22 janvier 1944 Débarquement des Alliés à Anzio - Histoire

22 janvier 1944 Débarquement des Alliés à Anzio - Histoire


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Troupes britanniques

Pour tenter de réaliser une percée sur le front italien, les Alliés lancèrent l'opération Shingle. L'espoir était que le débarquement permettrait aux Alliés de percer les lignes allemandes et de capturer Rome. Le général John Lucas a dirigé le débarquement. Le débarquement du 22 janvier 1944 à Anzio a provoqué la surprise tactique et a rapidement débarqué trois divisions. Une fois débarqués, les troupes ont reçu l'ordre de creuser et de se préparer à une contre-attaque au lieu de se déplacer rapidement à l'intérieur des terres. En conséquence, les Allemands envoyèrent des renforts et encerclèrent bientôt la tête de pont. Au cours des mois suivants, des batailles inclusives ont eu lieu entre les deux parties, les forces alliées incapables de sortir de la tête de pont et les Allemands incapables de percer leurs défenses. Enfin, le 23 mai, les Alliés s'échappèrent de la tête de pont et commencèrent à se diriger vers Rome.

Les Alliés s'enlisaient dans une lente lenteur dans la botte de l'Italie. La géographie a favorisé les défenseurs et le commandant allemand le maréchal Albert Kesselring a utilisé la géographie forçant les Alliés à se battre pour chaque centimètre. Pour surmonter le problème, les Alliés ont décidé d'un plan ambitieux consistant à organiser un débarquement amphibie à Anzio en dépassant les défenseurs allemands, puis de se diriger vers le nord et de capturer Rome.

Les forces alliées étaient commandées par le général John Lucas. Les Alliés ne pouvaient épargner que 2 divisions avec un nombre limité de péniches de débarquement. Les Alliés débarquent le 22 janvier et prennent les Allemands par surprise. Ils ont débarqué 40 000 soldats et 5 000 véhicules. Cependant, Lucas était très prudent et ne voulait pas risquer des opérations offensives jusqu'à ce qu'il ait construit sa défensive et ramené toutes ses forces à terre. En conséquence, Kesselring a pu amener ses forces en position défensive entourant la tête de plage alliée. Les tentatives pour sortir de la tête de pont se sont soldées par un échec. Dans une attaque particulièrement audacieuse, deux bataillons de rangers ont tenté de capturer Ciserna. Seuls 6 hommes regagnent les lignes alliées, avec 761 hommes tués ou capturés. Les Allemands lancent une contre-offensive le 3 février. L'attaque a été repoussée avec de lourdes pertes des deux côtés. Fin février, les deux camps avaient subi près de 20 000 victimes depuis le début des combats.

Le 22 février, le général Lucas est remplacé par le général Lucian Truscott. Le 23 mai 1944, les alliés lancent une offensive générale pour éclater. L'objectif était de frapper à l'intérieur des terres et de couper la principale voie de retrait allemande. La première étape consistait à capturer Cisterna, qui a été capturée le 25 mai après certains des combats les plus intenses de la guerre. À ce stade, le plan initial prévoyait une poussée continue de toutes les forces vers l'Est. Cependant, le général Clark, commandant en chef des troupes alliées en Italie, ordonna à Truscott de pivoter et de se diriger vers le nord en direction de Rome. Truscott ordonna à contrecœur à la 1 division blindée nord et par conséquent, les Allemands purent maintenir la route 6 ouverte pour leurs troupes en retraite pendant quatre jours, permettant à 11 divisions de se déplacer vers le nord et de combattre un autre jour.



Seconde Guerre mondiale : Bataille d'Anzio

La bataille d'Anzio a commencé le 22 janvier 1944 et s'est terminée par la chute de Rome le 5 juin. Faisant partie du théâtre italien de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), la campagne était le résultat de l'incapacité des Alliés à pénétrer le Gustav Ligne suivant leurs débarquements à Salerne. Le Premier ministre britannique Winston Churchill a cherché à relancer l'avance alliée et a proposé des troupes de débarquement derrière les positions allemandes. Approuvé malgré quelques résistances, le débarquement avance en janvier 1944.

Dans les combats qui en résultèrent, la force de débarquement alliée fut bientôt contenue en raison de sa taille insuffisante et des décisions prudentes prises par son commandant, le général de division John P. Lucas. Les semaines suivantes virent les Allemands monter une série d'attaques qui menaçaient de submerger la tête de pont. Tenant bon, les troupes d'Anzio sont renforcées et jouent plus tard un rôle clé dans la percée des Alliés à Cassino et la prise de Rome.


Bataille d'Anzio

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Bataille d'Anzio, (22 janvier-5 juin 1944), événement de la Seconde Guerre mondiale sur la côte italienne, au sud de Rome. Conçu comme un audacieux mouvement de débordement qui ouvrirait la voie à la prise de Rome, le débarquement d'Anzio a dégénéré en une impasse de la Seconde Guerre mondiale : les Alliés incapables d'avancer de leur tête de pont et les Allemands sans les moyens de repousser les envahisseurs dans le mer.

N'ayant pas réussi à percer la ligne Gustav allemande, les Alliés ont proposé de débarquer une force amphibie sur la côte (ouest) italienne derrière les lignes allemandes. Opération combinée américano-britannique, sous le commandement du VI Corps américain du major-général John Lucas, elle manquait de ressources pour être efficace. Les débarquements du 22 janvier ont cependant été une surprise totale et pratiquement incontestés. Lucas a ensuite pris la décision très critiquée de ne pas exploiter cette opportunité au lieu d'aller de l'avant, il a décidé de consolider sa tête de pont, ce qui a conduit Winston Churchill à plaisanter : une baleine échouée.

Répondant avec leur empressement coutumier, les Allemands firent bientôt encercler les troupes alliées dans un périmètre restreint. La géographie favorisait les Allemands, ils tenaient également un anneau de terrain élevé au-dessus de la position alliée et déversaient un volume massif de tirs d'artillerie sur les soldats tenant le terrain marécageux en contrebas. Les deux parties ont renforcé leurs positions, ce qui a encore encouragé une impasse tactique, des conditions rappelant la Première Guerre mondiale.

Lucas a été fait bouc émissaire et remplacé par le major général Lucien Truscott, mais lui aussi ne pouvait pas faire grand-chose pour sortir de l'impasse. Ce n'est que la pression lente et implacable exercée sur terre et dans les airs dans toute l'Italie qui a forcé les Allemands à céder. Le 25 mai, alors que les Allemands battent en retraite, les hommes de la tête de pont d'Anzio rencontrent les troupes alliées qui remontent par le sud. Le 5 juin, les Alliés entrent dans Rome sans opposition.

Pertes : Alliés, 7 000 morts, 36 000 blessés, disparus ou capturés sur 150 000 soldats allemands, 5 000 morts, 4 500 capturés, 30 000 blessés ou disparus sur 135 000 soldats.


Agonie et triomphe à Anzio

Les soldats alliés débarquent à Anzio.

Dans l'obscurité avant l'aube du 22 janvier 1944, une force amphibie de 36 000 membres du VI Corps, un commandement conjoint américano-britannique, et une partie de la cinquième armée combinée américano-britannique du lieutenant-général Mark Clark, se dirigeait vers l'Allemagne- tenaient les villes balnéaires d'Anzio et de Nettuno, sur la côte orientale de l'Italie, à seulement 40 miles au sud de Rome.

Les Allemands ne s'attendaient pas à une opération aussi audacieuse. Depuis le mois d'octobre précédent, le groupe d'armées C du maréchal allemand Albert Kesselring avait empêché les Alliés d'avancer dans la péninsule italienne en embouteillant à la fois la cinquième armée de Clark et la huitième armée britannique du lieutenant-général Oliver Leese sous la ligne Gustav, une formidable ligne défensive qui s'étendait la largeur de l'Italie et était ancré à Monte Cassino, à 100 milles de Rome.

L'invasion d'Anzio-Nettuno, connue sous le nom d'opération Shingle, a été conçue comme une « fin de course » autour du flanc ouest de la ligne Gustav. Alors que l'idée de Shingle avait été imaginée par Clark, elle était presque mort-née parce que tant d'actifs américains et britanniques - hommes, matériaux et navires - étaient en train d'être détournés du théâtre méditerranéen vers le Royaume-Uni afin de se préparer à la à venir l'opération Overlord, l'invasion du nord de la France.

Mais le Premier ministre britannique Winston Churchill, qui s'était battu longtemps et avec acharnement pour maintenir une forte présence alliée en Méditerranée (estimant qu'elle représentait le « ventre mou » de l'Europe hitlérienne), était un partisan précoce et enthousiaste de Shingle, et il l'a poussé avancer même lorsque d'autres s'y opposaient.

Churchill était convaincu que Kesselring serait si énervé par un débarquement allié derrière la ligne Gustav qu'il paniquerait et ordonnerait à la 10e armée allemande d'abandonner ses positions et de la pousser vers le nord, de laisser Rome sans défense et peut-être même de se diriger jusqu'au bout. les Alpes.

Mis à l'écart puis réincarné à plusieurs reprises, Shingle a finalement bénéficié d'un sursis de dernière minute et a été mis en action.

Les troupes et l'équipement débarquent à Anzio. Archives nationales.

Et ainsi, des centaines de navires remplis d'hommes, de chars et de pièces d'artillerie se sont glissés hors du port de Naples après la tombée de la nuit le 21 janvier, ont navigué vers le nord et ont commencé à décharger des hommes et leur équipement sur les sables silencieux au nord et au sud d'Anzio-Nettuno le lendemain. Matin.

À la tête de l'opération se trouvait le major-général John P. Lucas, dont le VI Corps avait à peine réussi à tenir la tête de pont de Salerne en septembre précédent. Pendant les trois mois suivants, le VI Corps, ainsi que la Cinquième armée de Clark et la Huitième armée britannique du côté adriatique de l'Italie, ont rampé vers le nord, luttant à la fois contre les montagnes escarpées des Apennins, le temps d'automne de plus en plus maussade et la défense tenace des Allemands. .

Lucas, cinquante-six ans, était un chef solide, quoique sans intérêt, qui n'était pas porté à des charges imprudentes et agressives envers l'ennemi. Et Clark, son supérieur, n'avait pas exactement demandé à Lucas une accusation d'acharnement pour le cuir. "Ne vous mettez pas le cou comme je l'ai fait à Salerne, Johnny, et ne faites rien de stupide", a-t-il conseillé à son subordonné peu de temps avant le début de l'opération, ajoutant: "Vous pouvez oublier cette foutue affaire de Rome."

La 23e brigade blindée et d'autres unités de l'armée américaine et britannique ont débarqué sans opposition à Anzio.

Lucas a compris que ses ordres vagues signifiaient qu'il n'était pas censé faire une course folle vers Rome, mais plutôt faire un débarquement, consolider sa tête de pont et attendre l'arrivée de plus de troupes et de fournitures avant de s'aventurer très loin à l'intérieur des terres. Personne ne savait quelle serait la réaction de l'ennemi, mais on s'attendait à ce qu'elle soit violente et puissante.

Éclaboussant à terre dans l'obscurité, la 1re division britannique et la troisième division d'infanterie américaine surmontèrent rapidement le peu d'opposition qui leur était opposée, marchèrent quelques kilomètres à l'intérieur des terres, puis se retranchèrent pour attendre d'autres ordres. Le terrain autour d'Anzio et de Nettuno était pratiquement dépourvu de troupes allemandes.

La phase initiale s'est déroulée aussi bien que les planificateurs de l'opération Shingle auraient pu l'espérer, Lucas le pensait certainement. Il a écrit dans son journal avec fierté : « Nous avons réalisé ce qui est certainement l'une des surprises les plus complètes de l'histoire.

Cette pensée positive a été confirmée lorsque Clark et le maréchal Harold Alexander, chef du 15e groupe d'armées et supérieur immédiat de Clark, ont visité la zone de la tête de pont plus tard le jour J pour évaluer la situation et s'entretenir avec Lucas, les deux semblaient satisfaits des débarquements et des progrès. jusqu'ici. Alexander était particulièrement heureux que les choses se soient si bien passées. Avec entrain, il a dit à Lucas: "Vous avez certainement donné aux gens à la maison de quoi parler."

Alors que le jour J avançait et qu'il ne semblait y avoir aucune tentative ennemie pour les contre-attaquer, les hommes sur la tête de pont devinrent confus. L'un des soldats britanniques grommela : « Qu'est-ce qu'on foutait ? Rome n'était qu'à trente miles sur la route où nous aurions pu boire du vin avec le Pape maintenant. » C'était un grognement partagé par 36 000 autres

Avec la seule autoroute pavée Anzio-Rome grande ouverte, se rendre rapidement à la capitale aurait été relativement facile, mais le saillant créé par une telle poussée sur l'autoroute inquiétait Lucas. Selon un officier de la 3e division d'infanterie, la mince colonne aurait été impitoyablement attaquée et détruite. "Je ne sais pas pourquoi les gens ne comprennent pas ça", a-t-il déploré.

Bien que pris par surprise mais pas sans attente, Kesselring a réagi rapidement pour mettre en œuvre des plans d'urgence, il a dit au commandant de la 10e armée Heinrich von Vietinghoff de retirer certaines de ses divisions de la ligne Gustav et de les envoyer à Anzio pour sceller la tête de pont. Il ordonna également à Eberhard von Mackensen de rassembler autant d'unités dans toute l'Italie et les pays environnants et de les activer que la quatorzième armée, et de les mettre également sur les routes d'Anzio.

Des soldats de la 45e division d'infanterie américaine traversent Anzio en route vers le front. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de l'auteur.

Shingle est rapidement passé d'une invasion brillante à une impasse sanglante, alors que les Allemands amenaient des milliers de fantassins et des centaines de chars panzer et de pièces d'artillerie (sans parler des avions et des sous-marins) pour pilonner les envahisseurs.

Certains des combats les plus durs de la guerre en Europe s'ensuivraient au cours des prochains mois. Une grande partie des combats se sont déroulés autour du petit village stratégiquement important d'Aprilia (parfois appelé "l'Usine" par les troupes), situé à environ 10 miles au nord d'Anzio sur l'autoroute Anzio-Rome. bataille.

Dès le début, des éléments de la 3e division d'infanterie américaine du major-général Lucian Truscott, ainsi que la 6615th Ranger Force américaine, sous le commandement de son fondateur, le colonel William O. Darby, ont été envoyés pour expulser l'ennemi de la ville de Cisterna, le flanc droit de la tête de pont. Mais la 3ème Division est stoppée net et les Darby's Rangers sont pris en embuscade et anéantis en tentant d'atteindre l'objectif malgré plusieurs tentatives américaines, Cisterna restera aux mains des Allemands jusqu'à fin mai 1944.

Les villes voisines telles que Cisterna ont été en grande partie détruites par les combats.

Rarement des troupes « fraîches » ont été amenées pour renforcer la tête de pont et prendre le dessus. Les plusieurs autres divisions, à la fois britanniques et américaines, qui sont arrivées à Anzio au cours des prochains mois s'étaient déjà épuisées à Monte Cassino, à la rivière Rapido et à d'autres points le long de la ligne Gustav. Pourtant, ils étaient tout ce que Clark avait à sa disposition.

À la mi-février, les Allemands ont fait de leur mieux pour obéir au dicton d'Hitler à Kesselring : « Lancez l'abcès au sud de Rome. Des attaques massives et incessantes de vagues humaines, rappelant la Première Guerre mondiale, ont traversé le no man's land creusé de cratères d'obus entre les deux parties, et les deux parties ont déclenché de formidables cascades d'artillerie.

Les hôpitaux en bord de mer ont également fait l'objet de bombardements allemands, à la fois accidentels et délibérés, et la ténacité des médecins et des infirmières n'était pas moins héroïque que celle des soldats de combat. Au plus fort de l'assaut allemand, un plan a été élaboré pour évacuer les infirmières, mais elles n'ont rien voulu de tout cela, elles ont juré de rester tant qu'il y aurait des soldats blessés à soigner.

Enfin, lorsque la lutte titanesque a pris une courte pause après les assauts du 16 au 19 février, le général Lucas, qui avait gagné la colère de Churchill, Alexander et Clark pour ne pas être plus agressif, a été relevé du commandement du VI Corps. Le 23 février, Lucian Truscott quitte le commandement de la 3e division pour devenir chef du VIe corps. Mais il y avait encore beaucoup de combats à venir.

Les actes d'héroïsme étaient trop nombreux pour être relatés. Mais les combats étaient si difficiles que 26 Américains ont reçu la Médaille d'honneur, dont la moitié à titre posthume, au cours de la bataille de quatre mois. Deux Britanniques ont reçu la plus haute distinction de leur pays : le Victoria

Le soldat James Arness a été grièvement blessé à Anzio lorsqu'une grenade allemande a atterri à proximité, mais il a survécu pour jouer plus tard Matt Dillon dans le western télévisé, Fumée de pistolet.

Cross, bien que, pour être honnête, les médailles pour l'héroïsme auraient pu être distribuées par le boisseau plein.

Une grande partie des combats ont eu lieu dans l'obscurité totale. Lors d'une patrouille de nuit près de Cisterna, le soldat James Aurness, 3e division d'infanterie, était l'homme de pointe de son peloton. Se déplaçant aussi furtivement que possible à travers un petit vignoble, Aurness se figea en entendant des voix devant lui.

Une voix gutturale a crié et le feu ennemi a éclaté devant lui. Il a dit : « Je suis entré directement dans un nid de mitrailleuses allemandes. J'ai été touché à la jambe droite, mais j'ai quand même pu sauter par-dessus une rangée de vignes, hors de la ligne de mire. Puis je suis tombé au sol dans une douleur atroce. J'avais l'impression que les os de la partie inférieure de ma jambe droite avaient tous été abattus. Un feu intense a commencé à m'atteindre des deux côtés.

« J'ai failli être tué lorsqu'un « presse-purée », une grenade à commotion cérébrale allemande, a explosé près de moi. L'explosion m'a littéralement soulevé du sol. Les Allemands avaient deux nids de mitrailleuses, avec des fantassins répartis de chaque côté. Le tir était bas, à environ dix-huit pouces du sol, donc j'ai dû pratiquement serrer la terre pour ne pas être touché.

« Il y avait une quinzaine d'Allemands, nous avions une quarantaine de carabiniers tirant et lançant des grenades, appuyés par une mitrailleuse légère. La fusillade a été intense, mais finalement nos gars les ont dépassés et les ont éliminés. » Aurness est resté ensanglanté et a souffert dans le vignoble pendant un certain temps, luttant pour rester conscient, jusqu'à ce qu'un médecin le trouve et commence à lui appliquer les premiers soins. Aurness se rend compte que les os de ses jambes sont gravement brisés.

"La pénicilline n'a pas été utilisée à ce stade, mais la poudre de sulfa a fait un travail adéquat pour stériliser les plaies", a rappelé Aurness plus tard, "Il en a versé et m'a donné une injection de morphine dans l'estomac…. Beaucoup des autres personnes qui ont été touchées étaient dans un état terrible, alors j'ai eu de la chance… ma blessure ne mettait pas ma vie en danger. (Après la guerre, Aurness s'est tourné vers Hollywood, a changé l'orthographe de son nom et a connu le succès en tant que Marshall Matt Dillon dans la série télévisée, Fumée de pistolet.)

Audie Murphy, qui est devenu plus tard le soldat le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale et a joué dans son film autobiographique (ci-dessus), a assisté à de violents combats à Anzio. Son entreprise de 200 hommes a été réduite à 34.

Un autre soldat de la 3e division qui deviendra plus tard célèbre était un sergent au visage de bébé du Texas nommé Audie Leon Murphy. Il a écrit : « Alors que nous marchons à l'intérieur des terres, des jeeps tirant des remorques pleines de cadavres nous dépassent. Les corps, empilés comme du bois, sont recouverts de moitiés d'abris, mais les bras et les jambes se balancent grotesquement sur les côtés des véhicules. De toute évidence, Graves Registration manque de temps ou de housses de matelas pour saccager les corps. »

Murphy devint plus tard le soldat américain le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale lorsqu'à 19 ans, il repoussa à lui seul une compagnie entière de soldats allemands pendant une heure à la poche de Colmar en Alsace-Lorraine en janvier 1945, puis mena une contre-attaque réussie alors qu'il était blessé et à court de munitions. Il a reçu la Médaille d'honneur et toutes les récompenses de combat militaire pour bravoure disponibles de l'armée américaine, ainsi que des récompenses françaises et belges pour l'héroïsme.

James Safrit de la 45e Division a rappelé que « Quand la nuit est venue, nous avons posté des gardes. Un homme a dormi ou a essayé de dormir pendant que son copain montait la garde – deux heures et deux heures de repos. Je m'étais endormi quand Burns m'a secoué et m'a murmuré : « Réveillez-vous ! Krauts!' Tout ce qu'il avait à dire était 'Krauts' et j'étais bien éveillé. Nous nous sommes assis dans notre trou en essayant de voir dans la nuit noire.

Safrit a noté que lui et ses copains ont rapidement supposé que l'ennemi s'était renforcé avec de l'alcool et qu'il pouvait entendre «des voix allemandes chanter à pleins poumons. Alors qu'ils se rapprochaient, nous pouvions dire qu'ils étaient aussi ivres que des mouffettes. À ce moment-là, tout le peloton écoutait et attendait. Ces salauds fous étaient vraiment à la hauteur. Nous avions presque honte de faire ce que nous avons fait quand ils sont venus devant nos trous. Nous avons ouvert le feu et le chant est devenu un râle. Ensuite, tout était calme. Finalement, après que nous soyons sûrs qu'il n'y avait plus rien à venir, les médecins sont venus et les ont emmenés à Graves Registration. »

Une grande partie des combats à Anzio se sont concentrés sur ce que les Américains ont appelé « The Overpass ». Un char américain Sherman détruit (entouré) peut être vu caché par le pont.

Une grande partie des combats les plus intenses ont eu lieu autour d'un élément appelé Overpass par les Américains et Flyover par les Britanniques. C'était une ligne de chemin de fer inachevée qui s'élevait au-dessus de la route principale entre Aprilia et Anzio, son ouverture étroite était le seul endroit où les Allemands avaient une chance de diviser la ligne défensive des Alliés et était donc fortement défendue.

Qu'ils soient accros à l'alcool ou aux amphétamines, les Allemands continuent de se lancer dans leurs charges suicidaires contre les lignes alliées. Hans Schuhle, membre de la 7e compagnie allemande, Infantry Lehr, a survécu d'une manière ou d'une autre pour raconter ses expériences. Il s'est souvenu que son régiment était censé mener la charge d'Aprilia vers le viaduc - une distance de deux ou trois milles - mais leur départ tardif a été immédiatement rencontré par le barrage apparemment sans fin d'obus alliés - y compris ceux de la Marine et des bombes larguées par la 12e US Air Force.

« Le terrible incendie nous avait déjà complètement démolis avant l'attaque », a déclaré Schuhle, « et notre moral a été détruit. Avec des fusils, nous avons été menacés par nos officiers et sous-officiers et forcés de quitter nos abris et de nous lancer dans l'attaque. Il était déjà 9h00 lorsque nous avons commencé cette attaque. A travers des marécages profonds, toujours à la recherche d'un nouvel abri, nous atteignons à peine l'escarpement du chemin de fer. A cette époque, l'artillerie ennemie devint encore plus puissante et nous ne pouvions trouver refuge que dans les trous d'obus.

« C'est alors que je me suis retrouvé avec un Américain dans le même trou. Nous nous sommes regardés…. Nous nous regardons dans les yeux, aucun de nous ne réagit. J'ai alors compris que l'infanterie américaine était sous le feu de sa propre artillerie. Schule a eu la présence d'esprit de faire le prisonnier américain et l'a ramené dans ses propres lignes, refusant l'ordre d'un officier de tuer le Yank.

Les lettres trouvées sur les corps des morts ennemis donnaient souvent aux services secrets alliés une image du moral allemand. Un officier G-2 de la 45e division d'infanterie a trouvé une lettre poignante et inachevée dans la poche d'une tunique allemande : « Peu de temps après que tu auras reçu ça, avait écrit le soldat à sa mère, je serai mort. Nos officiers nous ont menti. Nous manquons de munitions et de nourriture. La guerre est perdue. L'Allemagne est perdue.

D'une manière ou d'une autre, cependant, les Allemands ont réussi à poursuivre leurs attaques, préférant mourir en héros plutôt qu'en lâches. Après avoir repoussé un assaut allemand particulièrement difficile qui n'a laissé qu'une poignée de soldats britanniques défendre un élément clé, un groupe de pétroliers américains a atteint le groupe assiégé.

Au début de 1943, les Alliés débarquèrent à Anzio, bien au nord de la ligne Gustav où les Allemands bloquaient la poussée alliée vers le nord. Mais ils ont été encerclés pendant des mois jusqu'à ce que l'invasion de la Normandie commençait.

À la tête de la colonne de chars, le général de division Ernie Harmon, commandant la 1re division blindée américaine, a déclaré : « C'est le jour de la plus grande avancée de mon blindage que j'ai eu le privilège de relever un groupe de soldats britanniques qui avaient occupé les circonstances les plus punitives. Ils appartenaient aux Sherwood Foresters. Mon char a gravi la colline, puis j'ai fait une halte et je suis sorti pour marcher. Il y avait des cadavres partout. Je n'avais jamais vu autant de morts au même endroit. Ils gisaient si près l'un de l'autre que je devais marcher avec précaution.

« J'ai crié pour le commandant. D'un foxhole surgit un caporal couvert de boue avec une moustache en guidon. Il était l'officier le plus haut gradé encore en vie. Il se tenait raide au garde-à-vous.d

"Comment ça se passe?" J'ai demandé. La réponse était tout autour de nous.

« Eh bien, monsieur », a déclaré le caporal, « nous étions 116 lorsque nous sommes arrivés pour la première fois et il nous en reste maintenant seize. On nous ordonne de tenir jusqu'au coucher du soleil, et je pense qu'avec un peu de chance, nous pourrons y arriver.

En regardant la poignée de Tommies couverts de boue et de sang qui lui souriaient, Harmon a noté: "Je pense que mon grand respect pour l'entêtement et la capacité de combat de l'homme enrôlé britannique est né cet après-midi-là."

Bien sûr, après des semaines de bataille acharnée, les Allemands n'avaient plus la force de percer la ligne alliée, mais les Britanniques et les Américains n'avaient toujours pas la supériorité numérique pour sortir de leur tête de pont, que le propagandiste Axis Sally proclamait être le « plus grand camp de prisonniers de guerre autonome au monde ».

Ce n'est qu'en mai 1944, Clark et Alexander sachant que l'invasion transmanche tant attendue était proche, que l'effort final fut fait pour percer la ligne Gustav, suivi de la percée d'Anzio. Alors que les forces alliées poussaient enfin les Allemands de leurs positions de la ligne Gustav vers Rome, le VIe corps de Truscott commença sa percée.

Les premiers jours ont été parmi les plus sanglants de toute la campagne. Les Alliés subiraient 43 000 pertes dont 7 000 tués, tandis que les Allemands et les Italiens subiraient un nombre similaire de tués, blessés ou disparus. Mais finalement, les Américains et les Britanniques ont submergé les défenseurs et ont commencé la course vers Rome.

Un convoi de troupes américaines passe devant le Colisée de Rome après la libération de la ville le 4 juin 1944.

D'énormes foules de fleurs se sont présentées pour accueillir les Yankees alors qu'ils défilaient dans les rues anciennes le 4 juin. Bien que l'une des trois principales capitales de l'Axe soit finalement tombée, la joie et l'attention ont été de courte durée deux jours plus tard, les armées alliées ont frappé les plages du nord de la France et la guerre d'Italie ont cessé d'être des nouvelles.

L'opération Shingle a été caractérisée par les historiens comme un « échec lamentable », « une opportunité gâchée » et « une bévue offensive ». Mais, étant donné les ordres vagues, la petite force d'invasion et les attentes déraisonnables et trop optimistes (comme penser que Kesselring n'avait pas de réserves supplémentaires et serait paniqué en abandonnant la ligne Gustav) peut-être qu'une victoire rapide et étonnante n'a jamais été dans le cartes.

La véritable histoire d'Anzio ne réside pas dans son échec offensif, mais plutôt dans le courage extraordinaire et méconnu avec lequel les soldats britanniques et américains communs - combattant souvent côte à côte - appelés à repousser chaque tentative des Allemands de briser leur ligne et de les pousser de nouveau dans la mer.

Les soldats britanniques et américains coincés à Anzio dans leurs terriers boueux ne s'en rendaient probablement pas compte, mais ils avaient réussi un exploit remarquable. Ceux qui étaient encore en vie avaient repoussé certaines des attaques les plus graves de l'histoire enregistrée. Ils avaient persévéré contre d'horribles barrages d'artillerie et des assauts aériens. Ils avaient tenu bon contre des vagues d'infanterie et de panzers. Ils avaient vu leurs copains tués à côté d'eux et mourir de manière horrible. Ils avaient subi des blessures graves mais sont retournés à leurs lieux d'affectation. Ils avaient vécu dans la boue et la misère, entourés d'odeurs nauséabondes et de paysages encore pires, sans aucune garantie qu'ils finiraient par l'emporter. En tant que groupe, ils avaient pris tous les coups que les Allemands pouvaient débarquer et étaient toujours debout – sanglants mais insoumis. Ils avaient, en somme, accompli l'impossible.

Et, dans un sens plus large, les tenaces Yanks et Tommies ont empêché les Allemands de retirer des troupes d'Italie pour renforcer leur front oriental assiégé ou pour renforcer considérablement leurs positions le long du soi-disant mur de l'Atlantique afin de préparer les Alliés à traverser la Manche. invasion.


Opération Shingle : les Rangers américains débarquent à Anzio

Des soldats du 3d Ranger Battalion embarquent sur des LCI qui les emmèneront à Anzio. Deux semaines plus tard, presque tous seraient tués ou capturés à Cisterna (Photo de l'armée américaine) Nouveaux débarquements de la 5e Armée ! Les Yanks débarquent à terre depuis le L.C.I. [deux LCI et un LSM] alors que la 5e Armée établit une nouvelle tête de pont près d'Anzio,

Alors que les Alliés se trouvaient de plus en plus déconcertés par les lignes défensives successives à travers le centre de l'Italie, ils cherchèrent un moyen de contourner les Allemands. Le résultat fut une opération amphibie qui, espérons-le, raccourcirait la route vers Rome et vers le pays plus ouvert au-delà.

L'opération Shingle avait été produite à la suite des exhortations de Churchill pour une voie plus imaginative le jour de Noël. Il y avait eu peu de temps pour se préparer.

Il était prévu que, tandis que les Allemands étaient distraits par de nouveaux assauts à Monte Cassino, ils n'auraient pas les ressources pour se dérouter pour contenir un débarquement amphibie. Une fois les assauts passés à Cassino, ils pourraient se précipiter et rejoindre la force amphibie sur la plage d'Anzio.

Alors même que les débarquements commençaient, l'horrible réalité de la catastrophe de la rivière Rapido était en train d'être absorbée. Les forces de Cassino n'allaient pas percer. Les débarquements seraient-ils suffisamment puissants pour tenir la tête de pont à eux seuls ? Au début tout s'est bien passé.

Lambton Burn était un officier de la Royal Navy sur l'un des navires transportant les Rangers américains, avant qu'ils ne soient transférés à la péniche de débarquement qui les emmènerait sur les plages :

Une péniche de débarquement d'assaut s'élança lentement de ses bossoirs, et de celle-ci flottait la voix d'un sergent donnant les derniers conseils aux Rangers cachés sous les passerelles blindées.

« Ne tirez pas jusqu'à ce que je vous le dise ; Ils vont coller… Leur estomac ou leur gorge, ou leurs fesses … Et vous tous, méfiez-vous des heinies qui sortent des maisons en agitant des drapeaux blancs … »

Il y avait des éclairs à l'horizon, et le grondement profond des bombardements lointains est venu à nos oreilles. La mer était calme et le grand navire d'assaut presque immobile. La nuit était froide. Nous avons frissonné en attendant l'atterrissage. Contre la ligne d'horizon, des figurines de Rangers fortement recouvertes ont échangé des remarques d'adieu avec des figurines en maillot des matelots navals britanniques.

"Ouais … Mais je suppose que le vieil homme va récupérer tout le champagne."

« Arrête-toi, Jake, avant de monter dans le bateau. »

Le signal lumineux d'un pilote Motor Launch a semblé ennuyer les marins. « La putain de lumière s'est enfin éteinte ! » « Ici, ça recommence ! » “… Impossible de trouver le foutu chemin"

« M... ch ! » Des sifflements de colère les firent taire pendant un moment. Mais la voix du sergent bourdonnait régulièrement comme une nourrice préparant ses charges pour l'école du dimanche. " Vous les hommes qui êtes nouveaux … N'hésitez pas … Souvenez-vous maintenant, c'est votre vie ou la leur … N'ayez pas peur de tirer … Traversez la première rue, coupez à droite . . . puis c'est la quatrième à droite & #8230 Bâtiment avec une haute tour…"

Du haut-parleur est venu l'ordre : « Stand-by to down. . . " " Bonne chance !" des groupes de descente navale. Le vaisseau d'assaut glissa rapidement et sans bruit.

Il y avait des éclaboussures d'écume et de phosphorescence. Les équipes qui descendaient se penchèrent pour regarder un instant, puis se mirent à l'action en tirant à nouveau les chutes vers l'intérieur. Le corps sombre de la mer semblait recouvert de formes oblongues plus sombres de L.C.A. s'éloignant du navire, chacune traînant un sillage étendu.

Ils étaient guidés par une lumière violacée qui s'assombrissait à l'arrière du bateau-pilote. Des colonnes d'embarcations d'assaut et de canards amphibies d'autres navires suivaient leur chemin alors qu'eux aussi se dirigeaient vers les plages.

À 01 h 50, un bombardement rapproché des côtes par des fusées annonçait l'heure zéro. Des voies enflammées ont été ouvertes dans le ciel comme par des fermetures à glissière enflammées alors que les «épinoches» de la Marine ont tiré huit cent roquettes de cinq pouces en salves de soixante-dix à la fois.

J'avais vu pour la première fois ces fusées, des briquets « A » convertis, utilisés en Sicile. Désormais, ils s'étaient imposés comme le plus important des dispositifs de dernière minute pour l'adoucissement des défenses des plages. La portée exacte et le moment de tir étaient essentiels à leur succès, sinon ils anéantiraient nos propres troupes ou dépasseraient.

Maintenant, les premières vagues débarquaient. Deux heures du matin allaient et venaient et nous devenions anxieux au fur et à mesure que les minutes montaient. Les hommes de l'amiral Troubridge au nord-ouest ont signalé que leur plage était fortement minée. La 3e division américaine au sud-est a signalé des problèmes avec les plages de rayonnage, mais leurs premiers vols avaient atteint le rivage.

À 0215, une coquille d'étoile a flotté de la plage jaune. Puis l'officier de liaison de l'armée est apparu avec un bout de papier et nous a informés avec enthousiasme : « Tout va bien. Rangers en toute sécurité à terre !

Nouveaux débarquements de la 5e Armée !
Péniche de débarquement à Anzio, Italie. Les mains se tiennent près de leurs tourelles jumelles de 4 pouces pour repousser tout avion ennemi caché alors que le HMS MAURITIUS tire une bordée sur les positions allemandes dans la tête de pont d'Anzio. Un char Sherman de la 23e brigade blindée débarquant d'une péniche de débarquement à Anzio, en Italie, le 22 janvier 1944.
Des prisonniers allemands regardent les troupes alliées débarquer des péniches de débarquement britanniques lors du débarquement sur les plages d'Anzio, en Italie, le 22 janvier 1944. Chars Sherman de la 23e brigade blindée et un canon anti-aérien Bofors de 40 mm sur la plage d'Anzio, le 22 janvier 1944. Le char est équipé d'un équipement de gué profond. Des porte-avions universels et un char Sherman sur la plage d'Anzio, le 22 janvier 1944.


22 janvier 1944 – ce jour pendant la Seconde Guerre mondiale – les troupes alliées ont débarqué à Anzio, Italie

22 janvier 1944 - 36 000 soldats alliés débarquent à Anzio, en Italie, face à peu d'opposition.
La bataille d'Anzio
était une bataille de la campagne d'Italie de la Seconde Guerre mondiale qui a eu lieu à partir du 22 janvier 1944 (commençant par le débarquement amphibie allié connu sous le nom d'opération Shingle)
Le débarquement a commencé le 22 janvier 1944.
Bien que la résistance ait été attendue, comme on l'a vu à Salerne en 1943, les débarquements initiaux se sont essentiellement déroulés sans opposition, à l'exception des mitraillages décousus de la Luftwaffe.
A minuit, 36 000 soldats et 3 200 véhicules avaient débarqué sur les plages. Treize soldats alliés ont été tués et 97 blessés, environ 200 Allemands avaient été pris comme prisonniers de guerre. La 1re division a pénétré 3 km à l'intérieur des terres, les Rangers ont capturé le port d'Anzio, le 509th PIB a capturé Nettuno et la 3e division a pénétré 5 km à l'intérieur des terres. Des hommes de la 3e division d'infanterie américaine débarquent fin janvier 1944.


Opération Shingle - Bataille d'Anzio, 22 janvier-5 juin 1944

L'opération Shingle, ou la bataille d'Anzio (22 janvier-5 juin 1944) a été l'une des batailles les plus controversées de la campagne d'Italie, et a vu une force commune anglo-américaine débarquer près de Rome pour sortir de l'impasse à Camino, seulement pour obtenir embourbé et assiégé dans une étroite tête de pont pendant des mois.

L'idée d'effectuer un débarquement majeur quelque part derrière les lignes défensives allemandes était évidente et inquiéta grandement Kesselring tout au long de la campagne d'Italie. Eisenhower voulait aussi mener cette opération, mais il commençait à souffrir d'un manque de moyens. L'Italie tombait rapidement sur la liste des priorités alliées, et nombre de ses péniches de débarquement devaient être retirées début décembre, la plupart se rendant en Grande-Bretagne pour participer à Overlord. Il devait également perdre un certain nombre de ses meilleures unités, également contre Overlord.

Eisenhower a demandé et obtenu l'autorisation de garder 56 LST britanniques et 12 américains en Méditerranée jusqu'au 15 décembre, puis prolongé jusqu'au 15 janvier. Cela l'a encouragé à ordonner à Alexandre de produire un plan pour la capture de Rome. Ce premier plan était pour un assaut sur trois fronts. Sur l'Adriatique, la Huitième armée devait traverser le Sangro, franchir la ligne d'hiver, atteindre Pescara puis remonter la rivière Pescara. Sur le front de la cinquième armée, les Alliés devraient franchir la brèche de Mignano, pénétrant la ligne Bernhardt, puis dépasser la ligne Gustav autour de Cassino et avancer de 30 milles dans la vallée de Liri jusqu'à Frosinone. À ce stade, les Alliés allaient débarquer deux divisions à Anzio et, espérons-le, le gros de l'armée allemande serait piégé. Il s'agissait d'un plan extrêmement ambitieux et les Alliés ont rapidement pris du retard sur leur calendrier. Le 18 décembre, le général Clark a recommandé l'annulation du débarquement d'Anzio et Alexander a accepté.

Le plan a été ressuscité par Churchill. Il était dans la région pour participer à des rencontres avec Roosevelt au Caire puis avec Staline et Roosevelt à la Conférence de Téhéran. Ses tentatives pour obtenir le soutien des opérations alliées en Méditerranée orientale ou un assaut à grande échelle sur Rome ont échoué, mais il a remporté une victoire. Eisenhower a été choisi pour commander l'opération Overlord, et son remplaçant en tant que commandant en chef en Méditerranée était le général britannique Henry Maitland Wilson. Sur le chemin du retour des conférences, Churchill tomba malade à Tunis et dut passer quelque temps au lit pour se remettre d'une pneumonie. Durant cette période, il décide de mettre tout son poids derrière les débarquements d'Anzio. Il parvient à convaincre Roosevelt de lui permettre de garder les LST en Italie jusqu'au 15 février, et gagne le général Clark, attiré par l'attrait de Rome. Clark avait quelques inquiétudes quant à la quantité d'expédition qui serait nécessaire pour maintenir la tête de pont approvisionnée et l'écart de soixante-dix milles entre Anzio et la ligne de front actuelle, mais a décidé que ces problèmes pouvaient être surmontés.

Le débarquement devait être effectué par le général Lucas&rsquos VI Corps, composé de deux divisions (3e division américaine (Truscott) et 1re division britannique (Penney)) et de plusieurs bataillons de Rangers (trois bataillons), de commandos (2e brigade de service avec deux bataillons) et des parachutistes (US 504th Parachute Infantry Battalion), ainsi que le US 751st Tank Battalion et le 46th Royal Tank Regiment.Malheureusement, Lucas ne croyait pas à l'opération qu'il était sur le point de commander, estimant que ses forces n'avaient pas eu suffisamment de temps pour se préparer et étaient trop petites pour le travail. Il était terriblement pessimiste quant à l'ensemble de l'opération et s'attendait à devoir repousser une contre-attaque allemande presque immédiate. Cela a probablement joué un rôle dans son incapacité à profiter de la surprise obtenue par les débarquements. À son crédit, Lucas a réussi à organiser un débarquement réussi de deux divisions à court terme, mais étant donné son manque de croyance dans l'opération globale, il était un mauvais choix pour la commander.

Bien qu'il ait soutenu le plan global, Clark ne voulait pas que Lucas prenne trop de risques et l'a averti de ne pas se mettre la tête dehors. Les ordres de Lucus étaient de « saisir et sécuriser une tête de pont à proximité d'Anzio » et « d'avancer sur Colli Laziali » dans les collines d'Alban. Toute tentative de s'emparer des collines d'Alban était laissée à la discrétion de Lucas, et il était un commandant prudent, peu susceptible de prendre des risques sérieux. Clark s'attendait à ce que les Allemands fassent un effort majeur pour bloquer la route vers les collines et contre-attaquer, tout comme ils l'avaient fait à Salerne.

L'opération Single, le débarquement à Anzio, n'était qu'une partie du plan des Alliés pour janvier 1944. Elle serait précédée d'une attaque en trois volets sur le front de Cassino (la première bataille de Cassino), à mener à bien plus grande échelle que les débarquements d'Anzio. En conséquence, Lucas croyait que sa mission était une attaque de diversion, plutôt qu'un assaut majeur à part entière. Malheureusement, les assauts alliés à Cassino ont tous échoué. La bataille a commencé par un assaut français sur les hauteurs au nord de Cassino le 12 janvier, mais cela a fait peu de progrès et a dû être abandonné au bout de quatre jours. Vient ensuite une attaque britannique sur la droite alliée, qui débute le 17 janvier. Les Britanniques ont réussi à traverser la rivière Garigliano, mais ont été incapables de capturer les hauteurs cruciales de l'autre côté de la rivière. Finalement, la 36e division américaine attaqua à travers le Rapido le 20 janvier (bataille du Rapido), mais cette attaque fut un autre échec coûteux et dut être abandonnée le 22 janvier après n'avoir rien obtenu. Au moment où les débarquements d'Anzio ont commencé, les attaques à Cassino avaient donc toutes échoué. Cependant, l'attaque britannique avait forcé Kesselring à déplacer deux divisions de la région d'Anzio vers le front de Garigliano, de sorte que l'attaque a touché une zone très légèrement défendue, tenue par deux bataillons épuisés qui avaient été retirés du front de Cassino pour se reposer. Même ainsi, Lucas peut être encouragé par l'échec des opérations de Cassino.

Atterrissage et montage

Au moment où l'opération a commencé, le nombre de LST disponibles était passé à 84, après la libération de 19 embarcations supplémentaires et l'annulation d'un plan d'attaque des îles Andaman dans la baie du Bengale. Ils faisaient partie d'une flotte de 243 navires, bien plus petite que les forces d'invasion pour la Sicile ou Salerne. Les débarquements eux-mêmes ont été un grand succès. Le port d'Anzio a été bombardé de roquettes à 0200, mais il n'y a eu aucune réponse du rivage. Les Britanniques se sont battus avec des champs de mines et des dunes molles sur leur première zone d'atterrissage, à six milles au nord d'Anzio, mais sans opposition allemande, ils ont pu déplacer le point d'atterrissage à Anzio sans aucun problème. Les Britanniques ont alors pu avancer à l'intérieur des terres jusqu'à la rivière Moletta, tandis que les Américains ont atteint le canal Mussolini, à quelques kilomètres au sud.

Les deux divisions ont rapidement dépassé les défenses limitées de la plage et ont vaincu les deux bataillons allemands. Les villes d'Anzio et de Nattuno ont toutes deux été capturées intactes. À la fin du 22 janvier, les Britanniques avaient avancé de deux milles à l'intérieur des terres, les Américains trois et 36 000 soldats avaient été débarqués. Même Clark et Alexander ont visité la tête de pont le premier jour, bien qu'ils soient partis avec des impressions différentes. Alexander est parti convaincu que Lucas allait envoyer des forces mobiles, tandis que Clark a conseillé à Lucas de ne prendre aucun risque.

Lucas avait une chance réelle de remporter une victoire significative - les routes vers les collines d'Alban étaient ouvertes, et s'il pouvait les atteindre avant que les Allemands ne réagissent en force, alors les troupes sur le front de Cassino seraient isolées. Plus alléchant encore, la route de Rome était ouverte, et l'arrivée de deux divisions alliées aurait pu déclencher un soulèvement majeur qui aurait rendu la tâche beaucoup plus difficile pour les Allemands. Malheureusement pour les Alliés, Kesselring et Hitler ont réagi plus rapidement que Lucas. Hitler a autorisé le mouvement de renforts de France, d'Italie du nord, d'Allemagne et de Yougoslavie pour faire face à la nouvelle crise, tandis que Kesselring a précipité des troupes au front depuis l'Italie du nord. À la fin du 22 janvier, des éléments de trois divisions du nord de l'Italie étaient en route pour Anzio. Ils seraient bientôt suivis par des éléments de quatre des divisions de Cassino. En vingt-quatre heures, les Allemands disposaient d'une ligne défensive complète mais mince autour de la tête de pont. Malgré cela, Kesselring et son chef d'état-major Westphal craignaient une avance alliée les 23 et 24 janvier, mais aucune ne vint.

Cela a donné le ton pour les prochains jours. Alors que Lucas établissait soigneusement sa tête de pont, Kesselring envoyait de plus en plus de troupes vers le périmètre. Les 23 et 24 janvier, les Alliés ont fait quelques avances à petite échelle, atteignant dix milles à l'intérieur des terres. Au quatrième jour, Kesselring avait des parties de huit divisions autour du périmètre avec des parties de cinq autres en route, et le périmètre fragile de la précédente s'était déjà transformé en une ligne défensive solide. Les Allemands ont commencé à fortifier chaque groupe de bâtiments à l'extérieur de la tête de pont, rendant toute attaque alliée d'autant plus difficile. Lucas avait trop tardé et avait raté sa chance. Le général von Mackensen, commandant de la 14e armée en Italie du Nord, a été placé à la tête des troupes à l'extérieur du périmètre.

Première attaque alliée

Remarquablement, Lucus n'a pas tenté une attaque à grande échelle jusqu'au 30 janvier, huit jours après le débarquement ! Clark avait clairement commencé à s'inquiéter de la lenteur des progrès, car le 28 janvier, il s'est rendu à la tête de pont pour une visite prolongée. convenablement poussé, Lucas a décidé d'attaquer le 29 janvier, ayant construit ses forces jusqu'à 70 000 hommes, 508 canons et 237 chars. L'attaque a dû être retardée jusqu'au 30 janvier, date à laquelle la 26e Panzer Grenadier Division était arrivée.

Les Britanniques devaient attaquer à gauche, en direction de la gare de Campoleone, les Américains à droite, en direction de Cisterna où ils pourraient couper l'autoroute 7 (la voie Appienne). Après cette première étape, les Britanniques continueraient ensuite vers le nord en direction d'Albano, sur le versant ouest des Alban Hills.

L'attaque britannique a bien progressé et a atteint Campoleone, mais le terrain s'est avéré plus difficile que prévu. A gauche de la route, le sol était entaillé par une série de petits ravins, emportant le cours supérieur de la Moletta, tandis qu'à droite il était trop mou pour les chars. Les Britanniques mirent trois unités en ligne - la 3e brigade attaquant la route et les Scots Guards et Irish Guards sur les flancs. Seule la force centrale progresse et passe à portée de Campoleone. Les Sherwood Foresters ont ensuite été envoyés pour attaquer la station mais ils ont subi de très lourdes pertes lors de l'attaque, qui a échoué.

Sur le front américain, les Rangers ont tenté de se faufiler à travers les lignes allemandes en profitant d'un canal d'irrigation de quatre milles de long, la Fossa di Pantano. Les Rangers ont presque atteint Cisterna, mais alors qu'ils se préparaient à sortir du canal, les Allemands ont ouvert le feu. Les Rangers étaient tombés dans une embuscade tendue par la division Hermann Goering et une partie de la 715e division d'infanterie. Seuls six des 767 Rangers qui ont pris part à l'attaque ont réussi à échapper à cette catastrophe (au moins 500 ont été capturés). Un bataillon de la 3e division parvient à se rendre aux abords de Cisterna, mais les troupes de chaque côté progressent moins. Le bataillon a été encerclé et presque anéanti, subissant 600 pertes sur un effectif total de 800 hommes. Après trois jours, Alexander et Clark ordonnèrent à Lucas d'abandonner son attaque, qui lui avait coûté 5 500 victimes, et de se préparer à repousser une contre-attaque allemande.

Dans le cadre de ces préparatifs, de nouvelles troupes ont été introduites dans la tête de pont, y compris la 56e division britannique et la 1re force de service spéciale américano-canadienne.

Contre-attaque allemande

Le général von Mackensen prévoyait de lancer une contre-attaque majeure au sud le long de la route d'Albano à Anzio pour diviser la tête de pont alliée en deux. Son premier problème fut d'éliminer le saillant britannique le long de la route. Celle-ci était défendue par le North Staffordshire Regiment et la Guards Brigade à l'ouest de la route, le duc de Wellington, le King's Shropshire Light Infantry et les survivants des Sherwood Foresters à la pointe et des Gordon Highlanders à l'est. Le 3 février, Mackensen attaque le saillant. Un bombardement d'artillerie a été suivi d'attaques des deux côtés du &lsquothumb&rsquo, et en milieu de matinée, les unités à la pointe avaient été coupées. Le 504th Airborne Regiment américain et le 1st London Scottish ont été précipités au front et ont réussi à sauver les unités piégées, mais le front a été repoussé. Les Britanniques ont perdu 1400 hommes dans les combats, mais les Allemands ont souffert presque autant. La deuxième attaque a commencé le 7 février, et le 9 février, les Allemands ont repris Aprilia, une ville-spectacle fasciste à dix milles au nord d'Anzio. Au moment de la deuxième attaque, les Allemands étaient en fait plus nombreux que les Alliés à Anzio, avec 95 000 hommes face à 76 000. À la grande frustration de Churchill, les Alliés avaient débarqué 18 000 jeeps et camions à l'intérieur de la tête de pont, une pour quatre hommes ! En revanche, Lucas pensait que les munitions d'artillerie étaient rares.

Le 16 février, lorsque la principale contre-attaque allemande a commencé, les Allemands avaient 125 000 hommes, les Alliés environ 100 000. Bien qu'il s'agisse d'un exploit impressionnant, il s'agissait d'une marge suffisamment grande pour une offensive contre la tête de pont densément emballée. L'attaque a touché la 45e division américaine, qui avait été déplacée dans le secteur britannique. La division a été repoussée mais a refusé de rompre. Lucas a pu faire appel à l'aide des forces aériennes alliées, qui ont effectué 700 sorties le premier jour. Les Allemands ont également constaté que leurs chars étaient limités aux quelques routes, où ils ont essuyé des tirs d'artillerie nourris. L'attaque était également les débuts au combat du régiment d'infanterie Berlin-Spandau Lehr, une unité de démonstration d'élite qui avait été envoyée au front par Hitler. Il avait l'air bien, mais n'avait aucune expérience du combat, et ses troupes inexpérimentées se sont cassées et se sont enfuies. À la fin de la journée, les Américains tenaient toujours leur ligne de front autour du &lsquoflyover&rsquo.

Dans la nuit du 16 au 17 février, la 715e division d'infanterie allemande réussit à pénétrer dans les lignes américaines. Le 17 février, les Allemands parviennent à élargir la brèche et la tête de pont est en danger. Cet après-midi-là, l'aviation alliée concentra l'essentiel de son attention sur le front d'Anzio. Malgré cela, les Allemands continuent de pousser et le 18 février, ils parviennent à repousser les Alliés dans la zone qu'ils avaient occupée en J+2. Le 19 février, il y avait une brèche dans la ligne alliée, mais les Allemands n'ont pas pu en profiter. Leur attaque s'essouffle finalement sous la pression de l'artillerie alliée, et d'une contre-attaque blindée américaine. L'attaque allemande a duré jusqu'au 20 février, mais a ensuite dû être annulée. Les Alliés avaient perdu 5 000 hommes lors de l'attaque, mais les Allemands avaient subi des pertes plus lourdes.

Le 22 février, le général Clark visite la tête de pont où il remplace le général Lucas par le général Truscott, jusqu'alors commandant de la 3e division. Clark pensait que Lucas avait fait un travail décent, mais était épuisé par la bataille et manquait de l'élan requis à Anzio. Lucas a mal pris la nouvelle et a reproché aux Britanniques d'avoir influencé Clark, mais Truscott était un remplaçant populaire.

Hitler a ordonné une deuxième contre-attaque, qui a commencé le 29 février, mais celle-ci s'est également soldée par un échec. Les Allemands ont fait des progrès limités le premier jour, mais ont été repoussés le 1er mars. Le 2 mars, le temps s'améliore et les forces aériennes alliées réapparaissent. Cette attaque coûte aux Allemands 3 500 hommes et 30 chars.

Après cela, la bataille s'est transformée en une sorte de siège. Hitler a été persuadé d'abandonner les contre-attaques le 6 mars. L'ensemble de la tête de pont était à portée de l'artillerie lourde allemande, en particulier les puissants canons de chemin de fer de 280 mm qui ont été déplacés dans la zone, et avaient une portée d'environ 20 milles. Ceux-ci sont devenus connus comme &lsquoAnzio Annie&rsquo et &lsquoAnzio Express&rsquo, et avec le reste de l'artillerie allemande ont rendu la vie à l'intérieur de la tête de pont très difficile. Certains des défenseurs l'ont décrit comme étant comme le front occidental, en particulier sur la zone nord-ouest, dans la zone des ravins, qui est devenu connu sous le nom de &lsquowadis&rsquo. Il n'y avait pas de &lsquoréaires&rsquo. Même les hôpitaux étaient régulièrement touchés par des obus allemands, mais très probablement parce que la tête de pont était très encombrée et que les tirs à longue portée n'étaient pas très précis qu'en raison de tentatives délibérées pour les cibler.

La fin et l'évasion

L'impasse est finalement rompue par la percée alliée à Cassino (quatrième bataille de Cassino). Les Alliés ont finalement concentré leurs deux armées contre la ligne Gustav et ont finalement réussi à percer les défenses allemandes. Le moment clé est venu lorsque les troupes françaises ont percé les faibles défenses allemandes des montagnes Aurunci et ont avancé au nord et au nord-ouest, atteignant la vallée de Liri bien à l'ouest de la ligne Gustav. L'avance française a aidé le 2e corps américain sur la côte et le corps canadien et le 13e corps britannique sur le Rapido, et la position allemande a commencé à s'effriter. Le 17 mai, Kesselring est contraint d'ordonner la retraite de la ligne Gustav. La prochaine position défensive allemande, la ligne Adolf Hitler, tomba également facilement. Le 25 mai, les premières troupes du 2e corps entrent en contact avec les troupes assiégées à Anzio, mettant fin à leur isolement par voie terrestre.

Le moment était maintenant venu pour Truscott de passer à l'offensive. Alexandre avait pour ordre d'attaquer au nord en direction de Valmontone, pour tenter de couper les troupes allemandes en retraite de Cassino. Cependant, le général Clark ne pensait pas que ce mouvement permettrait de capturer de nombreux Allemands et voulait également s'assurer que ce sont ses hommes qui capturent Rome. En conséquence, Truscott reçut l'ordre d'envoyer un tiers de ses troupes vers Valmontone, tandis que les deux tiers attaquaient au nord-ouest vers le côté ouest des collines Alban. Ce fut l'une des décisions les plus controversées de la campagne d'Italie. Les troupes allemandes se retirant d'Anzio ont pu se retirer au nord-ouest dans la partie ouest de la ligne César, tandis que la dixième armée en retraite de Cassino a pu atteindre la partie est de la ligne autour de Valmontone.

Clark a eu de la chance que sa décision n'ait pas eu de conséquences pires qu'elle n'en a eu. Pendant quelques jours, les Alliés sont bloqués au sud de Rome, face à une autre position défensive allemande, mais dans la nuit du 30 mai, les Américains trouvent une brèche dans les défenses, à Monte Artemisio, et parviennent à se faufiler à travers les lignes allemandes. Cela a brisé la ligne César, et les Allemands ont été contraints de commencer une autre retraite, abandonnant finalement cette fois Rome. Le 4 juin, deux jours avant le jour J, les troupes américaines font leur entrée à Rome. Clark fit son entrée à Rome le suivant et fut brièvement au centre de l'attention mondiale, avant que les événements de Normandie n'éclipsent le triomphe italien.

En fin de compte, les débarquements d'Anzio n'ont pas atteint leur objectif initial de sortir de l'impasse à Cassino, mais ils ont eu des résultats positifs pour les Alliés. Les Allemands ont été contraints de déplacer un grand nombre de troupes à Anzio, certaines venant de France et d'autres de Cassino. Cela a rendu plus difficile la réponse de Kesselring lorsque les Alliés ont finalement percé lors de la quatrième bataille de Cassino. Les troupes de Truscott à Anzio ont également joué un rôle important dans l'évasion éventuelle, et auraient pu faire plus si Clark n'avait pas été distrait par le prix de Rome.


22 janvier 1944 Débarquement des Alliés à Anzio - Histoire

L'opération Shingle est le nom donné à un débarquement amphibie des Alliés en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a eu lieu le 22 janvier 1944, sous le commandement du major général américain John P. Lucas. L'objectif, qui a été atteint avec succès, était de débarquer des forces suffisantes pour déborder les Allemands le long de la ligne d'hiver et lancer un assaut sur Rome elle-même. Les combats qui ont résulté après le débarquement sont généralement appelés la bataille d'Anzio.

Fond

Les Alliés avaient lancé leur invasion de l'Italie en septembre 1943, les troupes américaines et britanniques alimentant la péninsule italienne avant d'être arrêtées à la ligne Winter - également connue sous le nom de ligne Gustav - juste avant d'entrer dans la ville de Cassino. Le feld-maréchal Albert Kesselring avait réussi à monter une forte force défensive, que les Alliés n'étaient pas en mesure de percer. Le commandant des forces alliées italiennes, le général Harold Alexander du Royaume-Uni, s'est arrêté pour faire le point et examiner ses options.

Winston Churchill, le Premier ministre britannique, a insisté pour qu'un effort soit fait pour sortir de l'impasse au moyen de ce qu'il a appelé l'opération Shingle. Cela impliquerait des débarquements alliés derrière la ligne d'hiver, près de la ville d'Anzio. Le chef d'état-major américain, le général George Marshall, n'a d'abord pas été impressionné par la suggestion de Churchill et a refusé de l'examiner. Cependant, Churchill a fait appel sur la tête de Marshall au président Franklin D. Roosevelt et a obtenu son soutien pour l'initiative.

Préparation de l'opération

Les détails du plan étaient que le lieutenant-général Mark Clark, à la tête de la cinquième armée américaine, tenterait d'attirer les forces de l'Axe vers le sud en lançant un assaut sur la ligne Gustav. Pendant ce temps, le VI Corps sous le commandement du major-général John P. Lucas, après avoir débarqué à Anzio, tenterait de mettre en danger l'arrière allemand au moyen d'un mouvement à travers les collines d'Alban vers le nord-est. Les Alliés ont calculé que si les Allemands ne réagissaient pas, les troupes nouvellement débarquées seraient disponibles pour monter un assaut sur la capitale italienne, mais s'ils répondaient, la ligne Gustav elle-même serait tellement affaiblie qu'elle pourrait continuer à se défendre. plus dur.

Les préparatifs de l'opération se poursuivent et Alexander souhaite que Lucas effectue un atterrissage rapide et lance immédiatement une offensive dans les collines d'Alban. Cependant, les ordres finaux donnés par Clark à Lucas étaient beaucoup moins urgents, permettant à Lucas une flexibilité considérable dans son timing. Certains historiens suggèrent que cela trahissait un manque de confiance dans le plan de Clark, en ce sens qu'il pensait qu'une telle attaque nécessiterait une force considérablement plus importante. Lucas était également mécontent du plan tel qu'il se présentait et a estimé qu'il n'avait pas un nombre suffisant de troupes avec lesquelles aller à terre.Alors que la date du lancement du plan approchait, il alla jusqu'à la comparer à la campagne de Gallipoli, une tristement célèbre catastrophe militaire de la Première Guerre mondiale et que Churchill lui-même avait également conçue.

Les débarquements

Bien que de sérieux doutes subsistaient parmi les commandants supérieurs sur le terrain, l'opération Shingle s'est déroulée comme prévu le 22 janvier 1944. Trois forces alliées ont débarqué : la 1ère division d'infanterie britannique était la plus au nord, la 3e division d'infanterie américaine faisant son débarquement au sud d'Anzio.

Le port lui-même a été attaqué par la 6615th Ranger Force américaine. Lors de leurs premiers débarquements, les armées alliées ont rencontré moins de résistance qu'elles ne l'avaient prévu, ce qui leur a permis de commencer leur poussée vers l'intérieur assez rapidement.

À la fin de la journée, les Alliés avaient le contrôle d'une tête de pont de deux ou trois milles de large, ils avaient débarqué environ 36 000 hommes à ce moment-là. Bien qu'il y ait eu une certaine tentation de monter un assaut rapide sur l'arrière allemand, Lucas a décidé à la place qu'il se concentrerait sur l'augmentation de la force de son périmètre.

Churchill et Alexander étaient tous deux mécontents de cette absence d'avance, car ils estimaient que cela diminuait l'utilité de l'opération dans son ensemble. Lucas, cependant, croyait que le nombre supérieur de l'ennemi faisait de ses actions le bon choix.

La plupart des autorités estiment que si Lucas était justifié d'être prudent, il aurait néanmoins dû essayer de pousser à l'intérieur des terres un peu plus rapidement. Kesselring, informé du débarquement allié, envoya immédiatement des unités de réaction mobiles sur les lieux. Il a également demandé et reçu des renforts au nombre de six divisions du haut commandement allemand.

Kesselring avait d'abord cru que les débarquements n'étaient pas maîtrisables, mais il a modifié son point de vue en voyant l'inaction de Lucas. Le 24 janvier, il y avait 40 000 hommes face aux lignes alliées dans des positions préparées.

Étapes ultérieures et conséquences

L'irritation de Churchill face à l'inactivité de Lucas s'est poursuivie et une lettre qu'il a écrite à Alexander a incité ce dernier à se rendre à la tête de pont le 14 février et à dire à Lucas qu'une évasion devrait être organisée dès que cela serait possible. Lucas lui-même a affiché sa propre irritation dans son journal le lendemain, déclarant catégoriquement qu'il n'y avait "aucune raison militaire pour Shingle".

Une semaine plus tard, Clark a déménagé pour remplacer Lucas par son adjoint, Lucian Truscott. Lucas a été relégué à ce statut d'adjoint et on lui a dit que son futur rôle serait aux États-Unis plutôt que dans les combats de première ligne.

Les conditions sont restées difficiles pour les forces alliées, et pendant plusieurs mois, elles n'ont pas pu monter la percée souhaitée. Cela s'est finalement produit en mai, lorsque des combats intenses ont eu lieu près de la ligne Gustav. En une seule journée, la 1ère division blindée américaine a subi plus de 950 pertes, le chiffre le plus élevé pour une seule journée de combat subi par une division américaine pendant toute la guerre.

Malgré ces pertes, la percée est un succès et les Américains avancent régulièrement sur Rome. Hitler, voulant éviter un autre Stalingrad, ordonna que Rome soit déclarée ville ouverte, et Clark lui-même entra dans la capitale le 4 juin.

L'opération Shingle reste controversée à ce jour, en particulier concernant la réticence initiale de Lucas à attaquer. Churchill, dans ses mémoires, blâme à plusieurs reprises le manque de succès rapide de l'opération sur Lucas, bien qu'une partie de cette amertume puisse avoir été liée à l'insistance de Clark pour que le soulagement final de Rome en juin soit une affaire entièrement américaine.

Kesselring, écrivant après la guerre, soutenait l'opinion de Lucas selon laquelle les envahisseurs manquaient de la force du nombre pour la victoire de la manière imaginée par Churchill comme une perspective réaliste. Même Alexander a concédé que la façon dont les événements se sont réellement déroulés était probablement le meilleur résultat pour les Alliés à long terme.


Jour J à Anzio

Dans la soirée du vendredi 21 janvier 1944, Berthold Richter, un ingénieur de 19 ans de la 29e Panzer Grenadier Division, écrit une lettre à ses parents. « J'ai hâte de partir bientôt et j'espère vous voir tous les deux. Tu me manques terriblement….Je n'ai pas pu écrire aussi souvent que je l'aurais souhaité et je crains de ne pas être vraiment un fils ni un frère. S'il vous plaît, envoyez mon amour à Anna et dites-lui qu'elle me manque aussi. J'imagine qu'elle a grandi depuis la dernière fois que je l'ai vue. Il a signé « Votre fils bien-aimé, Bertie » et a joint une photo prise récemment de lui en uniforme posant devant le Colisée.

Grenadier Richter était un beau jeune homme, avec une touffe de cheveux noirs et des yeux bleu vif. Il avait quitté sa famille à Hambourg pour une formation de base 12 mois auparavant et n'était plus rentré chez lui depuis. S'il était revenu, ceux qui l'avaient connu auraient remarqué qu'il avait changé – il avait perdu un peu de poids, mais il se tenait aussi différemment, et il y avait quelque chose d'insondable dans son expression. Richter avait vu son commandant exploser lors des combats en Sicile, bercer son meilleur ami mourant dans ses bras à Salerne et être blessé deux fois lors des combats dans les montagnes. Sa division avait finalement été retirée de la ligne pour un radoub et un temps en réserve près de Rome. Ici, Richter avait brièvement, mais pleinement, goûté aux plaisirs de la capitale, où il buvait et fumait beaucoup et avait perdu sa virginité au profit d'une prostituée. Il se trouvait maintenant dans la ville côtière italienne d'Anzio, faisant partie d'une unité de 380 hommes qui, la veille seulement, avait profité de l'air marin, effectuant des exercices d'entraînement et préparant la démolition du port.

Richter glissa la lettre scellée dans sa poche de poitrine tandis qu'un camarade franchissait en titubant la porte de leur billet de bord de mer avec deux caisses de vin «libéré». La ville étant évacuée et offrant si peu pour attirer les hommes, ils se sont installés pour boire, chanter et jouer. Richter s'est amusé, à un moment donné, tombant d'une table alors qu'il dansait avec une chaise en bois, avant de s'endormir profondément tout habillé sur un matelas au sol. Il est probable qu'il a été réveillé par le bruit de la péniche de débarquement alliée qui approchait et qu'il était allé enquêter. Les coups de feu qui l'ont tué avaient propulsé ses camarades hors du lit et dans les bras en attente des troupes alliées. Avant d'être escortés en captivité, les amis de Richter ont vu son corps recroquevillé en position fœtale entouré d'une grande flaque de sang sur l'esplanade.

Près de 800 roquettes de 5 pouces s'étaient écrasées sur les bâtiments et le long du front de mer d'Anzio et de Nettuno à proximité lors de la phase d'ouverture du débarquement allié à 30 milles au sud de Rome, connue sous le nom d'« Opération Shingle ». Le mur d'explosions a tué et blessé des sentinelles, fait tomber de la maçonnerie sur les dormeurs, coupé les lignes téléphoniques et fait exploser des mines. Mais son effet psychologique sur l'ennemi était encore plus impressionnant, envoyant ceux qui étaient encore capables de se battre dans les premières vagues du VI Corps américain de la Cinquième armée, une formation composée de divisions américaines et britanniques sous le commandement du major-général John Lucas. . Leur confiance renforcée par la pyrotechnie, les vagues d'assaut de Lucas ont pris d'assaut les plages au son de leur propre puissance descendante, mais au silence d'un ennemi intimidé. Le correspondant de guerre de la BBC, Wynford Vaughan-Thomas, se souvient : « Je me suis préparé au choc des projecteurs poignardés depuis le rivage, suivis par les traceurs se déversant sur les eaux. Mais encore une fois, un silence plus intense que jamais régnait sur toute la zone alors que l'engin d'assaut se glissait à l'intérieur. L'incroyable s'était produit. Nous avions obtenu la seule chose pour laquelle nous n'avions jamais négocié, une surprise totale et complète.

Les débarquements alliés ont été un succès inattendu. Lucas a noté dans son journal : « Nous avons réalisé ce qui est certainement l'une des surprises les plus complètes de l'histoire. Les Allemands ont été pris hors de la base et il n'y avait pratiquement aucune opposition au débarquement….L'[USS] Biscayne était ancré à 31⁄2 milles au large, et je ne pouvais pas en croire mes yeux quand je me tenais sur le pont et que je n'ai vu aucune mitrailleuse ou autre feu sur la plage.

Lucas s'était attendu à un dur combat pour prendre le port, et les Rangers avaient été spécialement sélectionnés pour cette mission après leurs excellentes performances en Tunisie et en Sicile. Leur commandant, le costaud colonel William O. Darby de l'Arkansas, a reconnu la nature du défi auquel ses forces étaient confrontées, car la plage était étroite et surplombée par des bâtiments. Il avait dit aux planificateurs de mission : « Quand je suis à court de péniche de débarquement, je ne veux pas avoir à regarder à droite ou à gauche », et c'est exactement ce qui s'est passé. Lorsque Darby a débarqué de sa péniche de débarquement, il a couru directement sur la plage, de l'autre côté de la route et dans le Paradiso sul Mare, un grand casino art déco blanc à double dôme construit dans les années 1920.

Alors qu'il installait son poste de commandement, ses hommes, suivis du 509th Parachute Infantry Regiment, se sont déployés et en quelques minutes ramenaient des prisonniers. L'ami de Richter, Ralph Leitner, se souvient : « Ces soldats avaient de l'adrénaline dans les veines et des démangeaisons aux doigts de la gâchette. Ils avaient l'air effrayant. Je les ai reconnus comme des Rangers à leur tenue et aux insignes noirs, rouges et blancs sur leur manche et j'ai tout de suite su les respecter.

La rapidité et la surprise de l'attaque n'avaient laissé aux Allemands pas le temps de réagir. Londres Fois a rapporté plus tard une action illustrative : « Dans un poste de commandement allemand, d'où les occupants se sont enfuis lorsque les Rangers ont débarqué, les pièces ont été laissées en désordre, même les restes d'un repas qui comprenait des sardines, des haricots tchèques et du bacon danois. A proximité gisaient deux soldats allemands, abattus alors qu'ils fuyaient leurs mitrailleuses. Certains Allemands n'ont même pas eu le temps de s'habiller. Un soldat américain se souvient être tombé sur un homme à moitié nu dans l'obscurité d'Anzio : Je pourrais. L'homme s'est arrêté, a levé les mains, s'est retourné et s'est dirigé vers nous. Nous pouvions dire qu'il était choqué – et peut-être un peu gêné – parce qu'il n'était vêtu que d'un gilet. Au début, j'ai pensé qu'il était peut-être italien, mais il a retrouvé confiance en lui lorsqu'il a su que nous n'allions pas lui tirer dessus et a commencé à nous insulter en allemand. Ses jambes maigres frissonnaient sous un gros panse. C'était ma première rencontre avec la Master Race.

Anzio a été sécurisé à 08h00 et Nettuno deux heures plus tard. Au milieu de la matinée du 22 janvier, alors qu'un soleil faible réchauffait doucement la tête de pont embryonnaire, Lucas avait de bonnes raisons de se sentir pleinement satisfait. Le débarquement avait été un grand succès, et ses divisions formaient une tête de pont contre une opposition négligeable.

On ne sait pas avec certitude qui a sonné l'alarme, mais à 3 h 00, la nouvelle était parvenue au quartier général du maréchal Albert Kesselring à Monte Sorrate. Le commandant des forces armées allemandes en Italie avait été réveillé avec les mots de code « Case Richard ». Alors qu'il s'habillait à la hâte, un officier d'état-major l'informa de la situation : il y avait eu un débarquement dans la région d'Anzio-Nettuno – les détails étaient rares – mais cela pouvait comprendre jusqu'à quatre divisions. L'esprit de Kesselring est passé à l'action, passant en revue les implications de l'actualité et les divers scénarios auxquels elle pourrait conduire. Il y avait manifestement eu un échec massif du renseignement. Les espions n'avaient pas repéré les préparatifs des Alliés, et son armada n'avait pas été repérée s'approchant d'Anzio. Il avait été pris à contre-pied, et c'était maintenant son travail de rétablir la stabilité et de riposter.

Quelques minutes plus tard, il se trouvait dans une grande salle de briefing, où une poignée d'officiers confus discutaient avec animation sur une carte de l'Italie. Le briefing de l'officier du renseignement fut bref et, à sa conclusion, Kesselring se lança immédiatement dans les questions. Présentant ses excuses, un sous-officier porteur de papiers a interrompu la procédure avec de nouvelles informations. Civitavecchia, une zone d'invasion prometteuse à 60 milles au nord d'Anzio, était bombardée. Kesselring sourit et hocha la tête : les Alliés jouaient avec lui. Il ne savait déjà pas si les débarquements étaient un raid, une feinte ou une attaque à grande échelle, ce qui compliquait les choses.

Kesselring s'avança jusqu'à la table à cartes et se pencha lourdement dessus. « Nous avons un problème », a-t-il annoncé, « mais pas un problème insurmontable », et a commencé à se lancer dans un discours, que les personnes présentes ont rappelé plus tard comme une conférence de bravoure sur les intentions des Alliés. Le maréchal a déclaré que le débarquement à Anzio était le premier pari d'une tentative de saisir les collines d'Alban, une ancienne chaîne volcanique à 18 milles à l'intérieur des terres et à environ 12 milles au sud-est de Rome, qui couperait les lignes de communication de la dixième armée dans la ligne Gustav. , la ligne défensive bloquant l'approche sud de Rome, et fermer sa route de retrait. Il est resté calme tout au long, plaisantant même parfois aux dépens de ses collègues. « Nous avons été pris un peu au dépourvu », a-t-il expliqué, « car nous sommes surmenés pour essayer de contenir les combats dans le sud. Mais on peut récupérer. L'objectif britannique et américain est de menacer Rome, ne se font aucune illusion, mais peuvent-ils s'emparer de la ville rapidement ? Non, monsieur, si j'ai mon mot à dire sur la question, et j'ai l'intention d'être très bruyant.

À 4 h 30, les mots « Case Richard » avaient été signalés dans toute l'Italie, alertant les commandements qu'un assaut amphibie allié était en cours à Anzio-Nettuno et ordonnant à certaines unités et formations de se déplacer pour le contenir. L'objectif était d'avoir 20 000 soldats dans la région d'ici la soirée. En quelques heures, les Allemands avaient mis en place un plan pour renforcer fortement la zone, concentrant leur activité sur les routes sur lesquelles Lucas s'appuierait pour exploiter le succès de ses premiers débarquements. De plus, en occupant les villes clés d'Ardea, de la gare de Campoleone et de Cisterna, les Allemands ont conservé des bases solides pour une contre-attaque. Comme pour souligner l'intention de Kesselring, plusieurs chasseurs allemands Messerschmitt Me-109 et des chasseurs-bombardiers Focke Wulf Fw-190 ont fait irruption pour mitrailler les plages et larguer des bombes légères sur le VI Corps à son point le plus vulnérable.

Ross Carter du 2e Bataillon, 504e Régiment d'infanterie parachutiste, a écrit : « Le pont de notre LCI était bondé de troupes qui attendaient de décharger dans l'eau glacée et de parcourir les trois cents mètres jusqu'à la plage. Juste au moment où Berkely cherchait l'une des cigarettes de Pierson, un bombardier en piqué est entré et l'enfer a ouvert ses portes. La bombe a raté la proue d'environ cinq pieds, mais l'explosion a soulevé le bateau hors de la mer et a soufflé une colonne d'eau huileuse dans le ciel qui est retombé sur le bateau et nous a laissés enduits d'huile pendant plusieurs jours.

Échoué au large de la plage, l'un des hommes a nagé à terre avec une corde et a attaché une extrémité à la jambe d'un Piper Cub amphibie, un avion léger, assis sur le sable. Chargés de matériel, d'armes et de munitions, les hommes tiennent la corde, sautent à l'eau et se traînent. "L'eau", se souvient le jeune parachutiste, "avait huit à dix pieds de profondeur et était glaciale comme le cœur d'une vieille fille". C'était une introduction appropriée à Anzio, car les hommes en sont sortis "humides, froids, misérables, fous, dégoûtés et rieurs", une liste d'adjectifs qui reflètent avec précision ce que les troupes devaient ressentir pendant la bataille à venir.

À midi, les forces d'assaut avaient atteint la première ligne de tête de pont de Lucas. Les 2e et 24e brigades britanniques de la garde étaient solidement installées dans les bois près de Padiglione un peu plus à l'intérieur des terres. Juste à l'extérieur des bois, les patrouilles avaient atteint un viaduc traversant la route principale de la tête de pont, la Via Anziate. C'était un endroit humide et exposé connu sous le nom de Campo di Carne, avec quelques fermes, mais pas grand-chose d'autre. "Cela m'a donné la chair de poule", a déclaré le caporal "Lofty" Lovett des North Staffordshires, "et cela n'a pas aidé quand on m'a dit que "Campo di Carne" se traduisait par "Champ de chair". Dieu sait où, avec une précieuse petite couverture, attendant que quelque chose se passe. C'était aussi immobile que possible, juste le bang occasionnel d'un canon allemand, ou le bruit d'un avion, mais par ailleurs assez calme.

Il était encore tôt dans l'opération Shingle lorsque le général britannique Harold R.L.G. Alexander, commandant du 15e groupe d'armées allié en Italie, et son homologue américain, le lieutenant-général Mark W. Clark, commandant de la cinquième armée américaine, ont commencé à arriver, ainsi qu'une foule d'autres officiers de haut rang. Dès qu'il faisait jour, le groupe du quartier général de Clark s'est rendu au port de Naples et a voyagé par bateaux PT pour visiter le VI Corps. La flottille est arrivée à Biscayne à 09h00, et après un rapport de situation détaillé de Lucas, le groupe s'est aventuré sur la tête de pont.

Vêtu de sa veste doublée de fourrure, de sa culotte d'équitation et de sa casquette d'officier à visière, le pimpant et imperturbable Harold Alexander était immédiatement reconnaissable. Un groupe de gardes a été impressionné par le fait que le général n'a pas interrompu sa foulée lorsqu'une salve d'obus de 88 mm l'a inondé de terre. "Il a brossé le sol comme il le ferait avec des gouttes d'eau ayant été prises dans une averse de pluie", a déclaré l'un d'eux, "et a continué son chemin en discutant avec son aide qui avait l'air d'avoir vu un fantôme."

Le VI Corps avait pris un bon départ à ce moment-là, mais il était conservateur. Alors que Lucas avait amplement l'occasion de pousser plus loin et plus vite, sa mentalité protectrice innée a permis aux Allemands d'établir de solides bases défensives. Lucas est resté concentré sur la réalisation de l'objectif principal de Clark d'une tête de pont sécurisée de manière méthodique et professionnelle. Même s'il était imprudent de frapper pour les Alban Hills à ce stade, Lucas semblait aveugle à la possibilité de prendre le plus de terrain possible afin de créer une rampe de lancement pour l'action offensive et de fournir des ancrages défensifs.

Dans les bois de Padiglione, la brigade des gardes a attendu des ordres, mais aucun n'est venu. Les Britanniques construisaient des feux, mangeaient leurs rations rassis, buvaient du thé et fumaient alors que les nouveaux arrivants allemands s'infiltraient dans des positions défensives sur un terrain plus avantageux. Comme l'a écrit le correspondant de la BBC Vaughan-Thomas à propos de ce jour-là : « Nous tenions le monde entier entre nos mains en ce matin clair de janvier 1944. » Mais John Lucas n'a pas été le seul général à révéler un manque d'audace à Anzio. Un autre venait de Vérone.

Eberhard von Mackensen a grommelé tout au long de sa fuite de Vérone qu'« un retrait de la dixième armée était le seul moyen de sauver l'armée allemande en Italie ». Arrivé avec l'avant-garde du quartier général de la 14e armée pour prendre possession d'un bâtiment quelconque au cœur de Rome occupée par les Allemands, le général s'est mis en colère devant le désordre laissé par ses occupants précédents. Mackensen était un officier réfléchi, hautement professionnel et compétent, mais il avait un côté superficiel dans sa nature.Alors que les forces allemandes en Italie cherchaient frénétiquement à répondre au défi lancé à Anzio, cet austère aristocrate prussien, dont le père avait été maréchal pendant la Première Guerre mondiale, a annoncé qu'il n'emménagerait pas dans le bâtiment tant qu'il n'aurait pas été rangé. Pendant que les nettoyeurs balayaient, lui et l'avant-garde de son personnel ont pris le contrôle d'un café local qui n'avait qu'un seul téléphone mais – c'était l'Italie – trois cafetières.

Kesselring, qui n'aimait pas l'attitude et le pessimisme de Mackensen, avait donné à ses subordonnés des ordres clairs : les Alliés dans leur tête de pont en vue d'une contre-attaque dans les plus brefs délais. Alors que le personnel de Mackensen montait les escaliers menant à la « salle des cartes » au deuxième étage, nouvellement dépoussiérée, cet après-midi-là, ils ont été accueillis par le son d'une douzaine de téléphones qui sonnaient. Satisfait que son bureau était le plus grand et avec la meilleure vue, Mackensen se mit au travail.

Alors que Mackensen jouait la prima donna, un nombre toujours croissant de troupes allemandes étaient acheminées vers la tête de pont. Beaucoup ne savaient pas où ils allaient, pourquoi et ce qu'ils trouveraient à destination. Un officier jeté à l'arrière d'un vieux camion Renault cet après-midi-là a été Rittmeister Edwin Wentz, commandant d'une compagnie de remplacement dans la Hermann Göring Panzer Division. Au moment de l'attaque alliée, l'homme de 50 ans était assis dans la cuisine de l'entreprise en train de boire un ersatz de café. Le temps glacial avait aggravé une vieille blessure à l'épaule que Wentz avait contractée en 1916 sur la Somme, et la douleur intense l'avait réveillé tôt.

Au moment où il se versait un autre café, un employé fit irruption et annonça à bout de souffle qu'un major était au téléphone. Informé sèchement du débarquement allié, Wentz reçut ses ordres : « Vous devez prendre votre compagnie et la déplacer vers la tête de pont d'Anzio. Vous recevrez d'autres instructions plus tard. Il ne pouvait pas croire ce qu'il entendait – ses hommes étaient passionnés mais n'avaient que les compétences militaires les plus élémentaires. Ils n'étaient pas représentatifs de la plus large Hermann Göring Panzer Division, qui avait été endurcie par ses expériences en Sicile et sur la ligne Gustav.

Tout avait été chargé en moins de 45 minutes, et une heure plus tard, peu après midi, les Allemands repartaient ayant reçu l'ordre d'arriver sur le champ de bataille avant le crépuscule, laissant suffisamment de lumière pour reconnaître les positions qu'ils devaient prendre. Claquement à l'arrière des camions cet après-midi-là, ces hommes ont été hébétés par la vitesse des événements. Les sièges en bois offraient peu de confort et les véhicules à la peau douce offraient peu d'abris contre le temps glacial. Certains ont réussi à dormir, la tête penchée sur leurs collègues qui avaient tendance à les ignorer. La plupart se contentaient de s'asseoir, fumant tranquillement ou penchés en avant sur leurs sacs, regardant la campagne gelée, perdus dans leurs propres pensées. Il y eut peu de discussions, bien que les troupes inexpérimentées fussent enclines à donner un commentaire courant sur la position et la progression du convoi. Les vétérans avaient tendance à garder leur propre conseil jusqu'à ce qu'ils soient provoqués.

Un sergent, qui avait vu l'action à Stalingrad, se souvient : « Les jeunes étaient comme de petits enfants partant à l'aventure, excités et inquiets à la fois et enclins à demander toutes les quinze minutes : « Nous y sommes déjà ? » Dieu, ils étaient agaçants , mais comme les parents, nous devions rester patients et essayer de ne plus penser au présent en parlant d'autres choses. J'ai essayé de ne pas trop m'approcher d'eux. L'expérience m'a appris qu'une fois au combat, leurs chances de survivre plus de quelques jours au combat étaient extrêmement limitées.

A l'allumage de Cisterna, la compagnie a constaté que certaines unités de la division étaient déjà arrivées et se retranchaient, tandis que d'autres se déployaient plus en avant. Un bataillon de la division parachutiste Kampfgruppe Gericke a été envoyé pour défendre Ardea, de l'autre côté de la tête de pont, tandis qu'un autre devait se concentrer sur la Via Anziate. Joachim Liebschner, un caporal suppléant de 18 ans originaire de Silésie, a déclaré que la route de la tête de pont avait attiré le feu dès le départ. « J'étais coureur, ce qui signifiait que je devais essayer de maintenir la communication entre ma propre compagnie et le quartier général du bataillon », se souvient-il. « On nous a donné un vélo et c'était vraiment une grosse blague parce que lorsque nous avancions, plus le tir d'artillerie devenait fort et nous étions alors attaqués par des avions. Quand tout le monde a sauté dans les fossés à gauche et à droite, il me restait le vélo. Finalement, je suis allé voir le sergent-major et lui ai dit : « Regardez, quand vais-je utiliser mon vélo ici ? » et il a dit « Vous avez signé pour cela, vous en êtes responsable ! » - une réponse typiquement allemande à une question&# 8230.Je l'ai laissé contre un arbre et j'ai pensé que je pourrais retrouver l'arbre quand nous sommes arrivés à la ligne de front. Non seulement le vélo avait disparu, mais l'arbre avait aussi disparu.

Les obus se rapprochaient de plus en plus, déchirant le sol avec un souffle d'une telle intensité que ses ondes sonores étaient absorbées par les poitrines des parachutistes allemands. Mais ce ne sont pas les hommes nouveaux au combat qui ont le plus lutté contre les bombardements, ce sont les vétérans et, comme le dit Liebschner, un sergent en particulier qui avait été blessé et traumatisé sur le front de l'Est : « Il a complètement perdu son sang-froid. La plupart d'entre nous ne savaient pas dans quoi nous nous embarquions, mais cet homme avait été plusieurs fois en première ligne et plus nous nous rapprochions, plus il commençait à trembler et à se plaindre de maux de tête et de maladie et ses jambes craquaient. . Il ne pouvait pas bouger. Nous l'avons laissé sous un petit pont tremblant et pleurant et il était hystérique. Je n'ai plus jamais entendu parler de lui.

Ce soir-là, une patrouille de l'un des bataillons de parachutistes est envoyée sur Aprilia. C'était une ville vitale et, n'ayant entendu parler d'aucune action défensive là-bas de toute la journée, le major Walther Gericke, commandant du Kampfgruppe Gericke, s'attendait à apprendre qu'il était occupé. À son grand étonnement, il apprend à 20 h 30 que ce n'est pas le cas et transmet l'information au lieutenant-général récemment arrivé FritzHubert Gräser, dont la 3e Division Panzer Grenadier Kampfgruppe avait reçu l'ordre de prendre en charge la défense de la Via Anziate. Bien que la force de Gräser contienne quelques remplaçants, elle comptait des vétérans du front de l'Est, certains ayant servi à Stalingrad où la division d'origine avait été pratiquement anéantie. La division s'était bien battue à Salerne et atteignait le sommet de son efficacité. Gräser occupa immédiatement Aprilia.

Au moment où les panzer grenadiers préparaient les bâtiments d'Aprilia pour la défense, le général Alfred Schlemm avait établi son quartier général du I Parachute Corps dans les collines d'Alban, pour se défendre contre une poussée alliée sur Rome. Kesselring était furieux. Schlemm avait reçu des ordres du quartier général de Kesselring à Monte Sorrate « de pousser toutes les unités à mesure qu'elles arrivaient aussi loin au sud que possible afin d'aider la flak à ralentir ou à arrêter l'avance ennemie ». Si les Alliés avaient choisi d'avancer rapidement peu après leur débarquement, ils auraient à tout le moins pu s'emparer d'un terrain précieux pour une tête de pont expansive. « Chaque cour était importante pour moi », a écrit plus tard Kesselring. « Mon ordre, comme je l'ai découvert sur place dans l'après-midi, avait été modifié de manière incompréhensible et arbitraire, ce qui a bouleversé mon plan de contre-attaques immédiates. Pourtant, tandis que je traversais le front, j'avais le sentiment confiant que les Alliés avaient raté une occasion particulièrement favorable de prendre Rome et d'ouvrir la porte sur le front Garigliano. J'étais certain que le temps était notre allié.

Comme c'était le style du feld-maréchal, il avait été décisif dans ses actions et avait personnellement visité le front. Loin de faire ce que les Alliés avaient voulu qu'il fasse et de se retirer en panique de la ligne Gustav, Kesselring était resté imperturbable face à l'opération Shingle. Il n'y avait pas besoin de se retirer, et de toute façon, comme il l'a dit au commandant du XIVe Panzer Corps, le lieutenant-général Fridolin von Senger und Etterlin, « La ligne actuelle est plus courte et donc plus économique, qu'une ligne allant directement dans devant les portes de Rome à travers l'Italie. Il était déterminé à reprendre l'initiative. D'abord, il constituerait une masse critique de troupes, puis il repousserait les Alliés dans la mer. L'historien américain Carlo D'Este a écrit : « Kesselring a symbolisé la défense allemande de l'Italie, et il est devenu le socle sur lequel elle a été construite. Là où d'autres auraient tiré les mauvaises conclusions et réagi de manière excessive, Kesselring est resté calme et a été littéralement le ciment qui a maintenu l'armée allemande en Italie... Kesselring excellait dans l'art de l'improvisation, et Anzio a peut-être été son heure de gloire.

John Lucas se sentait à l'aise ce soir-là. En lisant les rapports qui arrivaient à Biscayne, il était évident que les divisions étaient en sécurité et ne faisaient l'objet d'aucune menace immédiate. À la fin de la journée, alors que les officiers des gardes britanniques jouaient au bridge et dormaient en pyjama, Lucas lut avec une satisfaction tranquille que 36 000 hommes et 3 000 véhicules avaient été débarqués. Les pertes avaient été très légères – 13 tués, 97 blessés et 44 capturés ou disparus – et les grenadiers panzer défenseurs avaient été traités cliniquement, faisant 227 prisonniers. Il était également heureux d'apprendre au cours de l'après-midi que le port avait été ouvert après que la marine eut retiré les carcasses des navires coulés et balayé le port. En raison de cette vitesse inattendue, les approvisionnements arrivaient à terre beaucoup plus rapidement que prévu, permettant aux navires britanniques d'atterrir à Anzio plutôt que d'avoir à lutter avec le banc de sable. La tête de pont était calme.

Épuisé après une journée éprouvante, Geoffrey Dormer, premier lieutenant sur le dragueur de mines HMS Matelote, notait dans son journal : « Soir du jour J. Les choses ont été très calmes et la journée a été belle, calme et ensoleillée, avec un ciel bleu presque sans nuages. La multitude de navires au large des plages ressemble plus à une revue qu'à une flotte d'invasion. Il y a quelques colonnes de fumée qui s'élèvent du rivage, et de temps en temps un bruit sourd. Parfois, un croiseur fait un peu de bombardement, ou quelques avions ennemis s'approchent.

Pour les troupes au sol, la tête de pont avait une qualité éthérée. Le lieutenant Ivor Talbot se trouvait juste à l'est de la tête de pont lorsqu'il a écrit dans son journal ce soir-là : « Ce fut une journée remarquable. Nous avons atterri à 4 h 30 dans l'obscurité et nous nous sommes dirigés vers l'intérieur des terres. Il y a eu des pauses inévitables dans notre avance, mais on nous a finalement dit de creuser pour la nuit. Il est maintenant 22h00 et je suis fatigué par mon chien mais je dois m'adresser aux hommes avant de dormir. Tout est calme comme il l'a été pendant la majeure partie de la journée. Je ne m'y attendais pas et je pense que je m'attendais à mourir. Je pense qu'il faut faire attention à garder notre concentration. Les Allemands ne nous permettront pas de rester ici sans combattre, mais nous semblons avoir gagné le premier jour.

Talbot s'est trompé dans cette évaluation. Les Alliés n'avaient pas « gagné le premier jour ». Cela avait été un match nul. Ce que le jeune lieutenant n'avait pas pris en compte, c'était l'habile réaction allemande à l'opération Shingle. Alors que les Alliés étaient en excellente position pour développer et consolider une solide tête de pont en vue d'une percée, le feld-maréchal Kesselring avait commencé avec succès à constituer une force de contre-attaque avec l'intention de la détruire.

La bataille à venir serait cauchemardesque. En quatre mois et à seulement 16 miles de front, les Alliés ont perdu 7 000 hommes tués et 36 000 blessés ou disparus, ce qui représente un tiers de l'effectif total du VI Corps. 44 000 autres ont été perdus à la suite de blessures ou de maladie. Les pertes allemandes étaient au moins aussi lourdes. Loin d'être l'opération dynamique de déblocage du front espéré, la bataille a vite pris une place à part dans le panthéon des projets militaires audacieux qui ont échoué. « Telle est l'histoire d'Anzio », rumina plus tard Winston Churchill « une histoire d'opportunités élevées et d'espoirs brisés, de conception habile de notre part et de récupération rapide par l'ennemi, de bravoure partagée par les deux. »

Publié à l'origine dans le numéro de mai 2007 de Revue de la Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


Courage Under Fire – Hôpitaux américains à Anzio

Lorsque nous entendons cette phrase, nous imaginons un soldat dans les tranchées, un marin manœuvrant ses canons ou un pilote esquivant des avions de chasse ennemis. Mais qu'en est-il des infirmières et des médecins?

Dans un de mes romans, Sur des rivages lointains , le héros est pharmacien au 93e hôpital d'évacuation des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 23 janvier 1944, le 93e Evac débarqua à Anzio, en Italie, un jour après le débarquement des forces américaines et britanniques. Les armées réussissent à surprendre les Allemands et rencontrent très peu d'opposition. En raison d'un leadership trop prudent et de renforts insuffisants, les forces ont attendu et consolidé la tête de pont avant de pénétrer à l'intérieur des terres. Cela s'est avéré être un retard mortel.

Pendant que les Alliés attendaient, les Allemands consolidaient leurs défenses. Pendant les quatre mois suivants, les Alliés resteraient piégés sur une tête de pont étroite et plus de 4 000 soldats américains et britanniques mourraient.

US Hospital Area à Nettuno, près d'Anzio, Italie, 1944 (US Army Medical Department)

Pour soigner les 11 000 blessés et les malades, quatre hôpitaux de l'armée américaine ont servi sur la tête de pont de Nettuno, juste au sud d'Anzio, près de l'océan. Bien que les hôpitaux d'évacuation soient généralement installés hors de portée de l'artillerie, les lignes de front à Anzio étaient à moins de dix milles du rivage. Les tentes kaki de l'hôpital étaient marquées par d'énormes croix rouges sur un cercle blanc, mais des tirs d'artillerie ont atterri sur le site de l'hôpital, qu'il s'agisse de tirs accidentels ou délibérés.

US 56th Evacuation Hospital après un raid aérien, 1944 (US Army Medical Department)

La Luftwaffe a également battu ces hôpitaux lors de multiples raids aériens. Le 7 février 1944, un pilote de chasse allemand, fuyant les chasseurs américains, a largué ses bombes pour une plus grande maniabilité, alors qu'il survolait le 95th Evacuation Hospital. Vingt-huit patients et personnels hospitaliers ont été tués. Ironiquement, plus tard dans la journée, le pilote a été soigné dans le même hôpital après avoir été abattu.

Au cours de la période de quatre mois, des dizaines de patients, de médecins et de médecins ont été tués, ainsi que six infirmières. Lorsque la cinquième armée américaine a fait du bruit au sujet de l'évacuation des infirmières, les femmes ont fait encore plus de bruit. Ils ont insisté pour rester avec leurs patients, et l'armée a cédé.

Hôpital américain creusé à Anzio, printemps 1944 (US Army Medical Department)

Alors ils ont enduré. Ils ont appris le "Anzio Shuffle", une marche de canard pour rester bas et éviter les obus. Ils ont sauté dans des tranchées à moitié pleines d'eau lors de raids aériens. Ils vivaient et dormaient souvent dans leurs casques. Et ils ont soigné leurs patients, effectuant des opérations chirurgicales pendant que les bombes tombaient. Plusieurs ont été tués alors qu'ils protégeaient des patients.

La nappe phréatique était trop haute pour creuser dans les hôpitaux, mais alors que le printemps asséchait le sol, les hôpitaux se sont effondrés. Les conditions étaient si dangereuses que certains patients ont déserté les hôpitaux pour la sécurité relative de la ligne de front, où au moins le soldat pouvait riposter.

Hôpital américain creusé à Anzio, printemps 1944 (US Army Medical Department)

En juillet 2011, j'ai pu visiter Anzio. Les plages sont maintenant couvertes d'hôtels de villégiature, de familles italiennes en vacances et de chaises de plage bleu cobalt. Il ne reste plus grand-chose pour commémorer la bataille d'Anzio - une seule pièce remplie d'artefacts dans un musée local et le cimetière américain.

Plage de Nettuno, Italie, vers le nord jusqu'à Anzio, juillet 2011 (Photo : Sarah Sundin)

Mais je me souviens. Je suis inspiré par ces hommes et ces femmes qui ont enduré, qui se sont sacrifiés et qui ont pris soin de moi. Ils ont vraiment fait preuve de courage et de grâce sous le feu.

Cimetière américain Sicile-Rome, Nettuno, Italie, juillet 2011 (Photo : Sarah Sundin)


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