Drake, Edwin - Histoire

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Entrepreneur Pétrolier

(1819-1880)

Né le 29 mars 1819 à Greenville, New York, Drake travailla sur la ferme familiale jusqu'à ce qu'il quitte la maison à 19 ans. Après plusieurs petits boulots, il devint chef de train pour le New York & New Haven Railroad (1850).

Cependant, en 1857, il s'intéresse au forage pétrolier et organise une nouvelle société, Seneca Oil. Deux ans plus tard, le 27 août 1859, la société a heurté un gisement de pétrole à une profondeur de 69 pieds et le premier puits de pétrole au monde était en service.

Cependant, le faible sens des affaires de Drake l'a finalement conduit à la pauvreté.

Ce n'est qu'en 1873 que sa situation financière s'améliore, lorsque l'État de Pennsylvanie lui accorde une rente. Il mourut à Bethléem, en Pennsylvanie, le 8 novembre 1880.


Comment Edwin Drake a-t-il créé le premier puits de pétrole au monde ?

Même s'il n'y a eu personne de "première découverte" de pétrole. L'huile était connue dans l'antiquité lorsqu'elle était utilisée pour soigner les blessures. Mais au milieu du XIXe siècle, les méthodes de collecte du pétrole du sol n'avaient pas changé depuis des milliers d'années. L'huile d'Edwin Drake a fondamentalement changé ce processus et a considérablement augmenté la production de pétrole dans le monde. Au lieu de récolter le pétrole dans un seau ou de l'éponger avec des chiffons et de l'essorer à la main sur des barils, les puits de pétrole produisaient des milliers de barils de pétrole. La création du puits de pétrole a fondamentalement modifié le cours du 20e siècle. [1]

Le besoin d'illuminants d'intérieur bon marché

L'avenir du pétrole a changé en 1846. Abraham Gessner, qui a reçu une formation de médecin en Angleterre, mais qui a plutôt passé sa vie à travailler en géologie dans son Canada natal, donnait des conférences publiques à Charlottetown, à l'Île-du-Prince-Édouard. Au cours d'une démonstration, Gessner montra comment le pétrole distillé à partir de charbon bitumineux pouvait être utilisé pour allumer une lampe. Il a appelé le distillat "kérosène" et les personnes présentes ce jour-là étaient sur place pour la naissance de l'industrie du raffinage du pétrole. [2]

Les lampes d'intérieur à l'époque reposaient sur de l'huile de baleine qui était, bien sûr, difficile et dangereuse à obtenir et coûteuse - 2,50 $ le gallon à une époque où le salaire d'une bonne journée était inférieur à un dollar. [3] Le kérosène brûlait enfumé et sentait mauvais, mais les bricoleurs ont vite découvert qu'une lampe avec une cheminée en verre résolvait les deux problèmes. Trouver du pétrole pour ces "lampes à kérosène" bon marché et proliférantes a attisé le feu des entrepreneurs d'alors.

Entrez un visionnaire

George Henry Bissell n'était pas un de ces obsédés par le kérosène. Au contraire, en 1853, il était un avocat en difficulté de 32 ans lorsqu'il a vu des échantillons d'"huile de roche" de l'ouest de la Pennsylvanie sur le campus du Dartmouth College dans sa ville natale de Hanover, dans le New Hampshire. Quand il a vu avec quelle facilité le liquide noir d'encre brûlait, Bissell a immédiatement vu son potentiel en tant qu'illuminant et non en tant que baume médicinal. De plus, il est devenu le plan de Bissell de forer pour le pétrole d'une manière dont le sel avait été obtenu pendant des centaines d'années.

Bissell a commandé un rapport à l'un des principaux scientifiques de l'époque, Benjamin Silliman, Jr., pour vérifier le potentiel énergétique de l'huile de roche et a commencé à faire le tour de New York pour convaincre les investisseurs de son projet. Il n'y avait pas beaucoup de preneurs dans la Pennsylvania Rock Oil Company. Le partenaire de Bissell, James Townsend, a rapporté après un discours que les opposants l'avaient réprimandé : "Oh, Townsend, du pétrole sort du sol, pompant du pétrole de la terre pendant que vous pompez de l'eau ? Non-sens ! Vous êtes fou." [4]

Le rêve se réunit

Bissell et Townsend ont continué leur chemin, crachant leurs plans pour la plupart de ceux qui voudraient les écouter. Edwin Drake, qui vivait dans le même hôtel que Townsend, a écouté et a été suffisamment intrigué pour acheter quelques actions de l'entreprise. Drake, il a été décidé, serait l'homme qui dirigerait le premier projet de forage. A trente-huit ans, il n'avait aucune formation particulière et aucune expérience. Il avait travaillé pour le chemin de fer en tant que commis de gare et agent de fret et conducteur, mais avait été contraint de prendre sa retraite en raison d'une infirmité. [5] Les principales qualifications de Drake en tant qu'ingénieur de forage étaient, premièrement, qu'il était disponible et, deuxièmement, son laissez-passer de chemin de fer à vie lui permettait d'aller et venir en Pennsylvanie gratuitement. Ce n'était pas une mince affaire pour la nouvellement rebaptisée Seneca Oil Company.

Le train de Drake s'est arrêté dans la ville aux puces de Titusville, 150 habitants, au printemps 1858. Jonathan Titus était arpenteur avec Samuel Kerr pour la Holland Land Company en 1800 lorsque les hommes ont acheté un terrain et aménagé un lotissement urbain. [6] Le bois d'œuvre était le principal moteur économique, mais les collines environnantes étaient presque entièrement dépouillées au milieu du siècle et quand le bois avait disparu, on s'attendait à ce que Titusville le soit aussi bientôt.

Bissell avait pris l'habitude de faire référence à Drake en tant que "colonel" dans la correspondance envoyée en Pennsylvanie, bien que le Drake le plus proche de l'armée ait jamais été en train de poinçonner les billets des soldats dans le train. Ce faisant, Bissell espérait fournir à Drake une certaine agence parmi les travailleurs dans les bois durs et cette autorité s'est avérée utile pour recruter de nouveaux équipages car "le colonel" a échoué dans une tentative de forage après l'autre. Les habitants ont commencé à appeler l'opération sur Oil Creek "Drake's Folly".

Persévérance, Rédemption et Réussite

Il a essayé une machine à vapeur, mais le sable mou du ruisseau s'est continuellement effondré autour de son puits. Avec chaque sinistre rapport envoyé au bureau de Bissell à New Haven, Connecticut, les investisseurs resserraient un peu plus les cordons de la bourse. Mais ce qui manquait à Edwin Drake en matière d'expertise technique, il l'a plus que compensé par le trait américain par excellence - la persévérance.

Drake a surmonté l'obstacle de l'effondrement des suintements de pétrole en enfonçant un tuyau de fer dans le sol et en forant à l'intérieur - une technique que l'industrie pétrochimique moderne utilise aujourd'hui. Lorsqu'il a atteint le substratum rocheux et qu'aucun pétrole n'a été trouvé, Drake a emprunté de l'argent à ses amis pour continuer à forer lorsque les fonds de Seneca Oil ont tardé à arriver. Enfin, le 27 août 1859, à une profondeur de 69 pieds, le premier puits de pétrole de l'histoire est entré. [7]

Le monde n'avait jamais rien vu de semblable à ce qui s'est passé ensuite. Des derricks ont germé le long de Oil Creek en quelques jours. Le mot "boomtown" a été inventé pour décrire les colonies qui ont augmenté de plus de 10 000 habitants en quelques semaines. Bissell s'est précipité vers Titusville et a acheté toutes les fermes qu'il pouvait trouver pour Seneca Oil. En moins d'un an, plus de 75 puits produisaient du pétrole dans l'ouest de la Pennsylvanie - suffisamment de brut pour déclencher la construction de raffineries à part entière.

Boum… puis Buste

Bien que certainement passionnants, ces puits initiaux étaient des affaires modestes par rapport aux normes d'aujourd'hui. Le pétrole était encore pompé hors du sol chaque fois qu'il était découvert. Mais 30 mois après le premier puits de Drake, le premier « gusher » au monde est arrivé, le pétrole explosant littéralement de l'intérieur de la terre. La production a rapidement atteint plus de trois millions de barils par jour, contre à peine un demi-million de barils. La surabondance a fait grimper les prix de 10 $ le baril à 50 cents. [8]

Le crash a ruiné les spéculateurs, dont Edwin Drake. George Bissell a résisté à la crise et est devenu un homme riche lorsque les prix ont rebondi et que de nouvelles utilisations du pétrole ont été découvertes. Drake n'avait également jamais pris la peine de breveter sa technique de forage pétrolier. Il passa les dernières années de sa vie réduit à écrire à des amis pour mendier de l'argent. En 1873, alors qu'il vivait ses derniers jours dans l'infirmité, l'État de Pennsylvanie apaisa ses problèmes en lui accordant une petite pension à vie en reconnaissance de sa contribution au développement de l'industrie de l'État de Keystone.

Il s'est avéré que Drake avait été extrêmement chanceux en choisissant son site de forage sur une petite île à Oil Creek. S'il avait enfoncé son tuyau de fer de quelques pieds à gauche ou à droite, il aurait fallu 100 pieds supplémentaires de persévérance et de financement pour trouver du pétrole. Mais la question de savoir s'il en restait assez à Edwin Drake n'a pas besoin d'être posée.

Alors que d'autres autour de lui encaissaient des fortunes après sa découverte sur Oil Creek, Drake était plus soucieux de protéger son héritage dans certains de ses derniers écrits : sur les terres inférieures quand la terre est pleine d'eau. Et je prétends avoir foré le premier puits qui ait jamais été foré pour le pétrole en Amérique et peut montrer le puits. Si je ne l'avais pas fait, cela n'aurait pas été fait à ce journée." [9]


Drake, Edwin - Histoire

L'ancien agent de chemin de fer et ancien vendeur de marchandises sèches qui a lancé l'industrie pétrolière le long de Oil Creek le 27 août 1859, a eu une fin aussi ignominieuse que l'appareil en bois qui abritait son puits - jeté de côté sans penser à la postérité. Les points saillants des recherches effectuées par William R. Brice, Ph.D., pour son nouveau livre, Myth, Legend, Reality: Edwin Laurentine Drake and the Early Oil Industry, ont été présentés lors d'un programme public jeudi au campus de Venango. La conférence de Brice faisait partie de la série de conférences Barbara Morgan Harvey Center, maintenant dans sa cinquième année.

Brice, professeur émérite à l'Université de Pittsburgh à Johnstown, a déclaré que son livre était en préparation depuis deux ans et devrait bientôt être publié. Ses recherches ont été financées par une subvention de la Oil Region Alliance of Business, Industry and Tourism et sont dédiées au pétrolier de longue date et résident de Meadville, Samuel Pees, qui, a déclaré Brice, "m'a impliqué dans l'industrie pétrolière".

« Comme c'est spécial de vivre dans une région où un événement a changé le monde », a déclaré Brice à son public. "… (Oil) est l'élixir magique, grâce à la chimie moderne et à la persistance du colonel Drake."

En retraçant la jeunesse de Drake en tant qu'enfant (né en 1819) grandissant dans les Catskills de New York et plus tard dans le Vermont, Brice a déclaré que Drake a travaillé sur le canal Érié, a travaillé dans la ferme de son oncle et a travaillé comme commis d'hôtel dans le Michigan, a servi brièvement dans la milice du Michigan, a vendu des marchandises sèches dans le Connecticut et à New York.

Il s'est marié et a fondé une famille, mais a connu une "tragédie incroyable" en l'espace de six ans, a déclaré Brice, lorsque sa femme et ses trois enfants sont décédés entre 1848 et 1854. Drake et son enfant survivant, un fils de 4 ans, ont déménagé à New Haven, Connecticut, où ils ont vécu à l'hôtel Tontino au prix de 9 $ par semaine pour la chambre et la pension. Pendant son séjour là-bas, il fait la connaissance de personnes influentes, dont George Bissell, diplômé de Dartmouth et plus tard surintendant du système scolaire de la Nouvelle-Orléans.

Frappé par l'idée que le pétrole brut, comme on le voit dans la publicité médicinale et lumineuse, pourrait être obtenu en forant la même méthode que celle utilisée pour obtenir de l'eau salée, Bissell a pris conscience des suintements de pétrole dans l'ouest de la Pennsylvanie, en particulier le long de Oil Creek. Il fonda la Pennsylvania Rock Oil Co. de New York en 1854, une société qui fut bientôt rachetée par un groupe de New Haven dirigé par James Townsend.

Townsend a contacté Drake pour se rendre à Titusville - "il avait un laissez-passer de chemin de fer gratuit (en tant qu'ancien conducteur) et ils n'avaient pas à payer pour le transport", a déclaré Brice - sous les auspices d'une nouvelle société, la Seneca Oil Co.

«Pour que Drake apparaisse important aux yeux des habitants de Titusville, Townsend a utilisé le titre officieux de« colonel »et lui a adressé des lettres au colonel Edwin Drake. Le titre a ensuite été attaché à son nom », a déclaré Brice.

Il n'a pas été entièrement inventé, a déclaré le conférencier. La femme de Drake a déclaré que "ses copains de l'Est lui ont donné le surnom de colonel" en raison de son service dans la milice du Michigan. Drake a officiellement reçu le titre militaire lors du centenaire du pétrole de 1959 lorsque la Pennsylvanie l'a nommé colonel de la Garde nationale de Pennsylvanie.

Drake, sa seconde épouse et leurs deux enfants ont d'abord séjourné à l'American Hotel de Titusville, puis ont emménagé dans une maison sur East Main Street (maintenant le site du gymnase du lycée).

"La plupart des habitants de Titusville pensaient que Drake était fou de forer du pétrole alors que vous pouviez simplement l'absorber dans le ruisseau", a déclaré Brice.

Alors que la compagnie pétrolière a financé les opérations de forage, elle n'a pas payé Drake, a déclaré l'orateur, et il a été contraint d'emprunter de l'argent pour nourrir sa famille. Quelques mois après la réussite de son puits, Drake « était sans emploi et a commencé à conduire des chevaux et des chariots transportant du pétrole », a déclaré Brice.

Malgré la façon dont l'entreprise l'a négligé, Drake a une très bonne réputation à Titusville où il a été élu juge de paix, a déclaré Brice. Drake et sa femme ont été parmi les fondateurs de l'église épiscopale St. James et leur fils a été le premier enfant à y être baptisé.

En 1863, Drake et sa famille ont quitté la vallée du pétrole et en trois ans, il "impliquait littéralement de l'argent à ses amis – il était sans ressources à New York", a déclaré Brice.

Une rencontre fortuite avec un ami de Titusville à New York a déclenché une campagne pour collecter des fonds pour Drake.

« C'était en 1869, 1870, et la famille Drake vivait de la vente de pommes de terre. Laura (sa femme) confectionnait tous leurs vêtements (et) ils vivaient dans la maison d'un ami », a déclaré Brice. "Les gens de Titusville ont collecté 5 000 $ & 8230. Tout le monde devenait riche à ce moment-là et ici l'homme qui a tout commencé était affamé."

En 1873, la législature de Pennsylvanie accorda à Drake une pension annuelle de 1 500 $, « assez pour les maintenir en vie, mais à peine », a déclaré Brice. Les Drakes ont déménagé à Bethléem où il est mort en 1880. En 1902, ses restes ont été transférés au cimetière Woodlawn à Titusville où une statue commémorative, "Le foreur" de Charles Niehaus, marque son lieu de sépulture. Le coût de 100 000 $ a été payé par un donateur anonyme qui n'a été révélé qu'à sa mort – Henry Rogers, vice-président de Standard Oil.

Les bâtiments de Drake Well (le deuxième ensemble - le premier brûlé en octobre 1859) ont été déplacés pour être exposés à l'exposition du centenaire de Philadelphie en 1876. "Ils ont été laissés à pourrir - une fin très ignoble à un bâtiment qui a lancé l'industrie la plus prospère du monde, l'industrie pétrolière et gazière", a déclaré Brice.

Malgré toutes les personnalités impliquées dans l'entreprise de forage et de production de 1859, c'est Drake qui revendique à juste titre la renommée, a déclaré Brice.

"Ils ne l'appellent pas bien le Bissell, bien qu'il y ait pensé. Ils ne l'appellent pas bien le Townsend, bien qu'il l'ait financé. Ils ne l'appellent pas bien (oncle Billy) Smith, bien qu'il l'ait en fait foré », a déclaré Brice. «Nous l'appelons le puits Drake parce que c'est le chef de projet, Edwin Drake, qui a maintenu le projet en vie face au ridicule, à la dérision, à la famine de sa famille. Il a gardé le rêve en vie.


La folie de Drake

Peu de temps après que Kier ait commencé sa raffinerie, Silliman a rapporté que l'échantillon d'huile de suintement prélevé sur les anciens terrains de Brewer, Watson and Co. sur Oil Creek avait des propriétés qui le rendaient précieux. En 1858, Drake, désormais actionnaire de la Seneca Oil Company, est renvoyé à Titusville en tant qu'agent général salarié chargé des opérations (il est pendant une courte période président de la société). Sa mission était de produire une quantité rentable de pétrole. Cependant, le suintement principal ne rapportait que trois ou quatre gallons d'huile par jour, et d'autres sources d'huile qu'il avait ouvertes n'ajoutaient que quelques gallons à la production. Alors Drake a tenté d'exploiter le pétrole. Il a engagé des ouvriers pour creuser un puits, mais l'eau l'a inondé et il a abandonné cette idée. Finalement, il a décidé d'essayer une idée dont il avait discuté avec George H. Bissell, un avocat qui a aidé à organiser et à investir dans les premières sociétés pétrolières, dont Seneca Oil. Les foreurs de sel devaient souvent faire face à du pétrole qui polluait leurs puits. Bissell a estimé que le pétrole pouvait être extrait en utilisant des méthodes de forage de puits de sel.

Drake a choisi un site de forage sur une île artificielle entre le ruisseau et la course d'eau de la compagnie forestière. Il a ensuite demandé l'aide du patron de l'entreprise de bois d'œuvre, Jonathon Watson, pour construire une maison pour le moteur et la chaudière fixes à bois "Long John" de 6 CV qui alimenteraient les outils de forage et pour ériger un derrick pour hisser les outils de forage. . Il a embauché William "Oncle Billy" A. Smith, un forgeron et un foreur de puits de sel expérimenté, pour fabriquer les outils et faire le forage. Préparé à forer 1000 pieds, Drake a dû réévaluer les choses lorsque le trou, qui n'avait que 16 pieds de profondeur, continuait à s'effondrer. "C'est à ce moment-là que Drake a conçu l'idée d'un tuyau d'entraînement, également appelé conducteur", a écrit Fait pipi. "Le tuyau d'entraînement se composait de joints de dix pieds de long et était en fonte. Ils l'ont battu ou enfoncé jusqu'au substrat rocheux à une profondeur de trente-deux pieds (9,75 m). Les outils pouvaient être abaissés en toute sécurité à travers le tuyau qui protégeait le trou supérieur ."

Le chef d'orchestre s'est avéré être exactement ce dont oncle Billy avait besoin pour faire son travail. Maintenant que les outils de forage à vapeur étaient protégés par des tuyaux en fer, il était capable de forer en moyenne trois pieds par jour à travers le substrat rocheux qui était principalement constitué de schiste. Les problèmes ont persisté, cependant. "[L]e schiste a cédé de temps en temps. Le moteur a pris feu mais a été sauvé et remis en service. [Les] gens sont venus ricaner. Drake [a manqué] d'argent de l'entreprise, a utilisé son propre argent et a rapidement manqué de ça », a expliqué Pees. Mais des amis ont obtenu des prêts et il a continué à percer malgré avoir entendu la raillerie "Drake's Folly". Le 27 août 1859, la perceuse a glissé dans une crevasse à six pouces sous la profondeur de 69 pieds du trou foré. Oncle Billy a sorti les outils et est rentré chez lui. Le lendemain, lorsqu'il est retourné au puits, il a découvert du pétrole flottant sur l'eau à quelques mètres du sol du derrick. Façonnant une cuillère à partir d'une section de gouttière en étain, il a trempé une partie du liquide précieux.

Fait intéressant, le premier incendie de puits de pétrole s'est également produit au puits Drake, moins de deux mois plus tard. Le 6 octobre, Smith utilisait une lampe ouverte pour voir combien d'huile était stockée dans les cuves lorsqu'elle enflammait les gaz collectés. L'incendie a détruit le derrick et la maison du foreur, qui ont ensuite été reconstruits.


Edwin Drake

En 2266, le lieutenant Hikaru Sulu pilote le Canard vers et depuis la surface de Tlaoli IV pour transporter une grande équipe de débarquement et leur équipement vers le Entreprise. En raison de la statique subspatiale qui imprégnait l'atmosphère de la planète, Sulu a eu quelques problèmes pour contrôler la navette, et lors de sa première visite, le Canard presque plongé dans un marais d'eau salée. (CGU - La porte Janus roman: Présent)

Au cours d'un voyage à la surface de la planète, le Canard a été pris dans une perturbation atmosphérique et a été transporté à travers le temps et l'espace vers un autre 2296 en même temps que l'homologue de Sulu de cette chronologie a été transporté à Tlaoli IV. Après avoir essuyé le feu des combattants Gorn, Sulu a pu faire atterrir en toute sécurité le Canard à la surface de la planète Gorn. (CGU - La porte Janus roman: Futur imparfait)


Drake, Edwin - Histoire

Avant que le forage ne rende le pétrole disponible en grandes quantités, de petites quantités à usage domestique pouvaient être collectées en plaçant des couvertures pour absorber l'écume huileuse au sommet des étangs, une pratique commencée par les Indiens Seneca.

Photos : Pennsylvania Historical & Museum Commission, Drake Well Museum, Titusville

La persistance acharnée a conduit cet homme à forer - et forer - et forer, à la recherche de gisements de pétrole. Son succès a lancé une ruée vers le pétrole et a apporté au monde une nouvelle source d'énergie.

Diplomate et prospecteur
Né à Greenville, New York, la première carrière d'Edwin Drake a été celle de conducteur sur un tout nouveau moyen de transport parfois dangereux : le chemin de fer. À la fin des années 1850, le spéculateur de New Haven James Townsend a engagé Drake pour enquêter sur Titusville, en Pennsylvanie, à la recherche de gisements de pétrole. Il avait vu le rapport d'un professeur de chimie de Yale selon lequel l'huile de roche pouvait être raffinée et utilisée pour l'éclairage, la lubrification et d'autres usages. Lorsque Drake est arrivé, les habitants se sont immédiatement tournés vers l'homme agréable – mais se sont moqués de son objectif futile. De petites quantités de pétrole s'étaient infiltrées du sol pour toujours, mais personne n'avait trouvé comment l'extraire.

Drake fou
Drake a essayé la méthode habituelle, creuser des tranchées - et a échoué. Il étudia la terre et spécula sur les gisements de pétrole. Son intuition lui a dit qu'il devrait forer dans le sol, tout comme l'extraction du sel se faisait. De juillet 1858 à mai 1859, il luttait pour trouver un foreur pour faire le travail, dépensant l'argent de New Haven pour acheter une machine à vapeur et construire une salle des machines dans l'intervalle. Au cours d'un hiver long et froid, les marchands de Titusville ont accordé du crédit à leur nouvel ami pauvre et égaré et à sa famille. Les gens ont commencé à l'appeler Crazy Drake.

Enfin le forage
En avril 1859, le contrat de Drake avec Townsend expirait. De sa poche, Townsend a envoyé 500 $, mais les autres administrateurs de sa Seneca Oil Company ont refusé de fournir plus de capital, après avoir investi 2000 $ (près de 40 000 $ en dollars de 2002) et n'ont vu aucun résultat. Enfin, Drake a trouvé un foreur fiable - William A. "Oncle Billy" Smith, un forgeron qui a forgé ses propres outils et s'est présenté au travail fin mai. Ils ont construit un derrick en bois de pin et ont commencé à forer.

Huile
Les ouvriers ont exercé tout l'été, six jours par semaine, avec le jour de congé inviolable de Sabbath Drake. Lorsque l'eau a inondé le trou, Drake a innové une solution en enfonçant un tuyau en fer jusqu'au substrat rocheux, puis en plaçant la perceuse à l'intérieur du tuyau pour empêcher l'eau de pénétrer dans le puits excavé. Les hommes ont foré, foré et foré. Drake a enfin frappé l'or noir, le 28 août 1859, à près de soixante-dix pieds de profondeur.

Nouvelle industrie, nouvelle richesse
Au début de l'automne, la ruée vers le pétrole de la Pennsylvanie était lancée. Les prix de l'immobilier ont grimpé en flèche et les chercheurs de fortune sont arrivés. En quelques années, le raffinage du pétrole attirerait John D. Rockefeller, un homme d'affaires prudent qui utiliserait des tactiques astucieuses pour construire l'une des grandes fortunes industrielles des États-Unis. Drake n'a pas eu cette chance. L'entreprise de Townsend l'a licencié et il a perdu son argent à Wall Street. Il n'a jamais breveté sa méthode de forage. Des années plus tard, les barons du pétrole qui devaient leur richesse à Drake lui ont offert un soutien financier. Et en 1873, la Pennsylvanie vota une rente de 1 500 $ à l'homme « fou » dont la détermination fonda une industrie. Drake est mort en 1880.


Il y a 153 ans aujourd'hui, un chômeur malade a foré le premier puits de pétrole moderne

Mais une frénésie d'hydrocarbures en Pennsylvanie n'est pas sans précédent.

Il y a 153 ans aujourd'hui, un sauvage du nom d'Edwin Drake a foré le premier puits de pétrole du pays.

Mais alors que l'événement lui-même était capital, la vie de Drake est restée tragique tout au long.

Pendant la première décennie de sa vie d'adulte, il a occupé des petits boulots, selon Urja Davé de Penn State. Sa première femme est morte en couches. Finalement, il a décroché un emploi avec le chemin de fer de New York et de New Haven, mais a finalement été contraint de prendre sa retraite lorsqu'il est tombé malade d'une névralgie musculaire.

Jusqu'en 1859, le pétrole était récupéré en récupérant tout ce qui s'était infiltré à la surface - les méthodes de forage connues étaient jugées trop dangereuses.

Pourtant, tout le monde savait que la Pennsylvanie avait un potentiel énorme.

Finalement, un groupe de chimistes, d'avocats et d'autres a formé la première compagnie pétrolière aux États-Unis, la Pennsylvania Rock Oil Company de New York, écrit Davé. L'entreprise a embauché Drake "en raison de la pure coïncidence qu'il était sans travail et qu'il séjournait dans le même hôtel que les fondateurs de l'entreprise".

Apparemment frustré par les méthodes utilisées, Drake s'est rendu compte que s'il pouvait broyer les roches avant de simplement les percer, il pourrait mieux accéder à tout ce qui coulait du sol.

Le samedi 27 août 1859, le trépan de forage de Smith a percé un rebord rocheux de 75 pieds de profondeur. Il a ensuite glissé huit pouces supplémentaires dans une crevasse de terre.

Selon Kendall F. Haven, à ce stade, le soleil se couchait et le travail s'est arrêté.

Le lendemain matin, Drake a découvert une énorme flaque de pétrole recouvrant le sol autour du puits, "comme si le derrick s'élevait du milieu d'un lac noir et calme", ​​écrit Haven. "À midi lundi, tous les conteneurs qu'il pouvait trouver étaient remplis d'huile - des pots, des barils de whisky vides, des auges et des cruches."

"L'ouest de la Pennsylvanie produisait la moitié du pétrole mondial jusqu'au boom pétrolier de l'est du Texas en 1901."

Tragiquement, Drake n'a pas fait breveter sa méthode, et Seneca Oil l'avait déjà licencié.

Drake n'a creusé que deux puits de plus, et dans les années 1870, ils avaient cessé de produire.

Pendant une brève période, Drake est devenu juge de paix en 1860, mais une mauvaise santé a de nouveau sabordé son travail. Finalement, dit Davé, « les résidents attentionnés de Titusville ont commencé une collection pour lui en 1870 et ont convaincu l'Assemblée générale en 1873 de fournir à la famille de Drake une pension annuelle de 1 500 $.

Drake est décédé à Bethléem, Pennsylvanie en 1880, et a ensuite été transféré à Titusville, où il demeure aujourd'hui. En 1902, un cadre de la Standard Oil a construit une statue de Drake sur son lieu de sépulture.

Les outils originaux que Drake a utilisés pour Oil Creek Well se trouvent au Drake Well Museum à Titusville.


DRAKE, Edwin R.

Edwin R. Drake, un éminent agriculteur du quatrième district, est né dans le comté de Southampton, en Virginie, le 6 février 1839. Ses parents étaient John et Mary (Doyle) Drake, tous deux originaires de Virginie. Le père est d'origine anglaise, né en 1807. Après le mariage, et en 1842, ils sont venus dans le comté de Hardeman. La famille se composait de six enfants, dont cinq ont vécu jusqu'à la maturité. Monsieur Drake ne s'est jamais uni à aucune église, mais a toujours mené une vie honnête et droite. Avant la guerre, il était Whig, mais s'est depuis affilié au parti républicain. Pendant près de dix-huit ans, il a servi comme magistrat - par profession, un agriculteur, dans lequel il a eu le plus de succès. En 1863, il s'installe dans l'Illinois. Il a près de quatre-vingts ans. Sa femme, née en 1814, a quitté cette vie, en 1881. Le grand-père Drake était un vaillant soldat de la guerre d'Indépendance.

Edwin B., notre sujet, a été élevé dans une ferme et a reçu une bonne éducation à l'école commune. Il était un fils gentil et dévoué, restant à la maison et aidant ses parents jusqu'à sa vingt-quatrième année, quand il s'est engagé dans l'agriculture. En 1864, il épousa Mlle Frances M. Kinney, né le 17 avril 1840 dans le comté de Haywood. Leur union a donné naissance à deux enfants : George W. et John R. (décédé). En politique nationale Monsieur Drake est un républicain complet, mais dans les affaires du comté vote pour l'homme, pas pour le parti. Il a toujours réussi dans ses activités agricoles par un travail acharné, il possède maintenant 314 acres de bonnes terres. C'est un homme estimé et digne.

Transcrit par David Donahue

Source : Goodspeed Pub. Co. Histoire du Tennessee : des temps les plus reculés à nos jours avec une esquisse historique et biographique des comtés de Fayette et Hardeman, en plus d'un précieux fonds de notes, d'observations originales, de souvenirs, etc., etc.. Nashville : Pub Goodspeed. Cie, 1887.


Drake, Edwin - Histoire

Nom:
Edwin L. Drake

Région:
Région du lac Érié

Comté:
Crawford

Emplacement du marqueur :
PA 8 près du cimetière Woodlawn, Titusville

Date de dédicace :
11 novembre 1946

Derrière le marqueur

Edwin Drake est né à Green County, New York, en 1819. Sa famille a déménagé dans une ferme à Rutland, Vermont, en 1825. Avec peu d'éducation formelle, Drake a quitté la maison à l'âge de 19 ans sans profession particulière en tête. En 1849, il commence à travailler comme chef d'orchestre sur le New York and New Haven Railroad et vit à New Haven, Connecticut.

Drake s'est lié d'amitié avec James Townsend et d'autres personnes impliquées dans les efforts de découverte de pétrole en Pennsylvanie. La maladie força Drake à abandonner son travail dans les chemins de fer en 1857, et les médecins lui conseillèrent de quitter la vie urbaine et de passer du temps à la campagne. Townsend a combiné ce conseil avec l'accès de Drake à un laissez-passer de chemin de fer gratuit et lui a demandé de se rendre à Titusville et de superviser le forage du premier puits de pétrole.

À Titusville, Drake a construit un derrick (une grande grue) pour forer du pétrole. Lui et oncle Billy Smith ont foré trois pieds par jour. Le 27 août 1859, la foreuse est tombée dans une crevasse à 69 pieds et a glissé de six pouces. Les hommes ont sorti la perceuse Drake est allé en ville pour observer le sabbat. Lorsque Smith a visité le puits plus tard, il a trouvé du pétrole s'accumulant à la surface de la terre. Le puits Drake resterait une "pompe" et le pétrole devait être pompé mécaniquement à partir du sol.

Drake n'a jamais profité financièrement de sa découverte de pétrole. Son état de santé s'est également rapidement dégradé. Selon certains témoignages, il a souffert de névralgie musculaire (une maladie du système nerveux) dès 1860. En 1873, il a perdu la plupart de son argent.


Drake, Edwin - Histoire

Le pétrole, comme la substance deviendrait plus communément connue, est une substance naturellement épaisse et collante qui a eu un certain nombre d'utilisations. Les Indiens préhistoriques ou paléo-indiens qui se sont aventurés des colonies le long du fleuve Mississippi jusqu'aux environs de l'actuelle Pittsburgh avaient découvert de l'huile de mise en commun et l'avaient utilisée pour la décoration, la coloration de la peau, à des fins médicinales et diverses pratiques religieuses. Les explorateurs européens dans la vallée d'Oil Creek ont ​​trouvé environ deux mille abreuvoirs cérémoniels creusés le long des rives d'Oil Creek, dans le coin nord-ouest de l'actuelle Pennsylvanie. Les colons américains ont vite compris l'utilité du pétrole comme médicament et les fabricants locaux l'ont utilisé pour lubrifier leurs machines et pour s'éclairer.

Brewer et bien d'autres savaient que le pétrole existait à Titusville, en particulier autour d'un ruisseau local appelé Oil Creek, où il bouillonnait parfois du sol. Lors d'un voyage à Titusville en 1851, il passa un contrat avec un homme de la région, J.D. Angier, pour collecter de l'huile pour lui. C'était la première fois que quelqu'un signait un bail pétrolier formel. Brewer a embauché Angier pour recueillir le pétrole bouillonnant à la surface de Oil Creek. Angier a creusé des tranchées pour transporter le pétrole et l'eau vers un bassin central, où il a séparé le pétrole de l'eau et a recueilli environ trois à quatre gallons par jour.

Brewer a rapidement apporté un baril d'huile à Dixi Crosby, un chimiste de son alma mater, le Dartmouth College, qui à son tour en a donné à l'homme d'affaires George Bissell. Bissell, un avocat lié au secteur du charbon, s'est immédiatement rendu compte que le pétrole pouvait servir d'illuminant. Dans les années 1850, l'huile de baleine, ou huile de sperme, restait l'illuminant le plus populaire au monde. Bien qu'assez cher, il était utilisé à la fois dans les lampes et les bougies. Des hommes d'affaires tels que Bissell ont introduit des alternatives au début du milieu du XIXe siècle, notamment le pétrole de charbon, le gaz de charbon, le camphène et les huiles d'origine animale. Les entrepreneurs ont réalisé qu'un produit qui pourrait être produit le moins cher et trouvé en abondance créerait de la lumière pour les masses. Cela créerait également une fortune pour ses développeurs. Albert H. Crosby, le fils du professeur de chimie, et Brewer signèrent bientôt un bail avec Bissell pour « creuser » du pétrole sur une parcelle de terrain près de Titusville. Le bail comprenait une clause qui obligeait Bissell à lever 250 000 $ pour soutenir le projet.

Les investisseurs potentiels ont exigé une vérification scientifique que la roche ou le pétrole brut seraient une source abondante et bon marché de combustible pouvant produire de la lumière. Bissell s'est tourné vers le chimiste de renommée mondiale, Benjamin Silliman, Jr., de l'Université de Yale qui, en avril 1855, a publié un rapport estimant qu'au moins 50 pour cent du pétrole brut pourrait être distillé en un illuminant satisfaisant pour une utilisation dans les lampes au camphène et 90 pour cent pourrait être distillé en produits prometteurs sur le plan commercial. En conséquence, Bissell a incorporé la Pennsylvania Rock Oil Company du Connecticut, le 18 septembre 1855.

Deux ans plus tard, le successeur de Bissell en tant que président de la société, James M. Townsend, un banquier de New Haven, a passé un contrat avec Edwin L. Drake, un employé récemment retraité de la New Haven Railroad, pour superviser un effort de forage pour de plus grandes réserves de brut. . En 1857, Drake a commencé à forer à Titusville. Au cours des années suivantes, les efforts de Drake et d'autres ont construit une industrie autour de « l'or noir » dans le nord-ouest de la Pennsylvanie. During the 1860s and 1870s Pennsylvania dominated in production of the world's supply of oil and petroleum-based products in a fashion that has not yet been matched. Historian Daniel Yergin writes, "Never again would any single region have such a grasp on supply of the raw material." This region moved with the evolving industry through an initial period of boom and bust to an era of expanding scope and organization. Oil also spurred related industries, including natural gas, which became a profitable enterprise by the early 1900s.

By the 1880s, other parts of the country had unseated Pennsylvania as the world's largest oil producer. The pursuit of black gold spread throughout the Midwest and eventually reached Texas and California. During the twentieth century, the mania for oil literally remade the globe. Yet no matter which region hosted the next oil frontier, it was in Oil Creek that the industry got its start.