Une introduction - Histoire

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Le mot « Antebellum » signifie, la période avant une guerre. C'est certainement un titre approprié à donner à l'histoire des États-Unis de 1820 à 1855. C'était bien la période qui a précédé la guerre civile. De nombreux événements survenus au cours de cette période ont contribué à rendre cette guerre inévitable. La question de l'esclavage et de son expansion a causé une profonde division politique dans le pays pendant cette période, avec des combats continus sur la question de savoir si un État doit être « libre » ou « esclave ». Les opinions sur l'esclavage se sont durcies – avec de vigoureuses organisations anti-esclavagistes devenant fortes dans le Nord… Tandis que les défenseurs de l'esclavage sont devenus de plus en plus forts dans le Sud.

Cela étant dit, il ne faut pas regarder cette période seul à travers le prisme des événements qui ont conduit à la guerre – puisque ces événements ne se sont pas déroulés dans le vide. Au début de la période Antebellum, les États-Unis étaient un groupe d'États (principalement dans les régions longeant la côte atlantique.) À la guerre de Sécession, les États-Unis étaient une puissance continentale, avec des États des deux côtés du continent. Au début de la période Antebellum, les futures frontières des États-Unis étaient inconnues. À la fin de la période, les frontières des États-Unis continentaux ont été fixées. L'ère Antebellum dans l'histoire américaine était une période d'expansion continue vers l'ouest. Dans la moitié orientale du pays, les Amérindiens ont cessé d'être un problème (après que l'Indian Removal Act a conduit à l'expulsion forcée de la majorité des Amérindiens vers des régions à l'ouest du fleuve Mississippi, ouvrant leurs terres aux colons blancs. )

La période Antebellum était une ère de changement technologique rapide, un changement qui a transformé l'Amérique au cours de ces années. Les premiers changements majeurs, apportés par l'ancienne technologie existante, ont permis la construction du canal Érié. Cela a ouvert le Mid-West à la colonisation et au commerce. Peu de temps après, d'autres avancées majeures sont survenues grâce à l'introduction des chemins de fer. Les chemins de fer ont rapidement créé une économie unique et interdépendante pour les États-Unis. Les chemins de fer ont radicalement changé le temps qu'il fallait pour voyager d'un endroit à un autre. Enfin, l'introduction du télégramme à l'époque d'Antebellum a totalement transformé la communication. Soudain, la nouvelle fut instantanée. Vous ne pourrez peut-être pas envoyer beaucoup d'informations à la fois, mais imaginez si, en 1815, les combattants de la bataille de la Nouvelle-Orléans avaient compris à temps que la guerre était déjà réglée.

Enfin, le visage de l'Amérique a radicalement changé au cours de la période d'avant-guerre. La population des États-Unis est passée de 9 millions à près de 30 millions au cours de cette période. Et tandis que les États-Unis sont restés un pays essentiellement rural, même à la fin de la période, le pourcentage de personnes vivant dans les villes américaines a continué de croître (de seulement 6 % de la population à près de 19 %.) Ces dix-neuf pour cent représentaient 6 millions de personnes.
La composition culturelle de l'Amérique changeait également rapidement - avec de nouveaux immigrants d'Allemagne, de Scandinavie et d'Irlande rejoignant les premiers Américains qui venaient pour la plupart d'Angleterre.


Une introduction à l'histoire ancienne (classique)

Bien que la définition de « ancien » soit sujette à interprétation, certains critères peuvent être utilisés pour discuter de l'histoire ancienne, une période distincte de la préhistoire et de l'Antiquité tardive ou de l'histoire médiévale.

  1. Préhistoire: La période de la vie humaine qui a précédé (c'est-à-dire la préhistoire [un terme inventé, en anglais, par Daniel Wilson (1816-92), selon Barry Cunliffe
  2. Antiquité tardive/Médiéval : La période qui est venue à la fin de notre période et a duré jusqu'au Moyen Âge

L'Holocauste : une introduction à l'histoire

L'Holocauste (aussi appelé Ha-Shoah en hébreu) ​​fait référence à la période du 30 janvier 1933 - date à laquelle Adolf Hitler est devenu chancelier d'Allemagne - au 8 mai 1945, date à laquelle la guerre en Europe a officiellement pris fin. Pendant ce temps, les Juifs d'Europe ont été soumis à une persécution de plus en plus dure qui a finalement conduit au meurtre de 6 000 000 de Juifs (dont 1,5 million d'enfants) et à la destruction de 5 000 communautés juives. Ces décès représentaient les deux tiers des Juifs européens et un tiers de tous les Juifs du monde.

Les Juifs qui sont morts n'ont pas été les victimes des combats qui ont ravagé l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. Au contraire, ils ont été les victimes de la tentative délibérée et systématique de l'Allemagne d'anéantir l'ensemble de la population juive d'Europe, un plan qu'Hitler a appelé la « solution finale » (Endlosung).

Fond

Après sa défaite lors de la Première Guerre mondiale, l'Allemagne est humiliée par le traité de Versailles, qui réduit son territoire d'avant-guerre, réduit drastiquement ses forces armées, exige la reconnaissance de sa culpabilité pour la guerre et stipule qu'elle paie des réparations aux puissances alliées. Avec la destruction de l'Empire allemand, un nouveau gouvernement parlementaire appelé la République de Weimar a été formé. La république a souffert d'une instabilité économique, qui s'est aggravée pendant la dépression mondiale après le krach boursier de New York en 1929. Une inflation massive suivie d'un chômage très élevé a exacerbé les différences de classe et politiques existantes et a commencé à saper le gouvernement.

Le 30 janvier 1933, Adolf Hitler, chef du Parti national-socialiste des travailleurs allemands (nazi), a été nommé chancelier d'Allemagne par le président Paul von Hindenburg après que le parti nazi a remporté un pourcentage important des voix aux élections de 1932. Le nazi Le parti avait profité de l'agitation politique en Allemagne pour s'implanter électoralement. Les nazis ont provoqué des affrontements avec les communistes et mené une campagne de propagande vicieuse contre ses opposants politiques et le faible gouvernement de Weimar et les Juifs que les nazis ont blâmés pour les maux de l'Allemagne.

Propagande : &ldquoLes Juifs sont notre malheur&rdquo

L'hebdomadaire nazi a été l'un des principaux outils de l'assaut de la propagande nazie. Der Stürmer (L'attaquant). Au bas de la première page de chaque numéro, en caractères gras, le journal proclamait : « Les Juifs sont notre malheur ! » Der Stürmer également régulièrement présenté des dessins animés de Juifs dans lesquels ils ont été caricaturés comme un nez crochu et comme un singe. L'influence du journal était considérable : en 1938, environ un demi-million d'exemplaires étaient distribués chaque semaine.

Peu de temps après être devenu chancelier, Hitler a appelé à de nouvelles élections dans le but d'obtenir le contrôle total du Reichstag, le parlement allemand, pour les nazis. Les nazis ont utilisé l'appareil gouvernemental pour terroriser les autres partis. Ils ont arrêté leurs dirigeants et interdit leurs réunions politiques. Puis, en pleine campagne électorale, le 27 février 1933, le bâtiment du Reichstag brûle. Un Hollandais nommé Marinus van der Lubbe a été arrêté pour le crime, et il a juré qu'il avait agi seul. Bien que beaucoup soupçonnaient les nazis d'être en fin de compte responsables de l'acte, les nazis ont réussi à blâmer les communistes, attirant ainsi davantage de voix vers eux.

L'incendie a marqué la fin de la démocratie allemande. Le lendemain, le gouvernement, sous prétexte de contrôler les communistes, a aboli les droits et protections individuels : la liberté de presse, de réunion et d'expression a été annulée, ainsi que le droit à la vie privée. Lors des élections du 5 mars, les nazis ont obtenu près de 44 % des voix, et avec 8 % offerts par les conservateurs, ils ont obtenu la majorité au gouvernement.

Les nazis se sont empressés de consolider leur pouvoir en une dictature. Le 23 mars, la loi d'habilitation a été adoptée. Elle sanctionnait les efforts dictatoriaux d'Hitler et lui permettait légalement de les poursuivre plus avant. Les nazis ont mobilisé leur formidable machine de propagande pour faire taire leurs détracteurs. Ils ont également développé une force policière et militaire sophistiquée.

Les Sturmabteilung (S.A., Storm Troopers), une organisation populaire, a aidé Hitler à saper la démocratie allemande. La Gestapo (Geheime Staatspolizei, Secret State Police), une force recrutée parmi des officiers de police professionnels, s'est vu accorder la liberté totale d'arrêter quiconque après le 28 février. Schutzstaffel (SS, Protection Squad) a servi de garde du corps personnel à Hitler et a finalement contrôlé les camps de concentration et la Gestapo. Les Sicherheitsdienst des Reichsführers-SS (S.D., Service de sécurité des SS) fonctionnait comme le service de renseignement nazi, découvrant les ennemis et les gardant sous surveillance.

Avec cette infrastructure policière en place, les opposants aux nazis ont été terrorisés, battus ou envoyés dans l'un des camps de concentration construits par les Allemands pour les incarcérer. Dachau, juste à l'extérieur de Munich, a été le premier camp de ce type construit pour les prisonniers politiques. Le but de Dachau a changé au fil du temps et est finalement devenu un autre camp de concentration brutal pour les Juifs.

À la fin de 1934, Hitler avait le contrôle absolu de l'Allemagne et sa campagne contre les Juifs battait son plein. Les nazis prétendaient que les Juifs avaient corrompu la culture allemande pure avec leur influence "étrangère" et "raquomongrele". Ils ont décrit les Juifs comme mauvais et lâches, et les Allemands comme travailleurs, courageux et honnêtes. Les Juifs, prétendaient les nazis, qui étaient fortement représentés dans la finance, le commerce, la presse, la littérature, le théâtre et les arts, avaient affaibli l'économie et la culture de l'Allemagne. La machine de propagande massive soutenue par le gouvernement a créé un antisémitisme racial, différent de la longue tradition antisémite des églises chrétiennes.

La race supérieure était les « Aryens », les Allemands. Le mot aryen, & ldqudérivé de l'étude de la linguistique, qui a commencé au XVIIIe siècle et a déterminé à un moment donné que les langues indo-germaniques (également appelées aryennes) étaient supérieures dans leurs structures, leur variété et leur vocabulaire aux langues sémitiques qui avaient évolué au Proche-Orient. Ce jugement a conduit à une certaine conjecture sur le caractère des peuples qui parlaient ces langues la conclusion était que les peuples &lsquoaryens étaient également supérieurs aux peuples &lsquosémitiques&rdquo

Les Juifs sont isolés de la société

Les nazis ont ensuite combiné leurs théories raciales avec les théories évolutionnistes de Charles Darwin pour justifier leur traitement des Juifs. Les Allemands, en tant que plus forts et plus aptes, étaient destinés à régner, tandis que les Juifs faibles et racialement adultérés étaient voués à l'extinction. Hitler a commencé à restreindre les Juifs par la législation et la terreur, ce qui impliquait de brûler des livres écrits par des Juifs, de retirer les Juifs de leurs professions et de leurs écoles publiques, de confisquer leurs entreprises et leurs biens et de les exclure des événements publics. Les lois antijuives les plus infâmes étaient les lois de Nuremberg, promulguées le 15 septembre 1935. Elles constituaient la base légale de l'exclusion des Juifs de la société allemande et de la politique juive progressivement restrictive des Allemands.

De nombreux Juifs ont tenté de fuir l'Allemagne, et des milliers ont réussi à immigrer dans des pays comme la Belgique, la Tchécoslovaquie, l'Angleterre, la France et la Hollande. C'était beaucoup plus difficile de sortir d'Europe. Les Juifs ont rencontré des quotas d'immigration stricts dans la plupart des pays du monde. Même s'ils obtenaient les documents nécessaires, ils devaient souvent attendre des mois ou des années avant de partir. De nombreuses familles désespérées ont envoyé leurs enfants en premier.

En juillet 1938, des représentants de 32 pays se sont réunis dans la ville française de Évian pour discuter des problèmes de réfugiés et d'immigration créés par les nazis en Allemagne. Rien de substantiel n'a été fait ou décidé à la Conférence d'Évian, et il est devenu évident pour Hitler que personne ne voulait des Juifs et qu'il ne rencontrerait pas de résistance en instituant sa politique juive. À l'automne 1941, l'Europe était en effet fermée à la plupart des émigrations légales. Les Juifs étaient piégés.

Les 9 et 10 novembre 1938, les attaques contre les Juifs deviennent violentes. Hershel Grynszpan, un garçon juif de 17 ans bouleversé par la déportation de sa famille, a tiré sur Ernst vom Rath, le troisième secrétaire de l'ambassade d'Allemagne à Paris, décédé le 9 novembre. une nuit de destruction qui est maintenant connue sous le nom Nuit de cristal (la nuit du verre brisé). Ils ont pillé et détruit des maisons et des commerces juifs et incendié des synagogues. De nombreux Juifs ont été battus et tués. 30 000 Juifs ont été arrêtés et envoyés dans des camps de concentration.

Les Juifs sont confinés dans des ghettos

L'Allemagne envahit la Pologne en septembre 1939, déclenchant la Seconde Guerre mondiale. Peu de temps après, en 1940, les nazis ont commencé à établir des ghettos pour les Juifs de Pologne. Plus de 10 pour cent de la population polonaise était juive, soit environ trois millions. Les Juifs ont été déportés de force de leurs foyers pour vivre dans des ghettos surpeuplés, isolés du reste de la société.

Cette concentration de la population juive a ensuite aidé les nazis dans leur déportation des Juifs vers les camps de la mort. Les ghettos manquaient de la nourriture, de l'eau, de l'espace et des installations sanitaires nécessaires à tant de personnes vivant dans leurs limites restreintes. Beaucoup sont morts de privation et de faim.

La &ldquosolution finale&rdquo

En juin 1941, l'Allemagne a attaqué l'Union soviétique et a commencé la &ldquosolution finale.» Quatre groupes mobiles d'extermination ont été formés, appelés Einsatzgruppen A, B, C et D. Chaque groupe contenait plusieurs unités de commandos. Les Einsatzgruppen a rassemblé les Juifs ville par ville, les a conduits vers d'énormes fosses creusées plus tôt, les a déshabillés, les a alignés et les a abattus avec des armes automatiques. Les morts et les mourants tombaient dans les fosses pour être enterrés dans des fosses communes. Lors du tristement célèbre massacre de Babi Yar, près de Kiev, 30 000 à 35 000 Juifs ont été tués en deux jours. En plus de leurs opérations en Union soviétique, les Einsatzgruppen ont mené des meurtres de masse dans l'est de la Pologne, en Estonie, en Lituanie et en Lettonie. On estime qu'à la fin de 1942, le Einsatzgruppen avait assassiné plus de 1,3 million de Juifs.

Le 20 janvier 1942, plusieurs hauts responsables du gouvernement allemand se sont réunis pour coordonner officiellement les branches administratives militaires et civiles du système nazi afin d'organiser un système de meurtre de masse des Juifs. Cette réunion, appelée la Conférence de Wannsee, "marqua le début de l'opération d'extermination à grande échelle [des Juifs] et posa les bases de son organisation, qui commença immédiatement après la fin de la conférence".

Alors que les nazis ont assassiné d'autres groupes nationaux et ethniques, tels qu'un certain nombre de prisonniers de guerre soviétiques, des intellectuels polonais et des gitans, seuls les Juifs ont été marqués pour un anéantissement systématique et total. Les Juifs ont été choisis pour un &ldquoTraitement spécial&rdquo (Sonderbehandlung), ce qui signifiait que les hommes, les femmes et les enfants juifs devaient être méthodiquement tués avec du gaz toxique. Dans les archives rigoureuses conservées au camp d'extermination d'Auschwitz, la cause de la mort des Juifs qui avaient été gazés était indiquée par &ldquoSB» les premières lettres des deux mots qui forment le terme allemand pour &ldquoTraitement spécial.»

Au printemps 1942, les nazis avaient établi six centres de mise à mort (camps de la mort) en Pologne : Chelmno (Kulmhof), Belzec, Sobibor, Treblinka, Maidanek et Auschwitz. Tous étaient situés à proximité des voies ferrées afin que les Juifs puissent être facilement transportés quotidiennement. Un vaste système de camps (appelé Lagersystem) a soutenu les camps de la mort. Le but de ces camps variait : certains étaient des camps de travail d'esclaves, d'autres des camps de transit, d'autres des camps de concentration et leurs sous-camps, et d'autres encore des camps de la mort notoires. Certains camps combinaient toutes ces fonctions ou quelques-unes d'entre elles. Tous les camps étaient d'une brutalité intolérable.

Dans presque tous les pays envahis par les nazis, les Juifs ont été contraints de porter des badges les marquant comme Juifs, ils ont été rassemblés dans des ghettos ou des camps de concentration, puis progressivement transportés vers les centres de mise à mort. Les camps de la mort étaient essentiellement des usines à assassiner des Juifs. Les Allemands leur expédiaient chaque jour des milliers de Juifs. Quelques heures après leur arrivée, les Juifs avaient été dépouillés de leurs biens et objets de valeur, gazés à mort et leurs corps brûlés dans des crématoriums spécialement conçus. Environ 3,5 millions de Juifs ont été assassinés dans ces camps de la mort.

Beaucoup de jeunes Juifs forts et en bonne santé n'ont pas été tués immédiatement. L'effort de guerre des Allemands et la "Solution finale" nécessitaient beaucoup de main-d'œuvre, de sorte que les Allemands réservaient de grands réservoirs de Juifs pour le travail d'esclave. Ces personnes, emprisonnées dans des camps de concentration et de travail, ont été contraintes de travailler dans des usines de munitions et d'autres usines allemandes, telles que I.G. Farben et Krupps, et partout où les nazis avaient besoin d'ouvriers. Ils travaillaient de l'aube à la nuit sans nourriture ni abri adéquats. Des milliers ont péri, littéralement travaillés à mort par les Allemands et leurs collaborateurs.

Au cours des derniers mois du Reich hitlérien, alors que les armées allemandes se retiraient, les nazis ont commencé à faire avancer les prisonniers encore vivants dans les camps de concentration vers le territoire qu'ils contrôlaient encore. Les Allemands forcèrent les Juifs affamés et malades à parcourir des centaines de kilomètres à pied. La plupart sont morts ou ont été abattus en cours de route. Environ un quart de million de Juifs sont morts lors des marches de la mort.

Résistance juive

La répression écrasante des Allemands et la présence de nombreux collaborateurs dans les différentes populations locales limitèrent sévèrement la capacité de résistance des Juifs. La résistance juive s'est cependant manifestée sous plusieurs formes. Rester en vie, propre et observer les traditions religieuses juives constituaient une résistance dans les conditions déshumanisantes imposées par les nazis. D'autres formes de résistance impliquaient des tentatives d'évasion des ghettos et des camps. Beaucoup de ceux qui ont réussi à s'échapper des ghettos vivaient dans les forêts et les montagnes dans des camps familiaux et combattaient des unités de partisans. Une fois libres, cependant, les Juifs ont dû faire face à des résidents locaux et à des groupes partisans qui étaient souvent ouvertement hostiles. Les Juifs ont également organisé des révoltes armées dans le ghettos de Vilna, Bialystok, Bedzin-Sosnowiec, Cracovie et Varsovie.

Le soulèvement du ghetto de Varsovie a été la plus grande révolte du ghetto. Déportations massives (ou Actions) avait été détenu dans le ghetto de juillet à septembre 1942, vidant le ghetto de la majorité des Juifs qui y étaient emprisonnés. Lorsque les Allemands entrèrent à nouveau dans le ghetto en janvier 1943 pour en retirer plusieurs milliers d'autres, de petits groupes non organisés de Juifs les attaquèrent. Au bout de quatre jours, les Allemands se sont retirés du ghetto, ayant déporté beaucoup moins de personnes qu'ils ne l'avaient prévu. Les nazis rentrèrent dans le ghetto le 19 avril 1943, la veille de Pessah, pour évacuer les Juifs restants et fermer le ghetto. Les Juifs, utilisant des bombes artisanales et des armes volées ou troquées, ont résisté et résisté aux Allemands pendant 27 jours. Ils se sont battus depuis des bunkers et des égouts et ont échappé à la capture jusqu'à ce que les Allemands brûlent le ghetto bâtiment par bâtiment. Le 16 mai, le ghetto était en ruines et le soulèvement écrasé.

Les Juifs se sont également révoltés dans les camps de la mort de Sobibor, Treblinka et Auschwitz. Tous ces actes de résistance ont largement échoué face aux forces allemandes supérieures, mais ils étaient très importants spirituellement, donnant aux Juifs l'espoir qu'un jour les nazis seraient vaincus.

Libération

Les camps ont été libérés progressivement, au fur et à mesure que les Alliés avançaient sur l'armée allemande. Par exemple, Maidanek (près de Lublin, Pologne) a été libérée par les forces soviétiques en juillet 1944, Auschwitz en janvier 1945 par les Soviétiques, Bergen-Belsen (près de Hanovre, Allemagne) par les Britanniques en avril 1945, et Dachau par les Américains en avril 1945.

A la fin de la guerre, entre 50 000 et 100 000 juifs survivants vivaient dans trois zones d'occupation : américaine, britannique et soviétique. En un an, ce chiffre est passé à environ 200 000. La zone d'occupation américaine contenait plus de 90 pour cent des personnes déplacées juives (DP). Les personnes déplacées juives ne voulaient pas et ne pouvaient pas retourner dans leurs maisons, ce qui leur rappelait d'horribles souvenirs et abritait toujours la menace du danger de voisins antisémites. Ainsi, ils languissaient dans des camps de personnes déplacées jusqu'à ce que l'émigration puisse être organisée vers la Palestine, et plus tard Israël, les États-Unis, l'Amérique du Sud et d'autres pays. Le dernier camp de personnes déplacées a fermé en 1957

Vous trouverez ci-dessous les chiffres du nombre de Juifs assassinés dans chaque pays sous domination allemande. Ce sont des estimations, comme le sont tous les chiffres relatifs aux victimes de l'Holocauste. Les chiffres donnés ici pour la Tchécoslovaquie, la Hongrie et la Roumanie sont basés sur leurs frontières territoriales avant l'accord de Munich de 1938. Le nombre total de six millions de Juifs assassinés pendant l'Holocauste, qui est ressorti des procès de Nuremberg, est également une estimation. Les chiffres ont varié entre cinq et sept millions de tués. Le nombre exact ne sera jamais connu en raison des nombreuses personnes dont les meurtres n'ont pas été enregistrés et dont les corps n'ont toujours pas été retrouvés.


Une introduction - Histoire

« Le peuple Khazar était un phénomène inhabituel à l'époque médiévale. Entouré de tribus sauvages et nomades, il avait tous les avantages des pays développés : un gouvernement structuré, un commerce vaste et prospère, et une armée permanente. une profonde ignorance a contesté leur domination sur l'Europe occidentale, l'État Khazar était célèbre pour sa justice et sa tolérance. Les gens persécutés pour leurs croyances affluaient de partout en Khazaria. toute trace d'existence."
- Vasilii V. Grigoriev, dans son essai "O dvoystvennosti verkhovnoy vlasti u khazarov" (1835), réimprimé dans son livre de compilation de 1876 Rossiya et Aziya à la page 66

"Bien que les Juifs aient été partout un peuple soumis, et dans une grande partie du monde également persécuté, Khazaria était le seul endroit dans le monde médiéval où les Juifs étaient en fait leurs propres maîtres. Pour les Juifs opprimés du monde, les Khazars étaient un source de fierté et d'espoir, car leur existence semblait prouver que Dieu n'avait pas complètement abandonné son peuple."
- Raymond Scheindlin, dans Les Chroniques du Peuple Juif (1996)

L'histoire de Khazaria nous présente un exemple fascinant de l'épanouissement de la vie juive au Moyen Âge. À une époque où les Juifs étaient persécutés dans toute l'Europe chrétienne, le royaume de Khazaria était une lueur d'espoir. Les Juifs ont pu prospérer en Khazaria grâce à la tolérance des dirigeants khazars, qui ont invité des réfugiés juifs byzantins et perses à s'installer dans leur pays. En raison de l'influence de ces réfugiés, les Khazars ont trouvé la religion juive attrayante et ont adopté le judaïsme en grand nombre.

La plupart des informations disponibles sur les Khazars proviennent de sources arabes, hébraïques, arméniennes, byzantines et slaves, dont la plupart sont fiables. Il existe également une grande quantité de preuves archéologiques concernant les Khazars qui éclairent de multiples aspects de l'économie khazare (arts et artisanat, commerce, agriculture, pêche, etc.) ainsi que les pratiques funéraires.

Origines. Les Khazars étaient un peuple turc 1 originaire d'Asie centrale. Les premières tribus turques étaient assez diverses, bien que l'on pense que les cheveux roux étaient prédominants parmi eux avant les conquêtes mongoles. Au début, les Khazars croyaient au chamanisme Tengri, parlaient une langue turque et étaient nomades. Plus tard, les Khazars ont adopté le judaïsme, l'islam et le christianisme, ont appris l'hébreu et le slave et se sont installés dans des villes et villages du nord du Caucase et de l'Ukraine. Les Khazars ont eu une grande histoire d'indépendance ethnique s'étendant sur environ 800 ans du 5ème au 13ème siècle.

L'histoire la plus ancienne des Khazars dans le sud de la Russie, avant le milieu du 6ème siècle, est cachée dans l'obscurité. De 550 à 630 environ, les Khazars faisaient partie de l'Empire turc occidental, dirigé par les Turcs bleus célestes (Kök Turks). Lorsque l'empire turc occidental a été démantelé à la suite de guerres civiles au milieu du 7ème siècle, les Khazars ont réussi à affirmer leur indépendance. Pourtant, le kaganate de Kôumlk sous lequel ils avaient vécu a fourni aux Khazars leur système de gouvernement. Par exemple, les Khazars suivaient les mêmes directives que les Turcs Kôumlk concernant la succession des rois.

Pouvoir politique. À son étendue maximale, le pays indépendant de Khazaria comprenait les régions géographiques du sud de la Russie, du nord du Caucase, de l'est de l'Ukraine, de la Crimée, de l'ouest du Kazakhstan et du nord-ouest de l'Ouzbékistan. D'autres groupes turcs tels que les Sabirs et les Bulgares sont passés sous la juridiction des Khazars au cours du 7ème siècle. Les Khazars ont forcé certains Bulgares (dirigés par Asparukh) à déménager en Bulgarie d'aujourd'hui, tandis que d'autres Bulgares ont fui vers la région de la Volga supérieure où l'État indépendant de Volga Bulgharia a été fondé. Les Khazars avaient leur plus grand pouvoir sur les autres tribus au IXe siècle, contrôlant les Slaves de l'Est, les Magyars, les Pechenegs, les Burtas, les Huns du Caucase du Nord et d'autres tribus et leur demandant un tribut. En raison de leur juridiction sur la région, la mer Caspienne a été nommée la « mer des Khazars », et encore aujourd'hui les langues azérie, turque, persane et arabe désignent la Caspienne par ce terme (en turc, « Hazar Denizi » en arabe, « Bahr-ul-Khazar" en persan, "Daryaye Khazar").

En plus de leur rôle dans la réalisation indirecte de la création de la nation balkanique moderne de Bulgarie, les Khazars ont joué un rôle encore plus important dans les affaires européennes. En agissant comme un État tampon entre le monde islamique et le monde chrétien, Khazaria a empêché l'islam de se propager de manière significative au nord des montagnes du Caucase. Cela a été accompli à travers une série de guerres connues sous le nom de guerres arabo-khazares, qui ont eu lieu à la fin du 7e et au début du 8e siècle. Les guerres ont établi le Caucase et la ville de Derbent comme frontière entre les Khazars et les Arabes.

Villes. La première capitale khazare était Balanjar, qui est identifiée au site archéologique Verkhneye Chir-Yourt. Au cours des années 720, les Khazars ont transféré leur capitale à Samandar, une ville côtière du nord du Caucase connue pour ses magnifiques jardins et vignobles. En 750, la capitale fut déplacée vers la ville d'Itil (Atil) au bord de la Volga. En fait, le nom "Itil" désignait également la Volga à l'époque médiévale. Itil resterait la capitale khazare pendant au moins 200 ans. Itil, le centre administratif du royaume Khazar, était situé à côté de Khazaran, un important centre commercial. Au début du Xe siècle, la population de Khazaran-Itil était principalement composée de musulmans et de juifs, mais quelques chrétiens y vivaient également. La capitale comptait de nombreuses mosquées. Le palais du roi était situé sur une île voisine, qui était entourée d'un mur de briques. Les Khazars restaient dans leur capitale pendant l'hiver, mais ils vivaient dans la steppe environnante au printemps et en été pour cultiver leurs récoltes.

La grande capitale de l'Ukraine moderne, Kiev, a été fondée par des Khazars ou des Hongrois. Kiev est un nom de lieu turc (Küi = berge + ev = colonie). Une communauté de Khazars juifs vivait à Kiev. D'autres villes des Khazars, dont beaucoup avaient également d'importantes communautés juives, comprenaient Kertch (Bospor), Feodosia, Tamatarkha (Tmutorokan), Chufut-Kale, Sudak et Sarkel. Le gouverneur local de Samandar était juif, et on peut supposer que bon nombre des gouverneurs de ces autres localités étaient également juifs. Une importante forteresse en brique a été construite en 834 à Sarkel, le long de la rivière Don. C'était une entreprise coopérative byzantine-khazare, et Petronas Kamateros, un Grec, a servi d'ingénieur en chef pendant la construction.

Civilisation et commerce. Les aliments de base des Khazars étaient le riz et le poisson. L'orge, le blé, les melons, le chanvre et les concombres ont également été récoltés en Khazaria. Il y avait de nombreux vergers et régions fertiles autour de la Volga, dont les Khazars dépendaient en raison de la rareté des pluies. Les Khazars chassaient les renards, les lapins et les castors pour répondre à la forte demande de fourrures.

Khazaria était une route commerciale importante reliant l'Asie et l'Europe. Par exemple, la « Route de la soie » était un lien important entre la Chine, l'Asie centrale et l'Europe. Parmi les objets échangés le long des routes commerciales khazares figuraient des soies, des fourrures, de la cire de bougie, du miel, des bijoux, de l'argenterie, des pièces de monnaie et des épices. Les commerçants juifs Radhanites de Perse passaient par Itil en route vers l'Europe occidentale, la Chine et d'autres endroits. Les Sogdiens iraniens ont également utilisé le commerce de la route de la soie, et leur langue et leurs lettres runiques sont devenues populaires parmi les Turcs. Les Khazars commerçaient avec les habitants du Khwarizm (nord-ouest de l'Ouzbékistan) et de la Volga Bulgharia ainsi qu'avec les villes portuaires d'Azerbaïdjan et de Perse.

La double monarchie des Khazars était un système turc dans lequel le kagan était le roi suprême et le bek était le chef de l'armée civile. Les kagans faisaient partie de la famille régnante turque Asena qui avait fourni des kagans à d'autres nations d'Asie centrale au début de la période médiévale. Les kagans Khazar avaient des relations avec les dirigeants byzantins, abkhazes, hongrois et arméniens. Dans une certaine mesure, les rois khazars ont influencé la religion du peuple khazar, mais ils ont toléré ceux qui avaient des religions différentes de la leur, de sorte que même lorsque ces rois ont adopté le judaïsme, ils ont toujours laissé les chrétiens grecs, les slaves païens et les Iraniens musulmans vivre dans leur domaines. Dans la capitale, les Khazars ont établi une cour suprême composée de 7 membres, et chaque religion était représentée dans ce panel judiciaire (selon une chronique arabe contemporaine, les Khazars étaient jugés selon la Torah, tandis que les autres tribus étaient jugées selon autres lois).

D'anciennes communautés de Juifs existaient dans la péninsule de Crimée, un fait prouvé par de nombreuses preuves archéologiques. Il est significatif que la Crimée soit passée sous le contrôle des Khazars. Les communautés juives de Crimée ont ensuite été complétées par des réfugiés juifs fuyant la rébellion Mazdaq en Perse, les persécutions des empereurs byzantins Léon III et Romanus I Lecapenus, et pour diverses autres raisons. Les Juifs sont venus en Khazaria depuis l'Ouzbékistan moderne, l'Arménie, la Hongrie, la Syrie, la Turquie, l'Irak et de nombreux autres endroits, comme le montrent al-Masudi, la Lettre Schechter, Saadiah Gaon et d'autres récits. L'écrivain arabe Dimashqi a écrit que ces réfugiés juifs ont offert leur religion aux Turcs Khazars et que les Khazars « l'ont trouvée meilleure que la leur et l'ont acceptée ». Les commerçants juifs Radhanites ont peut-être également influencé la conversion. L'adoption du judaïsme était peut-être aussi un symbole d'indépendance politique pour la Khazaria, tenant l'équilibre du pouvoir entre le califat musulman et l'empire chrétien byzantin.

Sous la direction des rois Bulan et Abdias, la forme rabbinique standard de la religion juive s'est répandue parmi les Khazars. Le roi Bulan a adopté le judaïsme vers l'an 838, après avoir prétendument organisé un débat entre des représentants des religions juive, chrétienne et musulmane. La noblesse Khazar et beaucoup de gens du commun sont également devenus juifs. Le roi Abdias a ensuite établi des synagogues et des écoles juives en Khazaria. Les livres de la Mishna, du Talmud et de la Torah sont ainsi devenus importants pour de nombreux Khazars. Saint Cyrille est venu à Khazaria en 860 dans une tentative byzantine de convertir les Khazars au christianisme, mais il n'a pas réussi à les éloigner du judaïsme. Il a cependant convaincu de nombreux Slaves d'adopter le christianisme. Au 10ème siècle, les Khazars écrivaient en utilisant des lettres hébraïques. Les principaux documents juifs khazars de cette période ont été rédigés en hébreu. The Ukrainian professor Omeljan Pritsak estimated that there were as many as 30,000 Jews in Khazaria by the 10th century. In 2002, the Swedish numismatist Gert Rispling discovered a Khazar Jewish coin.

In general, the Khazars may be described as a productive and tolerant people, in contact with much of the rest of the world and providing goods and services at home and abroad. Many artifacts from the Khazars, exhibiting their artistic and industrial talents, have survived to the present day.

Decline and fall. During the 10th century, the East Slavs were united under Scandinavian overlordship. A new nation, Kievan Rus, was formed by Prince Oleg. Just as the Khazars had left their mark on other peoples, so too did they influence the Rus. The Rus and the Hungarians both adopted the dual-kingship system of the Khazars. The Rus princes even borrowed the title kagan. Archaeologists recovered a variety of Khazar or Khazar-style objects (including clothing and pottery) from Viking gravesites in Chernigov, Gnezdovo, Kiev, and even Birka (Sweden). The residents of Kievan Rus patterned their legal procedures after the Khazars. In addition, some Khazar words became part of the old East Slavic language: for example, bogatyr ("brave knight") apparently derives from the Khazar word baghatur.

The Rus inherited most of the former Khazar lands in the late 10th century and early 11th century. One of the most devastating defeats came in 965, when Rus Prince Svyatoslav conquered the Khazar fortress of Sarkel. It is believed that he conquered Itil two years later, after which he campaigned in the Balkans. Despite the loss of their nation, the Khazar people did not disappear. Many of them converted to Islam and survived in the North Caucasus and Central Asian regions under new identities. Others lived and studied in other Jewish communities from Spain to the Byzantine Empire 2 but in the end had no impact on the ancestral composition of any modern Jewish population.

Remarques.
1. Many medieval writers attested to the Khazars' Turkic origins including Theophanes, al-Masudi, Rabbi Yehudah ben Barzillai, Martinus Oppaviensis, and the anonymous authors of the Georgian Chronicle and Chinese chronicle T'ang-shu. The Arabic writer al-Masudi in Kitab at-Tanbih wrote: ". the Khazars. are a tribe of the Turks." (cited in Peter Golden, Khazar Studies, pp. 57-58). T'ang-shu reads: "K'o-sa [Khazars]. belong to the stock of the Turks." (cited in Peter Golden, Khazar Studies, p. 58). Dans son Chronographie, Theophanes wrote: "During his [Byzantine emperor Heraclius] stay there [in Lazica], he invited the eastern Turks, who are called Chazars, to become his allies." (cited in Theophanes, Analecta Bollandiana vol. 112, 1994, pp. 339-376).

Suggestions for further research. Here are some useful published introductory materials on the Khazars. Some are available from retail bookstores, while others are only available through libraries.

"The World of the Khazars" edited by Peter B. Golden, Haggai Ben-Shammai, and András Róna-Tas (2007)

"Khazar Studies: An Historico-Philological Inquiry into the Origins of the Khazars" by Peter B. Golden (1980)

Journal article "Khazaria and Judaism" by Peter B. Golden, in Archivum Eurasiae Medii Aevi, volume 3, 1983, pages 128 to 156.

"The Kuzari: In Defense of the Despised Faith" by Yehudah HaLevi, translated by N. Daniel Korobkin (1998, 2009)

"The Emergence of Rus 750-1200" by Jonathan Shepard and Simon Franklin (1996)


“Get Big Fast”

In 1994 Jeff Bezos, a former Wall Street hedge fund executive, incorporated Amazon.com, choosing the name primarily because it began with the first letter of the alphabet and because of its association with the vast South American river. On the basis of research he had conducted, Bezos concluded that books would be the most logical product initially to sell online. Amazon.com was not the first company to do so Computer Literacy, a Silicon Valley bookstore, began selling books from its inventory to its technically astute customers in 1991. However, the promise of Amazon.com was to deliver any book to any reader anywhere.

While Amazon.com famously started as a bookseller, Bezos contended from its start that the site was not merely a retailer of consumer products. He argued that Amazon.com was a technology company whose business was simplifying online transactions for consumers.

The Amazon.com business strategy was often met with skepticism. Financial journalists and analysts disparaged the company by referring to it as Amazon.bomb. Doubters claimed Amazon.com ultimately would lose in the marketplace to established bookselling chains, such as Borders and Barnes & Noble, once they had launched competing e-commerce sites. The lack of company profits until the final quarter of 2001 seemed to justify its critics.

However, Bezos dismissed naysayers as not understanding the massive growth potential of the Internet. He argued that to succeed as an online retailer, a company needed to “Get Big Fast,” a slogan he had printed on employee T-shirts. In fact, Amazon.com did grow fast, reaching 180,000 customer accounts by December 1996, after its first full year in operation, and less than a year later, in October 1997, it had 1,000,000 customer accounts. Its revenues jumped from $15.7 million in 1996 to $148 million in 1997, followed by $610 million in 1998. Amazon.com’s success propelled its founder to become Temps magazine’s 1999 Person of the Year.

The company expanded rapidly in other areas. Its Associates program, where other Web sites could offer merchandise for sale and Amazon.com would fill the order and pay a commission, grew from one such site in 1996 to more than 350,000 by 1999. Following Bezos’s initial strategy, the company quickly began selling more than books. Music and video sales started in 1998. That same year it began international operations with the acquisition of online booksellers in the United Kingdom and Germany. By 1999 the company was also selling consumer electronics, video games, software, home-improvement items, toys and games, and much more.

To sustain that growth, Amazon.com needed more than private investors to underwrite the expansion. As a result, in May 1997, less than two years after opening its virtual doors to consumers and without ever having made a profit, Amazon.com became a public company, raising $54 million on the NASDAQ market. In addition to the cash, the company was able to use its high-flying stock to fund its aggressive growth and acquisition strategy.

Although offering more types of goods broadened its appeal, it was Amazon.com’s service that gained it customer loyalty and ultimate profitability. Its personalization tools recommended other products to buy on the basis of both a customer’s purchasing history and data from buyers of the same items. Its publishing of customer reviews of products fostered a “community of consumers” who helped each other find everything from the right book to the best blender.


An Introduction to Oral History

When we transitioned to working remotely in March, units across the Smithsonian were encouraged to think about how we can continue to ensure our mission to increase and diffuse knowledge with the doors to our museums and research centers closed. At the Archives, we turned to our work with our oral history collection. Since 1973, the Archives has worked to record a wide, diverse range of viewpoints about the events that have shaped the Smithsonian. So what exactly is oral history?

Oral history is a technique for generating and preserving original, historically interesting information— primary source material—from personal recollections through planned recorded interviews. This method of interviewing is used to preserve the voices, memories and perspectives of people in history. It’s a tool we can all use to engage with and learn from family members, friends, and the people we share space with in an interview that captures their unique history and perspective in their own words. Oral history stems from the tradition of passing information of importance to the family or tribe from one generation to the next. In the United States, the Oral History Association connects oral historians and provides a broad range of information on oral history. Some basic tenets include:

Technique: The methodology of oral history can be adapted to many different types of projects from family history to academic research projects in many different disciplines. The interviews should usually be conducted in a one-on-one situation, although group interviews can also be effective.

Sharing: In collaboration with a well-prepared and empathetic interviewer, the narrator may be able to share information that they do not realize they recall and to make associations and draw conclusions about their experience that they would not be able to produce without the interviewer.

Preserving: Recording preserves the interview, in sound or video and later in transcript for use by others removed in time and/or distance from the interviewee. Oral history also preserves the ENTIRE interview, in its original form, rather than the interviewer’s interpretation of what was said.

Original historically important information: The well-prepared interviewer will know what information is already in documents and will use the oral history interview to seek new information, clarification, or new interpretation of a historical event.

Personal recollections: The interviewer should ask the narrator for first-person information. These are memories that the narrator can provide on a reliable basis, e.g., events in which they participated or witnessed or decisions in which they took part. Oral history interviews can convey personality, explain motivation, and reveal inner thoughts and perceptions.

Oral history is an essential tool for us as we aim to record the history of the Smithsonian and the folks that contribute to it, but it is also an inherently democratic practice. Anyone anywhere can conduct an oral history to learn more about their friends, family, and the people they share space with. For more tools and information on conducting oral histories, check out our How To Do Oral History site. And check out what other units from across the Smithsonian are sharing over at Smithsonian Cares!


History of Greece: Introduction

The ancient Classical and Hellenistic eras of Greece are undoubtedly the most splendid, having left behind a host of ideas, concepts, and art to provide the foundation of what we call &ldquowestern civilization&rdquo. However, the two previous millennia that lead to these ancient eras, as well as the other two millennia that succeeded them are all part of the history of Greece and have left just as rich a cultural footprint on the land.

Much of the ancient Greek civilization has survived either directly or through permutations to our day. The ancient Greek dialects are influential even to this day with much Greek vocabulary embedded in the Modern Greek and English languages. Likewise, the art and architecture of ancient Greece has remained relevant and influential up to our time in the breadth of western society. The much-celebrated Renaissance was guided in large part by the re-discovery of the ancient Greek ideas through text and art, which were hitherto suppressed by the belief in the absolute authority of the supernatural power and the church.

It should be noted that History is a discipline that was conceived first in Ancient Greece. Herodotus (484 &ndash 425 BCE) is considered the Father of History, as he was the first who attempted to record events and human actions for the sole purpose of preserving them for future generations. The very first lines of his Histories read: &ldquoHerodotus of Halicarnassus here displays his inquiry, so that human achievements may not become forgotten in time, and great and marvelous deeds &ndash some displayed by Greeks, some by barbarians &ndash may not be without their glory&rdquo (Herodotus, 3). Being the first to attempt such a feat, Herodotus was not spared from harsh criticism for including in his Histories (written between 431 and 435 BCE), myths, legends, and outrageous tales.

&ldquoI have written my work, not as an essay which is to win the applause of the moment, but as a possession for all time.&rdquo (Thucydides, 16)

Not much later than Herodotus, Thucydides (460 &ndash 395 BCE) with his History of the Peloponnesian War, put his own stamp on the discipline of History by attempting to present history in an &ldquoobjective&rdquo way, and to make correlations between human actions and events. Their approach and methods of recording historical events became the guiding light for historians of the next two thousand years.

This brief history of Greece is compiled here as an introduction to web readers and to provide the historical background that&rsquos needed to appreciate all the subjects of Ancient Greek culture. It was no easy task to compress the history of Ancient Greece into a concise format that would be appropriate both for online reading and as a precise overview of the subject. Suffice to say that each sentence of this essay has been the subject of countless volumes of discourse throughout history. Further reading can be found in the bibliography. -- 6/2007


The Aim of a Strong Introduction

Along with excellent organization, your introduction lets the visitor know that what you’ve written is of interest. For what reasons would someone come to read your post? Craft an intro that shows them they’ve come to the right place. Here are a few tactics and introduction examples to help you accomplish that.

1 Answer the question “Why should I read this?”

In the intro to this article, I smacked you in the face with a statistic: If you don’t capture a reader’s attention within fifteen seconds, 55 percent will surf on to something else. Right from the first sentence, I’ve told you why this article matters, which is a powerful way to compel someone to read on.

2 Engage the visitor with an anecdote.

Hook the visitor in with an intriguing narrative that gives a hint as to what the article is about and she’s more likely to continue reading.

In the summer of 2015, Stan Transkiy was 16 years into a life sentence, and he had finally found a way to occupy his time.

3 Tell the reader “This is not for you. (But not really. It totally is.)”

When you tell someone “Whatever you do, don’t think of a purple gorilla!” the first thing they do is think of a purple gorilla. (You’re welcome! Don’t worry he’s friendly.) The same psychological tactic can work in writing an introduction.

Why do you look so angry? This article hasn’t even begun and already you disapprove. Why can’t I ever win with you? I see it in your face.

If this sounds unfamiliar, good for you. You don’t need this.

4 Share something personal.

Much like storytelling, sharing something personal in an introduction can pique a visitor’s curiosity. Either he’ll feel he can relate, or the story will be so unique that he’ll be driven to read on to discover more.

I write to fill the page, preferably with nothing.

This ambition was in me before I could write. I grew up in a family of refugees speaking Russian, a language that, as my teachers and classmates took pains to remind me, did not belong to me.

5 Ask a question.

Some may argue that this introduction-writing technique is overused, but now and then a compelling question is the hook your piece needs. It’s especially effective if the visitor has to read on to uncover the answer.

What do you get when you combine a classic psychology experiment with the search for extraterrestrial intelligence?


Introduction and Conclusion

INTRODUCTIONS
The introduction of a paper must introduce its thesis and not just its topic. Readers will lose some—if not much—of what the paper says if the introduction does not prepare them for what is coming (and tell them what to look for and how to evaluate it).

For example, an introduction that says, “The British army fought in the battle of Saratoga” gives the reader virtually no guidance about the paper’s thesis (i.e., what the paper concludes/argues about the British army at Saratoga).

History papers are not mystery novels. Historians WANT and NEED to give away the ending immediately. Their conclusions—presented in the introduction—help the reader better follow/understand their ideas and interpretations.

In other words, an introduction is a MAP that lays out “the trip the author is going to take [readers] on” and thus “lets readers connect any part of the argument with the overall structure. Readers with such a map seldom get confused or lost.”1

Introductions do four things:

attract the ATTENTION of the reader
convince the reader that he/she NEEDS TO READ what the author has to say
define the paper’s SPECIFIC TOPIC
state and explain the paper’s THESIS
Writing the introduction:
Consider writing the introduction AFTER finishing your paper. By then, you will know what your paper says. You will have thought it through and provided arguments and supporting evidence therefore, you will know what the reader needs to know—in brief form—in the introduction. (Always think of your initial introduction as “getting started” and as something that “won’t count.” It is for your eyes only discard it when you know exactly what your paper says.) A common technique is to turn your conclusion into an introduction. It usually reflects what is in the paper—topic, thesis, arguments, evidence—and can be easily adjusted to be a clear and useful introduction.

Some types of introductions:

Quotation
Historical overview (provides introduction to topic AND background so that fewer explanations are needed later in paper)
Review of literature or a controversy
Statistics or startling evidence
Anecdote or illustration
Question
From general to specific OR specific to general
Avoid:

“The purpose of this paper is . . . " OR “This paper is about . . . . "
First person (e.g., “I will argue that”)
Too many questions
Dictionary definitions
Longueur:
There is no rule other than to be logical. Short papers require short introductions (e.g., a short paragraph) longer ones may require a page or more to provide all that a reader needs. Longer papers require ELABORATION of the thesis a sentence is not sufficient to prepare the reader for the many pages of arguments and evidence that follow.

CONCLUSIONS
Conclusions are the last thing that readers read they define readers’ final impression of a paper. A flat, boring conclusion means a flat, boring (or, at least, disappointing) paper.

Conclusions should be a climax, not an anti-climax. They do not just restate what has already been said they interpret, speculate, and provoke thinking.

Some types of conclusions:

Statement of subject’s significance
Call for further research
Recommendation or speculation
Comparison of part to present
Anecdote
Quotation
Questions (with or without answers)
Avoid:

“In conclusion” “finally” “thus”
Additional or new ideas that introduce a new paper
First person
Longueur:
Again, there is no rule, although too short conclusions should definitely be avoided. Short conclusions leave the reader on the edge of a cliff with no directions on how to get down.

You are the expert – help your reader pull together and appreciate what he/she has read.

____________________________
1Howard Becker, Writing for Social Scientists (Chicago: University of Chicago Press, 1986).

Alumni Intros

How have History & American Studies majors built careers after earning their degrees? Learn more by clicking the image above.


Dinosaures

The prehistoric reptiles known as dinosaurs arose during the Middle to Late Triassic Period of the Mesozoic Era, some 230 million years ago. They were members of a subclass of reptiles called the archosaurs (“ruling reptiles”), a group that also includes birds and crocodiles.

Scientists first began studying dinosaurs during the 1820s, when they discovered the bones of a large land reptile they dubbed a Megalosaurus (𠇋ig lizard”) buried in the English countryside. In 1842, Sir Richard Owen, Britain’s leading paleontologist, first coined the term 𠇍inosaur.” Owen had examined bones from three different creatures–Megalosaurus, Iguanadon (“iguana tooth”) and Hylaeosaurus (“woodland lizard”). Each of them lived on land, was larger than any living reptile, walked with their legs directly beneath their bodies instead of out to the sides and had three more vertebrae in their hips than other known reptiles. Using this information, Owen determined that the three formed a special group of reptiles, which he named Dinosauria. The word comes from the ancient Greek word deinos (“terrible”) and sauros (“lizard” or “reptile”).

Did you know? Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds.

Since then, dinosaur fossils have been found all over the world and studied by paleontologists to find out more about the many different types of these creatures that existed. Scientists have traditionally divided the dinosaur group into two orders: the 𠇋ird-hipped” Ornithischia and the “lizard-hipped” Saurischia. From there, dinosaurs have been broken down into numerous genera (e.g. Tyrannosaurus or Triceratops) and each genus into one or more species. Some dinosaurs were bipedal, which means they walked on two legs. Some walked on four legs (quadrupedal), and some were able to switch between these two walking styles. Some dinosaurs were covered with a type of body armor, and some probably had feathers, like their modern bird relatives. Some moved quickly, while others were lumbering and slow. Most dinosaurs were herbivores, or plant-eaters, but some were carnivorous and hunted or scavenged other dinosaurs in order to survive.

At the time the dinosaurs arose, all of the Earth’s continents were connected together in one land mass, now known as Pangaea, and surrounded by one enormous ocean. Pangaea began to break apart into separate continents during the Early Jurassic Period (around 200 million years ago), and dinosaurs would have seen great changes in the world in which they lived over the course of their existence. Dinosaurs mysteriously disappeared at the end of the Cretaceous Period, around 65 million years ago. Many other types of animals, as well as many species of plants, died out around the same time, and numerous competing theories exist as to what caused this mass extinction. In addition to the great volcanic or tectonic activity that was occurring around that time, scientists have also discovered that a giant asteroid hit Earth about 65.5 million years ago, landing with the force of 180 trillion tons of TNT and spreading an enormous amount of ash all over the Earth’s surface. Deprived of water and sunlight, plants and algae would have died, killing off the planet’s herbivores after a period of surviving on the carcasses of these herbivores, carnivores would have died out as well.

Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds. Dinosaurs also live on in the study of paleontology, and new information about them is constantly being uncovered. Finally, judging from their frequent appearances in the movies and on television, dinosaurs have a firm hold in the popular imagination, one realm in which they show no danger of becoming extinct.


Settlement Houses: An Introduction

One of the most influential organizations in the history of American social welfare was the “settlement house.” The establishment and expansion of social settlements and neighborhood houses in the United States corresponded closely with the Progressive Era, the struggle for woman suffrage, the absorption of millions of new immigrants into American society and the development of professional social work.

Settlements were organized initially to be “friendly and open households,” a place where members of the privileged class could live and work as pioneers or “settlers” in poor areas of a city where social and environmental problems were great. Settlements had no set program or method of work. The idea was that university students and others would make a commitment to “reside” in the settlement house in order to “know intimately” their neighbors. The primary goal for many of the early settlement residents was to conduct sociological observation and research. For others it was the opportunity to share their education and/or Christian values as a means of helping the poor and disinherited to overcome their personal handicaps.

What actually happened was that residents of settlements learned as much or more from their neighbors than they taught them. The “settlers” found themselves designing and organizing activities to meet the needs of the residents of the neighborhoods in which they were living. While trying to help and uplift their neighbors — organizing classes, clubs, games and other educational and social activities — settlement house residents and volunteers experienced first hand the powerlessness of the poor, the pervasive abuse of immigrants, the terrible conditions in which men, women and children were required to work in factories and sweatshops, the failure of public officials to enforce laws, the dangers of unsanitary conditions and the debilitating effects of tuberculosis and other diseases. Settlement house residents soon learned that the low standards of living and unsafe working conditions that were the usual lot of poor people in the neighborhoods were most often not the result of choice but of necessity.

When neighborhood conditions and individual or social problems seemed too pressing to be ignored, settlement workers tried to meet them. Their efforts often led to confrontations with local and state officials. At other times, bringing about a change required becoming advocates for a specific cause or acting as spokespersons appealing to a wider public for understanding or support for a proposed civic matter or political measure. From their advocacy, research and sometimes eloquent descriptions of social needs afflicting their neighbors, lasting contributions were made by residents of settlement houses in the areas of education, public health, recreation, labor organizing, housing, local and state politics, woman’s rights, crime and delinquency, music and the arts. Settlements soon became renown as the fountainhead for producing highly motivated social reformers, social scientists and public administrators, including such early notables as

Background: The Early Years

The settlement house movement started in England in 1884 when Cannon Samuel A Barnett, Vicar of St. Jude’s Parrish, founded Toynbee Hall in East London. The settlement idea, as formulated by Cannon Barnett, was to have university men “settle” into a working-class neighborhood where they would not only help relieve poverty and despair through their good works but also learn something about the real world from living day-to-day with the residents of the slums. According to an early Toynbee Hall report, it was “…an association of persons, with different opinions and different tastes its unity is that of variety its methods are spiritual rather than material it aims at permeation rather than conversion and its trust is in friends rather than in organization.”

Several Americans visited Toynbee Hall and were so influenced by the English experiment they decided to organize similar “settlements” in the United States. Among them:

Stanton A. Coit who founded the first American settlement in 1886 — Neighborhood Guild — on the Lower East Side of New York City (Note: the name was later changed to University Settlement)

Christina Isobel MacColl and her friend Sarah Carson founded Christodora Settlement House in the slums of New York City’s Lower East Side

Jane Addams and her college classmate, Ellen Gates Starr, founded Hull House on the West Side of Chicago in 1889

Vida D. Scudder and Jean Fine organized College Settlement in New York City

Robert A. Woods established Andover House in Boston (the name was later changed to South End House.

The settlement idea spread rapidly in the United States. By 1897 there were seventy-four settlements, over a hundred in 1900, and by 1910 there were more than four hundred in operation. Most settlements were located in large cities (40 percent in Boston, Chicago, and New York), but many small cities and rural communities boasted at least one settlement house. In the early years settlements and neighborhood houses were financed entirely by donations and the residents usually paid for their own room and board.

The American settlement movement diverged from the English model in several ways. More women became leaders in the American movement and there was a greater interest in social research and reform. But probably the biggest difference was that American settlements were located in overcrowded slum neighborhoods filled with recent immigrants. Working with the inhabitants of these neighborhoods, settlement workers became caught up in searching for ways to ease their neighbor’s adjustment and integration into a new society. Settlement house residents often acted as advocates on behalf of immigrants and their neighborhoods and, in various areas, they organized English classes and immigrant protective associations, established “penny banks” and sponsored festivals and pageants designed to value and preserve the heritage of immigrants.

It is important to note that settlements helped create and foster many new organizations and social welfare programs, some of which continue to the present time. Settlements were action oriented and new programs and services were added as needs were discovered settlement workers tried to find, not be, the solution for social and environmental deficits affecting their neighbors. In the process, some settlements became engaged in issues such as housing reform, factory safety, labor organizing, protecting children, opening health clinics, legal aid programs, consumer protection, milk pasteurization initiatives and well-baby clinics. Others created parks and playgrounds or emphasized the arts by establishing theaters and classes for the fine arts and music education. A number of settlement leaders and residents conducted research, prepared statistical studies, wrote reports or described their personal experiences in memoirs (e.g., Hull-House Maps and Papers, Robert Woods’s City Wilderness, Jane Addams’s Twenty Years at Hull-House, and Lillian Wald’s House on Henry Street).

Early settlement house residents did not escape the prejudice nor completely overcome the ethnic stereotypes common to their generation and social class they tried consciously to teach middle-class values, often betraying a paternalistic attitude toward the poor. On the other hand, and this was typical of progressives, most settlements were segregated. Although Hull-House and other settlements helped establish separate institutions for Black neighborhoods, pioneered in studying Black urban communities, and helped organize the National Association for the Advancement of Colored People, Blacks were not welcome at the major settlements.

The Contributions of “Living” in a Settlement House

A distinctive feature of the early years of the settlement movement was “residency.” By design, staff and volunteers lived communally in the same house or building, sharing meals and facilities, working together and spending some or all of their leisure time together. This arrangement fostered an exciting environment in which university-educated and socially motivated men and women enjoyed the opportunity to share their knowledge, life experiences, ideas and plans for the future. Working and living together, even for short periods, the residents of a settlement house bonded around specific projects, collaborated on social issues, formed close friendships and experienced lasting impressions they carried with them for a lifetime.

How to Cite this Article (APA Format): Hansan, J.E. (2011). Settlement houses: An introduction. Social Welfare History Project. Retrieved [date accessed] from http://socialwelfare.library.vcu.edu/settlement-houses/settlement-houses/

21 Replies to &ldquoSettlement Houses: An Introduction&rdquo

Hello, You offer a great framework to understand the origins of the settlement home movement. Given that many settlement homes in the United States “originated” just prior to the Emancipation Proclamation and that “Blacks were not welcome at the major settlements“, can you direct me to research about settlement homes started by and for Black people in the late 1800s? Merci!

You might start by looking at the Seventeenth Street Mission in Richmond, Va. More pictures here: https://cdm17236.contentdm.oclc.org/digital/collection/p17236coll1 You might also look at the work of Rev. John Little who directed especially successful settlement houses serving African Americans in Louisville, Ky.

Merci! I teach graduate level social work classes and want to continue to disrupt the Jane Addams (the story told is that she started “the first” settlement home in 1870). Her story is frequently the only settlement home story told. It’s one the excludes the narratives of people of color who helped people of color.

One further thought, while this is not exactly a settlement house, you might want to look into Ora Brown Stokes. Here’s one of her projects https://images.socialwelfare.library.vcu.edu/items/show/503 and a bit of biography https://www.lva.virginia.gov/public/dvb/bio.asp?b=Stokes_Ora_Brown

Settlement Houses are needed now more than ever!!
It is so sad to see them closing their doors. Power to the people!

how did the social settlement movement help progressive reforms?

The best response to your comment is to suggest you read about specific settlement houses, e.g., Hull House, Chicago Commons, Baden St. Settlement and Baltimore Settlements. Also, read about some of the residents who lived in a settlement house and launched their careers. Bonne chance. Jack Hansan

[…] Hansan, J.E. (2011). Settlement houses: An introduction. Retrieved October 1, 2015 from http://www.socialwelfarehistory.com/programs/settlement-houses/. […]

Hi,can anyone answer these, I have two questions related with this article:
1. Identify a group of people who lived in the settlement houses.
2. Name two groups serviced by the settlement houses.

Merci! greatly appreciated.

Dear Aggiebaby: It is easy to answer your question: First, before we were married, my wife and I lived as residents on the third floor University Settlement in Philadelphia. Also living in the “Unie House” at the same time were two dental externs, a heart surgeon from Bari, Italy, two other social work students and a psychology major plus two other administrative staff and the the Executive Director, his family and one daughter. Second, there are countless groups serviced by settlement house since their founding. All you need to do is read the histories of most any settlement house on the SWH web site. Good luck, Jack Hansan

Hi Mr. Hansan,
thank you for this contribution as your article carries a spirit of this movement which is sometimes hard to place in words and often gets lost in translation when transferred into historical scholarship.

I am teaching a social work practice with groups class and was wondering if you can direct me to resource with specific examples of group activities (i.e. social/fun/recreational) that I could use to, in addition to providing theory and historical overview, demonstrate and engage my class into a type of activity such as the ones you describe in your article….?

Thank you for your time, Dunja

Dear Dunja: Sorry for the delay in responding to your request. It would take more time than I have to give to fully answer your question however, I have several resources for you to consider. 1) Read the entry under SOCIAL WORK titled: “More Than Sixty Years with Social Group Work” by Katy Papell who died just recently. 2)Another entry to read is listed with the tab for Settlements. It is “The Position of United Neighborhood Houses on Issues.” 3) Google “National Association of Settlements and Neighborhood Centers.” 4) Read the entry titled “Phillip Schiff Presentation” under the tab for Settlements. 5) Google: “United Neighborhood Centers of America.” 6) If your students are required to do field work direct them to engage in organizations dealing with current social problems, e.g., homelessness, food banks, teen pregnancy, poverty, immigrants, etc.

Good luck with your practice. Jack Hansan

Thanks for a great article. I have been involved in settlement house programs for a number of years beginning in the 1960 while in undergraduate school and then later during and after my MSW at Washington Univ. in St Louis Mo. Now late in life I find my self on a settlement house board of directors who is trying to re program an organization that lost its way. Do any of you have suggestions to update my knowledge of what kind of programs are operating in contemporary settlement houses. We are in Brownsville Texas at the Texas Mexico boarder.

Any suggestions will be most appreciated.

Dear Jack White: I am pleased to reply to your comment. I started to work in a Kansas City, Mo. neighborhood center in 1950 and received my MSW in Social Group Work from the Univ. of PA in 1956. While I have been retired for many years, I have created the SWH Project and it has helped me keep up to date on the history of settlement houses. In response to your question I have several suggestions: 1) the successor of the National Federation of Settlements & Neighborhood Centers is the “United Neighborhood Centers of America.” It recently merged with the Alliance however, it would be a good place to start your search for help or resources. Another suggestion is to contact the United Neighborhood House of New York, or Northeaster PA. If you search for United Neighborhood Houses you will learn several areas of the US have such organizations.

Good luck in locating some help. Regards, Jack Hansan

Dear Mr. Hansan,
In my field of clinical social work we are so entrenched in the notion of individual pathology that it is next to impossible to find support for the idea that doing what we can to focus on the health of families and neighborhoods and the social and economic policies that effect them, is always a part of our work. And listening to the people we serve to better understand what they need! Thank you for reminding me of why I got into social work in the first place.

Thank you for the nice comment. Jack Hansan

Mr. Hansan,
I am attending school at the older than average student age of 46 for social work. I have read and enjoyed your writing on Settlement Houses. I think my plans for social work may have hung a sharp left. Merci beaucoup.

Thanks for the nice comment. If you follow through, contact the director of United Neighborhood Centers of America. He would be interested in communicating with you. Regards, Jack Hansan

John.. what year did you write the article ” The settlement House Movement”? Merci. Raymond Sims.

Dear Raymond Sims: It is difficult to put a time frame on that article. I started working in a neighborhood house in K.C. Mo in 1950 and with the exception of two years active duty during the Korean War I continued to work in settlements until 1965. During that time I acquired a great deal of knowledge about settlements and their contribution to American social welfare. If it is important, I can tell you when the article was posted on the SWH web site. Warm regards, Jack Hansan

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