Épées de l'ère viking, Ian Peirce

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Épées de l'ère viking, Ian Peirce

Épées de l'ère viking, Ian Peirce

Ce livre a des contributions de trois auteurs. Ian Peirce a produit le catalogue principal, qui est le cœur du livre. Ewart Okenshott avait écrit une introduction à l'épée viking. Lee O Jones a donné un aperçu des classifications des poignées et des lames et un aperçu de l'utilisation du soudage de motifs pour produire des épées.

L'introduction d'Okenshott examine l'importance de l'épée, donne une introduction générale aux types de lame, de poignée et de pommeau et parle des inscriptions trouvées sur de nombreuses épées (celles-ci incluent les noms du fabricant, des phrases religieuses et d'autres combinaisons de lettres plus mystérieuses).

Jones nous donne ensuite un aperçu plus détaillé des systèmes de classification des poignées et des lames, appuyé par deux diagrammes très utiles. Le premier montre les nombreux types de poignée, montrant comment ils peuvent avoir été liés et quand ils étaient utilisés. La seconde fait de même pour les cinq mêmes types de lames et montre qu'il y a eu une nette évolution ici, des premières lames à côtés parallèles aux dernières épées effilées qui ont été affinées pour devenir l'épée chevaleresque de la fin du Moyen Âge.

Jones termine également le livre avec un article fascinant sur la construction des lames. Même à cette époque, la construction de l'épée était un processus complexe, comme le prouve l'article fascinant de Jones. La plupart des lames étaient composées de plusieurs longues tiges soudées ensemble, avec de l'acier tranchant mais cassant utilisé pour les tranchants et du fer plus souple pour le noyau. Les tiges de fer étaient également constituées de plusieurs couches de différents types de métaux. Les tiges ont ensuite été soudées ensemble puis polies en forme, produisant souvent de beaux motifs sur la lame (d'où le nom de soudage de motifs).

Le cœur du livre est le catalogue de Peirce. La plupart des épées ont deux pages - une pour le texte (avec des images plus petites) et une pour les photos plus grandes. Le texte traite de l'histoire de la lame, de la description de son état, d'une analyse de son type et des commentaires d'historiens antérieurs. Certains de ces articles sont très détaillés et tous sont étayés par d'excellentes photos.

Ce sera un ouvrage de référence précieux pour les passionnés d'épée, et également utile à ceux qui s'intéressent à l'armement ou à la société et à la guerre vikings.

Chapitres
Préface & Remerciements
Introduction à l'épée viking, Ewart Oakeshott
Aperçu des classifications des poignées et des lames
Plaques de couleur
Catalogue d'exemples
Construction de lame et soudage par modèle

Auteur : Ian Peirce & Lee A. Jones
Édition : Broché
Pages : 168
Éditeur : Boydell
Année : 2002



Épées de l'ère viking par Ian Peirce

Dans le cadre de l'histoire de Boydells de l'épée, les épées de l'âge viking est mon premier regard sur les livres de cette série.

Le début du livre fournit un peu de viande sur l'os de la classification de l'épée de cette période (Petersen). J'ai trouvé cette section très intéressante, mais je dirais qu'elle est assez lourde car il y a beaucoup de longs paragraphes de texte.

Cela dit, cela vaut la peine de s'y tenir.

J'ai également apprécié les références à la saga parsemées dans cette section pour créer le sentiment que l'épée est plus qu'un simple objet inanimé qui a été photographié.

La majeure partie du livre, près de 120 pages, contient des informations très détaillées et des images des épées elles-mêmes, ainsi que des caractéristiques distinctives (telles que la gravure). Cela suit la classification de Petersen (astuce – il suffit de regarder en haut à droite de la page pour voir la classification du pommeau et de la poignée) c'est donc un bon moyen de présenter le livre comme un regard chronologique sur les épées vikings. C'est presque comme un ensemble de meilleurs atouts d'épées Vikings avec des images et des statistiques.

Si je suis honnête, je ne pensais pas vraiment qu'il y avait trop de variance dans l'épée Viking, mais en lisant ce livre, je peux voir qu'il y a un développement assez intéressant au fil du temps de l'épée Viking. Formez mon point de vue également sur la façon dont cela a conduit aux épées du moyen âge du type XIV et d'autres.

La fin du livre fournit une section sur la construction de l'épée et le soudage des modèles de lame.

Je peux vraiment voir Swordsmiths se référer à cette gamme de livres pour créer des répliques de ces armes.

Ceci est vraiment un livre d'observateurs d'épée et si vous êtes impliqué dans la reconstitution de la période, HEMA ou un forgeron ou un collectionneur, c'est un excellent ajout à votre collection de recherche, car je peux voir qu'il est très difficile de se déplacer pour tout voir des épées dans ce livre.

Veuillez noter que je n'ai pas été payé pour écrire cette critique, mais j'ai reçu une copie de critique du livre. Tous les commentaires sont les miens et les éditeurs n'ont en aucun cas modifié la critique.

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Contenu

La culture celtique de Hallstatt – VIIIe siècle av. J.-C. – figurait parmi les premiers utilisateurs de fer. À l'époque de Hallstatt, les mêmes épées étaient fabriquées à la fois en bronze et en fer. À la fin de la période Hallstatt, vers 600-500 avant JC, les épées ont été remplacées par des poignards courts. La culture de La Tène a réintroduit l'épée, qui était très différente de la forme et de la construction traditionnelles de l'âge du bronze et du début de l'âge du fer, et ressemblait beaucoup plus aux épées ultérieures qui se sont développées à partir d'eux [source?].

La version en fer de l'Acinaces scythe/perse apparaît à partir de ca. le 6ème siècle avant JC. Dans l'Antiquité classique et les empires parthe et sassanide en Iran, les épées de fer étaient courantes. Le xiphos grec et le gladius romain sont des exemples typiques du type, mesurant environ 60 à 70 cm. La fin de l'Empire romain a introduit le spatha plus long (le terme pour son porteur, spatharius, est devenu un rang de cour à Constantinople).

Les épées en acier chinoises font leur apparition à partir de la période des Royaumes combattants du 5ème siècle avant JC, bien que des épées en fer plus anciennes soient également connues de la dynastie Zhou. Le Dao chinois (刀 pinyin dāo) est à simple tranchant, parfois traduit par sabre ou épée large, et le Jian (劍 pinyin jiàn) à double tranchant.

Avec la diffusion de la culture de La Tène au 5ème siècle avant JC, les épées de fer avaient complètement remplacé le bronze dans toute l'Europe. Ces épées ont finalement évolué en, entre autres, le gladius et la spatha romains, et le xiphos grec et l'épée germanique de l'âge du fer romain, qui est devenu l'épée viking au 8ème siècle.

Il existe deux sortes d'épées celtiques. La plus courante est l'épée "longue", qui a généralement une poignée anthropomorphe stylisée en matériau organique, tel que le bois, l'os ou la corne. Ces épées avaient aussi généralement une plaque de fer devant la garde qui était façonnée pour correspondre à la bouche du fourreau. Le deuxième type est une épée "courte" avec une poignée abstraite ou une véritable poignée anthropomorphe en alliage de cuivre.

Les fourreaux étaient généralement faits de deux plaques de fer et suspendus à une ceinture faite de maillons de fer. Certains fourreaux avaient des plaques avant en bronze plutôt qu'en fer. C'était plus courant sur les exemples insulaires qu'ailleurs, seuls quelques exemples continentaux sont connus.

Les épées à pommeau en forme d'anneau étaient populaires parmi les Sarmates du IIe siècle av. J.-C. au IIe siècle après JC. Ils mesuraient environ 50 à 60 cm de long, avec un type "long" plus rare dépassant 70 cm, dans des cas exceptionnels jusqu'à 130 cm. Une pierre semi-précieuse était parfois sertie dans l'anneau de pommeau. Ces épées se trouvent en grande quantité dans la région de la mer Noire et la plaine hongroise. Ils sont similaires aux akinakes utilisé par les Perses et d'autres peuples iraniens. L'anneau de pommeau évolue probablement en fermant la poignée de pommeau en forme d'arc plus tôt qui évolue hors du type d'antenne autour du 4ème siècle avant JC. [4]

Polybe (2.33) rapporte que les Gaulois à la bataille de Télamon (224 av. Plutarque, dans sa vie de Marcus Furius Camille, rapporte également l'infériorité du fer gaulois, faisant la même affirmation que leurs épées se pliaient facilement. Ces rapports ont intrigué certains historiens, car à cette époque les Celtes avaient une tradition séculaire de travail du fer. [5] En 1906, un érudit a suggéré que les observateurs grecs ont mal compris les actes rituels de flexion de l'épée, qui peuvent avoir servi à "déclasser" l'arme. [6] De telles épées courbées ont été trouvées parmi les dépôts d'objets vraisemblablement dédiés à des fins sacrées. La spéculation s'est répétée depuis. [5] Radomir Pleiner, cependant, soutient que « les preuves métallographiques montrent que Polybe a eu raison jusqu'à un certain point. Épées celtiques. Même ainsi, il est tout à fait possible que même certaines des épées de meilleure qualité aient échoué au combat. " [6] Néanmoins, il soutient que les sources classiques sont exagérées. L'affirmation de Plutarque selon laquelle les épées celtiques se plieraient complètement en arrière est invraisemblable, car seule une légère flexion serait probable. [6] Pleiner note également que l'analyse métallurgique effectuée sur les épées celtiques suggère qu'elles n'étaient que durcies au travail et que très peu ont été durcies par trempe, même si elles contiennent fréquemment suffisamment de carbone pour être durcies (en particulier les épées en acier norique). Le durcissement par trempe tire pleinement parti de la dureté potentielle de l'acier, mais le laisse cassant, sujet à la rupture. C'est probablement parce que la trempe n'était pas connue. La trempe consiste à chauffer l'acier à une température plus basse après la trempe pour éliminer la fragilité, tout en conservant la majeure partie de la dureté.

Il existe d'autres preuves d'épées à longue lame se pliant pendant la bataille à partir de périodes ultérieures. L'islandais La saga Eyrbyggja, [7] décrit un guerrier redressant son épée tordue sous les pieds d'une manière similaire au récit de Polybe : "chaque fois qu'il frappait un bouclier, son épée ornementée se pliait, et il devait mettre son pied dessus pour le redresser". [8] [9] Peirce et Oakeshott dans Épées de l'ère viking notez que le potentiel de flexion peut avoir été intégré pour éviter l'éclatement, écrivant qu'"un échec de flexion offre une meilleure chance de survie pour le porteur de l'épée que la rupture de la lame. il était nécessaire de construire une sécurité intégrée dans le construction d'une épée pour favoriser la flexion plutôt que la rupture". [dix]


Épées de l'ère viking, Ian Peirce - Histoire

Publié le 10 janvier 2018 Écrit par fechtschule

Dans le cadre de l'histoire de Boydells de l'épée, les épées de l'âge viking est mon premier regard sur les livres de cette série.

Le début du livre fournit un peu de viande sur l'os de la classification de l'épée de cette période (Petersen). J'ai trouvé cette section très intéressante, mais je dirais qu'elle est assez lourde car il y a beaucoup de longs paragraphes de texte.

Cela dit, cela vaut la peine de s'y tenir.

J'ai également apprécié les références à la saga parsemées dans cette section pour créer le sentiment que l'épée est plus qu'un simple objet inanimé qui a été photographié.

La majeure partie du livre, près de 120 pages, contient des informations très détaillées et des images des épées elles-mêmes, ainsi que des caractéristiques distinctives (telles que la gravure). Cela suit la classification de Petersen (astuce – il suffit de regarder en haut à droite de la page pour voir la classification du pommeau et de la poignée) c'est donc un bon moyen de présenter le livre comme un regard chronologique sur les épées vikings. C'est presque comme un ensemble de meilleurs atouts d'épées Vikings avec des images et des statistiques.

Si je suis honnête, je ne pensais pas vraiment qu'il y avait trop de variance dans l'épée viking, mais en lisant ce livre, je peux voir qu'il y a un développement assez intéressant au fil du temps de l'épée viking. Formez mon point de vue également sur la façon dont cela a conduit aux épées du moyen âge du type XIV et d'autres.

La fin du livre fournit une section sur la construction de l'épée et le soudage des modèles de lame.

Je peux vraiment voir Swordsmiths se référer à cette gamme de livres pour créer des répliques de ces armes.

Ceci est vraiment un livre d'observateurs d'épée et si vous êtes impliqué dans la reconstitution de la période, HEMA ou un forgeron ou un collectionneur, c'est un excellent ajout à votre collection de recherche, car je peux voir qu'il est très difficile de se déplacer pour tout voir des épées dans ce livre.

Veuillez noter que je n'ai pas été payé pour écrire cette critique, mais j'ai reçu une copie de critique du livre. Tous les commentaires sont les miens et les éditeurs n'ont en aucun cas modifié la critique.


Contenu

Bien que populairement appelé « épée viking », ce type d'épée a été produit dans l'Empire franc à l'époque carolingienne. L'association du nom "Viking" avec ces épées est due à la disparition des objets funéraires en Francia chrétienne au 8ème siècle, en raison de laquelle la majeure partie des lames d'épée de fabrication franque de cette période ont été trouvées dans des sépultures païennes de l'ère viking en Scandinavie. , importés par le commerce, le paiement de rançons ou le pillage, tandis que les découvertes en Europe continentale se limitent pour la plupart aux découvertes égarées dans les lits des rivières. [6]

Les épées du VIIIe au Xe siècles sont également appelées « épées carolingiennes », [7] tandis que les épées de la fin de l'âge viking et du début du Haut Moyen Âge (fin du Xe au début du XIIe siècle) se fondent dans la catégorie des épées normandes ou du début du développement de l'épée chevaleresque.

Sous le règne de Charlemagne, le prix d'une épée (une spata, ou épée longue) avec fourreau a été fixé à sept solidi (pour un total d'environ 1300 $ US (Lex Ribuaria). Les épées étaient encore des armes relativement chères, bien que pas aussi exclusives que pendant la période mérovingienne, et dans les capitulaires de Charlemagne, seuls les membres de la cavalerie, qui pouvaient se permettre de posséder et d'entretenir un cheval de guerre, devaient être équipés d'épées. La Chronique de Regino suggère qu'à la fin du IXe siècle, l'épée était considérée comme l'arme principale de la cavalerie.

Il y a très peu de références à la production d'épées de l'époque carolingienne, à part une référence à emundatores vel politores présent dans les ateliers de l'Abbaye de Saint Gall. [8] Deux hommes aiguisant des épées, l'un à l'aide d'une meule, l'autre d'une lime, sont représentés dans le Psautier d'Utrecht (fol. 35v).

L'épée a progressivement remplacé le seax de la fin du VIIIe au début du IXe siècle. Parce que les objets funéraires n'étaient plus déposés en Francia au 8ème siècle, les découvertes continentales sont principalement limitées à des découvertes égarées dans les lits des rivières (où les conditions anaérobies ont favorisé la préservation de l'acier), et la plupart des exemples existants d'épées carolingiennes proviennent de tombes du nord ou de l'est. cultures où les coutumes funéraires païennes étaient encore en vigueur.

Le soudage de motifs est tombé en désuétude au IXe siècle, à mesure que de l'acier de meilleure qualité devenait disponible. Un meilleur acier a également permis la production de lames plus étroites, et les épées du IXe siècle ont une conicité plus prononcée que leurs prédécesseurs du VIIIe siècle, déplaçant le point d'équilibre vers la poignée. Coupland (1990) suggère que ce développement a peut-être accéléré la disparition du seax, car l'épée était désormais disponible pour une frappe rapide, tandis que la spatha de la période de migration était principalement utilisée pour porter des coups violents visant à endommager les boucliers ou les armures. La morphologie améliorée combinait maniabilité et poids dans une seule arme, rendant le saxophone redondant. [9]

Les épées étaient très coûteuses à fabriquer et un signe de statut élevé. Posséder une épée était une question d'honneur. Les personnes de statut peuvent posséder des épées richement décorées avec des accents et des incrustations d'argent. La plupart des guerriers vikings possédaient une épée car un seul raid était généralement suffisant pour s'offrir une bonne lame. La plupart des hommes libres posséderaient une épée avec goðar, pots et parfois des hommes libres plus riches possédant des épées beaucoup plus richement décorées. Les pauvres agriculteurs utilisaient plutôt une hache ou une lance, mais après quelques raids, ils auraient alors assez pour acheter une épée. Une épée mentionnée dans le Laxdæla saga était évalué à une demi-couronne, ce qui correspondrait à la valeur de 16 vaches laitières. La construction de telles armes était une entreprise hautement spécialisée et de nombreuses lames d'épée étaient importées de pays étrangers, tels que la Rhénanie. Les épées pouvaient prendre jusqu'à un mois à forger et étaient d'une telle valeur qu'elles étaient transmises de génération en génération. Souvent, plus l'épée est ancienne, plus elle a de la valeur. [10] Les artisans locaux ont souvent ajouté leurs propres poignées richement décorées et de nombreuses épées ont reçu des noms, tels que Leg-biter et Gold-hilt. [11]

Comme mentionné ci-dessus, une épée était si appréciée dans la société nordique que les bonnes lames étaient appréciées par les générations successives de guerriers. Il existe même des preuves provenant d'enterrements vikings pour le "meurtre" délibéré et peut-être rituel des épées, qui impliquait que la lame soit pliée de sorte qu'elle soit inutilisable. Parce que les Vikings étaient souvent enterrés avec leurs armes, le « tuer » des épées peut avoir servi à deux fonctions. Une fonction rituelle pour retirer une arme avec un guerrier, et une fonction pratique pour dissuader les pilleurs de tombes de déranger l'enterrement afin d'obtenir l'une de ces armes coûteuses. [12] [13] En effet, les découvertes archéologiques des morceaux tordus et cassants de restes d'épée en métal témoignent de l'enterrement régulier des Vikings avec des armes, ainsi que du "meurtre" habituel des épées. [14] Les épées n'étaient pas exclusives aux Vikings, mais étaient plutôt utilisées dans toute l'Europe [15]

Les épées franques avaient souvent des pommeaux façonnés en une série de trois ou cinq lobes arrondis. Il s'agissait d'un développement franque indigène qui n'existait pas avant le 8ème siècle, et la conception est fréquemment représentée dans l'art pictural de l'époque, par ex. dans le Psautier de Stuttgart, le Psautier d'Utrecht, les Évangiles de Lothar et les manuscrits de la Psychomachie de Berne, ainsi que dans les fresques murales de l'église de Mals, dans le Tyrol du Sud. De même, la coutume des inscriptions incrustées dans les lames est une innovation franque datant du règne de Charlemagne, notamment dans le groupe de lames d'Ulfberht, mais s'est poursuivie jusqu'au haut Moyen Âge et a atteint son apogée au XIIe siècle. Alors que les inscriptions sur lames deviennent plus courantes à l'époque viking, la coutume des décorations de poignées en métaux précieux, héritée de l'épée mérovingienne et répandue aux VIIIe et IXe siècles, est en déclin au cours du Xe siècle. La plupart des épées fabriquées à la fin du 10ème siècle dans ce qui était maintenant le Saint-Empire romain, tout en étant toujours conformes au type « épée viking » morphologiquement, ont des poignées en acier ordinaire. [16]

La distribution des lames franques dans toute la Scandinavie et jusqu'à la Volga Bulgarie atteste de l'importance considérable des exportations d'armes franques, même si les rois carolingiens ont tenté d'empêcher l'exportation d'armes à des ennemis potentiels en 864, Charles le Chauve a imposé la peine de mort sur la vente armes aux Vikings. [17] Ibn Fadlan au 10ème siècle note explicitement que les Vikings de la Volga portaient des épées franques. [18] Les Sarrasins attaquant la Camargue en 869 ont demandé 150 épées en rançon pour l'archevêque Rotland d'Arles.

Les armes et armures de fabrication étrangère, en particulier franques, jouaient un rôle particulier dans la société nordique. Les Normands les ont obtenus soit par le commerce (une extension du don dans la société nordique) [ citation requise ] ou comme pillage. Par conséquent, leur possession et leur exposition par n'importe quel individu signifieraient leur position dans la hiérarchie sociale et toute allégeance politique qu'ils avaient. [19] [20] Un exemple d'échange d'armes entre les Francs et les Anglo-saxons s'est produit en 795 lorsque Charlemagne a échangé des armes avec le roi anglo-saxon Offa de Mercie. [21]

L'affinité scandinave envers les armes et armures étrangères à l'époque viking avait un aspect éminemment pratique. Les conceptions d'armes nordiques étaient obsolètes et les sources de fer en Scandinavie étaient de mauvaise qualité. La plupart des armes vikings les plus importantes étaient très ornées, richement décorées d'or et d'argent. Les armes ornées comme telles servaient de grandes fonctions religieuses et sociales. Ces métaux précieux n'étaient pas produits en Scandinavie et eux aussi auraient été importés. [22] [23] Une fois en Scandinavie, les métaux précieux auraient été incrustés dans les pommeaux et les lames d'armes créant des motifs géométriques, des représentations d'animaux et (plus tard) des symboles chrétiens. [24]

Au milieu du IXe siècle, il y a eu un afflux de ces armes de haute qualité en Scandinavie, et les armes franques sont devenues la norme pour tous les Vikings. [25] Comme Ahmad ibn Fadlan l'a observé dans son récit de son voyage en Russie, chaque Viking portait une "épée de type franc". [26] Les Francs ont tenté de limiter l'utilisation par les Vikings d'armes et d'armures produites en Francia, craignant qu'ils ne finissent par faire face à des adversaires également armés. [27] Chapitre 10 de la Capitulaire Bononienne de 811 rendait illégal pour tout fonctionnaire clérical de fournir des épées ou des armures à des individus non francs. [28] Des lois comme celle-ci ont été promulguées dans toute la France. Finalement, en 864, le roi Charles le Chauve de Francie occidentale rendit cette pratique passible de mort. [29] Certains savants [ lequel? ] ont suggéré que de telles lois se sont avérées si efficaces pour endiguer le flux d'armes franques qu'elles ont initié la pratique des raids pour laquelle les Vikings sont devenus notoires. [30]

Les fourreaux carolingiens étaient en bois et en cuir. Les décorations de fourreau sont représentées dans plusieurs manuscrits (Stuttgart Psalter, Utrecht Psalter, Vivian Bible). Un certain nombre de miniatures montrent également le système de suspension de l'épée au moyen de la ceinture-épée. Alors que les fourreaux et les ceintures eux-mêmes ne sont presque jamais conservés, leurs montures métalliques ont été trouvées dans des trésors d'argent scandinaves et dans des tombes croates. [31] Un ensemble complet semble avoir inclus deux à trois montures ovales ou demi-ovales, une grande extrémité de sangle, une boucle de ceinture et une monture en trèfle. Leur disposition sur la ceinture-épée a été reconstituée par Menghin (1973). [32]


Épées de l'ère viking, Ian Peirce - Histoire

Exemples représentatifs d'épées du 8e au 11e siècle, entièrement décrits et illustrés, avec un aperçu général.

Ce nouvel ouvrage comble un vide dans les études de langue anglaise sur les épées fabriquées et utilisées dans le nord de l'Europe à l'époque viking, du milieu du VIIIe au milieu du XIe siècle.
Ayant pour mission de rechercher les meilleurs exemples représentatifs de la grande diversité de types d'épées ayant survécu à cette époque, Ian Peirce, conférencier et consultant en musée, a voyagé dans les musées d'Europe du Nord et, parmi les centaines d'épées qu'il a manipulées, a sélectionné une soixantaine d'exemples. . Bien que quelques-unes de ces épées soient bien connues grâce à leur inclusion dans des publications précédentes, mais qu'elles soient trop importantes pour être omises, la majorité est rarement vue ou nouvellement montrée ici. Dans la mesure du possible, une photographie intégrale et des photographies de détails ont été incluses pour chaque exemple, les illustrations et les descriptions de la plupart des épées couvrant deux pages opposées. Huit pages d'illustrations en couleurs sont incluses, dont trois sont des reproductions des lithographies inégalées de Lorange de 1889.
Un bref aperçu illustré des types et de la construction de lames, du soudage par modèle, des inscriptions et des formes de poignée et de leur classification selon la classification de Jan Petersen est inclus comme introduction au catalogue d'exemples qui constitue la majeure partie de ce travail.

IAN PEIRCE, ingénieur, armurier et forgeron d'armes, a organisé de grandes expositions d'armures et d'armes en Angleterre, en France et en Irlande, et a écrit et donné de nombreuses conférences sur les armes et les armures, sur la conquête normande et sur les Vikings. EWART OAKESHOTT était un expert de renommée mondiale dans l'étude des épées et l'inventeur d'une typologie complète des épées médiévales qui a joué un rôle déterminant dans le développement de la recherche sur l'épée. Ses livres comprennent Archives de l'épée médiévale, L'épée à l'ère de la chevalerie et Armes et armures européennes.

Broschiert, Grosformat. 168 S., 12 farb., 136 s/w-Abb, 21 Skizzen. Texte en anglais !


Épées de l'ère viking - Ian Peirce, Ewart Oakeshott

sauf autorisation en vertu de la législation en vigueur, aucune partie de ce travail ne peut être photocopiée, stockée dans un système de récupération, publiée, exécutée en public, adaptée, diffusée, transmise, enregistrée ou reproduite sous quelque forme ou par quelque moyen que ce soit, sans l'autorisation préalable. du titulaire du droit d'auteur

Publié pour la première fois en 2002 The Boydell Press, Woodbridge

The BoydeU Press est une empreinte de BoydelE & Brewer Ltd PO Box 9, Woodbridge, Suffok IP12 3DE UK et de Boydell & Brewer Inc. PO Box 41026, Rochester, NY 14604-4126, USA Site Web : www.boydeTl.co.uk

Un cataIogue secord pour ce livre est disponible auprès de la British Library

Données de catalogage avant publication de la Bibliothèque du Congrès Peirce, Ian G., 1941Swords of the Viking age / texte de Tan G.Peirce présenté par Ewart Oakeshott. p. cm. ISBN 0-85115-914-1 (papier alk.) 1. Épées, MedievaI--Scandinavie. 2. Vikings--Culture matérielle- 1-TitreU854 .P45 2002 623.4'42--dc21

Conçu, illustré et légendé par Lee A. Jones Imprimé en Grande-Bretagne par St Edrnundsbury Press Ltd, Bury St Edmunds, SuffoZk

Des documents supplémentaires peuvent être trouvés sur w w w .

i k i n g s w a r d . c o m l

Introduction à l'épée de Vilung Ewart Oakeshofi

Aperçu des classifications des poignées et des lames Lee A. Jones

Catalogue d'exemples Ian G. Peirce

Construction de lame et soudage par modèle Lee A.JOMG

Registre des épées illustrées Bergens Museum Oldsaksam!ing, Bergen, N o w y Nonva) : J a r l

h r og g Lanpik Wmtioid). Lank H d r r

n l 6863 (Lorange PI.VI1, I Non

vilv,Wndrc Bergenhus. Opheim, paa vœuxttanden B2605 (Lorang pi. W,II Nonv

v,Sondre Bcrgenhus (Hordaland), Ulvik, Torblaa 8739 (Petersen pl. 1111, 114 B67-18

serThnms à King's Reach, au large du temple, 80-81 Irlande, comté de Limerick, près de Holycross, Lough Gur, 1864. 1-273 près de Grange, 95 1873, 12-19 233 Non.ay. Oslo, Aker, Hoff, Hoi

,tertre funéraire, 38 Endand, Londres, Tamise à Temple Church, 1887, 2 4 1 104-1 05 Engrand, Key Uiwr Thames, 9C-91 ?891,9-53 Enstand, Durham, près de Hurbuck, 76 1972, 7-13 1 I 9 15, 5-4 1 Angleterre, Middlesex, Edmonton, River Lea, 11&1 1 1

Chertsey Museum, Corbey, Engiand CHYMS 2165 Angleterre, Chertsey, Mixnarn's Pit, 98-99

Musk de f'AmPe, Paris, France 11 70-71 13 84-86 J4 142-1 4.1 JPO 2241 131 JPO2242 '128-330 JPQ 2249 5 2-53 JPO2251 120-121 ] P o 2253 718-119 JPO 2262 74 -75

National Musmm of Ireland, Dub[in, Irlande 7928:382 Irlande, Ballindercy tourbière, fossé de drainage, 63-65 193G:3763 Irlande, County Kildarc, Wheelam, 82-83 1988:226 Irlande, County Tipperarj, Lough Oerg (New Curraghmorel , 140-1 41 E122:94 Ireland, Dublin, Christ Church Place, 109 WK-5 Ireland, Kilmainham, 66-67 WK-21 Ireland, Island-Bridge et Kilrnainham cerneterj, 5&54 WK-24 Ireland, County Weit Mcath, Parish de Rathconxath, rivière Dungotman, 56-57 WK-25

rcland, comté de Limerick, près de kkearon, 28-29 WK-31 Irelanrl, Dublin, Kilmainham, 39 WK-33 Ircland, Kilmainham, 42-43

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Danemark, N. Jutland, Sclndcrso, Bj

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kArs, . Tissw, 1 f 5 Danemark, hkc nrar Snborg Castle, 1Oh-107 Dr:nmark, Kobenhavn, Srnorum, MSlov, Scirup, 50-51 Danemark, Tudc River, bcrwccn Hclnng ancl

r s b 48-.19 ans, Dcnniark, Nydam, 1 4

Suomen kansallisrnuse, Helsinki, Finlande F

nland,jamsd, 136-1 37 NM 704 Nh.1 I171:l Finlande, Sztakunta, Kokcrnbki, Leikkimaki, 138-139 Finlande, Fiuol

la,Ldhdlnko, Vehmaa, 148-149 Nh.2 20?21 NM 2033:1 Finlande, bdasiok

,122-123 Finlande, Rapoh, Valkeakoski Iforrnerly Siahm$ki), 8 NM 2767 NM 2886:ll Finlande, Hukari, Sakoinen, Veilahti, I 2 7 NM 3631:1 Finlande, tappland, Rovan

emi, Marikkwaara, 134-135 NM 6215A :l Finlande, jussila, Tiihara, Kanpsala, 6&62 NM 11810 Finlande, Vanimala lformeriy- Tryvda), gare ferroviaire. 132. 133 NM 18402:1 Finlande, Hsme, HSmwnlinna, Rltorinnc, 54-55

Musée de Trondheim Oldsabamling. Trondheim, Nouvelle-Zélande T3107

Nonvay, Sandre Trondhjern (Ssr-Trondelagl,Aafjorden, Bredvold [Petersen fig. 1231,114

Universitefets Oldsaksamling, Oslo, Norvège Nonvay, Oppland, Vaage, ferme Sandbu, 102-703 C237 Nonvay, Hedemarken, 96-97 C257 Nonuay, Buskerud, Hatlingdalen, Naesby, paroisse FIAa Sogn, ferme C777 Vig, 36-37 Norvège, Kristians ( Oppland), 0 Slidre, Dale (Petersen C1554 fig. 711, 47 Norvège, Nordre Bergenhus (Sogn og Fjordane), Aardal, C1779 Scim (Petersen fig. 122),110 Norvège, Hedemark, KorsgFirden 308 C3210 C3211 Norvège, Hedemark, KorsgFirden Anses., 108 C411S Norvège, Akershus, Fet, Nardby (Petemn fig. 103),86 C4397 Norvège, Buskerud, Lier, Svere Farm, 92-93 C6409 Nonvay, Akershus. Eidsvold, Habbentad (Petersen

figue. 67),47 C11014 C12009 C13848a C1 GOO1 C16380

C18454 C18798 C19763 C20317 C23127

Non vav. Hedemark. Amot. Ferme de Kilde. 72-73

Onva klarlsberg og Larvik (Vestfold), Hedrum, Rimstad (Petersen fig. 721, 46 Norvège, Akershus, Lsiten paroisse, Vestre Berg, 87-89 Norvège, Kristians (Opplandl, V. Slidre, jarstad (Petemn fig. 531, 35 Nonvay , Smaalene (Dstfold), Rygge, Cunnarsby (Petersen fig. 1051, 88 N omy , Lesjeskogen, Motmen, Skoven, 108, Vlll Norway, N denm (Aust-Agder), Valle Sogn, Rygnestad farm, 126 Norvège, Kristians (Oppland ), Jcvnakcr, paroisse de Lunner, ferme Kjarven, 94 Norvège, Nordland, Hol L

dingcnparish, ferme Steinvik, 32-33, IV Norvège, Oppland, N. Aurdal, Nes, Strandefjorden, Norvège, TcIetnark, HjandaI parisli, ferme North Arhus, 4 w 1 Norvège, Telemark, Rauland, M o p , 86 Nonz

ay,Buskerud, paroisse de Sigdadal, ferme lhtby, 68-69 Nonvay, Oppland, Valtlres, a t r e Slidrc, paroisse de Rogne, Skattcby f

9 26-27 Hollande, Province du Limbourg, Meuse entre Horn et Roern

ond.34-35 Nonvay, Oppland, Ringebu, 86 Espagne, 124-125 klollnnd, Provincc Noord-Brabant, Kmsl, Maas R

Préface et remerciements Ian G. Peirce

La sélection, l'inspection et la rédaction des différentes ébauches des épées contenues dans ce livre ont été une source de grande joie. Initialement, les épées sélectionnées devaient être des armes entières et complètes, mais il est rapidement devenu évident que bon nombre des épées incomplètes et fragmentées ne pouvaient être ignorées. Les épées sont initialement classées par types de poignées de Petersen, suivis par les types de lames d'Oakeshott. La datation précise des épées n'est pas toujours facile. Cependant, une combinaison des données présentées par Jan Petersen, avec l'analyse de Geibig des types de pales et la typologie et la datation de Jakobsson, a produit une équation acceptable et valable. Le terme subjectif de maniabilité a été inclus afin de donner une indication de la façon dont l'arme se comporte dans la main et dépend bien sûr beaucoup de la position du centre de gravité et de la force des bras et des épaules de l'homme.

Lee Jones a eu l'inspiration de voir le besoin d'un livre sur les épées de l'ère viking et a en effet commandé et financé l'ensemble du projet. Cela lui a valu, avec I, de visiter les principaux musées de Scandinavie, à la fois en 1993 et ​​1994 et j'y suis retourné en 1998. À Lee, je serai éternellement reconnaissant pour les opportunités et les défis que le projet a présentés. Il y en a deux autres envers qui je suis très endetté : Else Ruesdahl et Maylis Baylk. Else, who I met at the Battle Conference, put me in touch with the key people at the museums in Scandinavia, and without her help, access to those fabulous collections may have proved difficult, especially in the area of actually handling the weapons and inspecting them closely.

Maylis has been a friend and fellow member of the Battle Conference for close on a quarter of a century, and her letters of introduction enabled me to gain access to the splendid collection in the Musee de I'Arm4e.

Thanks are also due to my former colleagues Dave Smith and Mary Robertson of St. Richard's School, Bexhill-on-Sea and AIina Plass, all who helped with numerous translations.

The hospitality and generosity of the museum staff was overwhelming.

lthanks to Helga Schutze, Lars Jsrgensen,Niels-Knud I.iebgott, and especially, Anne Pedersen, for unstinting help, all of the National Museum of Denmark. I am indebted to Jean-Paul Sage-Freney and Anne Pavard both of the Musee de I'Armk and Raghnall 6 Floinn, Andy Halpin and Paul Mullarky of the National Museum of Ireland+

1 1 contributed much to the quality of my research. At the Universitetets Oldsaksamling, Oslo, the following are remembered for the generosity of their knowledge and time: Irmelin Martens, Heid Gjestein Resi, Karin Knoph, Vighs Hov, Ove HoIst, Britt Myhrvold, Eirik Irgens Johnsten and Silje Opdahl.

me swords at the National Museum of Finland, Helsinki, were very special and I am extremely

a t e f to d those of the National Board of Antiquities, namely, Leena Rusnavaara, J.P Taavitsainen, b Leena S 6 m - H a r m o and especially Leena Tornantera, for their many kindnesses, both in 1994 and since.

The final collection to be viewed and written up was that in the British Museum and sincere thanks are due to Lesley Webster for allowing me to work on the swords at short notice and to Barry Ager and Sovati Smith.

I am indebted to Christian Segebade of the Bundesanstalt fur Materialforschung und-priifung, Berlin, for an excellent scientjficreport on the sword presented on pp. 26-27 and to David Oliver for his friendship, help and encouragement.

It is appropriate for me to thankmy fiend Ewart Oakeshott, who did much to fuel my enthusiasm for the study of medieval swords.

My wife Elizabeth has been a great source of encouragement during this lengthy project and I thank her not only for her administrative skills, but also for the manner in which she has patientIy endured my sometimes feverish passion for the subject. Finally, the production of this volume owes much to the dedication and efficiency of Dr. Richard Barber, Caroline Palmer and all the staff of Boydell & Brewer. Cowbeech, East Sussex

Hilt of Petersen distinctive type 1 having inlaid silver and copper wire decoration and bronze plaques with 'gripping-beast' ornament. This sword, accession C20317 at Oslo, is further illustrated and discusred on p p 32-33 herein, Photograph by Lirik lrgens lohnwn, courtesy of and copyright by the Universitetcts Oldsaksamling.

Sword of Petersen type H found in the Maas River near Kessel, Province Noord-Brabant, Holland, Restored by jaap Ypey, who notes the presence of a bronze strip on the tang apparently applied as a shim fit the upper guard, residual scabbard wood adherent to the blade by the crpssguard and patches of resid

leather which once lined the scabbard with the hairy side facing the blade. For further details, see JaapYp 'Einige wikingerzeitliche Schwerter aus den Niederlanden', Ofh 41 (1 9841, pp. 21 3-225.

A cast bronze crossguard of both form and decoration characteristic of Pet was an isolated find in Haddebyer Noor, accession 13018 in the Wikinger ting process. Dimensions: 1.53 cm in the axis y Doug

Introduction to the Viking Sword Ewart Oakeshott-

'Wzo can separnte a man nnd his szuorcl? One is worth nothing without the other. 'I The sentiment behind this aphorism is the strong weft upon which the whole vivid fabric of Vjking Life and culture is woven. Though this is made manifest in every saga, every poem and kenning the importance of the sword is given no place in the large body of scholarly publications concerning the Age of the V k g s written in the English language. Their efficiency as traders, businessmen and bankers, farmers and craftsmen is celebrated in careful detail. Of course their sea-raiding in search of plunder, and the sacking of monasteries could not be evaded, but even this is passed over rather huriedly so as not to mar the picture of the pleasant and peaceable Viking. A striking example of this avoidance of the sword is shown in an illustration in a popular book. This is a very careful and clear watercolour drawing of grave goods taken out of a grave near Clattghton in Lancashire, opened in the 1840's. There were many pieces of jewellery, beautimy drawn and carefully described i n detail in 1847 but there is one item which is totally ignored, merely referred to as ofherpieces of ironwork.This other piece of ironwork is a fine sword of a most unusual form for the Age of the Vikings. If it were to have emerged on its own, without the associated grave goods, it would have been assigned to a period 1250-1350. It has a wide disc pommel and a long grip, some seven inches, though the cross-or the lower hat-is of the usual Viking thick stubby type. The blade is too badly corroded to form an opinion upon it. But it is undoubtedly a Viking Age sword, totally ignored. Had ths sword been appreciated and accepted as of Viking origin a century ago, all our thnking and classifyrng of medieval swords would have been different, and much more accurate. This drawing is now in the library of the Society of Antiquaries in London. This avoidance of the sword's role in the lifestyle of the ViIungsis all the more strange considering the wealth of vivid and evocative phrases-kenningswhich abound in all. the Norse literature and particularly the great body of poetry. The most frequently used k e d n g is Ancient Nrir'loom. We find it everywhere, and it certaidy meant just what it says, for these swords were nearly always handed on horn generation to generation, and any one of them may have been in use for a couple of centuries. The kennings of course applied to any sword rather than to any one in pal-ticular but each sword was deemed to

in its own right, and it had its personill name. A great many of these names survive in the poems and sagas-even in wills. It is of such h

p o r t a n c ethat though we have the swords, and the names, they can never coincide. But when the photographs here are looked at, it is well to remember that even though now they are archaeologcal artefacts, once they lived and were loved and named. Often a sword was given to a child at birth, and often a Viking with a little son would bring his own sword, when the boy was old enough to grasp the hilt and understand what his father told him. This is m1.1 57ci

rd.EXm nrzrne is Hildifonn. My father Jznd hm and his fnther btjore. Nmu she is mine, find wiN soon be OUTS. Then he would recount what feats the sword had achieved in the hands of the boy's Grandfather and Great-Grandfather, and, of course, his own. A sort of Curriculum Vitae. h this way the life-stories of swords were handed on.

Davidson puts the whole ethos of the sword most succinctly:' Thus the sword was cIosely associated with much of what was most significant in a man's life-family ties, loyalty to his lord, the duties of a king, the excitement of battle, the attainment of manhood, and the last funeral rites. It was something from which its owner was never never parted throughout his life, from the moment that he received it and had the right to wear it. He carried it in the king's hall and at law meetings, although on such occasions it was forbidden to draw it, and it might be fastened down in the scabbard. At: night it hung above his bed, as we know from Beowulf and the Icelandic Sagas. A sudden attack often came at night, and to lose hold of one's sword, as King Athelstan discovered, was a terrifying experience. E it had to be sent away to be resharpened, it was necessary to find another sward to take its place, and even this temporary substitution might cost a man dear. It was indeed, as is said in one of the Angl*Saxon riddles, the prince's 'shoulder-companion", his close friend ever at his side, and 'the warrior's comrade'. SmaIE wonder that Bersi the Dueller, famous swordsman and poet of the tenth century, declared that if he could no longer wield his sword, life held nothing more for him

The trolls may have my life indeed, when I can no more redden keen Laufi. Then you mny camj fhe destroyer of the rnailcont's wand info the Irozue, mithout delay

For a man who could no longer rely upon his sword had become a nonentity, a helpless figure relying on others for the proteaion of life, property, and reputation. The time had come to hand over the guardianship of the family, with the sword, to his descendants.

Many and varied were the types of sword hilt used by the V h g s many also were the vivid and evocative poetic phrases which the skalds of the North used in their verses to replace the plain noun sword:'Corpse-Bramble', 'War Snake', 'Mper', 'Hard-Edged Survivor of the Files', 'BattIeFlasher', 'Serpent of Blood', 'Leech of Wounds', 'Widow-Maker', 'The Shield's Bane', 'Odin's Flame', 'Ice of Battle', 'Dog of the Helmet', 'Torch of the Blood', 'The Sea-King's Fire', 'Harmer of War Knitl-ings', 'Snake of the Byrie' and perhaps the most frequently used one, particularly in Anglo-Saxon poems, 'Ancient Heirloom'. This, as a synonym for sword, may seem a little odd, but in fact it describes something very real. Moving from the period of the migrations into the V h g Age, we find that many of the swords used by characters in the Norse Sagas indeed were ancient heirlooms, swords either handed down in a famgy for generations, or taken out of burial-mounds for re-use, often a couple of centuries after their original interment. In the same way, many of the swords which were made new during the Viking Age (which we may call roughly behveen A.D. 750 and 1100) were still in active use as late as the 13th century, h the SMss National Museum in Zurich, there is even a pattern-welded blade of 7th cenkury date re-used with a 'katzbalger' hilt in the early 16th century-3There may be many other similar examples yet to be found. This period which we call the Viking Age was a linking time between the Heroic Age of the migrations and 2

the Age of Chivalry for the roving and raiding of the Vikings was the final manifestation of the migrations, while the Age of Chivalry began during the final ccntury of Vikingdorn, and was in fact the product of the Vihng heroic ethos added to the imaginative romanticism of the Celtic peoples of France and Brittany and Western Gdtain. So at the start of the V i h g Age, swords from the Migration Period were still in use, and at its end we find that swords of types that have always been associated with the Age of Chivalry were put k t 0 the graves of Vikings.

In between these two 'periods' of swords, were the various types which

are always known as 'Viking Swords'. A most complete and masterly study of these hilt-forms was published in Oslo, in 1919, by Dr. Jan Petersen..' His study was mostly confined to the hilts because the forms of blade did not vary much. Nothing to compare with Petersen's work has been done-nor, indeed, is it ever likely that more work will need to be done, so sound is his study. However, it is possible to reduce his 26 types and numerous sub-types to just nine, which makes the whole thing more manageable.

It iis not important to know the place where any sword has been found in modern times, because all through the Mddle ages, people were constantly on the move, none more so than warriors. To assert that, because an 11th century sword was found near a town in Southern England, it is probably English is nonsense. It would make as much sense to say that because the remains of a Junkers 88 aeroplane is found in a Norwegian fiord, it is probably Norwegian. These weapons got around with their owners. They were lost, captured in combat, given to a comrade, traded, or finally buried with a Viking who may have died on the shores of the Black Sea or in Africa, Spain, or Italy. However, having said that, we have to admit that where great numbers of the same kind of sword are found in the same region, then at least there is a little jushfication for stating that such a type did come from such and such a region. 'Came horn' here means the type used in that place, not necessarily made there. Fashion was as potent a force in the Viking Age as it has been ever since, but there is little evidence as to where hilts-which showed the fashion-were made. We can be fairly sure that blades, the best blades that is, were made in the Rhineland, where the town of Solingen later grew, and in the region of the old Roman Noricum (Southern Bavaria) where the Celts of the earlier h n Age as well as the Romans obtained their swords, because in these two locations was found the fgest iron. Hilts of Types I and II: can be assigned with some certainty to the Norwegians, who used these types and very probably made them. Over 330 examples of Type I1 have been found in Norway (most of them on one-edged swords, for which the Norwegians seem to have had a preference),

Fig. I . 1 Vlt. Wheeler's typolorn of Viking Age sword hilt types associated with British Find-places, from R.E.M. wheeler, London and the Vikings (London, .1327), fig. 13, p. 32. VIll - IX. Oakeshott's extension of the classification, from R. Ewart Oakeshott, The Archaeology of'we

pons(trrndon, 1C3GO), fig. 57, p. 133. Drawing by Lee A. )ones.

some have been recorded from Sweden, and none at all from Dcnn

ask.In the British Isles, they occur along the line of the early Nonuegian r a i d d r k n e y and thr Western Isles (four examples in the Scottish National Museum in Edinburgh)-and in ireland-fifteen or more in the National Museum in Dublin-where they are characteristic of the -king cemeteries. From England, which was attacked mostly by the Danes, only one example has been recorded, and that not for certain, from the River Lea at Enfield, near London a single-edged blade from the Thames at Mortlake is of Norwegian character and may have had one of these hilts. This type lasted from perhaps about 775 to about 900.

Type ITI has a three-lobed (occasionally five-lobed) pommel, often with zoomorphic ends, and straight guards. The central lobe is always the largest. It is the normal type in north-west Europe during the ninth and tenth centuries, where its main development seems to have taken place in north-western Germany and southern Scandinavia, under the influence of the zoomorphic pommels which were chaacteristic of this region during the fifth and sixth cenhuies it is, in fact, in all its forms simply an enlarged development of the cocked-hat pommels of Type V of the Migration Period. This type is rarely found in the British Isles, though it occurs in Scotland (onthe island of Eigg) and in Dublin. Type IV is perhaps rather a sub-type of III. It has an almost flat pommel with five lobes, generally all of the same size the lower edges are usually straight, as are the guards, but occasionally both are slightly curved. The distribution of the type is wide: many were found in graves at Knin and elsewhere in Jugoslaviasome in Norway (one with a curved pommel-base and guard)and others in Ireland, and lone magnificently decorated pommel of nielloed silver was found in Fetter Lane in London. This is in the British Museum, Also in London (51 the Wallace Collection, in Manchester Square) is another, but it was acquired in France and was probably found there. This sword is of great in-portance,for on the under surface of the Iower hilt is engraved the name HIL'TiPREHT. This may refer to an owner, but it is more likely to be a maker, for there is a similar sword of the same type in the National Museum of Ireland in Dublin.= This type is generalIy held to be Frankish, though the Fetter Lane example may suggest an English influence upon the development of a Viking type it was in use between about 850 and 950.

Type V is a distinctive group, dating between about A.D. 875 and 950, with a very high peaked central lobe and sharply curved pommel-base and p a r d s . One from the River Thames at Wallingford (from which the type has been named) and others found in Norway beat English ornament (in the 'Trewhiddle' sty1e)"f late ninth century date. This, combined with the fact that more have been found in England than anywhere else, suggests very strongly that it is a native English type.

Type V1 may equally well be said to be a Danish type of the tenth and early eleventh centuries, for its greatest concentration of finds seems to be in Denmark and those parts of England where the Danes under Sweyn Forkbeard and Knut were concentrated upon London and south-east England dufig the fixst quarter of the eleventh century Most, in fact, have come out of the Thames. The type is lacking in Scotland and Ireland, and its main concentration in Europe is to be found in the south and east of the Baltic. Some of Type WI have an almost semi-circular, flatfish pommel in the shape of a tea-cosy. Most examples have grooves or beaded lines which divide the surface into tl

reeparts, vestiges of the threefold division characteristic ofthe pommels of Tvpcs 111and Vl, though many have only one horizontal groove, suggesting a division between pommel and upper mard, and some have none a t all. lt is found in fairly wide distribution, and its association. in Scandinavia suggest that it 4

belongs mainly to the tenth icnhu-y. Many cxarnples have been found in livers along the western coasts of France there is a particuLvly fine one from the Schddt in the Royal Armouries, and another in the same [email protected] the Thames at Bray. There arc two in the Museum at York, found in the city-which captured by the Danes in 867-and another in the British Museum, from the River Lea at Edmonton in London, and others-one complete with its scabbard and gripfrom the Seine at Paris, relics probably of the great siege of 885-6.

me last two types are transitional folms which link the Khng sword, with its generally short guard and lobated pommel, with the later medieval sword, the knightly weapon of the Age of Chivahy. Type VIII has a much simplified development of Type VI. The divisions between the upper and lower parts have vanished, as we11 as the lobes, leaving a form just like a Brazil nut. Nearly all swords with this form of pommel have slender pards, much longer than the usual Viking ones and often curved towards the blade. The Vikings called this form of hilt gaddhj

lt, spike-hilt. The earliest swords with these hilts have been found in Norwegian burials of about A.D. 950, and its latest forms may perhaps belong to the tenth century. Its distribution (in its earlier form within the Vilung Period) tended to be confined to northern and central Europe, with isolated examples in Norway. One was found near the city of Ely Ca

T'ype IX is a bye-form of VILI. The general shape of the hilt is similar, but the pommel at first retains the division into upper and lower parts, the upper part taking on an exaggerated cocked hat form. It is much less common than Type VIII, and one cannot say that it is found more in one locality than another, for only isolated examples have been found, widely separated. Its greatest popularity, in a more massive form, was in Germany during the 13th century. There is one further pommeI-type, which can b e included in the latest of the Viking Wt-styles. This is in the form of a thick disc, sometimes with the edges bevelled off. Now in nearly every work in any language which discussed medieval swords, you will come across statements such as 'The disc-shaped pommel did not come into use until the twelfth century'. There is pictorial evidence to show that this is quite wrong it was used in the eleventh and even in the tenth century, but archaeological support was lacking until about 1950, when a series of late Viking graves-dating between 1000and 1100-was opened in Finland. In these graves were found a number of swords with disc pommels, a discovery which enables us to say with certahty that this, the most common type of medieval sword-pommel, popular right up to about 1550, was in use by about 1050.E The V i n g swords give the impression that their decoration was wrought by the sword-smith, not by a jeweller. In nine cases out of ten, it consists of simple designs applied to the iron in various ways in the earlier part of the period, a thick plating of silver, oAen covered all over with small punched dots or crosses or small geometrical figures, was popular during the ninth and tenth centuries, this plating was often engraved with running interlace patterns of the kind used in book decoration (the Lindisfarne Gospels, for instance) and engraved runic stones to which niello was sometimes applied, Toward the petiocY's end, we find geometrical patterns inlaid in brass, on a background of tin, each figure outlined by a strip of copper wire. A simple and muchused decoration all through the period consisted of the whole surface being covered with closely placed vertical skrips of copper and tin alternately, running from edge to edge of each element. This was sometimes elaborated by little herringbone patterns inlaid between each vertical strip, in a different metal. These decorations are often finely executed, works of real craftsmanship which in its way is far more effective than the older jeweller's work, for the direct simplicity of the ornament is well-matched to the grim dipit)?of the sword's shape. 5

h r c ' t cof gold, silver. The plating

Llprli,7ii lr kL7 tllL.,f hilt. :', ' l , ? m ! n k

t - 1 4.III o1.w- with a close copppr. bra rmpk,7] of kht. plntjnq vI 147,151. '.' Petersen (1919), p. 160.

5 Petersen (1919), pp. 55-58. Petersen (1919). p. 161. 27 Geibig (1991), pp. 83-90,150-154. L


Swords of the Viking Age

by Ian Peirce
Introduction by Ewart Oakeshott

A book with a clear audience in mind: anyone who wants to study a magnificent set of Viking artefacts. SPECULUM

This beautifully illustrated work fills a gap in the literature in English on the swords made and used in northern Europe during the Viking age, between the mid eighth and the mid eleventh centuries. Ewart Oakeshott outlines the significance and diversity of these ancient heirlooms co-author Ian Peirce, who handled hundreds of swords in his research for this book in museums across northern Europe, selects and describes sixty of the finest representative weapons. Where possible, full-length photographs are included, in addition to illustrations of detail an illustrated overview of blade types and construction, pattern-welding, inscription and handle forms and their classification prefaces the catalogue of examples which is the principal part of this work.


Ian Peirce - Swords of the Viking Age (2002).pdf

This new work fills a vacuum in English language studies of the swords made and used in northern Europe during the Viking Age, from the mid-eighth through to the mid-eleventh century. Given the mission of seeking out the best representative examples of the broad diversity of sword types surviving from this time, Ian Peirce, lecturer and museum consultant, travelled to museums of northern Europe and, from the hundreds of swords he handled, selected some sixty examples. While a few of these swords will be well known from inclusion in previous publications but are too important to omit, the majority are rarely seen or newly shown here. Where possible, a full-length photograph and photographs of details have been included for each example, with the illustrations and descriptions of most of the swords covering two facing pages. Eight pages of colour illustrations are included, three of which are reproductions from Lorange's unsurpassed lithographs of 1889. A brief illustrated overview of blade types and construction, pattern-welding, inscriptions and handle forms and their classification under Jan Petersen's classification is included as an introduction to the catalogue of examples which forms the bulk of this work.


Some comments to "Swords of the Vikinbg age", Ian Peirce, Boydell Press 2002

This is just some short comments I have made myself while reading through the book in a critical way.I was originaly planing to post it as a separate thread, but decided to post it as a comment here,

There is no need to go through the contence, since it has allready been done by Markus H.(http://forums.swordforum.com/showthr. threadid=19033)

First of all, this book can not be seen as academic. The books starts with a chapter by E. Oakenshot where he goes through the archaeology of the swords of the viking age. This chapter has several lacks, mostly the same lacks we find in other productions by this author. First of all, there is a lack of source critisism, when he referce to first hand sources. Oakenshot uses Saga litterature uncriticaly, somthing historians stoped doing in the beginning of the 20th century. Oakenshot also breaks one of the first rules when writing an accademic text, always be up to date on the latest recearch on the subject you are researching. The last twenty years much has happend on the subject of Viking-age swords. Specialy Anatolij Kirpitsjnikov and Anne Stalsberg, with the Norvegian-Rusian sword project. Kirpitsjnikov is propably one of the worlds leading experts on viking age swords, and has been of importance to the further development of Jan Petersen typology. Typology is another problem. Oakenshot uses an old typology developed by Wheeler in the 1920's, which has never gained any acknowlegment in academic circles.
The problem with lack of sources goes on all through the book. Another big problem, by both writers, is that the swords are completly removed from context, and viewed as single objects. This reminds me of 19th century archaeology, by such as O. Montelius, which was of great improtance for the development of the typology. Artifacts should be seen in relation to context, and in relation to society. This is a problem i find in most popular books on arms. ARtefacts do not, and did not live a life of their own. Thei where mad by people, used by people, and at last deposited by people.
The last (short) chapter is related to the techonology in producing theese swords. The biggest problem is the usage of old sources such as "The metallography of early ferrous edge", Tylcote 1986.. During the Norvegian-Rusian swordproject, where 105 swords, in an reprecentative selection from the museums in Norway and Russia was examined. (Stalsberg, oral information.) This proved that most techniques described by Tylcote is worthles. Another problem with this part, is the lack of understanding (mentioning) the tools used to make the swords originaly. If you use modern tools, and moddern steels when recerching this subject, you wil not get the right information. Swords produced in such a matter shoul be viewed as an imitation, not reproduction (Lia, 2003). Again the book falls into the trap ov viewing the material without any context.
"Swords of the viking age", is to sumarice not to be seen as accademic at all, as it lacks several criterias. Instead it should be viewed as a recreation book, and has value for amateurs interested in typology, a good story, and good pictures. The book has a catalog of some swords from both private and museums, which should be of interest to bladesmiths and sword enthusiasts.

Litterature:
Lia, ystein: "Rekonstruksjoner av langhus fra nordisk jernalder" Mari stmo (red) NICOLAY, IAKK, Oslo 2003.
Stalsberg, Anne "Norsk Russisk sverdprosjekt" Norsk v penhistorisk selskaps rbok, 1989


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