Triomphe de Marc Aurèle

Triomphe de Marc Aurèle


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La femme de Marc Aurèle l'a trompé avec un gladiateur

Marc Aurèle est aujourd'hui célèbre comme philosophe stoïcien. L'histoire se souvient aussi de lui comme l'un des cinq bons empereurs romains. Pour un public plus large, il s'est fait connaître grâce au film hollywoodien — Gladiateur.

Dans le film, Aurelius avait un fils Commode qui finit par se battre au Colisée en tant que gladiateur. De plus, en réalité, Commode a joué en tant que gladiateur.

Les Romains disaient que Commode n'était pas le fils biologique d'Aurèle. Ils croyaient que son vrai père était le gladiateur qui avait été l'amant de sa mère, Faustine la Jeune. Sinon, comment pourraient-ils expliquer l'obsession de Commode pour les combats de gladiateurs ?


Marc Aurèle

Marcus Annius Verus est né à Rome le 26 avril 121. Son arrière-grand-père paternel, Annius Verus d'Uccubi (près de Corduba) en Baetica, avait fait connaître la famille, riche grâce à la production d'huile d'olive, en obtenant le rang de sénateur et préteur.

Après cela, son grand-père paternel (également Marcus Annius Verus) a occupé le poste de consul à trois reprises. C'est ce grand-père qui a adopté Marcus Aurelius après la mort de son père, et dans la grande résidence de qui le jeune Marcus a grandi.

Son père, également appelé Marcus Annius Verus, épousa Domitia Lucilla, issu d'une famille aisée qui possédait une fabrique de tuiles (dont Marcus héritera) près de Rome. Mais il mourrait jeune, alors que son fils n'avait que trois ans environ.

Au début de sa vie, Marcus avait les noms supplémentaires ‘Catilius Severus’ à son nom. C'était en l'honneur de son beau-père maternel qui avait été consul en 110 et 120 après JC.

Pour compléter le tableau des liens familiaux de Marcus, il faut également mentionner sa tante paternelle, Annia Galeria Faustina (Faustine l'Ancien), qui était l'épouse d'Antonin le Pieux.

Aucun empereur depuis Tibère n'avait passé autant de temps à se préparer et à attendre pour accéder au trône que Marc Aurèle. On ne sait pas exactement comment le jeune garçon Marcus a attiré si tôt l'attention d'Hadrien, qui l'a affectueusement surnommé "Verissimus", l'a inscrit au rang d'équitation à l'âge de six ans seulement, l'a fait prêtre de l'ordre salien à l'âge de huit ans et le fit éduquer par les meilleurs maîtres de l'époque.

Puis en 136 après JC, Marcus fut fiancé à Ceionia Fabia, la fille de Lucius Ceionius Commode, par souhait de l'empereur Hadrien. Peu de temps après, Hadrien a annoncé Commode comme son héritier officiel. En tant que gendre de l'héritier impérial, Marcus se trouve désormais au plus haut niveau de la vie politique romaine.

Bien que Commode ne devait pas être l'héritier présomptif pour longtemps. Il est déjà mort le 1er janvier 138 après JC. Hadrien avait pourtant besoin d'un héritier car il vieillissait et sa santé commençait à lui faire défaut. Il semblait clairement aimer l'idée de voir Marcus sur le trône un jour, mais savait qu'il n'était pas assez vieux. Et ainsi Antoninus Pius est devenu le successeur, mais seulement en adoptant à son tour Marcus, et le fils orphelin de Commode, Lucius Ceionius Commode comme ses héritiers.

Marcus avait 16 ans lorsque la cérémonie d'adoption eut lieu le 25 février 138 après JC. C'est à cette occasion qu'il prit le nom de Marc Aurèle. L'accession au trône des coempereurs allait créer un précédent, qui devrait se répéter à maintes reprises dans les siècles à venir.

Comme Hadrien mourut peu de temps après et qu'Antonin le Pieux monta sur le trône, Marcus partagea bientôt le travail de la haute fonction. Antonin a demandé à Marcus d'acquérir de l'expérience pour le rôle qu'il aurait un jour à jouer. Et avec le temps, les deux semblaient avoir partagé une véritable sympathie et affection l'un pour l'autre, comme père et fils.

Au fur et à mesure que ces liens se renforçaient, Marc Aurèle a rompu ses fiançailles avec Ceionia Fabia et s'est fiancé à la fille d'Antonin, Annia Galeria Faustina (Faustine la Jeune) en 139 après JC. Un engagement qui devrait conduire au mariage en 145 après JC.

Faustine allait lui donner pas moins de 14 enfants au cours de leurs 31 ans de mariage. Mais seulement un fils et quatre filles devaient survivre à leur père.
En 139 après JC, Marc Aurèle fut officiellement nommé César, empereur cadet d'Antonin, et en 140 après JC, à l'âge de 18 ans seulement, il fut nommé consul pour la première fois.

De même qu'il n'y avait aucun doute sur celui de ses deux fils adoptifs Antoninus favorisait, il était clair que le sénat, lui aussi, préférait Marc Aurèle. Lorsqu'en 161 après JC, Antonin le Pieux mourut, le sénat chercha à faire de Marcus l'unique empereur. Ce n'est que grâce à l'insistance de Marc-Aurèle, rappelant aux sénateurs les volontés d'Hadrien et d'Antonin, que son frère adoptif Vérus est devenu son collègue impérial.

Si le règne d'Antonin le Pieux avait été une période de calme raisonnable, le règne de Marc-Aurèle aurait été une période de combats presque continus, aggravés par les rébellions et la peste.

Lorsqu'en 161 après JC la guerre éclata avec les Parthes et que Rome subit des revers en Syrie, c'est l'empereur Vérus qui partit pour l'est afin de mener la campagne. Et pourtant, comme Verus passait le plus clair de son temps à poursuivre ses plaisirs à Antioche, la direction de la campagne était laissée aux mains des généraux romains, et "dans une certaine mesure" même entre les mains de Marc Aurèle de retour à Rome. .

Comme s'il ne suffisait pas que, lorsque Verus revint en 166 après JC, ses troupes aient apporté avec elles une peste dévastatrice qui ravagea l'empire, alors les frontières du nord devraient également voir des attaques successives à travers le Danube par des tribus germaniques de plus en plus hostiles.

À l'automne 167 après JC, les deux empereurs partirent ensemble, menant une armée vers le nord. Mais seulement en apprenant leur venue, les barbares se retirèrent, avec l'armée impériale toujours en Italie.

Marc Aurèle jugea cependant nécessaire que Rome réaffirme son autorité au nord. Les barbares ne devraient pas croire qu'ils pourraient attaquer l'empire et se retirer à leur guise.

Et ainsi, avec un co-empereur réticent Verus, il partit pour le nord pour une démonstration de force. Lorsqu'ils retournèrent ensuite à Aquilée dans le nord de l'Italie, la peste ravagea le camp militaire et les deux empereurs décidèrent qu'il était plus sage de se diriger vers Rome. Mais l'empereur Vérus, peut-être touché par la maladie, ne revint jamais à Rome. Il mourut, seulement après une courte période de voyage, à Altinum (début 169 après JC).

Cela a laissé Marc Aurèle seul empereur du monde romain.

Mais déjà à la fin de l'an 169 de notre ère, les mêmes tribus germaniques qui avaient causé les troubles qui avaient amené Marc Aurèle et Verus au-dessus des Alpes lancèrent leur plus grand assaut à travers le Danube. Les tribus combinées de Quadi et de Marcomanni percèrent les défenses romaines, traversèrent les montagnes en Italie et assiégèrent même Aquilée.

Pendant ce temps, plus à l'est, la tribu des Costoboci traversa le Danube et se dirigea vers le sud en Grèce. Marc-Aurèle, ses armées affaiblies par la peste qui sévissait dans son empire, eut beaucoup de mal à reprendre le contrôle. Il n'a été atteint qu'au cours d'une campagne ardue et amère qui a duré des années. Des conditions difficiles n'ont fait que mettre ses forces à rude épreuve. Une bataille a eu lieu au plus profond de l'hiver sur la surface gelée du Danube.

Bien que tout au long de ces guerres horribles, Marc Aurèle ait toujours trouvé le temps pour les affaires gouvernementales. Il administrait le gouvernement, dictait des lettres, entendait les affaires judiciaires de façon exemplaire, avec un sens du devoir remarquable. Il aurait passé jusqu'à onze à douze jours sur une affaire judiciaire difficile, parfois même à rendre la justice la nuit.

Si le règne de Marc Aurèle devait être un règne de guerre presque constante, alors cela contraste fortement avec le fait qu'il soit un homme profondément intellectuel de nature pacifique. Il était un ardent étudiant de la philosophie grecque et son règne est peut-être le plus proche de celui d'un vrai roi philosophe que le monde occidental ait jamais connu.

Son ouvrage ‘Meditations’, une collection intime de ses pensées profondes, est peut-être le livre le plus célèbre jamais écrit par un monarque.

Mais si Marc Aurèle était un intellect profond et paisible, alors il avait peu de sympathie pour les adeptes de la foi chrétienne. Pour l'empereur, les chrétiens semblaient de simples martyrs fanatiques, qui refusaient obstinément de participer à la plus grande communauté qu'était l'empire romain.

Si Marc Aurèle voyait dans son empire l'union des peuples du monde civilisé, alors les chrétiens étaient de dangereux extrémistes qui cherchaient à saper cette union pour le bien de leurs propres croyances religieuses. Pour de telles personnes, Marc Aurèle n'avait ni le temps ni la sympathie. Les chrétiens ont été persécutés en Gaule pendant son règne.

En 175 après JC, une autre tragédie est arrivée à un empereur si hanté par la mauvaise fortune. Comme Marc-Aurèle tomba malade alors qu'il combattait en campagne sur le Danube, une fausse rumeur semblait avoir émergé qui annonçait sa mort. Marcus Cassius, le gouverneur de Syrie qui avait été nommé au commandement de l'est de l'empire, fut salué empereur par ses troupes. Cassius était un général fidèle à Marc Aurèle.

Il est très peu probable qu'il aurait agi s'il n'avait pas cru l'empereur mort. Bien qu'il soit probable que la perspective que le fils de Marcus, Commode, prenne le trône, aurait pu décourager Cassius d'agir rapidement en apprenant que le trône était devenu vacant. On pense également que Cassius bénéficiait du soutien de l'impératrice Faustine la Jeune, qui était avec Marcus et craignait qu'il ne meure de maladie.

Mais avec Cassius salué empereur à l'est et Marc Aurèle toujours en vie, il n'y avait pas de retour en arrière. Cassius ne pouvait plus simplement démissionner. Marcus se prépara à se déplacer vers l'est pour vaincre l'usurpateur. Mais peu de temps après, la nouvelle lui parvint que Cassius avait été tué par ses propres soldats.

L'empereur, conscient du malentendu qui avait conduit à la révolte involontaire de Cassius, n'a pas commencé une chasse aux sorcières pour rechercher des conspirateurs. Peut-être parce qu'il savait que sa femme soutenait Cassius dans cette tragédie.

Afin d'éviter toute chance future de guerre civile, si les rumeurs de sa mort se reproduisaient, il a maintenant (AD 177) fait de son fils Commode son co-empereur.

Commode avait déjà occupé le poste de César (empereur junior) depuis l'an 166, mais maintenant son statut de co-Auguste rendait sa succession inévitable.
Puis, avec Commode à ses côtés, Marc-Aurèle fit le tour de l'est de l'empire, où la révolte de Cassius avait éclaté.

Les guerres le long du Danube n'étaient cependant pas terminées. En 178 après JC, Marc Aurèle et Commode partirent pour le nord où Commode jouera un rôle de premier plan aux côtés de son père dans la direction des troupes.

Si la fortune de la guerre était avec les Romains cette fois et que les Quadi étaient gravement mutilés sur leur propre territoire au-delà du Danube (180 après JC), alors toute joie était compensée par le vieil empereur étant maintenant gravement malade. Une maladie de longue durée, &# 8211, il s'était plaint depuis quelques années de douleurs à l'estomac et à la poitrine -, a finalement vaincu l'empereur et Marc Aurèle est décédé le 17 mars 180 après JC près de Sirmium.


Empereur de Rome

Quand son heure est venue, à la mort de l'empereur Antonin en 161 de notre ère, Marc Aurèle n'avait pas d'égal politique. Pourtant, il s'est accroché aux anciens souhaits d'Hadrien et a refusé d'accepter son statut à Rome à moins que son frère adoptif Lucius Verus ne puisse gouverner à ses côtés (cela bien que Marcus n'ait pas le meilleur souvenir d'Hadrien lui-même).

Bien que la première fois depuis avant Octave que Rome ait eu deux dirigeants constitutionnellement égaux, il n'y avait aucune illusion sur qui avait l'ancienneté. Lucius était pour Marcus le timonier de son capitaine ou le lieutenant-général de son proconsul, bien qu'il soit à tous égards égal devant la loi. Un tel arrangement avait été prévu plusieurs fois auparavant - par Octavian et par Tibère - mais ce n'est qu'à la demande du modeste Marcus que cela s'est finalement réalisé et que les pouvoirs d'un Auguste ont été partagés. Étant donné que Lucius s'était éloigné du pouvoir politique toutes ces années, le premier ordre du jour était de lui accorder tribunicia potestas et imperium.

Comme Antoninus Pius l'a fait, Marcus et Lucius sont rapidement devenus populaires auprès du peuple de Rome, pour avoir joué civilité (n'affichant jamais leur autorité civique), permettant la libre expression (permettant même une critique ouverte de leur gouvernement, comme par le comédien Marullus), et traitant personnellement des problèmes du peuple (aller en personne porter secours aux personnes touchées par le 161- 162 CE inondations du Tibre). Marc-Aurèle en particulier deviendra célèbre pour la grande attention qu'il accorde aux affaires juridiques, consacrant une énorme quantité de son temps personnel à entendre les affaires portées devant lui par des particuliers et à émettre des rescripta tout au long de son règne en réponse à des pétitions sur des questions publiques et privées (délivrées comme épistules et abonnements respectivement).

La guerre parthe

Enhardi par ce changement de garde à Rome, Shah Vologases III s'empressa d'usurper le roi client de Rome en Arménie et d'installer son propre candidat, le prince arsacide Pacorus. Après avoir écrasé les légions du gouverneur cappadocien M. Sedatius Severianus, les Parthes dirigés par leur commandant Chosrhoes avancèrent en Syrie et renversèrent son gouverneur L. Attidius Cornelianus. Malheureusement pour Rome, cette invasion a coïncidé avec une forte pression des Chatti contre les citrons verts de Germania Superior et des tribus du nord contre le mur d'Antonin en Britannia. Alors que C. Aufidius Victorinus, un ami de Marcus, a été envoyé pour s'occuper des affaires en Allemagne, le gouverneur britannique M. Statius Priscus a dû être envoyé pour défendre la Cappadoce et a été remplacé en Grande-Bretagne par Sextus Calpurnius Agricola, frais de service en Germanie Supérieur . Comme aucun des deux empereurs n'avait d'expérience militaire, de bons généraux étaient essentiels au succès militaire de Rome sur ces théâtres locaux.

Néanmoins, la présence d'un empereur était également cruciale pour les légions, il a donc été décidé que l'un des empereurs irait au front en personne. Marc Aurèle s'est porté volontaire pour cette tâche, partant pour l'est dès qu'il a pu rassembler ses prétoriens et quelques légions de renfort de l'Europe limite (c'est-à-dire je Minervia, II Adiutrix, et V Macédoine). Pour cet impérial expédition, Marcus a amené le militaire senior M. Pontius Laelianus, aux côtés d'autres moins vétérans comité de rang sénatorial (moins vétéran uniquement parce que personne ne pouvait être aussi expérimenté - ni aussi sérieux, remarquez - qu'on disait Laelianus).

Atteignant l'est avant la fin de l'été 162 de notre ère, Marcus et Laelianus se mirent à fouetter les légions syriennes, réprimant leur paresse et leur débauche antérieures. En peu de temps, ils descendaient l'Euphrate, empêchaient les Perses d'atteindre Edesse et, sans doute, déposaient le roi client de Rome, Mannus, à Osrhoene. Pendant ce temps, Priscus avançait en Arménie, reprenant la capitale avant la fin de 163. Un autre Arsacide, Sohaemus, qui était un sénateur romain de rang consulaire, fut couronné roi d'Arménie par Marcus. Pour l'occasion, de nouvelles pièces ont été frappées avec l'expression REX ARMINIS DATUS et le titre d'Armenicus a été accepté par les deux empereurs.

À l'été 164, Marcus accompagna la majorité des forces romaines dans leur progression sur le Tigre, après avoir pris Nisibe à la mi-printemps (laissant le temps de récupérer avant la poussée finale). Atteignant les villes jumelles de la Mésopotamie, Marcus offrit gracieusement à Vologases l'occasion de faire la paix avant que la ville ne soit perdue et que le palais ne soit incendié.

Réforme administrative

Suivant le Guerres parthes, le retour du Triomphe du général Avidius Cassius et de ses soldats a ramené une chose terrible en Italie : la peste. Connue par Galien sous le nom de peste d'Antonin, elle a envahi la région de 165 à 180 et a été attribuée à la mort de Marcus et de Lucius. Plus à l'est, une ambassade romaine envoyée par Antonin arrive enfin en Chine Han pour commercer avec le grand empire oriental. Alors que le commerce s'est bien passé et que l'ambassade est revenue en toute sécurité, aucune autre tentative de contact n'a été envoyée par les empereurs.

Pendant la majeure partie des années 160 et au début des années 170, Marcus a visité les provinces orientales entre les campagnes militaires le long du Danube pour repousser et punir les rebelles Quadi, Marcomanni et Iazyges. Dans la ville d'Athènes en 173, il prononça un discours de philosophie devant une foule nombreuse, parmi laquelle se trouvait un jeune garçon âgé de huit ans seulement. Par la suite, le garçon a suivi l'empereur chez lui et a commencé à lui poser des questions naïvement honnêtes sur son discours ce jour-là. Marcus apprit que le garçon était orphelin et, en raison de la propension de l'empereur à aider les pauvres et les jeunes, adopta le jeune précoce Gaius Corellus Sylla avant de retourner à la frontière danubienne.

Aurelius a élevé Sylla de la même manière qu'il se souvenait que ses propres parents l'avaient élevé, et lui a enseigné les vertus qui lui étaient chères. Presque immédiatement, il réalisa que le garçon était plus intelligent qu'il ne le pensait au départ, et profondément impressionné par ses progrès académiques continus, il nomma Sylla son successeur en 178, remplaçant le choix précédent de son fils biologique Commode. Ce qui se passe ensuite est un peu flou, mais les historiens pensent que la future épouse de Sylla, Polonia (alors seulement une servante à la cour), a empoisonné Commode après avoir appris de sa sœur que l'homme avait l'intention de tuer lui-même l'héritier présomptif. À l'époque, ni Aurelius ni Sylla n'étaient au courant de ce qui s'était passé et tous deux attribuèrent la disparition prématurée de Commode à la peste.

Deux ans plus tard, le 2 juillet, Marc Aurèle finit par céder à sa maladie et mourut paisiblement avec Sylla et ses quatre filles survivantes à son chevet. Après la période de deuil appropriée, Gaius Corellus Sylla a été proclamé César Sylla, empereur de Rome, par le Sénat et la Légion.


Tapisserie, laine et soie, 7-8 chaînes par cm, le triomphe de Marc-Aurèle à partir d'un ensemble de deux de l'histoire de Marc-Aurèle, atelier de Michiel Wauters d'après un dessin d'Abraham van Diepenbeeck, c. 1660-1679. Un panneau rectangulaire découpé dans une pièce plus grande. Au premier plan à droite du centre se trouve un soldat romain portant une armure et un casque et descendant des marches, avec seulement la moitié supérieure de son corps visible. Il se retourne pour regarder deux prisonniers qu'il conduit sur une chaîne nouée autour de leurs poignets. À gauche du soldat se trouve un homme vêtu d'un manteau vert et d'une couronne de laurier tenant un étendard qui disparaît au-dessus du bord de la tapisserie, et un autre personnage vêtu de rouge est coupé à l'extrême gauche. Derrière les personnages se trouve un char tiré par deux chevaux et monté par la figure triomphante de Marc Aurèle, dont les jambes sont visibles mais son corps est coupé par le haut de la tapisserie.

Marc Aurèle (121-180) était empereur romain de 161 à 180 après JC. Il était connu comme le roi philosophe et est surtout connu pour les « Méditations », une série de méditations autobiographiques sur les devoirs d'un dirigeant. Sa vie apparaît dans un certain nombre d'histoires romaines tardives, mais a été codifiée au XVIe siècle par l'historien franciscain Francisco Antonia de Guevara, dont le 'Libro Aureo de Marco Aurelio Emperador' a été publié en 1529, dédié à l'empereur romain germanique Charles V. Le « Libro Aureo » (« ou « Livre d'or ») a raconté l'histoire du Philosopher King comme une série de courts récits, dont chacun avait une morale. Une édition augmentée du livre est parue à Barcelone en 1647 (De Mendonça 1939) et c'est presque certainement cette édition qui a fourni la source de l'ensemble de tapisseries actuel. Cette tapisserie et son compagnon, un fragment du « Triomphe de Marc Aurèle » (n° 557891), font partie d'une série racontant l'histoire de Marc Aurèle. Il y avait à l'origine une troisième tapisserie du décor de Packwood montrant « Marc Aurèle présentant son fils aux philosophes », mais celle-ci a été volée en 1991 (n° 557924). Bien que les tapisseries fussent autrefois considérées comme anglaises (Marillier 1930), elles étaient en fait tissées dans l'atelier anversois de Michiel Wauters (mort en 1679), dont le monogramme figure sur plusieurs autres exemplaires conservés. Les archives de la firme Forchoudt, marchands d'art qui exportaient des tapisseries des Pays-Bas dans toute l'Europe à la fin du XVIIe siècle, contiennent des références aux tapisseries de Marc-Aurèle tissées par Michiel Wauters dans les années 1670 (Denucé 1936, pp. 373, 374, 377) , et deux tapisseries de la série ainsi qu'un ensemble de huit dessins animés sont apparus dans l'inventaire posthume de l'entrepôt de Wauters en 1679 (Denuc à 1932, p. 300). Une lettre non datée de Michiel Wauters au marchand d'art Guillaum Forchoudt confirme que les tapisseries "Marcus Aurelius" ont été conçues par le peintre et graveur anversois Abraham van Diepenbeeck (1596-1675) (Denucê 1931, p. 272). Diepenbeeck a commencé à fournir des motifs de tapisserie pour les frères Wauters en 1655, et au cours des vingt années suivantes, il a conçu au moins 11 ensembles de tapisseries différents pour eux. Diepenbeeck semble avoir fourni ses dessins sous la forme de dessins à l'encre qui ont ensuite été traduits en dessins animés par des peintres spécialisés en dessin animé. Trois des dessins de Diepenbeeck pour les tapisseries « Marc Aurelius » sont conservés au British Museum, au Graphische Sammlung Albertina, Vienne et au Städelsches Kunstinstitut, Francfort (Steadman 1982, pp. 47-48). Des copies inversées de trois dessins, peut-être réalisés par un peintre de dessins animés, se trouvent à la Whitworth Art Gallery. L'« Histoire de Marc-Aurèle » était l'un des ensembles de tapisseries de Wauters les plus populaires, et de nombreux exemples subsistent. Les plus complets sont un ensemble de cinq au Musée des Arts Appliqués de Milan (Forti-Grazzini 1984, cat. 13-16, pp. 32-37, et fig. 44-56) et un ensemble de six au Museu Nacional de Arte Antiga, Lisbonne (De Mendonça 1939). Un certain nombre de tapisseries de la série ont été enregistrées dans des collections en Grande-Bretagne (Forti-Grazzini 1984, p. 33). Un panneau montrant "Marcus Aurelius réprimandant sa femme Faustine" au château de Sizergh (998627) est l'une des plus de trente tapisseries de Wauters dans les maisons du National Trust. (Hélène Wyld, 2009)


Lucius Verus et les Parthes

En 161 après JC, après un règne long et largement pacifique, Antonin le Pieux mourut, laissant à sa place Marc-Aurèle, 40 ans. Le Sénat a clairement favorisé le Marcus mature par rapport à son cohéritier de 31 ans, Lucius Verus, qui avait une réputation presque néronienne d'indulgence personnelle (comme les cabrioles avec des acteurs), et a tenté de nommer Marcus comme seul empereur pour remplacer Antonin. Marcus Aurelius, cependant, a insisté pour suivre les volontés d'Hadrien et d'Antonin en ayant son frère adoptif Lucius Verus sécurisé en tant que « co-empereur ». Il a épousé sa fille Lucilla à Verus pour cimenter davantage la relation en 164 après JC.

Malgré la transition pacifique et facile d'Antonin à Aurelius et Verus, y compris un trésor excédentaire très important, les nouveaux empereurs ont fait face à plusieurs crises immédiates. La crue du Tibre a introduit une famine temporaire qui a été surmontée grâce à l'intervention personnelle des empereurs. En Britannia, la guerre menaçait avec des tribus agitées, et le long du Danube, les Chatti passèrent en Raetia, peut-être en tant qu'ancêtre des incursions germaniques ultérieures à venir. Ces incidents ont été efficacement gérés par des légats nommés, mais à l'est, les anciennes rivalités avec la Parthie nécessiteraient beaucoup plus d'attention. Le désaccord entre les deux puissances sur les questions d'adhésion en Arménie s'était allumé depuis les dernières années du règne d'Antonin et avait en fait été un sujet de discorde remontant au règne de Néron plus d'un siècle plus tôt.

Avec la mort d'Antonin, Vologaesus III, roi de Parthie, peut avoir considéré l'établissement d'une diarchie romaine comme un signe de faiblesse. Le fait qu'aucun des deux empereurs n'ait acquis la moindre expérience militaire a peut-être aggravé ce problème. Quoi qu'il en soit, Vologaesus a saisi un moment perçu de faiblesse romaine et a installé son propre candidat sur le trône arménien. La réponse de Rome a été rapide mais initialement inefficace. Une légion romaine sous Severianus a marché de la Cappadoce en Arménie et a été mise en déroute à Elegeia, incitant les Parthes à envahir le territoire romain. Le gouverneur de Syrie, Attidius Cornelianus, a également subi des défaites, faisant pression sur les Romains pour une implication personnelle définitive de la famille impériale.

Marcus Aurelius envoya Lucius Verus à Parthie pour superviser la guerre et lui donner un air d'importance accrue, mais Verus était plus enclin à s'amuser pendant le voyage qu'à se préparer à la guerre. Comme le rapporte l'Historia Augusta, "Vérus, après son arrivée en Syrie, s'attarda au milieu des débauches d'Antioche et de Daphné et s'occupa de combats de gladiateurs et de chasse." Aurelius était pleinement conscient des insuffisances de son " frère ", et la présence de Verus était plus une déclaration indiquant l'importance de la campagne qu'une indication de commandement militaire.

Heureusement, malgré les indulgences de Verus, ses légats étaient concentrés sur la tâche à accomplir. Statius Priscus, Avidius Cassius et Martius Verus se sont vu confier le commandement des légions tandis que Marc Aurèle dirigeait les affaires de l'État à Rome. Bien que les détails fournis par les anciens soient rares, l'Historia Augusta attribue à Priscus une invasion de l'Arménie qui a pris la capitale d'Artaxata. Avidius Cassius a été crédité par Cassius Dio comme ayant dirigé l'ensemble de la campagne. Après avoir résisté aux premières attaques de Vologaesus, Avidius Cassius s'avança profondément en Mésopotamie, rasant finalement Séleucie et les palais parthes de Ctésiphon. Bien que l'implication de Martius Verus se limite uniquement à la mention de son nom par les anciens, c'est lui qui plus tard, en tant que gouverneur de Cappadoce, intercéda en faveur de Marc Aurèle contre la révolte d'Avidius Cassius susmentionné. Ceci, cependant, était dans quelques années, et pour l'instant la campagne de 5 ans (161 - 166 après JC) contre la Parthie s'est avérée aussi décisive que n'importe quelle guerre dans l'histoire romaine récente. Un candidat romain siégea à nouveau sur le trône arménien et la Parthie avait été complètement défaite.

Lucius Verus et Marcus Aurelius ont tous deux été honorés des titres Arméniecus et Parthicus, alors que Verus retournait à Rome pour célébrer un triomphe. Cependant, avec le retour de son armée, une terrible peste (probablement la variole grâce en grande partie aux descriptions de l'ancien médecin Galien) s'est propagée dans tout l'empire. Alors que les effets dévastateurs du fléau sont débattus (en ce qui concerne le nombre total de morts), il ne fait aucun doute que les prochaines années ont été principalement axées sur les efforts pour le vaincre. Sur ses 5 millions de victimes potentielles au cours des 15 prochaines années, sa victime la plus notoire au début était probablement Lucius Verus lui-même. Après que lui et Aurelius eurent personnellement marché vers le nord pour enquêter sur les incursions germaniques le long du Danube, ils découvrirent que la peste se répandait rapidement parmi les légions. De retour en Italie en 169 après JC, Vérus tomba malade et à l'âge de 38 ans, l'empereur cadet mourut, laissant à nouveau Rome avec un seul empereur : Marc Aurèle.


Triomphe de Marc-Aurèle - Histoire

Marc Aurèle (121-180) a régné en tant qu'empereur romain entre 161 et sa mort, 19 ans plus tard. Pendant les huit premières années, lui et Lucius Verus ont agi en tant que co-empereurs, après quoi Aurelius a régné seul. Son règne est venu à la fin d'une période de stabilité interne et de succès militaire pour les Romains, et ses réalisations personnelles l'ont conduit à être inclus comme le dernier des soi-disant « cinq bons empereurs ». Aurelius était également connu pour ses écrits philosophiques, dont le livre Méditations, qui portait sur la façon d'utiliser la nature pour garder l'équilibre en temps de guerre.

Début de la vie

Aurelius est né à Rome le 26 avril 121. Comme la plupart des empereurs à cette époque, il est né dans une famille riche et privilégiée, dont les membres possédaient à la fois une grande richesse monétaire et une influence politique considérable. Le jeune Marcus s'est avéré être un étudiant assidu et assidu, apprenant à la fois le grec et le latin à un niveau élevé. En fait, ses réalisations académiques étaient suffisantes pour le porter à l'attention de l'empereur Hadrien, qui a été impressionné par son approche sérieuse et engagée de ses études.

Même à ce jeune âge, cependant, Aurelius s'était intéressé aux enseignements de la philosophie stoïcienne. Ce mouvement a mis en évidence la retenue, la raison et le destin. Parmi les œuvres les plus influentes du stoïcisme figurait Discours. Ce livre, qui était l'œuvre du philosophe Épictète, un ancien esclave, a attiré l'attention d'Aurèle, et il a décidé d'adopter une approche similaire à la façon dont il a vécu sa propre vie.

Pendant ce temps, Hadrian cherchait un homme pour lui succéder en tant qu'empereur, car son candidat préféré à l'origine n'était plus en vie. Hadrien décida d'adopter celui qui deviendrait un jour empereur : Pie Antonius, qui s'appelait alors Titus Aurelius Antoninus. Marc Aurèle et le propre fils du candidat décédé ont été adoptés par Antonin, à l'instigation d'Hadrien lui-même. Aurelius a appris de l'exemple que son père nouvellement adopté affichait dans ses rôles administratifs.

Le chemin du pouvoir

Marc Aurèle est devenu consul pour la première des trois fois en 140. Au fil du temps, ses pouvoirs et ses responsabilités ont considérablement augmenté, et il est finalement devenu l'un des plus importants conseillers et partisans d'Antonin. Pendant cette période, alors qu'il poursuivait ses études de philosophie, Aurelius commença également à s'intéresser aux affaires juridiques. Cinq ans après être devenu consul, il épousa la fille de l'empereur, Faustine. Le couple jouissait d'une vie domestique heureuse, et parmi les plus connus de leurs nombreux enfants se trouvaient Commode et Lucille.

En 161, Antonin mourut et son fils adoptif fut couronné nouvel empereur, prenant le nom de Marc Aurèle Antonin Auguste en l'honneur de son père. Lucius Verus, dont le nom complet était Lucius Aurelius Verus Augustus, aurait joui du titre de co-dirigeant, bien que certaines autorités doutent que Verus ait eu beaucoup de pouvoir réel par rapport à celui de son frère adoptif. En outre, certains historiens affirment que seul Marc Aurèle a été nommé successeur de l'empereur.

Une période mouvementée

Antonin avait joui d'un règne qui avait vu l'Empire romain prospérer et rester en grande partie en paix. Cette paix allait rapidement être brisée dans la nouvelle ère, avec non seulement la guerre mais aussi la maladie ravageant de nombreuses terres romaines. L'un des premiers conflits fut celui des terres orientales avec le puissant empire parthe. Aurelius est resté à Rome pour superviser l'Empire dans son ensemble, donc Verus était responsable d'une grande partie de la planification de la bataille. Les Romains ont remporté une belle victoire, en partie grâce aux compétences de généraux tels qu'Avidius Cassius.

Néanmoins, le triomphe n'était pas venu sans un coût élevé. Les soldats revenant de l'Est rapportèrent une peste qui fit un lourd tribut à la population romaine, et qui se reproduisit à intervalles réguliers pendant de nombreuses années. Aurelius et son frère ne pouvaient cependant pas se concentrer uniquement sur les affaires intérieures, car il y avait une autre menace militaire qui surgissait et celle-ci était beaucoup plus proche du cœur de l'Empire.

À la fin des années 160, des tribus allemandes ont attaqué les colonies romaines le long du Danube, un affront qui ne pouvait être ignoré. Aurelius et Verus ont rapidement levé une armée et sont partis pour vaincre les envahisseurs. En 169, Verus mourut, après quoi Aurelius continua seul d'affronter les tribus allemandes.

Dissidence interne

Malgré ses succès sur le champ de bataille, il y avait des éléments puissants au sein de l'Empire romain qui n'étaient pas satisfaits du style impérial de Marc Aurèle et souhaitaient qu'il parte. Des rumeurs commencèrent à se répandre, probablement délibérément semées par des initiés, selon lesquelles l'empereur était en phase terminale, et l'une d'entre elles parvint à l'oreille d'Avidius Cassius. Le général prit l'initiative et se proclama empereur, ce qui poussa Aurelius à se rendre lui-même à l'est afin de réprimer la rébellion et de rétablir le contrôle de ses troupes.

Cassius lui-même n'a jamais affronté Aurelius pour le droit de gouverner l'Empire romain, puisque l'usurpateur a été tué pour sa tentative de trahison par sa propre armée. Au lieu de cela, l'empereur et sa femme ont fait un grand tour des terres orientales de l'Empire et ont réussi à souligner son autorité et sa légitimité, se rétablissant en tant que souverain incontesté. Son succès dans cette tâche a été levé par son profond chagrin à la perte de Faustine, qui est décédée avant que le couple ne puisse retourner à Rome.

En 177, Aurelius nomme Commode, son fils, comme co-empereur. Les tribus allemandes se rebellent à nouveau et les deux hommes se battent ensemble. C'était l'espoir de Marc Aurèle qu'une victoire éclatante dans la lutte contre ce qu'il considérait comme des barbares du nord consoliderait non seulement l'emprise de l'Empire sur l'Allemagne occidentale, mais lui permettrait également de prendre de grandes étendues de territoire à l'est du Rhin qui avaient jamais été entre les mains des Romains.

Mort et séquelles

Les guerres contre les Allemands faisaient toujours rage lorsque Marc-Aurèle mourut à Vienne le 17 mars 180. Malgré cela, Commode, désormais le seul souverain du monde romain, décida rapidement de mettre un terme aux combats dans le nord. , et l'Allemagne de l'Est n'a jamais fait partie de l'Empire romain. Aurelius lui-même a été incinéré et déclaré dieu, après quoi ses cendres ont été enterrées dans le mausolée d'Hadrien à Rome. En l'honneur de ses exploits militaires, on lui a accordé un temple et une colonne dans la capitale.

La disparition d'Aurèle a mis fin à la période pendant laquelle l'Empire romain était à son apogée. Commode s'est avéré être un dirigeant beaucoup moins capable, en partie à cause de sa nature névrotique et de son énorme ego et en partie parce qu'il était considéré comme un étranger par des personnalités politiques et militaires puissamment connectées. On considère généralement, cependant, que pour Aurelius, avoir nommé quelqu'un d'autre comme son successeur préféré aurait entraîné une guerre civile, comme cela s'est effectivement produit à plusieurs reprises au cours des années suivantes.


Stoïcisme en temps de pandémie : comment Marc Aurèle peut aider

L 'empereur romain Marc Aurèle Antonin était le dernier philosophe stoïcien célèbre de l'Antiquité. Au cours des 14 dernières années de sa vie, il a fait face à l'un des pires fléaux de l'histoire européenne. La peste Antonine, qui porte son nom, a probablement été causée par une souche du virus de la variole. On estime qu'il a tué jusqu'à 5 millions de personnes, dont peut-être Marcus lui-même.

De AD166 à environ AD180, des épidémies répétées se sont produites dans le monde connu. Les historiens romains décrivent les légions dévastées et des villes et villages entiers dépeuplés et en ruine. Rome elle-même a été particulièrement touchée, des chariots quittant la ville chaque jour empilés de cadavres.

Au milieu de cette peste, Marcus a écrit un livre, connu sous le nom de Les Méditations, qui enregistre les conseils moraux et psychologiques qu'il s'est donné à cette époque. Il applique fréquemment la philosophie stoïcienne aux défis de faire face à la douleur, la maladie, l'anxiété et la perte. Ce n'est pas un effort d'imagination de considérer Les Méditations comme un manuel pour développer précisément les compétences de résilience mentale nécessaires pour faire face à une pandémie.

Tout d'abord, parce que les stoïciens croient que notre vrai bien réside dans notre propre caractère et nos propres actions, ils se rappellent fréquemment de faire la distinction entre ce qui « dépend de nous » et ce qui ne l'est pas. Les stoïciens modernes ont tendance à appeler cela « la dichotomie du contrôle » et de nombreuses personnes trouvent que cette distinction à elle seule est utile pour soulager le stress. Ce qui m'arrive n'est jamais directement sous mon contrôle, jamais complètement à moi, mais mes propres pensées et actions sont - au moins le volontaire ceux. La pandémie n’est pas vraiment sous mon contrôle, mais la façon dont je me comporte en réponse l’est.

Une grande partie, sinon la totalité, de notre réflexion dépend également de nous. Par conséquent, « ce ne sont pas les événements qui nous bouleversent, mais plutôt nos opinions à leur sujet. » Plus précisément, notre jugement que quelque chose est vraiment mauvais, horrible ou même catastrophique, provoque notre détresse.

C'est l'une des bases psychologique principes du stoïcisme. C'est aussi la prémisse de base de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) moderne, la principale forme de psychothérapie fondée sur des preuves. Les pionniers de la TCC, Albert Ellis et Aaron T Beck, décrivent tous deux le stoïcisme comme l'inspiration philosophique de leur approche. Ce n'est pas le virus qui nous fait peur mais plutôt nos opinions à son sujet. Ce ne sont pas non plus les actions inconsidérées des autres, ceux qui ignorent les recommandations de distanciation sociale, qui nous mettent autant en colère que nos opinions à leur sujet.

Beaucoup de gens sont frappés, à la lecture des Méditations, par le fait qu'il s'ouvre sur un chapitre dans lequel Marcus énumère les qualités qu'il admire le plus chez d'autres individus, environ 17 amis, membres de sa famille et professeurs. C'est un exemple étendu d'une des pratiques centrales du stoïcisme.

Marcus aime se demander : « Quelle vertu la nature m'a-t-elle donnée pour faire face à cette situation ? » Cela conduit naturellement à la question : « Comment les autres font-ils face à des défis similaires ? » Les stoïciens réfléchissent aux forces de caractère telles que la sagesse, la patience et l'autodiscipline, qui les rendent potentiellement plus résilients face à l'adversité. Ils essaient d'illustrer ces vertus et de les amener à relever les défis auxquels ils sont confrontés dans la vie quotidienne, lors d'une crise comme la pandémie. Ils apprennent de la façon dont les autres font face.Même des personnages historiques ou des personnages fictifs peuvent servir de modèles.

Avec tout cela à l'esprit, il est plus facile de comprendre un autre slogan commun du stoïcisme : la peur nous fait plus de mal que les choses dont nous avons peur. Cela s'applique aux émotions malsaines en général, que les stoïciens appellent « passions » - de pathétique, la source de notre mot « pathologique ». C'est vrai, d'abord, dans un sens superficiel. Même si vous avez 99% de chances, ou plus, de survivre à la pandémie, l'inquiétude et l'anxiété peuvent ruiner votre vie et vous rendre fou. Dans des cas extrêmes, certaines personnes peuvent même se suicider.

À cet égard, il est facile de voir comment la peur peut nous faire plus de mal que les choses dont nous avons peur, car elle peut affecter notre santé physique et notre qualité de vie. Cependant, ce dicton a aussi une signification plus profonde pour les stoïciens. Le virus ne peut que nuire à votre corps - le pire qu'il puisse faire est de vous tuer. Cependant, la peur pénètre dans le noyau moral de notre être. Cela peut détruire votre humanité si vous le permettez. Pour les stoïciens, c'est un sort pire que la mort.

Une tête parfaitement conservée de Marc-Aurèle déterrée par des archéologues français jordaniens dans l'ancienne ville nabatéenne de Pétra, en Jordanie, en 2015. Photographie : Laurent Borel/AFP/Getty Images

Enfin, lors d'une pandémie, vous devrez peut-être affronter le risque, la possibilité, de votre propre mort. Depuis le jour de votre naissance, cela a toujours été sur les cartes. La plupart d'entre nous trouvent qu'il est plus facile d'enfouir la tête dans le sable. L'évitement est la stratégie d'adaptation la plus populaire au monde. Nous vivons dans le déni du fait évident que on finit tous par mourir. Les stoïciens croyaient que lorsque nous sommes confrontés à notre propre mortalité et que nous saisissons ses implications, cela peut changer notre perspective de la vie de manière assez spectaculaire. N'importe lequel d'entre nous pourrait mourir à tout moment. La vie ne dure pas éternellement.


PENSEURS EN GUERRE – Marc Aurèle

L'un des souverains les plus remarquables de Rome, Marc Aurèle (121-180 après JC) est communément considéré comme le dernier des « cinq bons empereurs ». Avec ses prédécesseurs – Nerva, Trajan, Hadrian et Antonius Pius – Marcus a apporté la stabilité à un empire instable. Les cinq ont présidé près d'un siècle de gouvernement compétent à l'époque de ce Gibbon considéré comme le plus « doré ».

Mais c'est Marc-Aurèle, le philosophe-empereur, qui, par inadvertance, a mis fin à cet âge d'or.

Il avait été choisi pour une vie impériale alors qu'il était encore adolescent. Le mourant Hadrien avait chargé son successeur, Antonius Pius, d'adopter le jeune philosophe. Antonius Pius, l'un des empereurs les plus anciens, est devenu infirme au cours de ses dernières années, alors Marc Aurèle a progressivement assumé les fonctions impériales. Au moment où il réussit en 161 après JC, il avait déjà une bonne expérience de l'administration publique.

La question orientale

Marcus est immédiatement devenu le premier empereur à nommer un co-dirigeant. C'était un arrangement intelligent : il était beaucoup plus difficile pour les usurpateurs d'arracher le pouvoir, puisqu'ils devaient assassiner deux dirigeants, pas un. Il a également reconnu que l'empire était devenu trop énorme pour être administré à partir d'une seule capitale.

Le cousin de Marcus, Lucius Verus, s'est vu confier la responsabilité de la moitié orientale de l'Empire et a été chargé d'affronter les Parthes (qui contrôlaient la Perse), qui venaient de s'installer dans l'État tampon d'Arménie. Reconnaissant des défauts dans le caractère de Lucius, cependant, Marcus s'assura que son co-empereur était accompagné de généraux dignes de confiance. Malgré cela, la campagne victorieuse de cinq ans de Lucius a été entachée lorsque son armée a pillé une ville même après sa capitulation.

Bien qu'il soit loin de l'action, la campagne de Lucius à l'Est a façonné le règne de Marcus de trois manières. Premièrement, cela signifiait que l'empereur le plus ancien était libre de se concentrer sur l'administration et les affaires publiques. Les récits contemporains le décrivent comme très judicieux et profondément intéressé par les processus de gouvernement.

Même en tenant compte de la propagande judiciaire, il est raisonnable de supposer que Marcus avait une affinité pour le rôle décisionnel exigé par les hautes fonctions. Il en aurait certainement besoin – à cause de deux autres implications de la campagne parthe.

Peste et barbares

Les soldats de Lucius ne sont pas revenus des guerres juste avec des trophées, ils ont également ramené une peste. Peut-être une souche de la variole, on estime qu'elle a tué quelque cinq millions de citoyens romains - peut-être 10% du total - y compris le co-empereur Lucius lui-même en 169 après JC. En plus de déstabiliser la société romaine, la peste a rendu l'Empire vulnérable à invasion.

Pour rassembler des forces pour la campagne de l'Est, Marc Aurèle avait réduit ses troupes sur la longue frontière européenne - à peu près délimitée par le Rhin et le Danube. Conscient qu'il affaiblissait ses défenses, il avait mis en garde ses gouverneurs locaux contre la provocation des tribus frontalières. Cela n'a pas fonctionné. Les tribus germaniques ont attaqué l'ouest en Gaule et, en 166 après JC, les Marcomannis de Bohême ont rompu leur alliance avec Rome et ont lancé une invasion beaucoup plus sérieuse à travers le Danube.

Marc Aurèle a été contraint d'agir. Contrairement aux empereurs précédents, qui avaient passé de nombreuses années à faire campagne dans les provinces, Marcus était relativement novice en guerre expéditionnaire. Mais il partit pour le front, se postant dans les temps modernes en Serbie et en Autriche, dans le but de repousser l'invasion.

Il a subi deux défaites précoces, et les barbares ont traversé les Alpes et ont organisé la première invasion réussie de l'Italie en deux siècles et demi, attaquant la ville romaine d'Aquilée.

Méditations

C'est au cours de ces années de campagne que Marcus a écrit son célèbre Méditations. Éloigné de la vie culturelle et intellectuelle de Rome, il s'est peut-être tourné vers la philosophie pour la stimulation mentale. Mais les livres révèlent également une exploration morale – comme si l'empereur cherchait des conseils alors qu'il prenait des tests et des décisions importantes sans aucune source de réflexion autre que lui-même.

Il conclut sur des conseils qui tranchent avec la brutalité de sa situation. Alors que beaucoup dans le monde romain n'avaient aucun scrupule à être cruels, et certains s'en délectaient même, Marc Aurèle se révèle être un homme attentionné, voire sensible.

Il resta au front jusqu'à l'apogée de ses guerres contre les tribus germaniques. Il a peut-être remporté sa bataille la plus importante à la fin de l'an 173 après JC, sur une partie gelée du Danube. Les tribus Quadi et Iazyges avaient formé une alliance. L'Empereur était en infériorité numérique et encerclé. Mais Marcus ordonna à ses hommes de former un carré, couvert par un mur de bouclier, avec la cavalerie (y compris lui-même) protégée au centre.

Même si les membres de la tribu avaient entraîné leurs chevaux à monter sur la glace, ils étaient incapables de briser les formations romaines et, dans les combats rapprochés, la discipline romaine supérieure l'emportait. Les Quadi et les Iazyges sont mis en déroute. En 175 après JC, l'empereur romain a pu imposer des conditions de paix punitives aux deux tribus.

Marcus avait presque mis fin à la menace germanique, mais il mourut en 180 après JC avant ce qui devait être la confrontation finale. Commode, son fils, successeur, et de toute évidence mégalomane, a gaspillé l'avantage pour pouvoir retourner aux plaisirs de Rome.

Malgré toute sa sagesse, Marc Aurèle avait confié à un adolescent vaniteux une fonction impériale (Commode est dépeint avec une certaine précision dans le film Gladiator). Le mouvement a établi le principe de l'héritage génétique plutôt que méritocratique à Rome.

Marc Aurèle était sans aucun doute un grand homme : un intellectuel qui navigua magistralement dans Rome à travers de graves difficultés. La tragédie est que sa philosophie - qui porte sur la maîtrise de soi, le devoir et le respect des autres - a été si abjectement abandonnée par la ligne impériale qu'il a ointe à sa mort.

La chute de l'empire romain

Le récit le plus célèbre de la fin de Rome, celui d'Edward Gibbon L'histoire du déclin et de la chute de l'empire romain, commence par décrire Marc Aurèle comme le dernier des bons empereurs. De façon inquiétante, le livre dit que tous les facteurs qui ont finalement causé l'effondrement de Rome sont devenus évidents pendant son règne.

Les facteurs militaires ont certainement épuisé la force de Rome. Pendant plusieurs siècles, l'Empire combattit par intermittence les Perses et leurs successeurs au Moyen-Orient. Ils se sont également battus le long de leurs frontières avec diverses tribus germaniques et ont ensuite affronté des barbares sur le sol romain.

Des négociations vitales ont été mal gérées, poussant les ennemis de l'Empire à prendre d'assaut la ville de Rome en 410 après JC et à la ravager à nouveau en 455 après JC. se déplaçait vers les barbares germaniques d'Europe centrale.

La dernière grande expédition militaire de l'Empire romain d'Occident était en Libye en 468 après JC - une tentative de saisir des Vandales l'approvisionnement en céréales dont dépendait l'Italie. La mission s'est terminée par un désastre et l'ancienne superpuissance a été affamée jusqu'à la désintégration.

Mais Rome a été victime de ces défis militaires à cause d'autres faiblesses. Marc-Aurèle n'a eu affaire qu'à un seul usurpateur sérieux, mais les futurs empereurs en ont affronté plusieurs et y ont souvent succombé : les guerres civiles ont dirigé la main-d'œuvre militaire de Rome contre elle-même.

Rome a également été touchée par des tensions sociales et un changement d'attitude qui a rendu les citoyens moins disposés à se battre pour l'Empire. Gibbon a qualifié cela de « déclin de la vertu civique ».

Il est difficile de savoir laquelle de plusieurs raisons interdépendantes a causé l'effondrement de Rome, et l'ensemble du processus a été sans cesse débattu depuis. L'empoisonnement au plomb, les épidémies, le changement climatique, la démographie, la consanguinité aristocratique, le christianisme et les causes économiques ont tous été cités.

De nombreux commentateurs ont cherché des explications à leur époque. Edward Gibbon était un député anglais qui a écrit son chef-d'œuvre entre 1776 et 1789, au moment même où l'Empire britannique perdait ses colonies américaines. Sa fin d'empire leur semblait très contemporaine.

Cet article a été publié dans le numéro 48 de Mensuel d'histoire militaire.


Contenu

Les principales sources décrivant la vie et le règne de Marcus sont inégales et souvent peu fiables. Le groupe de sources le plus important, les biographies contenues dans le Histoire Augusta, prétendaient avoir été écrits par un groupe d'auteurs au tournant du 4ème siècle après JC, mais on pense qu'ils ont en fait été écrits par un seul auteur (appelé ici "le biographe") à partir d'environ 395 après JC. [3] Les biographies ultérieures et les biographies des empereurs et des usurpateurs subordonnés ne sont pas fiables, mais les biographies antérieures, dérivées principalement de sources antérieures aujourd'hui perdues (Marius Maximus ou Ignotus), sont beaucoup plus précises. [4] Pour la vie et le règne de Marcus, les biographies d'Hadrien, d'Antonin, de Marcus et de Lucius sont en grande partie fiables, mais celles d'Aelius Verus et d'Avidius Cassius ne le sont pas. [5]

Un corps de correspondance entre le tuteur de Marcus Fronto et divers fonctionnaires Antonins survit dans une série de manuscrits inégaux, couvrant la période de c. 138 à 166. [6] [7] Le propre de Marcus Méditations offrent une fenêtre sur sa vie intérieure, mais sont en grande partie non datables et font peu de références spécifiques aux affaires du monde. [8] La principale source narrative pour la période est Cassius Dio, un sénateur grec de Bithynian Nicée qui a écrit une histoire de Rome de sa fondation à 229 dans quatre-vingts livres. Dio est vital pour l'histoire militaire de l'époque, mais ses préjugés sénatoriaux et sa forte opposition à l'expansion impériale obscurcissent sa perspective. [9] D'autres sources littéraires apportent des précisions : les écrits du médecin Galien sur les mœurs de l'élite antonine, les discours d'Aelius Aristide sur l'humeur du temps, et les constitutions conservées dans les Digérer et Codex Justinianeus sur le travail juridique de Marcus. [10] Des inscriptions et des trouvailles monétaires complètent les sources littéraires. [11]

Nom Modifier

Marcus est né à Rome le 26 avril 121. Son nom à la naissance était supposément Marcus Annius Verus, [13] mais certaines sources lui attribuent ce nom à la mort de son père et à l'adoption officieuse par son grand-père, à sa majorité, [14 ] [15] [16] ou au moment de son mariage. [17] Il peut avoir été connu comme Marcus Annius Catilius Severus, [18] à la naissance ou un certain point dans sa jeunesse, [14] [16] ou Marcus Catilius Severus Annius Verus. Lors de son adoption par Antonin comme héritier du trône, il était connu sous le nom de Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar et, lors de son ascension, il était Marcus Aurelius Antoninus Augustus jusqu'à sa mort [19] Épiphane de Salamine, dans sa chronologie des empereurs romains Sur les poids et mesures, l'appelle Marc Aurèle Vérus. [20]

Origines familiales Modifier

La famille paternelle de Marcus était d'origine romaine italo-hispanique. Son père était Marcus Annius Verus (III). [21] La gens Annia était d'origine italienne (avec des prétentions légendaires de descendance de Numa Pompilius) et une branche de celle-ci a déménagé à Ucubi, une petite ville au sud-est de Cordoue en Baetica ibérique. [22] [23] Cette branche des Aurelii basée en Espagne romaine, la Annii Veri, a pris de l'importance à Rome à la fin du 1er siècle après JC. L'arrière-grand-père de Marcus, Marcus Annius Verus (I) était sénateur et (selon le Histoire Augusta) ex-préteur son grand-père Marcus Annius Verus (II) a été fait patricien en 73-74. [24] Par sa grand-mère Rupilia, Marcus était un membre de la dynastie Nerva-Antonine la nièce sororale de l'empereur Trajan Salonia Matidia était la mère de Rupilia et sa demi-soeur, la femme d'Hadrien Sabina. [25] [26] [note 1]

La mère de Marcus, Domitia Lucilla Minor (également connue sous le nom de Domitia Calvilla), était la fille du patricien romain P. Calvisius Tullus et a hérité d'une grande fortune (décrite en détail dans l'une des lettres de Pline) de ses parents et grands-parents. Son héritage comprenait de grandes briqueteries à la périphérie de Rome - une entreprise rentable à une époque où la ville connaissait un boom de la construction - et le Horti Domitia Calvillae (ou Lucille), une villa sur la colline Caelian de Rome. [29] [30] Marcus lui-même est né et a grandi dans le Horti et a appelé la colline de Caelian comme 'My Caelian'. [31] [32] [33]

La famille adoptive de Marcus était d'origine romaine italo-gauloise : la gens Aurelia, dans laquelle Marcus fut adopté à l'âge de 17 ans, était une sabine gens Antoninus Pius, son père adoptif, venait des Aurelii Fulvi, une branche des Aurelii basé en Gaule romaine.

Enfance Modifier

La sœur de Marcus, Annia Cornificia Faustina, est probablement née en 122 ou 123. [34] Son père est probablement mort en 124, alors que Marcus avait trois ans pendant sa préture. [35] [note 2] Bien qu'il puisse à peine avoir connu son père, Marcus a écrit dans son Méditations qu'il avait appris « la modestie et la virilité » de ses souvenirs de son père et de la réputation posthume de l'homme. [37] Sa mère Lucilla ne s'est pas remariée [35] et, suivant les coutumes aristocratiques en vigueur, n'a probablement pas passé beaucoup de temps avec son fils. Au lieu de cela, Marcus était pris en charge par des «infirmières» [38] et a été élevé après la mort de son père par son grand-père Marcus Annius Verus (II), qui avait toujours conservé l'autorité légale de patria potestas sur son fils et son petit-fils. Techniquement, il ne s'agissait pas d'une adoption, de la création d'un nouveau et différent patria potestas. Lucius Catilius Severus, décrit comme l'arrière-grand-père maternel de Marcus, a également participé à son éducation, il était probablement le beau-père de Domitia Lucilla. [16] Marcus a été élevé dans la maison de ses parents sur la colline de Caelian, un quartier chic avec peu de bâtiments publics mais de nombreuses villas aristocratiques. Le grand-père de Marcus possédait un palais à côté du Latran, où il passera une grande partie de son enfance. [39] Marcus remercie son grand-père de lui avoir appris « le bon caractère et l'évitement de la mauvaise humeur ». [40] Il aimait moins la maîtresse que son grand-père avait prise et avec laquelle il vivait après la mort de sa femme Rupilia. [41] Marcus était reconnaissant de ne pas avoir à vivre avec elle plus longtemps qu'il ne l'a fait. [42]

Dès son plus jeune âge, Marcus fait preuve d'enthousiasme pour la lutte et la boxe. Marcus s'est entraîné à la lutte dans sa jeunesse et jusqu'à son adolescence, a appris à se battre en armure et a dirigé une troupe de danse appelée College of the Salii. Ils exécutaient des danses rituelles dédiées à Mars, le dieu de la guerre, vêtus d'armures arcaniques, portant des boucliers et des armes. [43] Marcus a été instruit à la maison, conformément aux tendances aristocratiques contemporaines [44] il remercie Catilius Severus de l'avoir encouragé à éviter les écoles publiques. [45] Un de ses professeurs, Diognète, un maître de peinture, s'est avéré particulièrement influent, il semble avoir introduit Marcus Aurelius au mode de vie philosophique. [46] En avril 132, à la demande de Diognète, Marcus a repris la robe et les habitudes du philosophe : il a étudié tout en portant un manteau grec rugueux et dormirait sur le sol jusqu'à ce que sa mère le convainc de dormir sur un lit. [47] Un nouveau groupe de tuteurs – le savant homérique Alexandre de Cotiaeum avec Trosius Aper et Tuticius Proculus, professeurs de latin [48] [note 3] – ont repris l'éducation de Marcus vers 132 ou 133. [50] Marcus remercie Alexandre pour sa formation en stylisme littéraire. [51] L'influence d'Alexandre – l'accent mis sur la matière plutôt que le style et une formulation soignée, avec la citation homérique occasionnelle – a été détectée dans l'œuvre de Marcus. Méditations. [52]

Succession d'Hadrien Modifier

Fin 136, Hadrien faillit mourir d'une hémorragie. Convalescent dans sa villa de Tivoli, il choisit Lucius Ceionius Commode, futur beau-père de Marcus, comme successeur et fils adoptif, [53] selon le biographe « contre la volonté de tous ». [54] Bien que ses motifs ne soient pas certains, il semblerait que son objectif était de placer finalement Marcus, alors trop jeune, sur le trône. [55] Dans le cadre de son adoption, Commode a pris le nom de Lucius Aelius Caesar. Sa santé était si mauvaise que, lors d'une cérémonie marquant son accession au trône, il était trop faible pour soulever seul un grand bouclier. [56] Après un bref séjour à la frontière du Danube, Aelius retourna à Rome pour s'adresser au Sénat le premier jour de 138. Cependant, la nuit précédant le discours, il tomba malade et mourut d'une hémorragie plus tard dans la journée. . [57] [note 4]

Le 24 janvier 138, Hadrien choisit Aurelius Antoninus, le mari de la tante de Marcus Faustine l'Ancien, comme son nouveau successeur. [59] Dans le cadre des termes d'Hadrien, Antonin, à son tour, a adopté Marcus et Lucius Commode, le fils de Lucius Aelius. [60] Marcus est devenu M. Aelius Aurelius Verus et Lucius est devenu L. Aelius Aurelius Commode. À la demande d'Hadrien, la fille d'Antonin, Faustine, fut fiancée à Lucius.[61] Marcus aurait accueilli la nouvelle qu'Hadrien était devenu son grand-père adoptif avec tristesse, au lieu de joie. Ce n'est qu'avec réticence qu'il a quitté la maison de sa mère sur le Caelian pour la maison privée d'Hadrien. [62]

À un certain moment en 138, Hadrien a demandé au sénat que Marcus soit exempté de la loi lui interdisant de devenir quaestor avant son vingt-quatrième anniversaire. Le sénat s'est conformé et Marcus a servi sous Antoninus, le consul pour 139. [63] L'adoption de Marcus l'a détourné du cheminement de carrière typique de sa classe. Sans son adoption, il serait probablement devenu triumvir monétal, un poste très apprécié impliquant l'administration symbolique de la monnaie de l'État après cela, il aurait pu servir de tribun avec une légion, devenant le commandant en second nominal de la légion. Marcus aurait probablement opté pour les voyages et la formation continue. En l'état, Marcus était séparé de ses concitoyens. Néanmoins, son biographe atteste que son caractère est resté inchangé : « Il montrait toujours le même respect pour ses relations que lorsqu'il était un citoyen ordinaire, et il était aussi économe et soucieux de ses biens qu'il l'avait été lorsqu'il vivait dans un ménage privé ». [64]

Après une série de tentatives de suicide, toutes déjouées par Antonin, Hadrien part pour Baiae, une station balnéaire de la côte campanienne. Son état ne s'améliore pas et il abandonne le régime prescrit par ses médecins, se livrant à de la nourriture et des boissons. Il fit appeler Antonin, qui était à ses côtés lorsqu'il mourut le 10 juillet 138. [65] Sa dépouille fut enterrée tranquillement à Puteoli. [66] La succession à Antoninus était paisible et stable : Antoninus a gardé les candidats d'Hadrien en fonction et a apaisé le sénat, en respectant ses privilèges et en commuant les condamnations à mort des hommes accusés dans les derniers jours d'Hadrien. [67] Pour son comportement consciencieux, Antoninus a été invité à accepter le nom 'Pius'. [68]

Héritier d'Antonin le Pieux (138-145) Modifier

Immédiatement après la mort d'Hadrien, Antonin s'est approché de Marcus et a demandé que ses arrangements de mariage soient modifiés : les fiançailles de Marcus avec Ceionia Fabia seraient annulées et il serait fiancé à Faustine, la fille d'Antonin, à la place. Les fiançailles de Faustine avec le frère de Ceionia, Lucius Commode, devraient également être annulées. Marcus a consenti à la proposition d'Antonin. [71] Il a été nommé consul pour 140 avec Antonin comme son collègue, et a été nommé comme un seviri, l'un des six commandants des chevaliers, lors du défilé annuel de l'ordre le 15 juillet 139. En tant qu'héritier présomptif, Marcus est devenu princeps iuventutis, chef de l'ordre équestre. Il prend maintenant le nom de Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar. [72] Marcus se mettra plus tard en garde contre le fait de prendre le nom trop au sérieux : « Veille à ne pas te transformer en César, ne te plonge pas dans la teinture pourpre – car cela peut arriver ». [73] À la demande du sénat, Marcus rejoint tous les collèges sacerdotaux (pontifices, augure, quindecimviri sacris faciundis, épulonum septemviri, etc.) [74] la preuve directe de l'adhésion, cependant, n'est disponible que pour les frères Arval. [75]

Antonin a demandé à Marcus de résider dans la maison de Tibère, le palais impérial sur le Palatin, et de prendre les habitudes de son nouveau poste, le aulicum fastigium ou « pompe de la cour », contre les objections de Marcus. [74] Marcus aurait du mal à concilier la vie de la cour avec ses aspirations philosophiques. Il s'est dit que c'était un objectif réalisable – « Là où la vie est possible, alors il est possible de vivre la bonne vie, la vie est possible dans un palais, il est donc possible de vivre la bonne vie dans un palais » [76] – mais il l'a trouvé difficile quand même. Il se critiquerait dans le Méditations pour « abus de la vie de cour » devant la société. [77]

En tant que questeur, Marcus aurait eu peu de vrai travail administratif à faire. Il lisait les lettres impériales au sénat en l'absence d'Antonin et faisait le secrétariat des sénateurs. [78] Mais il se sentit noyé dans la paperasse et se plaignit à son tuteur, Marcus Cornelius Fronto : « Je suis tellement essoufflé d'avoir dicté près de trente lettres ». [79] Il était « apte à gouverner l'État », selon les mots de son biographe. [80] Il devait également prononcer un discours devant les sénateurs réunis, rendant la formation oratoire essentielle pour le travail. [81]

Le 1er janvier 145, Marcus est nommé consul une seconde fois. Fronto l'a exhorté dans une lettre à bien dormir "afin que vous puissiez entrer au Sénat avec une bonne couleur et lire votre discours d'une voix forte". [82] Marcus s'était plaint d'une maladie dans une lettre précédente : « En ce qui concerne ma force, je commence à la récupérer et il n'y a aucune trace de douleur dans ma poitrine. Mais cet ulcère [. ] [note 5] Je suis sous traitement et je fais attention à ne rien faire qui puisse l'interférer ». [83] Jamais particulièrement sain ou fort, Marcus a été félicité par Cassius Dio, écrivant ses dernières années, pour s'être comporté consciencieusement malgré ses diverses maladies. [84] En avril 145, Marcus a épousé Faustina, légalement sa sœur, comme cela avait été prévu depuis 138. [85] On sait peu de choses sur la cérémonie, mais le biographe l'appelle « remarquable ». [86] Des pièces ont été émises avec les têtes du couple, et Antonin, comme Pontife Maximus, aurait officié. Marcus ne fait aucune référence apparente au mariage dans ses lettres survivantes, et seulement des références épargnantes à Faustine. [87]

Fronto et formation continue Modifier

Après avoir pris le toge virile en 136, Marcus a probablement commencé sa formation en oratoire. [88] Il avait trois tuteurs en grec – Aninus Macer, Caninius Celer et Herodes Atticus – et un en latin – Fronto. Ces deux derniers étaient les orateurs les plus estimés de leur temps, [89] mais ne devinrent probablement ses tuteurs qu'après son adoption par Antonin en 138. La prépondérance des tuteurs grecs indique l'importance de la langue grecque pour l'aristocratie de Rome. [90] C'était l'âge du Second Sophistique, une renaissance des lettres grecques. Bien qu'éduqué à Rome, dans son Méditations, Marcus écrirait ses pensées les plus intimes en grec. [91]

Atticus était controversé : un Athénien extrêmement riche (probablement l'homme le plus riche de la moitié orientale de l'empire), il était prompt à la colère et en voulait à ses compatriotes athéniens pour ses manières condescendantes. [92] Atticus était un adversaire invétéré du Stoïcisme et des prétentions philosophiques. [93] Il pensait que le désir des stoïciens pour l'apathie était insensé : ils vivraient une « vie lente et énervée », a-t-il dit. [94] Malgré l'influence d'Atticus, Marcus deviendra plus tard un stoïcien. Il ne mentionnait pas du tout Hérode dans son Méditations, malgré le fait qu'ils seraient entrés en contact plusieurs fois au cours des décennies suivantes. [95]

Fronto était très estimé : dans le monde consciemment antiquaire des lettres latines [96], il était considéré comme le second après Cicéron, peut-être même comme une alternative à lui. [97] [note 6] Il ne se souciait pas beaucoup d'Atticus, bien que Marcus devait finalement mettre la paire en termes parlants. Fronto a exercé une maîtrise complète du latin, capable de retracer des expressions à travers la littérature, de produire des synonymes obscurs et de contester des irrégularités mineures dans le choix des mots. [97]

Une quantité importante de la correspondance entre Fronto et Marcus a survécu. [101] Le couple était très proche, utilisant un langage intime tel que 'Adieu mon Fronto, où que tu sois, mon plus doux amour et délice. Comment ça se passe entre toi et moi ? Je t'aime et tu n'es pas là' dans leur correspondance. [102] Marcus a passé du temps avec la femme et la fille de Fronto, toutes deux nommées Cratia, et ils ont apprécié la conversation légère. [103]

Il a écrit à Fronto une lettre le jour de son anniversaire, affirmant l'aimer comme il s'aimait lui-même, et appelant les dieux à s'assurer que chaque mot qu'il apprendrait de la littérature, il l'apprendrait « des lèvres de Fronto ». [104] Ses prières pour la santé de Fronto étaient plus que conventionnelles, parce que Fronto était parfois souvent malade, il semble être un invalide presque constant, toujours souffrant [105] - environ un quart des lettres survivantes traitent des maladies de l'homme. [106] Marcus demande que la douleur de Fronto soit infligée à lui-même, « de mon propre gré avec toute sorte d'inconfort ». [107]

Fronto n'est jamais devenu l'enseignant à temps plein de Marcus et a poursuivi sa carrière d'avocat. Un cas notoire l'a mis en conflit avec Atticus. [108] Marcus a supplié Fronto, d'abord avec un « conseil », puis comme une « faveur », de ne pas attaquer Atticus, il avait déjà demandé à Atticus de s'abstenir de faire les premiers coups. [109] Fronto a répondu qu'il était surpris de découvrir que Marcus comptait Atticus comme un ami (peut-être qu'Atticus n'était pas encore le tuteur de Marcus), et a admis que Marcus pourrait avoir raison, [110] mais a néanmoins affirmé son intention de gagner l'affaire par tous les moyens nécessaire : « [L]es accusations sont effrayantes et doivent être qualifiées d'effroyables. Ceux en particulier qui se réfèrent aux coups et aux vols que je décrirai pour qu'ils sentent le fiel et la bile. S'il m'arrive de l'appeler un petit Grec sans instruction, ce ne sera pas une guerre à mort ». [111] L'issue du procès est inconnue. [112]

À l'âge de vingt-cinq ans (entre avril 146 et avril 147), Marcus était devenu mécontent de ses études de jurisprudence et montrait quelques signes de malaise général. Son maître, écrit-il à Fronto, était un dur à cuire désagréable, et lui avait fait « un coup » : « Il est facile de s'asseoir en bâillant à côté d'un juge, dit-il, mais pour être un juge est un travail noble ». [113] Marcus s'était lassé de ses exercices, de prendre position dans des débats imaginaires. Lorsqu'il critiquait le manque de sincérité du langage conventionnel, Fronto s'est mis à le défendre. [114] En tout cas, l'éducation formelle de Marcus était maintenant terminée. Il avait gardé ses professeurs en bons termes, les suivant avec dévouement. Cela "affectait sa santé", écrit son biographe, d'avoir consacré autant d'efforts à ses études. C'était la seule chose que le biographe pouvait trouver à redire dans toute l'enfance de Marcus. [115]

Fronto avait très tôt mis en garde Marcus contre l'étude de la philosophie : « Il vaut mieux n'avoir jamais touché à l'enseignement de la philosophie. que de l'avoir goûté superficiellement, avec le bord des lèvres, comme on dit. [116] Il dédaignait la philosophie et les philosophes et méprisait les séances de Marcus avec Apollonius de Chalcédoine et d'autres dans ce cercle. [101] Fronto a donné une interprétation peu charitable de la « conversion à la philosophie » de Marcus : « À la manière des jeunes, fatigués du travail ennuyeux », Marcus s'était tourné vers la philosophie pour échapper aux exercices constants de la formation oratoire. [117] Marcus est resté en contact étroit avec Fronto, mais ignorerait les scrupules de Fronto. [118]

Apollonius a peut-être introduit Marcus à la philosophie stoïcienne, mais Quintus Junius Rusticus aurait la plus forte influence sur le garçon. [119] [note 7] Il était l'homme que Fronto a reconnu comme ayant « courtisé Marcus loin » de l'oratoire. [121] Il était plus âgé que Fronto et vingt ans de plus que Marcus. En tant que petit-fils d'Arulenus Rusticus, l'un des martyrs de la tyrannie de Domitien (r. 81-96), il est l'héritier de la tradition de « l'opposition stoïcienne » aux « mauvais empereurs » du 1er siècle [122] le vrai successeur de Sénèque (par opposition à Fronto, le faux). [123] Marcus remercie Rusticus de lui avoir appris « à ne pas s'égarer dans l'enthousiasme pour la rhétorique, pour l'écriture sur des thèmes spéculatifs, pour le discours sur les textes moralisateurs. Éviter l'oratoire, la poésie et la « belle écriture ». [124]

Philostrate décrit comment, même lorsque Marcus était un vieil homme, dans la dernière partie de son règne, il étudia sous Sextus de Chéronée :

L'empereur Marcus était un disciple passionné de Sextus le philosophe béotien, étant souvent en sa compagnie et fréquentant sa maison. Lucius, qui venait d'arriver à Rome, demanda à l'Empereur qu'il rencontra sur son chemin, où il allait et pour quelle course, et Marcus répondit : chemin vers Sextus le philosophe pour apprendre ce que je ne sais pas encore. Et Lucius, levant la main au ciel, dit : « O Zeus, le roi des Romains dans sa vieillesse prend ses tablettes et va à l'école. [125]

Naissances et décès Modifier

Le 30 novembre 147, Faustine a donné naissance à une fille nommée Domitia Faustina. Elle était la première d'au moins treize enfants (dont deux paires de jumeaux) que Faustina allait porter au cours des vingt-trois prochaines années. Le lendemain, 1er décembre, Antonin donna à Marcus le pouvoir tribunicien et le imperium – autorité sur les armées et les provinces de l'empereur. En tant que tribun, il avait le droit d'apporter une mesure devant le sénat après les quatre qu'Antonin pouvait présenter. Ses pouvoirs tribuniciens seraient renouvelés avec ceux d'Antonin le 10 décembre 147. [126] La première mention de Domitia dans les lettres de Marcus la révèle comme une enfant maladive. 'César à Fronto. Si les dieux le veulent, nous semblons avoir un espoir de guérison. La diarrhée s'est arrêtée, les petites poussées de fièvre ont été chassées. Mais l'amaigrissement est toujours extrême et il y a encore pas mal de toux ». Lui et Faustina, a écrit Marcus, avaient été «assez occupés» par les soins de la fille. [127] Domitia mourra en 151. [128]

En 149, Faustine accouche à nouveau de jumeaux. La monnaie contemporaine commémore l'événement, avec des cornes d'abondance croisées sous les bustes des deux petits garçons, et la légende temporum felicitas, 'le bonheur du temps'. Ils n'ont pas survécu longtemps. Avant la fin de l'année, une autre pièce familiale a été émise : elle ne montre qu'une petite fille, Domitia Faustina, et un bébé garçon. Puis un autre : la fille seule. Les enfants ont été enterrés dans le mausolée d'Hadrien, où leurs épitaphes survivent. Ils s'appelaient Titus Aurelius Antoninus et Tiberius Aelius Aurelius. [129] Marcus se ressaisit : « Un homme prie : 'Comment je ne peux pas perdre mon petit enfant', mais vous devez prier : 'Comment je n'ai pas peur de le perdre'. [130] Il a cité le Iliade ce qu'il appelait le « dicton le plus bref et le plus familier ». assez pour dissiper le chagrin et la peur' : [131]

feuilles,
le vent en éparpille à la surface du sol
comme eux sont les enfants des hommes.

Une autre fille est née le 7 mars 150, Annia Aurelia Galeria Lucilla. Entre 155 et 161, probablement peu après 155, la mère de Marcus, Domitia Lucilla, mourut. [132] Faustina a probablement eu une autre fille en 151, mais l'enfant, Annia Galeria Aurelia Faustina, pourrait ne pas naître avant 153. [133] Un autre fils, Tiberius Aelius Antoninus, est né en 152. Une émission de pièces célèbre fecunditati Augustae, 'à la fertilité d'Augusta', représentant deux filles et un nourrisson. Le garçon n'a pas survécu longtemps, comme en témoignent les pièces de monnaie de 156, ne représentant que les deux filles. Il est peut-être mort en 152, la même année que Cornificia, la sœur de Marcus. [134] Le 28 mars 158, lorsque Marcus a répondu, un autre de ses enfants était mort. Marcus a remercié le synode du temple, « même si cela s'est avéré autrement ». Le nom de l'enfant est inconnu. [135] En 159 et 160, Faustine donne naissance à des filles : Fadilla et Cornificia, nommées respectivement d'après les sœurs décédées de Faustine et de Marcus. [136]

Les dernières années d'Antonin le Pieux Modifier

Lucius a commencé sa carrière politique en tant que questeur en 153. Il a été consul en 154, [137] et a été à nouveau consul avec Marcus en 161. [138] Lucius n'avait pas d'autres titres, sauf celui de « fils d'Auguste ». Lucius avait une personnalité nettement différente de celle de Marcus : il aimait les sports de toutes sortes, mais surtout la chasse et la lutte, il prenait un plaisir évident aux jeux de cirque et aux combats de gladiateurs. [139] [note 8] Il ne s'est marié qu'en 164. [143]

En 156, Antonin a 70 ans. Il a du mal à se tenir debout sans haubans. Il a commencé à grignoter du pain sec pour lui donner la force de rester éveillé pendant ses réceptions matinales. Au fur et à mesure qu'Antonin vieillit, Marcus assumera plus de tâches administratives, plus encore lorsqu'il deviendra préfet du prétoire (un bureau qui était autant de secrétariat que militaire) lorsque Marcus Gavius ​​Maximus mourut en 156 ou 157. [144] En 160, Marcus et Lucius sont désignés co-consuls pour l'année suivante. Antonin était peut-être déjà malade. [136]

Deux jours avant sa mort, rapporte le biographe, Antonin était dans son domaine ancestral à Lorium, en Étrurie, [145] à environ 19 kilomètres (12 mi) de Rome. [146] Il a mangé du fromage alpin au dîner assez goulûment. Dans la nuit où il a vomi, il a eu de la fièvre le lendemain. Le lendemain, 7 mars 161 [147], il convoqua le conseil impérial et passa l'État et sa fille à Marcus. L'empereur donna la clé de sa vie dans le dernier mot qu'il prononça lorsque le tribun de la garde de nuit vint demander le mot de passe – 'aequanimitas' (l'équanimité). [148] Il se retourna alors, comme s'il s'endormait, et mourut. [149] Sa mort a mis fin au règne le plus long depuis Auguste, dépassant Tibère de quelques mois. [150]

Adhésion de Marc Aurèle et Lucius Verus (161) Modifier

Après la mort d'Antonin en 161, Marcus était effectivement le seul souverain de l'Empire. Les formalités du poste suivraient. Le sénat lui accordera bientôt le nom d'Auguste et le titre imperator, et il serait bientôt officiellement élu Pontife Maximus, grand prêtre des cultes officiels. Marcus fit preuve de résistance : le biographe écrit qu'il fut « contraint » de prendre le pouvoir impérial. [151] Il s'agissait peut-être d'une véritable imperii d'horreur, « peur du pouvoir impérial ». Marcus, avec sa préférence pour la vie philosophique, a trouvé le bureau impérial peu attrayant. Sa formation de stoïcien, cependant, lui avait clairement fait comprendre que c'était son devoir. [152]

Bien que Marcus n'ait montré aucune affection personnelle pour Hadrian (de manière significative, il ne le remercie pas dans le premier livre de son Méditations), il croyait vraisemblablement qu'il était de son devoir d'adopter les plans de succession de l'homme. [153] Ainsi, bien que le sénat ait prévu de confirmer Marcus seul, il a refusé de prendre ses fonctions à moins que Lucius ne reçoive des pouvoirs égaux. [154] Le sénat accepte, accordant à Lucius la imperium, le pouvoir tribunicien, et le nom d'Auguste. [155] Marcus est devenu, en titre officiel, Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus Lucius, renonçant à son nom Commode et prenant le nom de famille de Marcus Verus, est devenu Imperator Caesar Lucius Aurelius Verus Augustus. [156] [note 9] C'était la première fois que Rome était dirigée par deux empereurs. [159] [note 10]

Malgré leur égalité nominale, Marcus tenait plus auctoritas, ou 'autorité', que Lucius.Il avait été consul une fois de plus que Lucius, il avait participé au règne d'Antonin, et lui seul était Pontife Maximus. Il aurait été clair pour le public quel empereur était le plus ancien. [159] Comme l'écrit le biographe, « Verus obéit à Marcus. comme un lieutenant obéit à un proconsul ou un gouverneur obéit à l'empereur ». [160]

Immédiatement après leur confirmation sénatoriale, les empereurs se rendirent à la Castra Praetoria, le camp de la garde prétorienne. Lucius s'est adressé aux troupes rassemblées, qui ont ensuite acclamé la paire comme imperatores. Puis, comme tout nouvel empereur depuis Claude, Lucius a promis aux troupes un don spécial. [161] Ce don était cependant deux fois plus important que ceux du passé : 20 000 sesterces (5 000 deniers) par habitant, plus aux officiers. En échange de cette prime, équivalente à plusieurs années de solde, les troupes prêtent serment de protéger les empereurs. [162] La cérémonie n'était peut-être pas entièrement nécessaire, étant donné que l'avènement de Marcus avait été pacifique et sans opposition, mais c'était une bonne assurance contre les troubles militaires ultérieurs. [163] Lors de son adhésion, il dévalua aussi la monnaie romaine. Il a réduit la pureté de l'argent du denier de 83,5% à 79% - le poids de l'argent est passé de 2,68 g (0,095 oz) à 2,57 g (0,091 oz). [164]

Les cérémonies funéraires d'Antonin étaient, selon les mots du biographe, « élaborées ». [165] Si ses funérailles suivaient celles de ses prédécesseurs, son corps aurait été incinéré sur un bûcher au Campus Martius et son esprit aurait été considéré comme montant vers la demeure des dieux dans les cieux. Marcus et Lucius ont nommé leur père pour la déification. Contrairement à leur comportement lors de la campagne d'Antonin pour déifier Hadrien, le sénat ne s'est pas opposé aux souhaits des empereurs. UNE flamber, ou prêtre de culte, a été nommé pour administrer le culte du Divus Antoninus divinisé. Les restes d'Antonin reposent dans le mausolée d'Hadrien, à côté des restes des enfants de Marcus et d'Hadrien lui-même. [166] Le temple qu'il avait dédié à sa femme, Diva Faustina, devint le Temple d'Antonin et Faustine. Il survit comme l'église de San Lorenzo in Miranda. [163]

Conformément à sa volonté, la fortune d'Antonin passe à Faustine. [167] (Marcus avait peu besoin de la fortune de sa femme. En effet, lors de son avènement, Marcus transféra une partie de la succession de sa mère à son neveu, Ummius Quadratus. [168] ) Faustine était enceinte de trois mois à l'avènement de son mari. Pendant la grossesse, elle rêvait de donner naissance à deux serpents, l'un plus féroce l'un que l'autre. [169] Le 31 août, elle accouche à Lanuvium de jumeaux : T. Aurelius Fulvus Antoninus et Lucius Aurelius Commodus. [170] [note 11] À part le fait que les jumeaux ont partagé l'anniversaire de Caligula, les présages étaient favorables et les astrologues ont dessiné des horoscopes positifs pour les enfants. [172] Les naissances étaient célébrées sur la monnaie impériale. [173]

Première règle Modifier

Peu de temps après l'accession des empereurs, la fille de onze ans de Marcus, Annia Lucilla, a été fiancée à Lucius (en dépit du fait qu'il était, officiellement, son oncle). [174] Lors des cérémonies commémoratives de l'événement, de nouvelles dispositions ont été prises pour le soutien des enfants pauvres, dans le sens des premières fondations impériales. [175] Marcus et Lucius se sont avérés populaires auprès du peuple de Rome, qui a fortement approuvé leur civilité ('manquant de pompe') comportement. Les empereurs autorisaient la liberté d'expression, comme en témoigne le fait que le comique Marullus pouvait les critiquer sans subir de représailles. Comme l'a écrit le biographe, « personne n'a raté les voies indulgentes de Pie ». [176]

Marcus a remplacé un certain nombre de hauts fonctionnaires de l'empire. Les ab epistulis Sextus Caecilius Crescens Volusianus, chargé de la correspondance impériale, est remplacé par Titus Varius Clemens. Clemens était originaire de la province frontalière de Pannonie et avait servi dans la guerre en Maurétanie. Récemment, il avait été procureur de cinq provinces. C'était un homme fait pour une période de crise militaire. [177] Lucius Volusius Maecianus, l'ancien tuteur de Marcus, avait été gouverneur préfectoral d'Égypte à l'accession de Marcus. Maecianus fut rappelé, fait sénateur et nommé préfet du trésor (aerarium Saturni). Il est nommé consul peu après. [178] Le gendre de Fronto, Gaius Aufidius Victorinus, a été nommé gouverneur de Germania Superior. [179]

Fronto retourna dans sa maison de ville romaine à l'aube du 28 mars, ayant quitté sa maison de Cirta dès que la nouvelle de l'avènement de ses élèves lui parvint. Il envoya une note à l'affranchi impérial Charilas, lui demandant s'il pouvait faire appel aux empereurs. Fronto expliquera plus tard qu'il n'avait pas osé écrire directement aux empereurs. [180] Le tuteur était immensément fier de ses élèves. Réfléchissant au discours qu'il avait écrit en prenant son consulat en 143, lorsqu'il avait fait l'éloge du jeune Marcus, Fronto était exubérant : « Il y avait alors en vous une capacité naturelle exceptionnelle, il y a maintenant une excellence parfaite. Il y avait alors une récolte de maïs en croissance, il y a maintenant une récolte mûre et récoltée. Ce que j'espérais alors, je l'ai maintenant. L'espoir est devenu réalité. [181] Fronto a appelé Marcus seul et n'a pas pensé à inviter Lucius. [182]

Lucius était moins estimé par Fronto que son frère, car ses intérêts étaient à un niveau inférieur. Lucius a demandé à Fronto de se prononcer sur un différend que lui et son ami Calpurnius avaient sur les mérites relatifs de deux acteurs. [183] ​​Marcus raconta à Fronto sa lecture – Coelius et un petit Cicéron – et sa famille. Ses filles étaient à Rome avec leur arrière-grande-tante Matidia Marcus pensaient que l'air du soir du pays était trop froid pour elles. Il a demandé à Fronto « des lectures particulièrement éloquentes, quelque chose de votre cru, ou Caton, ou Cicéron, ou Salluste ou Gracchus – ou un poète, car j'ai besoin de distraction, surtout de cette manière, en lisant quelque chose qui va élever et dissiper mes angoisses pressantes. [184] Le premier règne de Marcus s'est déroulé sans heurts, il a pu se consacrer entièrement à la philosophie et à la poursuite de l'affection populaire. [185] Bientôt, cependant, il découvrirait qu'il avait de nombreuses angoisses. Cela signifierait la fin de la felicitas temporum (« temps heureux ») que le monnayage de 161 avait proclamé. [186]

À l'automne 161 ou au printemps 162, [note 12] le Tibre a débordé de ses rives, inondant une grande partie de Rome. Il a noyé de nombreux animaux, laissant la ville dans la famine. Marcus et Lucius accordèrent à la crise leur attention personnelle. [188] [note 13] En d'autres temps de famine, les empereurs auraient pourvu aux communautés italiennes à partir des greniers romains. [190]

Les lettres de Fronto ont continué tout au long du règne de Marcus. Fronto a estimé qu'en raison de la proéminence et des devoirs publics de Marcus, les leçons étaient plus importantes maintenant qu'elles ne l'avaient jamais été auparavant. Il croyait que Marcus « commençait à ressentir le désir d'être à nouveau éloquent, bien qu'il ait pour un temps perdu tout intérêt pour l'éloquence ». [191] Fronto rappellera encore à son élève la tension entre son rôle et ses prétentions philosophiques : « Supposez, César, que vous puissiez atteindre la sagesse de Cleanthes et de Zénon, mais, contre votre gré, pas la cape de laine du philosophe ». [192]

Les premiers jours du règne de Marcus furent les plus heureux de la vie de Fronto : Marcus était aimé du peuple de Rome, un excellent empereur, un élève affectueux, et peut-être plus important encore, aussi éloquent qu'on pouvait le souhaiter. [193] Marcus avait affiché l'habileté rhétorique dans son discours au sénat après un tremblement de terre à Cyzique. Il avait transmis le drame du désastre, et le Sénat avait été impressionné : « Pas plus soudainement ou violemment la ville n'a été agitée par le tremblement de terre que l'esprit de vos auditeurs par votre discours. Fronto était très content. [194]

Guerre avec la Parthie (161-166) Modifier

Sur son lit de mort, Antonin ne parlait que de l'État et des rois étrangers qui lui avaient fait du tort. [195] L'un de ces rois, Vologases IV de Parthie, a déménagé à la fin de l'été ou au début de l'automne 161. [196] Vologases est entré dans le royaume d'Arménie (alors un État client romain), a expulsé son roi et a installé le sien - Pacorus , un Arsacide comme lui. [197] Le gouverneur de la Cappadoce, la ligne de front dans tous les conflits arméniens, était Marcus Sedatius Severianus, un Gaulois avec une grande expérience en matière militaire. [198]

Convaincu par le prophète Alexandre d'Abonutichus qu'il pouvait vaincre les Parthes facilement et gagner la gloire pour lui-même, [199] Severianus mena une légion (peut-être la IX Hispana [200] ) en Arménie, mais fut piégé par le grand général parthe Chosrhoes à Elegeia , une ville juste au-delà des frontières de la Cappadoce, au-delà des sources de l'Euphrate. Après que Severianus ait fait des efforts infructueux pour engager Chosrhoes, il s'est suicidé et sa légion a été massacrée. La campagne n'avait duré que trois jours. [201]

Il y avait également une menace de guerre sur d'autres frontières - en Grande-Bretagne, en Rétie et en Haute-Allemagne, où les Chatti des monts Taunus avaient récemment traversé la citrons verts. [202] Marcus n'était pas préparé. Antonin semble ne lui avoir donné aucune expérience militaire, le biographe écrit que Marcus a passé tout le règne de vingt-trois ans d'Antonin aux côtés de son empereur et non dans les provinces, où la plupart des empereurs précédents avaient passé leurs premières carrières. [203] [note 14]

D'autres mauvaises nouvelles sont arrivées : l'armée du gouverneur syrien avait été vaincue par les Parthes et s'était retirée dans le désarroi. [205] Des renforts sont dépêchés pour la frontière parthe. P. Julius Geminius Marcianus, sénateur africain commandant X Gemina à Vindobona (Vienne), partit pour la Cappadoce avec des détachements des légions danubiennes. [206] Trois légions complètes ont également été envoyées à l'est : I Minervia de Bonn en Haute-Allemagne, [207] II Adiutrix d'Aquincum, [208] et V Macedonica de Troesmis. [209]

Les frontières nord étaient stratégiquement affaiblies. Les gouverneurs frontaliers devaient éviter les conflits dans la mesure du possible. [210] M. Annius Libo, cousin germain de Marcus, a été envoyé pour remplacer le gouverneur syrien. Son premier consulat était en 161, il était donc probablement au début de la trentaine, [211] et en tant que patricien, il manquait d'expérience militaire. Marcus avait choisi un homme fiable plutôt que talentueux. [212]

Marcus a pris un jour férié de quatre jours à Alsium, une station balnéaire sur la côte de l'Étrurie. Il était trop impatient de se détendre. Écrivant à Fronto, il a déclaré qu'il ne parlerait pas de ses vacances. [214] Fronto a répondu : « Quoi ? Ne sais-je pas que vous êtes allé à Alsium avec l'intention de vous consacrer à des jeux, à des plaisanteries et à des loisirs complets pendant quatre jours entiers ? [215] Il encouragea Marcus à se reposer, invoquant l'exemple de ses prédécesseurs (Antonin avait apprécié l'exercice dans le palaestra, pêche et comédie), [216] allant jusqu'à écrire une fable sur la division de la journée des dieux entre le matin et le soir – Marcus avait apparemment passé la plupart de ses soirées à des affaires judiciaires plutôt qu'à ses loisirs. [217] Marcus ne pouvait pas suivre les conseils de Fronto. "J'ai des devoirs qui pèsent sur moi et qui peuvent difficilement être vaincus", a-t-il répondu. [218] Marc-Aurèle a fait entendre la voix de Fronton pour se châtier : « Mon conseil vous a fait beaucoup de bien, direz-vous ! » Il s'était reposé et se reposerait souvent, mais « ce dévouement au devoir ! Qui sait mieux que vous à quel point c'est exigeant !' [219]

Fronto a envoyé à Marcus une sélection de matériel de lecture, [221] et, pour régler son malaise au cours de la guerre parthe, une lettre longue et réfléchie, pleine de références historiques. Dans les éditions modernes des œuvres de Fronto, il est étiqueté De bello Parthico (Sur la guerre des Parthes). Il y avait eu des revers dans le passé de Rome, écrit Fronto, [222] mais à la fin, les Romains avaient toujours prévalu sur leurs ennemis : « Toujours et partout [Mars] a changé nos ennuis en succès et nos terreurs en triomphes ». [223]

Au cours de l'hiver 161-162, la nouvelle qu'une rébellion se préparait en Syrie arriva et il fut décidé que Lucius dirigerait la guerre parthe en personne. Il était plus fort et en meilleure santé que Marcus, selon l'argument, et donc plus adapté à l'activité militaire. [224] Le biographe de Lucius suggère des arrière-pensées : restreindre les débauches de Lucius, le rendre économe, réformer ses mœurs par la terreur de la guerre et se rendre compte qu'il était un empereur. [225] [note 15] Quoi qu'il en soit, le sénat donna son assentiment et, à l'été 162, Lucius partit. Marcus restera à Rome, car la ville « exige la présence d'un empereur ». [227]

Lucius a passé la majeure partie de la campagne à Antioche, bien qu'il ait hiverné à Laodicée et passé l'été à Daphné, une station balnéaire juste à l'extérieur d'Antioche. [228] Les critiques ont déclamé le style de vie luxueux de Lucius, [229] en disant qu'il s'était mis au jeu, qu'il « passerait toute la nuit » [230] et qu'il appréciait la compagnie des acteurs. [231] [note 16] Libo est mort au début de la guerre, peut-être que Lucius l'avait assassiné. [233]

Au milieu de la guerre, peut-être à l'automne 163 ou au début de 164, Lucius fit un voyage à Éphèse pour se marier avec la fille de Marcus, Lucilla. [234] Marcus a avancé la date peut-être qu'il avait déjà entendu parler de la maîtresse de Lucius, Panthea. [235] Le treizième anniversaire de Lucilla était en mars 163 quelle que soit la date de son mariage, elle n'avait pas encore quinze ans. [236] Lucilla était accompagnée de sa mère Faustina et de l'oncle de Lucius (le demi-frère de son père) M. Vettulenus Civica Barbarus, [237] qui a été fait vient Augusti, "compagnon des empereurs". Marcus aurait peut-être voulu que Civica veille sur Lucius, le travail auquel Libo avait échoué. [238] Marcus a peut-être prévu de les accompagner jusqu'à Smyrne (le biographe dit qu'il a dit au sénat qu'il le ferait), mais cela ne s'est pas produit. [239] Il n'accompagna le groupe que jusqu'à Brundisium, où ils embarquèrent sur un navire pour l'est. [240] Immédiatement après son retour à Rome, il envoie des instructions spéciales à ses proconsuls de ne donner au groupe aucune réception officielle. [241]

La capitale arménienne Artaxata a été capturée en 163. [242] À la fin de l'année, Lucius a pris le titre Arméniecus, bien qu'il n'ait jamais vu de combat, Marcus a refusé d'accepter le titre jusqu'à l'année suivante. [243] Quand Lucius a été salué comme imperator encore une fois, cependant, Marcus n'a pas hésité à prendre le Imperator II avec lui. [244]

L'Arménie occupée a été reconstruite selon les termes romains. En 164, une nouvelle capitale, Kaine Polis (« Nouvelle Ville »), remplace Artaxata. [245] Un nouveau roi est installé : un sénateur romain de rang consulaire et d'origine arsacide, Gaius Julius Sohaemus. Il n'a peut-être même pas été couronné en Arménie, la cérémonie a peut-être eu lieu à Antioche, ou même à Ephèse. [246] Sohaemus a été salué sur la monnaie impériale de 164 sous la légende Rex armeniis Datus : Lucius était assis sur un trône avec son bâton tandis que Sohaemus se tenait devant lui, saluant l'empereur. [247]

En 163, les Parthes intervinrent à Osroène, cliente romaine de haute Mésopotamie centrée sur Édesse, et installèrent leur propre roi sur son trône. [248] En réponse, les forces romaines ont été déplacées en aval, pour traverser l'Euphrate à un point plus au sud. [249] Avant la fin de 163, cependant, les forces romaines s'étaient déplacées vers le nord pour occuper Dausara et Nicéphorium sur la rive nord, parthe. [250] Peu de temps après la conquête de la rive nord de l'Euphrate, d'autres forces romaines se sont déplacées sur Osroene depuis l'Arménie, en prenant Anthemusia, une ville au sud-ouest d'Edesse. [251]

En 165, les forces romaines se sont déplacées en Mésopotamie. Edesse a été réoccupée et Mannus, le roi déposé par les Parthes, a été réinstallé. [252] Les Parthes se retirèrent sur Nisibe, mais celle-ci aussi fut assiégée et capturée. L'armée parthe se dispersa dans le Tigre. [253] Une deuxième force, sous Avidius Cassius et le III Gallica, descendit l'Euphrate et livra une bataille majeure à Dura. [254]

À la fin de l'année, l'armée de Cassius avait atteint les métropoles jumelles de la Mésopotamie : Séleucie sur la rive droite du Tigre et Ctésiphon sur la gauche. Ctésiphon est pris et son palais royal est incendié. Les citoyens de Séleucie, encore en grande partie grecs (la ville avait été commandée et installée comme capitale de l'empire séleucide, l'un des royaumes successeurs d'Alexandre le Grand), ont ouvert ses portes aux envahisseurs. La ville fut néanmoins saccagée, laissant une marque noire sur la réputation de Lucius. Des excuses ont été recherchées, ou inventées : la version officielle voulait que les Séleucides aient d'abord brisé la foi. [255]

L'armée de Cassius, bien que souffrant d'un manque de ravitaillement et des effets d'une peste contractée à Séleucie, regagne le territoire romain sain et sauf. [256] Lucius a pris le titre de Parthicus Maximus, et lui et Marcus ont été salués comme imperatores encore, gagnant le titre 'imp. III'. [257] L'armée de Cassius revient sur le terrain en 166, traversant le Tigre en Médie. Lucius prit le titre de 'Medicus', [258] et les empereurs furent de nouveau salués comme imperatores, devenant 'imp. IV' en titulature impériale. Marcus a pris le Parthicus Maximus maintenant, après un autre retard de tact. [259] Le 12 octobre de la même année, Marcus a proclamé deux de ses fils, Annius et Commode, comme ses héritiers. [260]

Guerre avec les tribus germaniques (166–180) Modifier

Au début des années 160, le gendre de Fronto, Victorinus, était en poste en tant que légat en Allemagne. Il était là avec sa femme et ses enfants (un autre enfant était resté avec Fronto et sa femme à Rome). [265] La situation à la frontière nord semblait grave. Un poste frontière avait été détruit, et il semblait que tous les peuples d'Europe centrale et septentrionale étaient dans la tourmente. Il y avait corruption parmi les officiers : Victorinus dut demander la démission d'un légat légionnaire qui acceptait des pots-de-vin. [266]

Les gouverneurs expérimentés avaient été remplacés par des amis et des parents de la famille impériale. Lucius Dasumius Tullius Tuscus, un parent éloigné d'Hadrien, était en Haute-Pannonie, succédant à l'expérimenté Marcus Nonius Macrinus. La Basse Pannonie était sous l'obscur Tiberius Haterius Saturnius. Marcus Servilius Fabianus Maximus a été déplacé de la Mésie inférieure à la Mésie supérieure lorsque Marcus Iallius Bassus avait rejoint Lucius à Antioche. La Mésie inférieure a été remplie par le fils de Ponce Laelianus. Les Dacies étaient encore divisées en trois, gouvernées par un sénateur prétorien et deux procureurs. La paix ne pouvait pas tenir longtemps La Basse-Pannonie n'avait même pas de légion. [267]

À partir des années 160, des tribus germaniques et d'autres peuples nomades ont lancé des raids le long de la frontière nord, en particulier en Gaule et à travers le Danube. Ce nouvel élan vers l'ouest était probablement dû aux attaques des tribus plus à l'est.Une première invasion des Chatti dans la province de Germanie Supérieure est repoussée en 162. [268]

Bien plus dangereuse fut l'invasion de 166, lorsque les Marcomans de Bohême, clients de l'Empire romain depuis 19 après JC, traversèrent le Danube avec les Lombards et d'autres tribus germaniques. [269] Peu de temps après, les Iazyges sarmates iraniens ont attaqué entre le Danube et les rivières Theiss. [270]

Les Costoboci, venus de la région des Carpates, envahirent la Mésie, la Macédoine et la Grèce. Après une longue lutte, Marcus réussit à repousser les envahisseurs. De nombreux membres de tribus germaniques se sont installés dans les régions frontalières comme la Dacie, la Pannonie, l'Allemagne et l'Italie elle-même. Ce n'était pas une nouveauté, mais cette fois, le nombre de colons a nécessité la création de deux nouvelles provinces frontalières sur la rive gauche du Danube, Sarmatie et Marcomannia, y compris la République tchèque, la Slovaquie et la Hongrie d'aujourd'hui. Certaines tribus germaniques installées à Ravenne se révoltent et parviennent à s'emparer de la ville. Pour cette raison, Marcus a décidé non seulement de ne pas amener plus de barbares en Italie, mais a même banni ceux qui y avaient été précédemment amenés. [271]

Travail juridique et administratif Modifier

Comme de nombreux empereurs, Marcus passait le plus clair de son temps à traiter des questions de droit telles que les pétitions et l'audition des différends [272], mais contrairement à beaucoup de ses prédécesseurs, il maîtrisait déjà l'administration impériale lorsqu'il a pris le pouvoir. [273] Il a apporté un grand soin à la théorie et à la pratique de la législation. Les juristes professionnels l'appelaient « un empereur le plus habile en droit » [274] et « un empereur le plus prudent et le plus consciencieusement juste ». [275] Il manifeste un intérêt marqué pour trois domaines du droit : l'affranchissement des esclaves, la tutelle des orphelins et des mineurs, et le choix des conseillers municipaux (décurions). [276]

Marcus a montré beaucoup de respect au Sénat romain et leur a régulièrement demandé la permission de dépenser de l'argent même s'il n'avait pas besoin de le faire en tant que souverain absolu de l'Empire. [277] Dans un discours, Marcus lui-même a rappelé au Sénat que le palais impérial où il vivait n'était pas vraiment sa possession mais le leur. [278] En 168, il réévalua le denier, augmentant la pureté de l'argent de 79 % à 82 % – le poids réel de l'argent passant de 2,57 à 2,67 g (0,091 à 0,094 oz). Cependant, deux ans plus tard, il revient aux valeurs antérieures en raison des crises militaires auxquelles l'empire est confronté. [164]

Commerce avec la Chine Han et épidémie de peste Modifier

Un contact possible avec la Chine Han a eu lieu en 166 lorsqu'un voyageur romain a visité la cour Han, prétendant être un ambassadeur représentant un certain Andun (chinois : 安 敦), souverain de Daqin, qui peut être identifié avec Marcus ou son prédécesseur Antonin. c Eo, Vietnam , alors partie du royaume de Funan près de la province chinoise de Jiaozhi (au nord du Vietnam). Il s'agit peut-être de la ville portuaire de Kattigara, décrite par Ptolémée (vers 150) comme étant visitée par un marin grec nommé Alexandre et située au-delà de la Chersonèse dorée (c'est-à-dire la péninsule malaise). [283] [note 17] Des pièces de monnaie romaines des règnes de Tibère à Aurélien ont été trouvées à Xi'an, en Chine (site de la capitale des Han Chang'an), bien que la quantité beaucoup plus importante de pièces de monnaie romaines en Inde suggère la le commerce pour acheter de la soie chinoise était centré là-bas, pas en Chine ni même sur la route de la soie terrestre qui traversait la Perse. [284]

La Peste Antonine a commencé en Mésopotamie en 165 ou 166 à la fin de la campagne de Lucius contre les Parthes. Il peut avoir continué dans le règne de Commode. Galien, qui était à Rome lorsque la peste s'est propagée à la ville en 166, [285] a mentionné que « la fièvre, la diarrhée et l'inflammation du pharynx, ainsi que des éruptions cutanées sèches ou pustuleuses après neuf jours » faisaient partie des symptômes. [286] On pense que la peste était la variole. [287] De l'avis de l'historien Rafe de Crespigny, les fléaux qui affligent l'empire des Han de l'Est de Chine pendant les règnes de l'empereur Huan de Han (r. 146–168) et de l'empereur Ling de Han (r. 168–189), qui frappés en 151, 161, 171, 173, 179, 182 et 185, étaient peut-être liés à la peste à Rome. [288] Raoul McLaughlin écrit que le voyage des sujets romains à la cour chinoise Han en 166 a peut-être commencé une nouvelle ère de commerce romain-Extrême-Orient. Cependant, c'était aussi un « signe avant-coureur de quelque chose de beaucoup plus inquiétant ». Selon McLaughlin, la maladie a causé des dommages « irréparables » au commerce maritime romain dans l'océan Indien, comme le prouvent les archives archéologiques allant de l'Égypte à l'Inde, ainsi qu'une diminution significative de l'activité commerciale romaine en Asie du Sud-Est. [289]

Décès et succession (180) Modifier

Marcus est décédé à l'âge de 58 ans le 17 mars 180 de causes inconnues dans ses quartiers militaires près de la ville de Sirmium en Pannonie (aujourd'hui Sremska Mitrovica). Il fut immédiatement divinisé et ses cendres furent ramenées à Rome, où elles reposèrent dans le mausolée d'Hadrien (aujourd'hui Castel Sant'Angelo) jusqu'au sac wisigoth de la ville en 410. Ses campagnes contre les Allemands et les Sarmates furent également commémorées par une colonne et un temple construit à Rome. [290] Certains érudits considèrent sa mort comme la fin de la Pax Romana. [291]

Marcus fut remplacé par son fils Commode, qu'il avait nommé César en 166 et avec qui il régnait conjointement depuis 177. [292] Les fils biologiques de l'empereur, s'il y en avait, étaient considérés comme des héritiers [293] cependant, ce n'était que la deuxième fois qu'un fils « non adoptif » avait succédé à son père, la seule autre ayant eu lieu un siècle plus tôt lorsque Vespasien fut remplacé par son fils Titus. Les historiens ont critiqué la succession à Commode, citant le comportement erratique de Commode et son manque de perspicacité politique et militaire. [292] À la fin de son histoire du règne de Marcus, Cassius Dio a écrit un éloge à l'empereur et a décrit avec tristesse la transition vers Commode de son vivant : [294]

[Marcus] n'a pas eu la chance qu'il méritait, car il n'était pas fort de corps et a été impliqué dans une multitude de problèmes pendant pratiquement tout son règne. Mais pour ma part, je l'admire d'autant plus pour cette raison même qu'au milieu de difficultés insolites et extraordinaires il s'est à la fois survécu et conservé l'empire. Une seule chose l'empêchait d'être complètement heureux, à savoir qu'après avoir élevé et éduqué son fils de la meilleure façon possible, il était très déçu de lui. Cette question doit être notre prochain sujet car notre histoire descend maintenant d'un royaume d'or à un royaume de fer et de rouille, comme les affaires l'ont fait pour les Romains de ce jour-là.

–Dio lxxi. 36,3-4 [294]

Dio ajoute que depuis les premiers jours de Marcus en tant que conseiller d'Antonin jusqu'à ses derniers jours en tant qu'empereur de Rome, "il est resté le même [personne] et n'a pas changé le moins du monde". [295]

Michael Grant, dans L'apogée de Rome, écrit de Commode : [296]

La jeunesse s'est avérée très erratique, ou du moins si anti-traditionnelle que le désastre était inévitable. Mais que Marcus ait dû le savoir ou non, le rejet des prétentions de son fils en faveur de quelqu'un d'autre aurait presque certainement impliqué l'une des guerres civiles qui devaient proliférer si désastreusement autour des successions futures. [296]

Marcus a acquis la réputation d'un roi philosophe de son vivant, et le titre restera après sa mort, Dio et le biographe l'appellent «le philosophe». [297] [298]

Des chrétiens tels que Justin Martyr, Athénagoras et Eusèbe lui ont également donné le titre. [299] Ce dernier est allé jusqu'à l'appeler "plus philanthropique et philosophique" qu'Antonin et Hadrien, et l'a opposé aux empereurs persécuteurs Domitien et Néron pour rendre le contraste plus audacieux. [300]

L'historien Hérodien a écrit :

"Seul des empereurs, il a donné la preuve de son érudition non par de simples mots ou la connaissance des doctrines philosophiques, mais par son caractère irréprochable et son mode de vie tempéré." [301]

Iain King explique que l'héritage de Marcus était tragique :

"La philosophie stoïcienne [de l'empereur] - qui concerne la retenue, le devoir et le respect des autres - a été si abjectement abandonnée par la lignée impériale qu'il a ointe à sa mort." [302]

Au cours des deux premiers siècles de l'ère chrétienne, ce sont les fonctionnaires romains locaux qui étaient en grande partie responsables de la persécution des chrétiens. Au IIe siècle, les empereurs considéraient le christianisme comme un problème local à traiter par leurs subordonnés. [303] Le nombre et la gravité des persécutions des chrétiens dans divers endroits de l'empire ont apparemment augmenté pendant le règne de Marcus. La mesure dans laquelle Marcus lui-même a dirigé, encouragé ou était au courant de ces persécutions n'est pas claire et beaucoup débattue par les historiens. [304] L'apologiste des premiers chrétiens, Justin Martyr, inclut dans ses premières excuses (écrites entre 140 et 150 après JC) une lettre de Marc Aurèle au sénat romain (avant son règne) décrivant un incident sur le champ de bataille dans lequel Marcus croyait que la prière chrétienne avait sauva son armée de la soif lorsque « l'eau tomba du ciel », après quoi « nous reconnus immédiatement la présence de Dieu ». Marcus continue à demander au Sénat de renoncer aux cours antérieurs de persécution chrétienne par Rome. [305]

Marcus et sa cousine-épouse Faustina ont eu au moins 13 enfants au cours de leur mariage de 30 ans, [126] [306] dont deux paires de jumeaux. [126] [307] Un fils et quatre filles ont survécu à leur père. [308] Leurs enfants comprenaient :

  • Domitia Faustine (147-151) [126][138][309]
  • Titus Aelius Antonin (149) [129][307][310]
  • Titus Aelius Aurelius (149) [129][307][310] (150 [132][309] –182 [311] ), épousa le co-dirigeant de son père Lucius Verus, [138] puis Tiberius Claudius Pompeianus, était issue de les deux mariages (né 151), [134] marié Gnaeus Claudius Severus, a eu un fils
  • Tiberius Aelius Antoninus (né en 152, mort avant 156) [134]
  • Enfant inconnu (mort avant 158) [136] (né 159 [309][136] ), [138] marié Marcus Peducaeus Plautius Quintillus, a eu une descendance (né 160 [309][136] ), [138] marié Marcus Petronius Sura Mamertinus, a eu un fils
  • Titus Aurelius Fulvus Antoninus (161-165), frère jumeau aîné de Commode [310] (Commode) (161-192), [312] frère jumeau de Titus Aurelius Fulvus Antoninus, futur empereur, [310][313] épousa Bruttia Crispina , aucun problème (162 [260] –169 [306][314] ) [138]
  • Hadrianus [138] (170 [310] – décédé avant 217 [315] ), [138] épousa Lucius Antistius Burrus, pas de descendance

Sauf indication contraire, les notes ci-dessous indiquent que la filiation d'un individu est celle indiquée dans l'arbre généalogique ci-dessus.

  1. ^ Sœur du père de Trajan : Giacosa (1977), p. 7.
  2. ^ Giacosa (1977), p. 8.
  3. ^ uneb Levic (2014), p. 161.
  4. ^ Époux d'Ulpia Marciana : Levick (2014), p. 161.
  5. ^ uneb Giacosa (1977), p. 7.
  6. ^ unebcDIR contributeur (Herbert W. Benario, 2000), "Hadrian".
  7. ^ uneb Giacosa (1977), p. 9.
  8. ^ Mari de Salonia Matidia : Levick (2014), p. 161.
  9. ^ Smith (1870), "Julius Servianus". [lien mort]
  10. ^ Suétone un amant possible de Sabine : Une interprétation de HA Hadrien11:3
  11. ^ Smith (1870), "Hadrien", pp. 319-322. [lien mort]
  12. ^ Amant d'Hadrien : Lambert (1984), p. 99 et passim déification : Lamber (1984), pp. 2-5, etc.
  13. ^ Julia Balbilla une possible amante de Sabina : A. R. Birley (1997), Hadrien, l'empereur agité, p. 251, cité dans Levick (2014), p. 30, qui est sceptique quant à cette suggestion.
  14. ^ Époux de Rupilia Faustina : Levick (2014), p. 163.
  15. ^ unebc Levic (2014), p. 163.
  16. ^ unebc Levic (2014), p. 162.
  17. ^ unebceFg Levic (2014), p. 164.
  18. ^ Épouse de M. Annius Verus : Giacosa (1977), p. dix.
  19. ^ Épouse de M. Annius Libo : Levick (2014), p. 163.
  20. ^ unebce Giacosa (1977), p. dix.
  21. ^ L'incarnation de Cassius Dio (72,22) raconte que Faustine l'Ancien a promis d'épouser Avidius Cassius. Cela se retrouve également dans HA"Marc Aurèle" 24.
  22. ^ Époux de Ceionia Fabia : Levick (2014), p. 164.
  23. ^ unebc Levic (2014), p. 117.
  • DIR contributeurs (2000). « De Imperatoribus Romanis : Une encyclopédie en ligne des souverains romains et de leurs familles » . Consulté le 14 avril 2015.
  • Giacosa, Giorgio (1977). Femmes des Césars : leurs vies et leurs portraits sur monnaie. Traduit par R. Ross Holloway. Milan : Edizioni Arte e Moneta. ISBN0-8390-0193-2 .
  • Lambert, Royston (1984). Bien-aimés et Dieu : l'histoire d'Hadrien et d'Antinoüs. New York : Viking. ISBN0-670-15708-2.
  • Levick, Barbara (2014). Faustine I et II : Femmes impériales de l'âge d'or. Presses de l'Université d'Oxford. ISBN978-0-19-537941-9.
  • William Smith, éd. (1870). Dictionnaire de la biographie et de la mythologie grecques et romaines.

Pendant sa campagne entre 170 et 180, Marcus a écrit son Méditations en grec comme une source pour sa propre orientation et son auto-amélioration. Le titre original de cette œuvre, s'il en a eu un, est inconnu. « Méditations » – ainsi que d'autres titres dont « À lui-même » – ont été adoptés plus tard. Il avait un esprit logique et ses notes étaient représentatives de la philosophie et de la spiritualité stoïciennes. Méditations est toujours vénéré comme un monument littéraire à un gouvernement de service et de devoir. Selon Hays, le livre était un favori de Christina de Suède, Frédéric le Grand, John Stuart Mill, Matthew Arnold et Goethe, et est admiré par des personnalités modernes telles que Wen Jiabao et Bill Clinton. [316] Il a été considéré par de nombreux commentateurs comme l'une des plus grandes œuvres de philosophie. [317]

On ne sait pas à quel point les écrits de Marcus ont été diffusés après sa mort. Il y a des références égarées dans la littérature ancienne à la popularité de ses préceptes, et Julien l'Apostat était bien conscient de sa réputation de philosophe, bien qu'il ne mentionne pas spécifiquement Méditations. [318] Il a survécu dans les traditions savantes de l'Église orientale et les premières citations survivantes du livre, ainsi que la première référence connue de celui-ci par son nom (« les écrits de Marcus à lui-même ») sont d'Arethas de Césarée au 10ème siècle et dans la Suda byzantine (peut-être inséré par Arethas lui-même). Il a été publié pour la première fois en 1558 à Zurich par Wilhelm Xylander (ne Holzmann), à partir d'un manuscrit qui aurait été perdu peu de temps après. [319] La plus ancienne copie manuscrite complète survivante se trouve dans la bibliothèque du Vatican et date du 14ème siècle. [320]

La statue équestre de Marc-Aurèle à Rome est la seule statue équestre romaine qui a survécu jusqu'à l'époque moderne. [322] Cela peut être dû au fait qu'il a été identifié à tort au Moyen Âge comme une représentation de l'empereur chrétien Constantin le Grand, et a épargné les destructions subies par les statues de personnages païens. Fabriqué en bronze vers 175, il mesure 11,6 pieds (3,5 m) et se trouve maintenant dans les musées du Capitole de Rome. La main de l'empereur est tendue dans un acte de clémence offert à un ennemi vaincu, tandis que son expression faciale lasse due au stress de conduire Rome dans des batailles presque constantes représente peut-être une rupture avec la tradition classique de la sculpture. [323]

Une vue rapprochée de la statue équestre de Marc Aurèle dans les musées du Capitole

Une vue complète de la statue équestre

La colonne de la victoire de Marcus, établie à Rome au cours de ses dernières années de vie ou après son règne et achevée en 193, a été construite pour commémorer sa victoire sur les Sarmates et les tribus germaniques en 176. Une spirale de reliefs sculptés s'enroule autour de la colonne, montrant scènes de ses campagnes militaires. Une statue de Marcus s'était dressée au sommet de la colonne mais a disparu au Moyen Âge. Elle a été remplacée par une statue de Saint Paul en 1589 par le pape Sixte V. [324] La colonne de Marcus et la colonne de Trajan sont souvent comparées par les savants étant donné qu'elles sont toutes deux de style dorique, avaient un piédestal à la base, avaient frises sculptées représentant leurs victoires militaires respectives, et une statue sur le dessus. [325]

La colonne de Marc-Aurèle sur la Piazza Colonna. Les cinq fentes horizontales laissent entrer la lumière dans l'escalier intérieur en colimaçon.

La colonne, à droite, à l'arrière-plan de la peinture de Panini du Palazzo Montecitorio, avec la base de la colonne d'Antonin le Pieux au premier plan à droite (1747)


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