Contexte du panneau disant aux Japonais de « continuer à bouger »

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Sur cette photo, quelqu'un a mis une pancarte disant " JAPS KEEP MOVING - C'EST LE QUARTIER D'UN HOMME BLANC ". Au cas où cela ne suffirait pas, la fenêtre a un panneau indiquant "JAPS KEEP OUT" et un autre panneau illisible.

La photo date d'environ 1920, bien que beaucoup de gens pensent qu'elle date de la Seconde Guerre mondiale.

Quel est le contexte de ce signe? Qu'est-ce que les Américains blancs avaient contre les Japonais à cette époque ?


Le contexte de cette photo spécifique était qu'un certain nombre d'Américains d'origine japonaise cherchaient un logement à Hollywood, où ils travaillaient dans des postes subalternes. En réponse, les résidents blancs ont formé quelque chose appelé « Hollywood Protective Association » en 1923 et ont fait campagne pour « garder Hollywood blanc ».1 Il s'agit d'une photo d'un membre de cette organisation, montrant un signe typique de l'époque.

Cela faisait partie d'une tendance plus large d'anti-japonais racisme et xénophobie au début du 20e siècle sur la côte ouest, ce qui est très bien documenté. Par exemple, le Times a averti que le « contrôle des terres agricoles de Californie » par les Japonais « mettait en danger la suprématie blanche en Californie ».2

Je ne suis pas sûr qu'il soit nécessaire d'examiner trop profondément les motivations. Les préjugés contre l'étranger et les dissemblables ne sont pas des attitudes particulièrement rares dans la société humaine. Les immigrants japonais, qui ont commencé à arriver dans la zone continentale des États-Unis à la fin des années 1800, n'étaient qu'une autre ethnie asiatique confrontée à la discrimination dans la Californie contemporaine. Les Chinois ont été catégoriquement interdits en 1882 par exemple, ce qui a en fait créé la demande de main-d'œuvre migrante japonaise en premier lieu.

Quelque chose qui n'est pas vraiment apprécié ni à l'époque ni depuis, c'est l'antipathie suscitée par un tel traitement au Japon.

Les références:

  1. Kurashige, Scott. Les motifs changeants de la race : les Noirs et les Japonais américains dans la fabrication d'un Los Angeles multiethnique. Princeton University Press, 2010.
  2. Charlotte Brooks. "Alien Neighbours, Foreign Friends: Asian Americans, Housing, and the Transformation of Urban California .Chicago: University of Chicago Press, 2009.

Au début du 20e siècle aux États-Unis, un fort mouvement nativiste s'est développé en réponse à l'augmentation de l'immigration en provenance d'Europe de l'Est et d'Asie. La loi sur l'immigration de 1921 et la loi sur l'immigration Johnson-Reed de 1924 ont limité l'immigration européenne à 3 %, puis à 2 % de la population totale des États-Unis du pays d'origine des immigrants. En Occident, les lois empêchaient les immigrants japonais d'obtenir la citoyenneté et les plaçaient initialement dans des écoles séparées. Cela n'a été mis fin que par le "gentleman's agreement" de Theodore Roosevelt avec le Japon, mettant fin à la ségrégation scolaire japonaise aux États-Unis en échange du gouvernement japonais limitant l'immigration aux États-Unis. Malgré ces changements législatifs, de nombreux Américains occidentaux sont restés catégoriquement anti-japonais, en raison des tensions nativistes des immigrés qui volent des emplois. Cela a été aggravée par les tensions raciales sur la peau plus foncée des immigrants asiatiques.


C'était une diatribe des années 1920 contre "tous" les Asiatiques, pas un slogan de la Seconde Guerre mondiale contre les Japonais. Il s'est produit à l'époque du mouvement eugéniste américain, qui cherchait à « purifier » la race blanche. Il est allé plus loin que les mouvements « séparés mais égaux » des années 1890 dans le sud des États-Unis pour séparer les Noirs et les Blancs.

La « pureté », dans ce contexte, signifiait essayer d'éviter tous contact avec des "races inférieures", pas seulement des voies de développement "séparées". Extrait de l'énoncé de mission du Bureau des archives eugénistes :

« La société doit se protéger, car elle revendique le droit de priver le meurtrier de sa vie ainsi il peut aussi annihiler le serpent hideux du protoplasme désespérément vicieux." (Je souligne.)

Cela signifiait que (certains) Blancs non seulement ne voulaient pas que des non-Blancs « habitent » dans leur quartier, mais que même les faire « traverser » leur quartier était inacceptable. En ce qui concerne les Asiatiques, « continuez à bouger » ou « mieux » encore, « restez à l'écart » était la seule posture acceptable pour ces personnes.

Les eugénistes considéraient les personnes « de couleur » (asiatiques ou noires) comme une menace existentielle pour leur société. Cela se reflétait dans les lois anti-immigration de l'époque, par exemple la National Origins Act de 1924 qui imposait des quotas annuels sur l'immigration de chaque « nation » de 2% de sa population américaine de 1890, qui était principalement dirigée contre les Asiatiques.


Cela remonte bien plus loin que les années 1920. L'Amérique blanche était assez raciste jusqu'aux batailles pour les droits civiques des années 1960 (et ce racisme continue à ce jour). La seule voix dissidente contre les affaires de droits civils et Plessy v. Ferguson, John Marshall Harlan, a écrit dans sa dissidence de Plessy v. Ferguson que

Au vu de la constitution, aux yeux de la loi, il n'y a dans ce pays aucune classe dirigeante supérieure, dominante, de citoyens. Il n'y a pas de caste ici. Notre constitution est daltonienne et ne connaît ni ne tolère les classes parmi les citoyens. En ce qui concerne les droits civils, tous les citoyens sont égaux devant la loi.

Bien que cela semble élevé, il a également écrit dans la même dissidence que

Il existe une race si différente de la nôtre que nous ne permettons pas à ceux qui en font partie de devenir citoyens des États-Unis. Les personnes qui en font partie sont, à quelques exceptions près, absolument exclues de notre pays. Je fais allusion à la race chinoise.

Il a écrit cela en partie parce que la loi sur l'exclusion des Chinois de 1882 était déjà en vigueur depuis quatorze ans au moment de la décision Plessy v. Ferguson. Harlon a utilisé cette loi et les forts sentiments anti-asiatiques de l'époque pour illustrer à quel point la majorité créait un précédent dans cette décision. Cependant, même Harlan (qui était très non discriminatoire selon les normes de son temps) ne pouvait pas surmonter les sentiments anti-asiatiques. Il a statué contre les personnes d'origine chinoise à plusieurs reprises.

Les sentiments anti-asiatiques ont continué en Amérique bien après la Seconde Guerre mondiale. Un grand nombre de citoyens coréens ont migré aux États-Unis après la guerre de Corée, et un grand nombre de citoyens vietnamiens ont migré aux États-Unis après la guerre du Vietnam. Un grand nombre de ces Vietnamiens ont migré vers des régions où les conditions étaient similaires à celles de leur pays d'origine : chaudes, humides et proches de l'eau pour pouvoir pêcher. Ce serait le sud très, très profond. Certains incidents racistes plutôt désagréables sont survenus à la suite de cette migration.


Ce qui précède ne traite pas directement les sentiments anti-japonais exprimés sur la photo montrée dans la question. Ma réponse aborde les sentiments anti-chinois, anti-coréens et anti-vietnamiens. Il ne traite pas des sentiments anti-thaï ou anti-japonais aux États-Unis. Et oui, ces sentiments existaient (et existent toujours). Soyez témoin des camps d'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. "Ils ne nous ressemblent pas" remonte à avant que les humains sachent écrire.


Cette photographie spécifique a été prise début mai 1923 à Hollywood en Californie. L'image mentionnée dans un commentaire précédent était le résultat d'un mouvement local se faisant appeler la Hollywood Protective Association. Cette association anti-japonaise protestait contre l'achat d'un bâtiment sur l'avenue Tamarind qu'ils pensaient être une église japonaise. L'association craignait que l'église provoque un afflux de Japonais dans leur communauté.

D'autres panneaux placardés autour de ce quartier de Sunset Boulevard indiquent "Japs Keep Out, Keep Out Japs, We Don't Want You Here, and This is a White Man's Neighbourhood.