apporté la récompense de nos efforts dans la fin de la guerre, bien que ce n'est que l'été suivant que toute la Pannonie a cherché la paix, les restes de la guerre dans son ensemble étant confinés à la Dalmatie. Dans mon ouvrage complet, j'espère décrire en détail comment ces guerriers féroces, au nombre de plusieurs milliers, qui n'avaient que peu de temps auparavant menacé l'Italie d'esclavage, apportèrent maintenant les armes qu'ils avaient utilisées en rébellion et les déposèrent, près d'une rivière appelée les Bathinus, se prosternant tous devant les genoux du commandant et comment de leurs deux commandants suprêmes, Bato et Pinnes, l'un fut fait prisonnier et l'autre se rendit.
A l'automne, l'armée victorieuse est ramenée aux quartiers d'hiver. César a donné le commandement en chef de toutes les forces à Marcus Lepidus, un homme qui en nom et en fortune se rapproche des Césars, qu'on admire et aime d'autant plus qu'il a les occasions de le connaître et de le comprendre, et qu'on considère comme un ornement. aux grands noms dont il est issu.

115. – César consacra alors son attention et ses armes à sa deuxième tâche, la guerre en Dalmatie. L'aide qu'il a reçue dans ce quartier de son aide de camp et lieutenant Magius Celer Velleianus, mon frère, est attestée par les paroles de Tibère lui-même et de son père, et signalée par le compte rendu des hautes décorations que lui a données César à l'occasion de son triomphe. Au début de l'été, Lépide mena son armée hors des quartiers d'hiver, dans le but de se frayer un chemin vers Tibère le commandant, au milieu de races qui n'étaient pas encore affectées et épargnées par les désastres de la guerre et donc toujours féroces et guerrières après une lutte dans laquelle il a dû faire face aux difficultés du pays ainsi qu'aux attaques de l'ennemi, et après avoir infligé de grandes pertes à ceux qui lui barraient le chemin, par la dévastation des champs, l'incendie des maisons et le meurtre des habitants , il réussit à atteindre César, se réjouissant de la victoire et chargé de butin. Pour ces exploits, pour lesquels, s'ils avaient été accomplis sous ses propres auspices, il aurait correctement reçu un triomphe, on lui accorda les ornements d'un triomphe, le vœu du sénat approuvant la recommandation des Césars.
Cette campagne a mené à bien la guerre capitale pour les Perustae et les Desiadates, tribus dalmates, qui étaient presque invincibles en raison de la position de leurs forteresses dans les montagnes, de leur tempérament guerrier, de leur merveilleuse connaissance du combat et, surtout, les passes étroites dans lesquelles ils vivaient furent enfin pacifiées, non plus maintenant sous le simple commandement, mais par la prouesse armée de César lui-même, et alors seulement lorsqu'elles furent presque entièrement exterminées.
Rien au cours de cette grande guerre, rien dans les campagnes d'Allemagne, n'est venu sous mon observation qui soit plus grande, ou qui a suscité mon admiration plus, que ces traits de son général aucune chance de remporter une victoire ne lui a jamais semblé opportun, ce qui il devait acheter par le sacrifice de ses soldats la voie la plus sûre était toujours considérée par lui comme la meilleure il consultait d'abord sa conscience et ensuite sa réputation, et, enfin, les plans du commandant n'étaient jamais gouvernés par l'opinion de l'armée , mais plutôt l'armée par la sagesse de son chef.

116. – Dans la guerre dalmate, Germanicus, qui avait été envoyé avant le commandant dans des régions à la fois sauvages et difficiles, a donné une grande preuve de sa valeur. Par ses services répétés et sa vigilance prudente, le gouverneur de Dalmatie, Vibius Postumus le consulaire, gagna lui aussi les ornements d'un triomphe. Quelques années auparavant, cet honneur avait été gagné en Afrique par Passienus et Cossus, tous deux hommes célèbres, quoique d'un mérite différent. Cossus a transmis à son fils, un jeune homme né pour montrer toutes les variétés d'excellence, un cognomen qui témoigne encore de sa victoire. Et Lucius Apronius, qui a participé aux réalisations de Postumus, a gagné par la valeur distinguée qu'il a déployée dans cette campagne également, les honneurs qu'il a effectivement remportés peu de temps après.
N'aurait-il pas été démontré, par de plus grandes preuves, à quel point la fortune exerce une influence puissante en toutes choses, mais même ici, sa puissance peut être reconnue par de nombreux exemples. Par exemple, Aelius Lamia, un homme du type plus ancien, qui a toujours tempéré sa dignité démodée par un esprit de bonté, avait rendu de splendides services en Allemagne et en Illyrie, et devait bientôt le faire en Afrique, mais n'a pas reçu de triomphe. honneurs, non par sa faute, mais par manque d'opportunité et Aulus Licinius Nerva Silianus, le fils de Publius Silius, un homme qui n'a pas été suffisamment loué même par l'ami qui le connaissait le mieux, quand il a déclaré qu'il n'y avait pas de qualités qu'il ne possédait pas au plus haut degré, que ce soit comme excellent citoyen ou comme honnête commandant, par sa mort prématurée n'a pas seulement récolté le fruit de son étroite amitié avec l'empereur, mais aussi de réaliser cette haute conception de ses pouvoirs qui avait été inspiré par l'éminence de son père. Si quelqu'un dit que j'ai fait tout mon possible pour mentionner ces hommes, sa critique ne sera pas démentie. Aux yeux d'hommes honnêtes, la franchise impartiale sans fausses déclarations n'est pas un crime.

117. À peine César avait-il mis la dernière main à la guerre pannonienne et dalmate, que, cinq jours après l'achèvement de cette tâche, des dépêches d'Allemagne annoncèrent la terrible nouvelle de la mort de Varus et du massacre de trois de légions, d'autant de divisions de cavalerie et de six cohortes, comme si la fortune nous accordait au moins cette indulgence, pour qu'un pareil désastre ne se produisît pas lorsque notre commandant était occupé par d'autres guerres. La cause de cette défaite et la personnalité du général exigent de moi une brève digression.
Varus Quintilius, issu d'une famille célèbre plutôt que noble, était un homme de caractère doux et d'une disposition tranquille, un peu lent d'esprit comme il était de corps, et plus habitué aux loisirs du camp qu'au service réel. en guerre. Qu'il ne méprisait pas l'argent est démontré par son poste de gouverneur de Syrie : il est entré dans la province riche en homme pauvre, mais en est sorti riche et la province pauvre. Lorsqu'il fut placé à la tête de l'armée en Allemagne, il entretenait l'idée que les Allemands étaient un peuple qui n'était des hommes que de membres et de voix, et que ceux-ci, qui ne pouvaient être soumis par l'épée, pouvaient être apaisés par la loi. C'est dans ce dessein qu'il entra au cœur de l'Allemagne comme s'il allait au milieu d'un peuple jouissant des bienfaits de la paix, et siégeant à son tribunal, il perdit le temps d'une campagne d'été à tenir la cour et à observer les détails appropriés de la procédure légale.

118. – Mais les Allemands, qui avec leur grande férocité combinent un grand art, dans une mesure à peine crédible pour celui qui n'a aucune expérience avec eux, et sont une course au mensonge né, en inventant une série de procès fictifs, tantôt se provoquant des différends, tantôt exprimant leur gratitude que la justice romaine réglait ces différends, que leur propre nature barbare était adoucie par cette méthode nouvelle et jusque-là inconnue, et que les querelles qui étaient habituellement réglées par les armes étaient maintenant terminées par la loi, a amené Quintilius à un degré de négligence si complet, qu'il en est venu à se considérer comme un préteur de la ville administrant la justice dans le forum, et non comme un général commandant une armée au cœur de l'Allemagne. Là-dessus apparut un jeune homme de noble naissance, courageux dans l'action et alerte d'esprit, possédant une intelligence tout à fait au-delà du barbare ordinaire qu'il était, à savoir, Arminius, le fils de Sigimer, un prince de cette nation, et il montra dans son visage et dans ses yeux le feu de l'esprit intérieur. Il avait été constamment associé avec nous dans des campagnes privées, et avait même atteint la dignité de grade équestre. Ce jeune homme utilisa la négligence du général comme une occasion de trahison, voyant avec sagacité que personne ne pouvait être plus vite maîtrisé que l'homme qui ne craignait rien, et que le début le plus commun du désastre était un sentiment de sécurité. Au début, donc, il n'a admis que quelques-uns, plus tard un grand nombre, à participer à son dessein, il leur a dit, et les a convaincus aussi, que les Romains pourraient être écrasés, exécution supplémentaire à résoudre, et nommé un jour pour l'exécution la parcelle. Cela fut révélé à Varus par l'intermédiaire de Ségeste, un homme loyal de cette race et de nom illustre, qui demanda également que les conjurés soient enchaînés. Mais le destin dominait désormais les plans de Varus et avait bandé les yeux de son esprit. En effet, c'est généralement le cas que le ciel pervertit le jugement de l'homme dont il entend renverser la fortune, et le fait passer — et c'est la partie misérable de celui-ci — que ce qui arrive par hasard semble être mérité, et l'accident passe à la culpabilité. Et donc Quintilius a refusé de croire l'histoire, et a insisté pour juger l'amitié apparente des Allemands envers lui par la norme de son mérite. Et, après ce premier avertissement, il n'y avait plus de temps pour une seconde.

119. – Les détails de cette terrible calamité, la plus lourde qui soit arrivée aux Romains sur un sol étranger depuis le désastre de Crassus en Parthie, je m'efforcerai de les exposer, comme d'autres l'ont fait, dans mon travail plus vaste. Ici, je ne peux que déplorer le désastre dans son ensemble. Une armée inégalée en bravoure, la première des armées romaines en discipline, en énergie et en expérience sur le terrain, par la négligence de son général, la perfidie de l'ennemi et la méchanceté de la fortune a été entourée, ni autant d'opportunités comme ils avaient souhaité donné aux soldats soit de combattre soit de s'en tirer, sauf contre vents et marées non, certains ont même été lourdement réprimandés pour avoir utilisé les armes et montré l'esprit des Romains. Entouré de forêts, de marais et d'embuscades, il fut exterminé presque à mort par l'ennemi même qu'il avait toujours massacré comme du bétail, dont la vie ou la mort n'avait dépendu que de la colère ou de la pitié des Romains. Le général avait plus de courage pour mourir que pour se battre, car, à l'exemple de son père et de son grand-père, il s'enfonça avec son épée. Des deux préfets du camp, Lucius Eggius a fourni un précédent aussi noble que celui de Ceionius était vil, qui, après que la plus grande partie de l'armée eut péri, proposa sa reddition, préférant mourir par la torture aux mains de l'ennemi que Dans la bataille. Vala Numonius, lieutenant de Varus, qui, dans le reste de sa vie, avait été un homme inoffensif et honorable, a également donné un terrible exemple en laissant l'infanterie sans protection par la cavalerie et en fuite a tenté d'atteindre le Rhin avec son escadrons de cheval. Mais la fortune vengea son acte, car il ne survécut pas à ceux qu'il avait abandonnés, mais mourut en les abandonnant. Le corps de Varus, partiellement brûlé, fut mutilé par l'ennemi dans leur barbarie sa tête fut coupée et emmenée à Maroboduus et fut envoyée par lui à César mais malgré le désastre il fut honoré par l'enterrement dans la tombe de sa famille.

120. – En apprenant ce désastre, César s'envola aux côtés de son père. Le protecteur constant de l'empire romain reprit son rôle accoutumé. Envoyé en Allemagne, il rassure les provinces de Gaule, distribue ses armées, renforce les villes de garnison, puis, se mesurant à l'étalon de sa propre grandeur, et non à la présomption d'un ennemi qui menace l'Italie d'une guerre comme celle de les Cimbres et les Teutons, il prend l'offensive et franchit le Rhin avec son armée. Il fit ainsi une guerre agressive à l'ennemi alors que son père et son pays se seraient contentés de le laisser les tenir en échec, il pénétra au cœur du pays, ouvrit des routes militaires, dévastait des champs, brûlait des maisons, mettait en déroute ceux qui venaient contre lui, et, sans perte pour les troupes avec lesquelles il avait passé, il revint, couvert de gloire, aux quartiers d'hiver.
Un hommage dû doit être rendu à Lucius Asprenas, qui servait comme lieutenant sous Varus son oncle, et qui, soutenu par le soutien courageux et énergique des deux légions sous son commandement, a sauvé son armée de ce grand désastre, et par une descente rapide aux quartiers de l'armée de la Basse-Allemagne renforçait l'allégeance des races même de l'au-delà du Rhin qui commençaient à vaciller. Il y a ceux, cependant, qui croyaient que, bien qu'il ait sauvé la vie des vivants, il s'était approprié à son propre usage la propriété des morts qui ont été tués avec Varus, et que les héritages de l'armée massacrée ont été revendiqués par lui à plaisir. La valeur de Lucius Caedicius, préfet du camp, mérite aussi des éloges, et de ceux qui, refoulés avec lui à Aliso, furent assiégés par une immense force d'Allemands. Car, surmontant toutes leurs difficultés qu'on veut rendre insupportables et les forces de l'ennemi presque insurmontables, suivant un dessein mûrement réfléchi, et usant d'une vigilance toujours en éveil, ils guettent leur chance, et avec l'épée gagnent leur chemin. retour à leurs amis. De tout cela, il est évident que Varus, qui était, il faut l'avouer, un homme de caractère et de bonnes intentions, a perdu la vie et sa magnifique armée plus par manque de jugement du commandant que de valeur de ses soldats. Alors que les Allemands déversaient leur rage sur leurs captifs, un acte héroïque fut accompli par Caldus Caelius, un jeune homme digne à tous égards de sa longue lignée d'ancêtres, qui, saisissant une partie de la chaîne avec laquelle il était lié, fit tomber avec une telle force sur sa propre tête qu'elle a causé sa mort instantanée, à la fois son cerveau et son sang jaillissant de la blessure.

121. – Tibère montra la même valeur et la même fortune lorsqu'il entra en Allemagne lors de ses dernières campagnes et de sa première. Après avoir brisé la force de l'ennemi par ses expéditions sur mer et sur terre, avoir achevé sa difficile tâche en Gaule, et réglé par la retenue plutôt que par la punition les dissensions qui avaient éclaté parmi les Viennois, à la demande de son père. qu'il aurait dans toutes les provinces et armées une puissance égale à la sienne, le sénat et le peuple romain l'ont ainsi décrété. Car, en effet, il était incongru que les provinces qu'il défendait ne fussent pas sous sa juridiction, et que celui qui était le premier à porter secours ne fût pas considéré comme un égal dans l'honneur à conquérir. A son retour dans la ville, il célébra le triomphe sur les Pannoniens et les Dalmates, qui lui était dû depuis longtemps, mais ajourné en raison d'une succession de guerres. Qui peut être surpris de sa magnificence, puisque ce fut le triomphe de César. Pourtant, qui peut ne pas s'étonner de la bonté de la fortune à son égard ? Car les chefs les plus éminents de l'ennemi n'ont pas été tués au combat, ce rapport devrait le dire, mais ont été emmenés en captivité, de sorte que dans son triomphe il les a exhibés enchaînés. C'était mon sort et celui de mon frère de participer à ce triomphe parmi les hommes de rang distingué et ceux qui étaient décorés d'honneurs distingués.

122. – Parmi les autres actes de Tibère César, où brille sa remarquable modération, qui ne s'étonne de cela aussi, que, bien qu'il ait incontestablement remporté sept triomphes, il s'est contenté de trois ? Car qui peut douter que, lorsqu'il eut recouvré l'Arménie, eut placé sur elle un roi sur la tête duquel il avait de sa propre main mis la marque de la royauté, et avait mis en ordre les affaires de l'Orient, il aurait dû recevoir un ovation et qu'après sa conquête des Vindelici et des Raeti, il aurait dû entrer dans la ville en vainqueur sur un char de triomphe ? Ou qu'après son adoption, alors qu'il avait brisé le pouvoir des Allemands en trois campagnes successives, le même honneur aurait dû lui être accordé et aurait dû être accepté par lui ? Et qu'après le désastre reçu sous Varus, lorsque cette même Allemagne fut écrasée par un cours d'événements qui, plus tôt qu'on ne l'avait prévu, aboutit à une heureuse issue, l'honneur d'un triomphe aurait dû être décerné à ce général consommé ? Mais, dans le cas de cet homme, on ne sait lequel admirer le plus, qu'en courtisant les travaux et le danger il a dépassé toutes les limites ou qu'en acceptant les honneurs il s'y est tenu.

123. – Nous arrivons maintenant à la crise qui était attendue avec le plus grand pressentiment. Auguste César avait envoyé son petit-fils Germanicus en Allemagne pour mettre fin aux traces de la guerre qui subsistaient encore, et était sur le point d'envoyer son fils Tibère en Illyrie pour renforcer par la paix les régions qu'il avait subjuguées par la guerre. Dans le double but de l'escorter sur sa route et d'assister à un concours d'athlétisme que les Napolitains avaient organisé en son honneur, il partit pour la Campanie. Bien qu'il ait déjà éprouvé des symptômes de faiblesse croissante et d'aggravation de sa santé, sa forte volonté résista à l'infirmité et il accompagna son fils. Se séparant de lui à Bénévent, il se rendit chez Nola. Comme sa santé s'aggravait de jour en jour et qu'il savait très bien à qui il fallait envoyer s'il voulait tout laisser en sécurité derrière lui, il envoya en hâte son fils revenir. Tibère se précipita en arrière et rejoignit le père de son pays avant même qu'il ne soit attendu. Alors Auguste, affirmant que son esprit était maintenant à l'aise, et, avec les bras de son bien-aimé Tibère autour de lui, lui recommandant la poursuite de leur travail commun, exprima toute sa disposition à en finir si le destin l'appelait. Il se réveilla un peu en voyant Tibère et en entendant la voix d'une personne qui lui était si chère, mais, peu de temps après, comme aucun souci ne pouvait résister aux destins, dans sa soixante-seizième année, dans le consulat de Pompée et d'Apulée, il fut résolu à les éléments d'où il jaillit et livra au ciel son âme divine.

124. – Des craintes de l'humanité à cette époque, l'inquiétude du sénat, la confusion du peuple, les craintes de la ville, de la marge étroite entre la sécurité et la ruine sur laquelle nous nous sommes alors trouvés, je n'ai pas le temps de dire alors que je m'empressais de me mettre en route, et il ne savait pas non plus qui avait le temps.Qu'il me suffise d'exprimer l'énoncé commun : " Le monde dont nous avions craint la ruine, nous ne l'avons même pas troublé, et telle était la majesté d'un homme qu'il n'y avait besoin d'armes ni pour défendre le bien ni pour retenir le mal. " Il y avait, cependant, à un égard ce qu'on pourrait appeler une lutte dans l'État, à savoir, le sénat et le peuple romain ont lutté avec César pour l'inciter à succéder à la position de son père, tandis que lui de son côté luttait pour permission de jouer le rôle d'un citoyen sur une parité avec les autres plutôt que celui d'un empereur sur tous. Enfin, il fut dominé plutôt par la raison que par l'honneur, puisqu'il vit que tout ce qu'il n'entreprenait pas de protéger risquait de périr. Il est le seul homme à qui il appartenait de refuser le principat depuis plus longtemps, presque, que d'autres n'avaient combattu pour l'obtenir.
Après que le ciel eut réclamé son père et que les honneurs humains eurent été rendus à son corps comme les honneurs divins furent rendus à son âme, la première de ses tâches en tant qu'empereur fut de réglementer les comices, instructions pour lesquelles Auguste avait laissé de sa propre main. A cette occasion ce fut mon sort et celui de mon frère, en tant que candidats à César, d'être nommés à la préture immédiatement après ceux des familles nobles et ceux qui avaient détenu les sacerdoces, et d'avoir eu en effet la distinction d'être le dernier à être recommandé par Auguste et le premier nommé par Tibère César.

125. « L'État récolta bientôt le fruit de sa sage conduite en désirant Tibère, et il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne devienne évident ce que nous aurions dû endurer si notre demande avait été refusée, et ce que nous avions gagné à l'obtenir. Car l'armée servant en Allemagne, commandée par Germanicus en personne, et les légions en Illyrie, saisies à la fois d'une forme de folie et d'un désir profond de tout chambouler, voulaient un nouveau chef, un nouvel ordre de choses, et une nouvelle république. Bien plus, ils ont même osé menacer de dicter leurs conditions au sénat et à l'empereur. Ils essayaient de fixer eux-mêmes le montant de leur solde et leur durée de service. Ils ont même eu recours aux armes l'épée au clair, leur conviction qu'ils ne seraient pas punis ont failli éclater dans les pires excès d'armes. Tout ce dont ils avaient besoin, c'était de quelqu'un pour les mener contre l'État, les adeptes ne manquaient pas. Mais toutes ces perturbations furent bientôt réprimées et supprimées par l'expérience mûre du commandant vétéran, qui utilisait la coercition dans de nombreux cas, faisait des promesses là où il le pouvait avec dignité, et par la combinaison d'une punition sévère des plus coupables avec un châtiment plus doux du autres.
Dans cette crise, tandis qu'à bien des égards la conduite de Germanicus ne manquait pas de rigueur, Drusus employait la sévérité des Romains d'autrefois. Envoyé par son père au beau milieu de la conflagration, alors que les flammes de la mutinerie éclataient déjà, il préféra s'en tenir à une voie qui comportait des dangers pour lui-même plutôt qu'à une voie qui pourrait s'avérer un précédent ruineux, et utilisa les épées mêmes de ceux qui par qui il avait été assiégé pour contraindre ses assiégeants. Dans cette tâche, il n'avait en Junius Bassus aucun auxiliaire ordinaire, un homme qu'on ne sait s'il faut considérer plus utile dans le camp ou mieux dans la toge. Quelques années plus tard, comme proconsul en Afrique, il obtient les ornements d'un triomphe, avec le titre d'imperator.
Les deux provinces d'Espagne, cependant, et l'armée qu'elles contenaient étaient tenues dans la paix et la tranquillité, puisque Marcus Lepidus, dont j'ai déjà parlé des vertus et des services distingués en Illyrie, y commandait, et puisqu'il avait au plus haut degré la qualité de connaître instinctivement la meilleure voie et la fermeté de s'en tenir à ses vues. Sur la côte de l'Illyrie, sa vigilance et sa fidélité étaient imitées en détail par Dolabella, un homme d'une noble franchise.

126. – Qui se chargerait de raconter en détail les réalisations des seize dernières années, puisqu'elles sont gravées dans les yeux et dans le cœur de tous ? César a divinisé son père, non par l'exercice de son autorité impériale, mais par son attitude de révérence, il ne l'a pas appelé dieu, mais en a fait un. Le crédit a été restauré dans le forum, les querelles ont été bannies du forum, la sollicitation d'office depuis le Campus Martius, la discorde du Sénat, la justice, l'équité et l'industrie, longtemps enfouies dans l'oubli, ont été restaurées dans l'état des magistrats. ont recouvré leur autorité, le sénat sa majesté, les tribunaux leur dignité s'émeutant dans le théâtre a été supprimée, tous les citoyens ont été ou ont été impressionnés par le désir de faire le bien, ou ont été forcés de le faire par la nécessité. Le droit est désormais honoré, le mal est puni, l'humble respecte le grand mais ne le craint pas, le grand a la préséance sur le petit mais ne le méprise pas. Quand le prix du grain a-t-il été plus raisonnable, ou quand les bénédictions de la paix ont-elles été plus grandes ? La pax augusta, qui s'est étendue aux régions de l'est et de l'ouest et aux limites du nord et du sud, préserve tous les coins du monde de la peur du brigandage. La munificence de l'empereur réclame pour sa province les pertes infligées par la fortune non seulement aux particuliers, mais à des villes entières. Les villes d'Asie ont été restaurées, les provinces ont été libérées de l'oppression de leurs magistrats. L'honneur attend toujours le digne car le châtiment méchant est lent mais le fair-play a maintenant la priorité sur l'influence, et le mérite sur l'ambition, car le meilleur des empereurs enseigne à ses citoyens à bien faire en le faisant, et bien qu'il soit le plus grand d'entre nous en autorité , il est encore plus grand dans l'exemple qu'il donne.

127. Il est rare que des hommes éminents aient manqué d'employer de grands hommes pour les aider à diriger leur fortune, comme les deux Scipions employaient les deux Laelii, qu'ils traitaient en toutes choses comme égaux à eux-mêmes, ou comme les Auguste déifié employa Marcus Agrippa, et après lui Statilius Taurus. Dans le cas de ces hommes, leur manque de lignage n'était pas un obstacle à leur élévation aux consulats successifs, aux triomphes et aux nombreux sacerdoces. Car les grandes tâches exigent de grands secours, et il est important pour l'État que ceux qui sont nécessaires à son service aient un rang élevé et que leur utilité soit renforcée par l'autorité officielle. Avec ces exemples devant lui, Tibère César a eu et a toujours pour incomparable associé dans tous les fardeaux du principat Sejanus Aelius, fils d'un père qui était parmi les premiers dans l'ordre équestre, mais lié, du côté de sa mère, avec vieilles et illustres familles et familles distinguées par les honneurs publics, tandis qu'il avait des frères, des cousins ​​et un oncle qui étaient arrivés au consulat. Lui-même combinait avec la loyauté envers son maître une grande capacité de travail et possédait un corps bien soudé à la hauteur de l'énergie de son esprit sévère mais pourtant gai, joyeux mais pourtant strict occupé, mais semblant toujours être à loisir. C'est quelqu'un qui ne réclame aucun honneur pour lui-même et acquiert ainsi tous les honneurs, dont l'estime de lui-même est toujours inférieure à l'estimation des autres, calme dans l'expression et dans sa vie, bien que son esprit soit en éveil sans sommeil.

128. – Dans la valeur accordée au caractère de cet homme, le jugement de tout l'État a longtemps rivalisé avec celui de l'empereur. Ce n'est pas non plus une nouvelle mode de la part du sénat et du peuple romain de considérer comme le plus noble ce qui est le meilleur. Pour les Romains qui, il y a trois siècles, avant la guerre punique, élevèrent Tiberius Coruncanius, un "homme nouveau", au premier rang de l'État, lui conférant non seulement tous les autres honneurs mais aussi la charge de pontifex maximus comme bien et ceux qui ont élevé au consulat, à la censure et au triomphe Spurius Carvilius, bien que né de rang équestre, et peu après Marcus Caton, bien qu'un homme nouveau et non originaire de la ville mais de Tusculum, et Mummius, qui a triomphé de l'Achaïe et ceux qui considéraient Gaius Marius, bien que d'origine obscure, comme incontestablement le premier homme du nom romain jusqu'à son sixième consulat et ceux qui ont rendu de tels honneurs à Marcus Tullius que sur sa recommandation il pouvait obtenir des postes d'importance presque pour n'importe qui qu'il a choisi et ceux qui n'a refusé aucun honneur à Asinius Pollio, honneurs qui ne pouvaient être gagnés, même par les plus nobles, qu'à force de sueur et de labeur — tous ceux-ci estimaient assurément que les plus grands honneurs devaient être rendus à l'homme de mérite. Ce n'est que la suite naturelle du précédent qui a poussé César à mettre Sejanus à l'épreuve, et que Sejanus a été amené à aider l'empereur avec ses fardeaux, et cela a amené le sénat et le peuple romain au point où ils étaient prêts à convoquer pour la préservation de sa sécurité l'homme qu'ils considéraient comme l'instrument le plus utile.

129. – Mais ayant présenté au lecteur une sorte d'esquisse générale du principat de César, passons maintenant en revue quelques détails. Avec quelle sagacité attira-t-il à Rome Rhascupolis, le tueur du fils de son frère Cotys qui partagea le trône avec lui dans cette transaction Tibère employa les rares services de Flaccus Pomponius, un consul, et un homme né pour effectuer des tâches exigeant une discrimination précise, et qui par son caractère droit méritait aussi la gloire bien qu'il ne la recherchât jamais. Avec quelle dignité a-t-il écouté le procès de Drusus Libo, non pas en qualité d'empereur, mais en tant que sénateur et juge ! Avec quelle rapidité a-t-il réprimé cet ingrat dans son complot révolutionnaire ! Comme Germanicus avait été bien formé sous ses instructions, ayant si bien appris les rudiments de la science militaire sous ses ordres qu'il devait plus tard l'accueillir chez lui en tant que conquérant de l'Allemagne ! Que d'honneurs lui fit-il, si jeune qu'il fût, faisant correspondre la magnificence de son triomphe à la grandeur de ses actes ! Combien de fois honora-t-il le peuple de largesses, et avec quelle joie, chaque fois qu'il le put avec la sanction du Sénat, éleva-t-il à la hauteur requise la fortune des sénateurs, mais de manière à ne pas encourager une vie extravagante, ni encore pour permettre aux sénateurs de perdre leur rang à cause de la pauvreté honnête ! Avec quels honneurs a-t-il envoyé son cher Germanicus dans les provinces d'outre-mer ! Avec quelle diplomatie efficace, menée avec l'aide et l'agence de son fils Drusus, força-t-il Maroboduus, qui s'accrochait aux limites des territoires qu'il avait saisis comme un serpent dans son trou, à sortir comme le serpent sous le charme de ses charmes salutaires - une comparaison que j'utilise sans manquer de respect à César. Avec quel honneur le traite-t-il tout en le tenant solidement ! Avec quelle rapidité et avec quel courage réprima-t-il la guerre redoutable, déclenchée à l'instigation de Sacrovir et de Florus Julius, de sorte que le peuple romain apprit qu'il avait vaincu avant de savoir qu'il était engagé dans la guerre, et la nouvelle de la victoire précéda le nouvelles du danger! La guerre d'Afrique aussi, qui causa une grande consternation et devenait chaque jour plus redoutable, s'éteignit bientôt sous ses auspices et conformément à ses plans.

130. – Quels bâtiments publics a-t-il construit en son nom ou celui de sa famille ! Avec quelle pieuse munificence, dépassant la croyance humaine, élève-t-il maintenant le temple de son père ! Avec quel magnifique contrôle du sentiment personnel a-t-il restauré les œuvres de Gnaeus Pompée détruites par le feu ! Car un sentiment de parenté le conduit à protéger chaque monument célèbre. Avec quelle générosité au moment du récent incendie de la colline de Caelian, ainsi qu'en d'autres occasions, a-t-il utilisé sa fortune personnelle pour réparer les pertes de personnes de tous les rangs de la vie ! Et le recrutement de l'armée, chose ordinairement regardée avec une grande et constante crainte, avec quel calme de la part du peuple y pourvoit-il, et sans aucune de la panique habituelle qui accompagne la conscription ! Si la nature le permet, ou si les faibles facultés de l'homme le permettent, je peux oser faire cette plainte aux dieux : Comment cet homme a-t-il mérité, en premier lieu, que Drusus Libo s'engage dans un complot traître contre lui, ou plus tard pour gagner le hostilité de Silius et de Piso, bien que dans un cas il ait créé son rang, et dans l'autre il l'ait augmenté ? Passant à de plus grandes épreuves, même s'il les considérait comme suffisamment grandes, comment méritait-il la perte de ses fils dans la fleur de l'âge ou de son petit-fils, le fils de Drusus ? Jusqu'ici je n'ai parlé que des peines, nous devons maintenant en venir à la honte. De quelle douleur, Marcus Vinicius, les trois dernières années ont-ils déchiré son cœur ! Avec quel feu, d'autant plus cruel que refoulé, son âme fut-elle consultée à cause du chagrin, de l'indignation et de la honte qu'il dut subir par sa bru et son petit-fils ! Son chagrin à cette époque fut couronné par la perte de sa mère, une femme prééminente parmi les femmes, et qui en tout ressemblait plus aux dieux qu'à l'humanité, dont personne ne ressentait le pouvoir, sauf pour l'atténuation des problèmes ou la promotion du rang. .

131. – Permettez-moi de terminer mon volume par une prière. O Jupiter Capitolin, et Mars Gradivus, auteur et séjour du nom romain, Vesta, gardienne du feu éternel, et toutes les autres divinités qui ont exalté ce grand empire de Rome au plus haut point encore atteint sur terre ! Sur vous j'invoque, et vers vous je prie au nom de ce peuple : gardez, préservez, protégez l'état actuel des choses, la paix dont nous jouissons, l'empereur actuel, et quand il aura rempli son poste de devoir — et que ce soit le plus long accordé aux mortels, accordez-lui des successeurs jusqu'au dernier moment, mais des successeurs dont les épaules peuvent être aussi capables de soutenir courageusement l'empire du monde que nous avons trouvé les siens : encouragez les pieux desseins de tous bons citoyens et écraser les desseins impies des méchants.


Velleius Paterculus

Marcus Velleius Paterculus (c. 19 BC - c. 31 AD) était un historien romain, également connu simplement comme Velleius. Bien que son praenomen soit donné comme Marcus par Priscian, certains érudits modernes l'identifient avec Gaius Velleius Paterculus, dont le nom figure dans une inscription sur une borne milliaire nord-africaine (C.I.L. VIII.10, 311).

Paterculus appartenait à une famille campanienne distinguée et entra dans l'armée à un âge précoce. Il a servi comme tribun militaire en Thrace, en Macédoine, en Grèce et en Orient, et en l'an 2 de notre ère, il était présent à l'entretien sur l'Euphrate entre Gaius Caesar, petit-fils de l'empereur Auguste, et le roi parthe Phraataces. Par la suite, en tant que préfet de cavalerie et légat, il servit pendant huit ans (à partir de 4) en Germanie et en Pannonie sous Tibère. Pour ses services, il fut récompensé par la questure en 8 ap. J.-C. et, avec son frère, avec la préture en 15 ap. année. Il a été supposé qu'il a été mis à mort en 31 après JC en tant qu'ami de Séjan, qu'il loue.

Le sien Compendium d'histoire romaine se compose de deux livres dédiés à M. Vinicius, et couvre la période allant de la dispersion des Grecs après le siège de Troie jusqu'à la mort de Livie (29 après JC). Le premier livre ramène l'histoire jusqu'à la destruction de Carthage, il en manque des parties en 146 av. J.-C., y compris le début. L'histoire plus tardive, en particulier la période allant de la mort de Jules César, 44 avant JC, à la mort d'Auguste, 14 après JC, est traitée de manière beaucoup plus détaillée. De brèves notices sont données sur la littérature grecque et romaine, mais aucune mention n'est faite de Plaute, Horace ou Properce. L'auteur ne fait pas preuve d'une réelle perspicacité historique, bien que généralement digne de confiance dans ses déclarations de faits individuels. Il peut être considéré comme un annaliste courtois plutôt qu'un historien. Sa chronologie est incohérente. Sur César, Auguste et surtout sur son patron Tibère, il prodigue louanges ou flatteries. Les répétitions, les redondances et la négligence de l'expression peuvent être dues en partie à la hâte avec laquelle (comme l'auteur le dit fréquemment) elle a été écrite. La rhétorique exagérée, la mise à rude épreuve au moyen de l'hyperbole, de l'antithèse et de l'épigramme, appartiennent fermement à l'âge d'argent, dont Paterculus est le premier exemple. Il avait l'intention d'écrire une histoire plus complète de la période ultérieure, y compris la guerre civile entre César et Pompée et les guerres de Tibère, mais il n'y a aucune preuve qu'il l'ait fait. Ses principales autorités étaient les Origines de Caton, les Annales de Q Hortensius, Pompeius Trogus, Cornelius Nepos et Livy.

Dans la "Note historique" de Harry Turtledove à la fin de son Rendez-moi mes légions ! il se réfère à l'histoire de Velleius Paterculus comme l'une des sources de son roman. Tourterelle indique que les historiens modernes ne tiennent pas ce travail en haute estime, mais il avait servi en Allemagne et était un contemporain et un collègue de certains de ceux qui ont participé à la campagne. De plus, il est la seule source d'information sur certaines de ces personnes. Tourterelle semble avoir utilisé cette histoire comme information de base pour Lucius Eggius, Vala Numonius, Caldus Caelius et Ceionius, un peu comme il a utilisé les archives historiques de la 47e Caroline du Nord pour les personnages de Les canons du sud.


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El libro primero de la Historia romana de Veleyo Paterculo: caracterización y contenido

Résumé

L'analyse de la partie conservée du premier livre de l'Histoire romaine de Velleius permet de réinterpréter son prétendu caractère universel. Son contenu dit universel peut être réinterprété comme un excursus afin d'introduire le système chronologique complexe de l'histoire romaine. De cette façon, l'ensemble de l'œuvre peut être interprété comme une œuvre canonique de l'historiographie romaine, avec la structure régulière et les motifs clés qui imprégnaient le genre.

Mots clés

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