Gerry, Elbridge - Histoire

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Gerry, Elbridge (1744-1814) Marchand, gouverneur du Massachusetts, vice-président des États-Unis : Gerry est né à Marblehead, Massachusetts, le 17 juillet 1744. En 1762, il est diplômé de Harvard et a commencé à travailler dans la marine marchande de son père. Entreprise. Dix ans plus tard, il est élu à la Cour générale du Massachusetts et au comité de la correspondance. Gerry a assisté au deuxième congrès continental et a signé à la fois la déclaration d'indépendance et les articles de la Confédération. Pendant la majeure partie de la guerre d'indépendance, il a servi au Congrès, soutenant la sécurisation des approvisionnements de guerre, malgré ses soupçons de militarisme. Élu à l'Assemblée du Massachusetts en 1786, il est envoyé à la Convention constitutionnelle un an plus tard. Bien qu'il refuse de signer la Constitution et s'oppose à la ratification, il est élu au Congrès en 1789. Au Congrès, il soutient la politique économique d'Alexander Hamilton et est l'un des délégués envoyés en France lors de « l'affaire XYZ ». Gerry devint gouverneur du Massachusetts en 1810, poste dans lequel il dessina les districts de son état selon des lignes partisanes. Cette pratique consistant à créer des districts à des fins politiques s'appelait « gerrymandering ». Gerry a été élu vice-président des États-Unis en 1812, lors du deuxième mandat de James Madison en tant que président, mais est décédé alors qu'il était en fonction, le 23 novembre 1814.


Elbridge Thomas Gerry (1837-1927) a engagé l'architecte Richard Morris Hunt pour concevoir un château de la Renaissance française. Gerry a spécifiquement dit à Hunt qu'il avait besoin d'espace pour abriter sa collection de 30 000 livres de droit. [1]

Les plans de la maison ont été officiellement annoncés en Le New York Times le 15 mai 1892. La construction a commencé en 1895, et après un coût de construction de 3 000 000 $, la résidence a été officiellement ouverte en 1897. [2] L'entrée de la structure, via une porte-cochère en fer, [2] était basée sur l'aile Louis XIII du château de Blois. [3]

L'hôtel Gerry devient un centre de vie cultivé et à la mode, même s'il est entouré de gratte-ciel. [4] Gerry possédait des figurines sculpturales en écoinçon Nuit et Jour par Isidore Konti. [5] Dans sa maison, il a exposé sa vaste collection d'art internationale, qui comprenait des œuvres telles que "Plaza de Toros" de Jean-Léon Gérôme, un portrait en buste de Jean-Jacques Henner, "Lac Chambre du Nourrisson" de Mihály Munkácsy de 1884, Adolph "Sunday Morning in Norway" de Tidemand, "The Cave of Gasparoni" et "Study of a Young Girl" de James Edward Freeman, "The Cardinal's Nephew" de Jehan Georges Vibert, "The Advance Guard" d'Adolf Schreyer, "Absolution of Beatrice Cenci" d'Achillo Guerra », « Venise : le retour de l'envoyé » de Jean-Joseph Benjamin-Constant, « A Happy Family » de John Henry Dolph, « Italian Kitchen » de Blackman, « Woodcarver's Shop : Delhi » d'Edwin Lord Weeks, « Port of Ostende », « Lever et coucher de soleil » de Mauritz de Haas et « La révolte de la tribu » de Salvator Rosa. [6] Il possédait également des œuvres du peintre italien Camillo Gioja Barbera, du peintre belge Cornelius Van Leemputten, du peintre polonais Alfred Kowalski, du peintre austro-français Rudolf Ernst, du peintre français Claude Joseph Vernet, du peintre norvégien Vincent Stoltenberg Lerche et du peintre néerlandais Jan de Baen . [7]

Démolition Modifier

Après la mort de Gerry en 1927, le manoir fut vendu et en 1929 il fut démoli pour faire place à l'hôtel Pierre. [2] Le manoir n'a survécu que 32 ans. [8]


Nathaniel Gorham, Massachusetts

Gorham, un enfant aîné, est né en 1738 à Charlestown, MA, dans une vieille famille Bay Colony aux moyens modestes. Son père exploitait un bateau à passagers. L'éducation des jeunes était minime. Quand il avait environ 15 ans, il a été apprenti chez un marchand de New London, CT. Il démissionna en 1759, retourna dans sa ville natale et fonda une entreprise qui réussit rapidement. En 1763, il épousa Rebecca Call, qui allait avoir neuf enfants.

Gorham a commencé sa carrière politique en tant que notaire, mais a rapidement remporté l'élection à la législature coloniale (1771-75). Pendant la Révolution, il soutint indéfectiblement les Whigs. Il a été délégué au congrès provincial (1774-75), membre du Massachusetts Board of War (1778-81), délégué à la convention constitutionnelle (1779-80), et représentant à la fois dans la partie supérieure (1780) et inférieure ( 1781-87) chambres de la législature, y compris le président de ce dernier en 1781, 1782 et 1785. Au cours de la dernière année, bien qu'il manquait apparemment de formation juridique formelle, il a commencé une carrière judiciaire en tant que juge de la cour du comté de Middlesex des plaidoyers communs (1785-96). Durant cette même période, il siège au Conseil du gouverneur (1788-1789).

Pendant la guerre, les troupes britanniques avaient ravagé une grande partie de la propriété de Gorham, bien que par la course et la spéculation, il ait réussi à récupérer la majeure partie de sa fortune. Malgré ces préoccupations commerciales pressantes et ses activités politiques et judiciaires au sein de l'État, il a également servi la nation. Il a été membre du Congrès continental (1782-83 et 1785-87) et a occupé le poste de président de juin 1786 à janvier 1787.

L'année suivante, à 49 ans, Gorham a assisté à la Convention constitutionnelle. Nationaliste modéré, il assista à toutes les séances et joua un rôle influent. Il parlait souvent, présidait le comité plénier et siégeait au comité de détail. En tant que délégué à la convention de ratification du Massachusetts, il a soutenu la Constitution.

Quelques années malheureuses ont suivi. Gorham n'a pas servi dans le nouveau gouvernement qu'il avait aidé à créer. En 1788, lui et Oliver Phelps de Windsor, Connecticut, et peut-être d'autres, passèrent un contrat pour acheter du Commonwealth du Massachusetts 6 millions d'acres de terres non aménagées dans l'ouest de l'État de New York. Le prix était de 1 million de dollars en scrip du Massachusetts dévalué. Gorham et Phelps réussirent rapidement à obtenir le titre indien sur 2 600 000 acres dans la partie est de la concession et en vendirent une grande partie aux colons. Cependant, des problèmes sont rapidement apparus. Les certificats du Massachusetts ont augmenté considérablement en valeur, faisant gonfler énormément le prix d'achat de la vaste étendue. En 1790, les deux hommes étaient incapables de faire face à leurs paiements. Le résultat a été une crise financière qui a conduit à l'insolvabilité de Gorham - et une chute des hauteurs de la société et de l'estime politique de Boston.

Gorham est décédé en 1796 à l'âge de 58 ans et est enterré au cimetière de Phipps Street à Charlestown, MA.


Essais thématiques pertinents

Dans cette leçon, les élèves découvriront Elbridge Gerry. Ils devraient d'abord lire comme devoirs de fond Document A—Elbridge Gerry (1744-1814) et répondre au Questions de compréhension écrite. Après avoir discuté de ces questions en classe, l'enseignant doit demander aux élèves de répondre aux Questions de pensée critique en tant que classe. Ensuite, l'enseignant doit présenter aux élèves l'activité source principale, Document B — De sa propre main : Elbridge Gerry et Gerrymandering, dans lequel les étudiants dessineront les districts du Congrès à l'avantage d'un parti politique.

Il y a Options de suivi des devoirs qui demandent aux élèves de réfléchir à la manière dont le gerrymandering peut être utilisé pour discriminer certains groupes ethniques et religieux. Rallonges offre des opportunités de réflexion sur les controverses historiques et contemporaines les étudiants sont invités à rechercher des affaires de la Cour suprême qui traitent de gerrymandering ainsi que l'expérience la plus récente de leur État en matière de redistribution.


Descriptions de Elbridge Gerry

John Adams, Autobiographie, février 1776

M. Gerry a été choisi [en tant que délégué au Congrès], qui m'a accompagné à Philadelphie, et Nous avons pris nos sièges au Congrès le vendredi 9 février 1776. Dans ce Gentilhomme j'ai trouvé un Ami fidèle, et un ardent amant persévérant de son Pays , qui n'a jamais hésité à promouvoir de toutes ses capacités et de son industrie les mesures les plus hardies conciliables avec la prudence.

John Adams à James Warren, 15 juillet 1776

The News, vous apprendrez de mon très digne ami Gerry. Il est obligé de faire un tour pour sa santé, comme je le serai très bientôt ou n'en aurai pas. Dieu veuille qu'il puisse le récupérer car c'est un homme d'une immense valeur. Si chaque homme ici était un Gerry, les Libertés de l'Amérique seraient en sécurité contre les Portes de la Terre et de l'Enfer.

Charles Thomson à Hannah Thomson, 20 octobre 1783

. . . bien qu'il soit loin d'être distingué pour ses talents d'oratoire, et qu'il ne puisse se vanter du tonnerre de sa voix, de l'harmonie de ses époques ou d'aucun de ces hauts coups d'éloquence qui transportent et captivent les auditeurs, ni d'un juste arrangement d'arguments ou douce adresse insinuante qui attire l'attention d'un public et les conduit insensiblement et presque involontairement au point qu'il veut porter, mais avec sa voix faible et son débit grossier brisé et interrompu par de nombreux ourlets et répétitions de ofs & ands il a assumé une telle supériorité sur [ses adversaires].

John Adams à Mercy Otis Warren, 6 mai 1785

Je me promets de la présence de M. Gerry au Congrès tous ces changements pour le mieux dans la gestion des affaires générales de l'Union, que j'ai souvent vu procéder de la clarté de sa tête et de la bonté de son cœur. Je ne connais guère d'Homme de plus d'adresse, de plus d'industrie ou de persévérance. Il n'est jamais apparu au Congrès sans une grande influence. Il mérite de se tenir plus haut dans l'estimation du Massachusetts qu'il ne m'a paru à cette distance. Il a mérité plus de cet État que je crains qu'ils ne le sachent.

William Pierce, « Esquisse de personnages », 1787

Le caractère de M. Gerry est caractérisé par l'intégrité et la persévérance. C'est un orateur hésitant et laborieux qui possède une grande confiance en lui et aborde abondamment tous les sujets sur lesquels il parle, sans égard à l'élégance ou à la fleur de la diction. Il est connecté et parfois clair dans ses arguments, conçoit bien, et chérit comme sa première vertu, l'amour de son Pays. M. Gerry est tout à fait un gentleman dans ses principes et ses manières - il a été engagé dans la ligne marchande et est un homme de propriété. Il a environ 37 ans.

Inconnu de Thomas Jefferson, 11 octobre 1787

Après quatre mois de session, la maison [c'est-à-dire la Convention constitutionnelle] s'est dissoute. Les États représentés, onze et demi, ayant accepté à l'unanimité l'acte qui vous a été remis, il n'y avait que trois voix dissidentes, une de la Nouvelle-Angleterre, un homme de bon sens, mais un grumbletonien. Il rendait service en s'opposant à tout ce qu'il ne proposait pas.

Benjamin Goodhue à Samuel Phillips, 11 août 1789

Gerry. . . a des notions aussi élevées de subventions abondantes que n'importe quelle personne que j'ai jamais connue, et a manifesté une disposition si peu libérale et laide depuis qu'il a été au Congrès que je crois qu'aucun homme n'a moins d'amis que M. Gerry.

Abigail Adams à Cotton Tufts, 1er septembre 1789

Monsieur G —- Que puis-je dire. Vous le voyez toujours en minorité, vous le voyez très souvent dans l'erreur et le pauvre homme a l'air affreux. Je crois qu'il est inquiet, mortifié et tout à fait dans les horreurs. Un correspondant constant de W[arre]n et de sa femme, qui ne voient tous que la ruine et la destruction devant eux, et qui mettra à nouveau notre État par les oreilles si possible. Regardez-les attentivement.

John Adams à Abigail Adams, 21 juin 1795

L'un des membres de la Compagnie exprima une telle Invité envers mon vieil Ami Gerry que je ne pus m'empêcher de prendre sa Revendication. L'élection future d'un gouverneur, en cas de chaise vide, excite une jalousie que j'ai longtemps perçue. Ces Choses seront toujours ainsi. Le mérite de Gerry est inférieur à celui d'aucun homme dans le Massachusetts, à l'exception de l'actuel gouverneur [c'est-à-dire Samuel Adams], selon Mes Idées et Jugement de Mérite. Je souhaite qu'il soit plus élargi cependant et plus correct dans ses vues. Il n'a jamais été l'un des fils attachés au nœud et n'a jamais été populaire auprès de ce Sett.

William Vans Murray à John Quincy Adams, 13 avril 1798

Bien que je sache qu'il est très bien informé sur les affaires du Congrès, et d'un cœur très amical, bon mari, père et voisin, je le connais si bien que de tous les hommes que je connais en Amérique, il est peut-être le moins qualifié pour jouer un rôle à Paris, soit parmi les hommes, soit parmi les femmes. Il est trop vertueux pour le dernier, trop peu au courant du monde et de lui-même pour le premier, et ne pouvait faire de bien possible que dans un caractère relatif comme l'un des trois envoyés.

Benjamin Rush, Esquisses-c. 1800

C'était un jeune marchand respectable, d'une éducation libérale et de connaissances considérables. Il était lent dans ses perceptions et dans sa manière de faire des affaires, et bégayait dans son discours, mais il savait et embrassait la vérité quand il la voyait. Il n'avait pas de préjugés locaux ou étatiques. Chaque partie de sa conduite en 1775, 1776 et 1777 indiquait qu'il était un homme raisonnable et droit, et un véritable ami des formes républicaines de gouvernement.

John Adams à Thomas Jefferson, 21 mai 1812

Bien que M. Gerry ne soit pas trop vieux pour le service le plus ardu, il est l'un des plus anciens et des plus anciens législateurs de la Révolution et s'est consacré, lui, sa fortune et sa famille au service de son pays.


Le « Gerry » dans Gerrymandering

La Cour suprême des États-Unis a décidé cette semaine de ne pas s'impliquer dans la question de savoir si certains districts législatifs et du Congrès ont été « gerrymandered » – une pratique qui remonte aux premiers jours du pays.

Les affaires portées devant le tribunal impliquaient une pratique dans laquelle les districts sont dessinés en faveur d'une personne, d'un parti politique ou d'une catégorie de personnes.

« Gerrymandering » a été nommé en l'honneur d'Elbridge Gerry, l'un des signataires de la Déclaration d'indépendance.

En tant que gouverneur du Massachusetts (1810-1812), Gerry a approuvé un plan de redécoupage du sénat de l'État qui a donné l'avantage politique aux républicains. Quelqu'un a observé que l'un des quartiers ressemblait à une salamandre, et bientôt le processus a été connu sous le nom de « gerrymandering ».

Depuis lors, le « gerrymandering » a produit pendant des années des districts législatifs du Congrès et des États de forme irrégulière.

Gerry est resté sur les lieux dans les premiers jours de la république. En plus de signer la Déclaration, il a également signé les Articles de la Confédération.

Lorsque les fondateurs ont décidé que les articles ne fonctionnaient pas bien, une convention a été convoquée à Philadelphie en 1787 pour les réviser, et Gerry était l'un des délégués.

À Philadelphie, les délégués décidèrent d'écrire une nouvelle constitution au lieu de réviser les articles de la Confédération.

Gerry était actif dans les débats et a fait valoir avec force que les individus avaient besoin de plus de protection contre le gouvernement central tout-puissant que la Constitution n'en prévoyait et qu'il devait être précisé. La convention, cependant, a rejeté ses moyens.

Ainsi, lorsque la Constitution était prête à être signée et présentée au président de la convention, George Washington, Gerry a dit « Non ».

Cependant, en tant que membre du Premier Congrès (1789-1791), Gerry a soutenu les propositions de James Madison d'amendements constitutionnels qui sont finalement devenus ce que nous connaissons maintenant sous le nom de Déclaration des droits, les 10 premiers amendements à la Constitution.

Gerry se retira de la vie publique après deux mandats à la Chambre, mais ce fut une retraite active, au cours de laquelle il servit non seulement en tant que gouverneur du Massachusetts, mais également en tant que vice-président du président Madison (1813-1814). Il mourut alors qu'il était vice-président en 1814.

Gerrymandering, cependant, survit. La Haute Cour a refusé cette semaine de s'impliquer dans une affaire du Wisconsin, où les démocrates étaient en colère contre un plan de redécoupage législatif de l'État qui favorisait fortement les républicains, et une autre du Maryland, où la législature de l'État a redessiné les districts du Congrès de l'État, de sorte qu'un seul a été Républicain.

Pour plus de détails sur Elbridge Gerry, consultez « Founding Father in Dissent » de Greg Bradsher dans le numéro du printemps 2006 de Prologue.


L'atterrissage de Gerry et son quartier

Lorsque nous visitons une ville ou un pays nouveau pour nous, nous essayons de découvrir ce qui nous intéresse, quelles personnes célèbres y ont vécu et quels événements importants s'y sont déroulés. J'ose penser que Gerry’s Landing, sous l'ancien nom ressuscité, n'est pas bien connu de vous tous, et j'essaierai donc de rappeler ceux qui vivaient ici autrefois, dont les maisons n'existent plus et qui ont eux-mêmes disparu depuis longtemps. de ces scènes.

Beaucoup d'entre nous se souviennent quand notre environnement actuel était très différent de ces pelouses et jardins bien entretenus, et quand ces deux maisons seigneuriales, où nous sommes invités, n'étaient pas pensées. Tout ce bluff n'était que des pâturages rugueux. À son pied, la rivière Charles poursuivait son chemin sinueux parmi les marais, c'était l'eau de la marée et, à la crue, débordait de ses rives, formant un large lac jusqu'à Brighton. La partie est de la falaise s'appelait Simon's Hill, elle a maintenant été nivelée, et n'importe quel jour d'été, les garçons auraient pu y être vus en train de prendre leurs premières leçons de natation.

Toute cette partie de Cambridge à l'ouest de la rue Sparks appartenait à Watertown jusqu'à ce que la nouvelle limite soit établie en 1754. Watertown a été colonisée avant Cambridge, et cette parcelle de terre particulière où nous sommes a été attribuée à Sir Richard Saltonstall, qui était l'un des rares parmi nos premiers colons qui avaient le droit de porter un titre.

Sir Richard Saltonstall était juge de paix pour la circonscription ouest du Yorkshire et seigneur du manoir de Ledsham, près de Leeds. Il n'était pas l'un des six qui ont acheté la baie du Massachusetts à la colonie de Plymouth, mais s'est rapidement associé à eux et est nommé dans la charte accordée par Charles Ier, le 4 mars 1629. Il a été choisi l'un des cinq entrepreneurs qui devaient se rendre à Amérique en octobre. En arrivant à Salem, il est venu ici immédiatement avec le révérend John Phillips et a implanté l'église à Watertown. Il a été le premier abonné à l'Alliance de l'Église. Cette première colonie était juste un peu à l'ouest de cet endroit.

Sir Richard amena avec lui ses deux filles et ses trois fils, sa femme étant décédée en Angleterre. Ils ont navigué sur l'Arbella le 22 mars à partir de Southampton et, après de nombreuses aventures, sont arrivés en Nouvelle-Angleterre le 22 juin 1630. Le 28 juillet, lui et M. Phillips étaient déjà à Watertown pour implanter l'église. Un aperçu de l'étiquette de l'époque nous est donné lorsque nous apprenons que lui et sa famille ont mangé à bord du navire à la même table avec Lady Arbella Johnson, sœur du comte de Lincoln, son mari, les gouverneurs Winthrop et Dudley et leurs jeunes. .

Sir Richard Saltonstall n'est resté dans ce pays qu'un an et n'a jamais pris le terrain qui lui avait été accordé à Cambridge, maintenant appelé Winthrop Square. Il est revenu avec ses deux filles et un de ses plus jeunes fils. Il demeura propriétaire à Watertown jusqu'en 1642 environ, date à laquelle ses deux fils, qui habitaient alors ici, étaient devenus majeurs. En 1635, il envoya une barque de quarante tonneaux avec vingt serviteurs. Il s'est toujours intéressé à tout ce qui concernait la prospérité de la colonie et, de par sa position en Angleterre, pouvait lui être d'un grand service. Il fut nommé ambassadeur en Hollande, et pendant qu'il y était son portrait fut peint par Rembrandt. Je pense qu'une copie appartient à Harvard. Un chemin étroit menant à la rivière près d'ici a toujours été appelé “Sir Richard’s Way.”​ 1

Le fils aîné, Richard, fut nommé citoyen d'honneur de Watertown le 21 mai 1631, il avait alors vingt et un ans. Il avait quitté ses études à Emmanuel College, Cambridge, afin d'accompagner son père dans ce pays. Il retourna en Angleterre et y aurait étudié le droit. Il se maria et vint avec sa femme en 1635 à Ipswich. Il était l'ancêtre de la grande et bien connue famille Saltonstall. Son fils, Nathaniel, diplômé de Harvard en 1659, épousa la fille du révérend John Ward, fut juge et colonel et occupa de nombreux postes importants à Haverhill où il s'installa. Sibley dit que c'est la seule famille qui a envoyé huit générations du nom à Harvard.

Un autre fils de Sir Richard, Henry, était probablement le plus grand propriétaire de Watertown. Lorsqu'il obtint son diplôme à Harvard en 1642, il possédait ici une ferme de trois cents acres et quatre-vingts acres de prairie. Il retourna en Angleterre et se rendit en Hollande, obtint le diplôme de docteur en médecine à Padoue en 1649 et à Oxford en 1652. Son frère aîné, Samuel, y conserva possession de ses terres jusqu'à sa mort en 1696. Robert, un autre frère, y habita jusqu'à sa mort, célibataire, en 1650. Après la mort du dernier Saltonstall à la fin du XVIIe siècle, la terre semble avoir appartenu à un certain nombre de petits propriétaires. Plus tard, une partie de celui-ci passa entre les mains d'un membre de la nouvelle aristocratie, les riches Antillais que nous appelons Tories.

En 1746, après la mort de sa femme, le colonel John Vassall vendit sa maison de Brattle Street à son frère cadet, Henry Vassall, qui était sur le point d'épouser Penelope Royal de Medford, et acheta cinquante acres de terrain sur cette falaise. Il est décrit dans l'acte comme délimité au nord par la route de Watertown, au sud par Charles River, à l'est par les marais de Henry Vassall et à l'ouest par Cornelius Waldo et Stephen Coolidge. A quoi ressemblait la maison qu'il a bâtie ici, nous n'avons aucun moyen de le savoir, car ni le bâton ni la pierre n'en sont restés pour autant que je sache. Ici, il est venu avec ses trois jeunes enfants, John, qui a construit la Craigie House, et Elizabeth qui a épousé Thomas Oliver, qui a construit Elmwood. Il leur apporta, comme belle-mère, une jeune fille de dix-huit ans, Lucy, fille de Jonathan Baron, de Chelmsford. Son bébé est né le 15 novembre 1747, et douze jours plus tard, le colonel John Vassall est décédé, laissant la maison, le terrain, les beaux meubles, les tableaux, la bibliothèque, etc., à sa femme de dix-neuf ans, qui devait avoir un tuteur. , et mille livres à sa fille non encore baptisée.

Le seul été que Maîtresse Lucy Vassall a passé ici en tant qu'épouse, il a obtenu son diplôme à Harvard, deux frères de bonne famille, de Newport, Rhode Island, Benjamin et William Ellery. Nous pouvons facilement imaginer qu'ils étaient des invités fréquents dans cette maison surplombant la rivière, et qu'ils ont eu de nombreuses fêtes sociables ici avec les Henry Vassall et d'autres relations et amis. Deux ans après la mort du colonel John Vassall, sa veuve épousa Benjamin, le frère aîné, qui, six mois plus tôt, avait été nommé tuteur de Baby Lucy, lorsqu'il est décrit comme étant « feu de Newport, aujourd'hui de Cambridge ». la vie conjugale fut courte, ils n'eurent pas d'enfant et trois ans plus tard, Mme Ellery mourut. William, le plus jeune des deux frères, est devenu signataire de la Déclaration d'indépendance et était le mari d'Ann Remington, ancêtre de la famille Richard H. Dana.

La ferme Coolidge se trouve au sud de l'endroit où nous sommes, sur la rive de la rivière. Le premier propriétaire, John Coolidge, est venu de Cambridge, en Angleterre, en 1630. Il a été sélectionneur de Watertown à plusieurs reprises entre 1636 et 1677 et était très sollicité pour signer des testaments, dresser des inventaires et régler des successions. Il mourut en 1691 et son fils hérita de la ferme dont il épousa la fille unique de Roger Wellington. Ses descendants ont occupé cette exploitation jusqu'à nos jours, se mariant dans de nombreuses familles renommées de Cambridge et de Watertown, l'une épousa Samuel Locke, président de Harvard, une autre, le professeur Edward Wigglesworth, dont la fille épousa le professeur Stephen Sewall et d'autres se marièrent dans les familles Apthorp et Bulfinch. Ils ont été au cours de ces siècles des diacres, des maîtres d'école, des ouvriers dans de nombreux métiers et des cultivateurs, croyants et respectés dans leurs générations, des combattants dans les guerres coloniales et ultérieures, de bons citoyens.

Au coin est de Mount Auburn Street et Coolidge Avenue se dressait la maison du colonel Samuel Thatcher de renommée révolutionnaire. La terre fut concédée à son arrière-grand-père en 1642, le diacre Samuel Thatcher, personnage d'importance, élu souvent élu, et représentant à la Cour générale entre 1665 et 1669. Le colonel Thatcher fut également représentant dans les années importantes 1775-76-79 , et de 1784 à 1786. Il était Minute Man, lieutenant-colonel des hommes de Cambridge à Lexington et Concord, et lorsque le colonel Gardner a été mortellement blessé à Bunker Hill, le commandement du régiment lui a été dévolu. Il était selectman de Cambridge 1773-76, 1780-86, et sur le comité pour instruire les représentants en 1772 c'était la déclaration d'indépendance de cette ville, un document qui vaut la peine d'être lu si vous voulez savoir comment les gens se sentaient à ce moment-là . Il était également l'un des membres du comité chargé d'instruire les représentants en 1783 sur ce qu'il fallait faire avec les tories qui souhaitaient revenir et avoir à nouveau leurs terres confisquées - un autre document patriotique dont nous n'avons aucune raison d'avoir honte. En 1793, le colonel Thatcher vendit ses terres à Elbridge Gerry, qui avait acheté “Elmwood” en 1787.

Elbridge Gerry est le seul vice-président des États-Unis auquel Cambridge peut prétendre. Il était le fils de Thomas Gerry, un marchand de Marblehead. Il obtint son diplôme à Harvard en 1762 et, dix ans plus tard, représenta cette ville à l'Assemblée législative provinciale. Il épousa la fille de Charles Thompson, de Philadelphie, une femme accomplie et belle, qui avait fait ses études en Europe. Il fut membre des premier et deuxième congrès continentaux et du congrès provincial de Watertown en 1775. C'est lui qui, avec Azor Orne, était à une réunion du comité de sécurité et de ravitaillement à la taverne du cheval noir sur la route de Lexington, qui a averti Hancock et Adams, qui dormaient à Clarke House, que les Britanniques venaient, et leur a ainsi sauvé la vie. Gerry a été élu gouverneur du Massachusetts par le célèbre "Gerrymander". Il était signataire de la Déclaration d'indépendance et a été envoyé par le président Adams en France en tant que commissaire pendant la Révolution française. Alors qu'il était vice-président des États-Unis, il est mort sur le chemin du Capitole, a été enterré dans le cimetière du Congrès, et par un acte spécial du Congrès, un monument a été érigé sur sa tombe portant cette inscription “Chaque homme, bien qu'il ait mais un jour à vivre devrait consacrer ce jour-là au bien de son pays.”

John Gerry Orne était le fils d'une nièce d'Elbridge Gerry, fille de son frère John. Il acheta une bande de terre au bord de la rivière de son grand-oncle en 1807 et y construisit un solide entrepôt. Son plan était d'y apporter des marchandises par l'eau et de les vendre aux voisins. Ce n'était pas une entreprise fructueuse et deux ans plus tard, il revendit le terrain et le matériel à Elbridge Gerry, se réservant le droit d'enlever l'entrepôt et la remise. John Gerry Orne a épousé Ann, la fille de Moses Stone, descendant direct dans la quatrième génération de Simon Stone, dont la concession de terre en 1635 comprenait douze acres maintenant inclus dans la partie sud du cimetière Mount Auburn, qui s'appelait Stone’s Woods, et longeant également la rive du fleuve, où Simon’s Hill a été nommé pour lui, et embrassant une partie du cimetière de Cambridge. Un vieux poirier debout sur une butte au bord de la rivière marque l'emplacement de sa ferme, qui a été incendiée en 1844.

Dans un coin de la ferme Stone, aujourd'hui au coin du cimetière Mount Auburn, se dressait une petite maison blanche, où, au XIXe siècle, Mme Howard vivait avec ses trois filles et ses deux fils. Elle était la veuve de Samuel Howard, de North Square, Boston, qui, en tant qu' « Indien », a participé à la célèbre Boston Tea Party. Sa fille aînée a épousé le juge Samuel Phillips Prescott Fay. C'était un match qui s'emballe, non pas qu'il y ait une raison pour qu'il le soit, mais simplement parce que c'était plus romantique. Le juge Fay a engagé un homme pour se tenir devant les bans, qui ont ensuite été placés à l'entrée de la salle de réunion, afin que Mme Howard ne les voie pas. Le juge Fay habitait ce quartier, mais je n'ai pas pu déterminer l'emplacement exact de sa maison. Une autre fille de Mme Howard était Caroline, qui a épousé le révérend Samuel Oilman, de Charleston, S. C., auteur de « Fair Harvard » et écrivain elle-même lorsque les femmes auteurs n’étaient pas aussi nombreuses qu’aujourd’hui. Elle a écrit "The Southern Matron". La troisième fille était l'épouse d'Abijah White, de Watertown, et la mère de la première Mme James Russell Lowell, Mme Estes Howe, Mme Montgomery Parker, Mme Devens et Mme Charles Wyllis Elliott. Ce sont les Misses Howard qui ont donné le nom de Sweet Auburn à Stone’s Woods, ensuite changé en Mount Auburn lorsqu'il a été acheté pour un cimetière.

L'entrepôt et le hangar au bord de la rivière ont été déplacés jusqu'au sommet des hauteurs, une bande de terre a été achetée au propriétaire de la ferme Coolidge pour l'ajouter à celle achetée par M. Gerry, et une maison d'habitation confortable en a été faite. , dans laquelle vivait la famille Orne. John Gerry Orne est décédé en 1838. Sa fille, Caroline F. Orne, la poétesse, est née ici le 5 septembre 1818. Elle a publié deux livres, Songs of American Freedom et Sweet Auburn. Elle parlait souvent de la beauté sauvage de cette partie de Cambridge à son époque, de la charmante vieille ferme de son grand-père, Moses Stone, et racontait comment elle et Mlle Maria Fay parcouraient les rives de la rivière en rêvant de leur avenir. Elle survécut à Miss Fay et mourut en 1905. En 1826, Mme Orne vendit la maison à Loring Austin. Plus tard, Forsyth Wilson, le poète, y vécut. En 1867, il a été acheté par les administrateurs de l'École théologique épiscopale, et le premier doyen, le révérend John S. Stone, a vécu ici pendant deux ans avec sa famille. Il a ensuite été échangé contre la maison au coin de Phillips Place et Mason Street appartenant à M. John Lord Hayes, et depuis lors a été occupée par la famille Hayes.

Nous avons retracé l'histoire de Gerry's Landing à travers les trois siècles, avons noté les premiers colons, Saltonstall, Coolidge, Stone, Thatcher, du XVIIe siècle Vassall, le riche gentleman antillais, le colonel Thatcher, le héros révolutionnaire, Vice- Le président Gerry du XVIIIe siècle et a parlé du juge Fay, des Howard et des Ornes du XIXe siècle. En ce vingtième siècle, Gerry’s Landing a pris tout son sens dans les demeures seigneuriales érigées par nos hôtes, M. Edward W. Forbes et M. Kenneth G.T. Webster.

Je terminerai par une citation du poème Sweet Auburn de Miss Orne, décrivant cet endroit il y a cent ans. Nous ne pouvons imaginer les jeunes d'aujourd'hui profiter des festivités si amoureusement dépeintes :

Souvent sur Moss Hill, j'ai répandu le festin d'imitation,
Avec compagnon gay pour mon joyeux invité.
Leurs larges feuilles lisses que les chênes offriraient
Pour que les assiettes polies ornent notre planche de fête
Mais des festins plus gais Sweet Auburn tu as vu
Sur ta mousse de velours vert émeraude,
Quand de galants jeunes et de douces et charmantes servantes
J'ai tenu une joyeuse fête sous tes ombres.
Les filles de la ville, douces, belles,
Dans la beauté légère et gracieuse errait là-bas
Et gai de cœur et de mine la plus joyeuse
Loué avec délice la scène sylvestre
Là aussi des jeunes filles plus favorisées qui chaque jour
J'ai vu la terre brillante dans le plus beau tableau,
La teinte douce et rosée de dont la belle joue
Semblait de douce santé et de bonheur de parler
Et les fils d'Harvard, oubliant les traditions des scholiastes,
Conned une leçon plus agréable gaiement o’er
Coiffé de fraîches guirlandes de jeunes feuilles vertes,
Légèrement, ils se sont rassemblés autour de leur jeune reine
Ou où le Maypole, enroulé avec une couronne et une couronne
Semblait de ses nobles honneurs regarder en bas
Et hoche la tête d'approbation avec un regard souriant,
Ils tissaient des pieds volants la danse aérienne.
Ici où la lune a répandu ses rayons les plus brillants,
Pâlissant à l'argent tous tes ruisseaux ondulants,
Souvent, l'amoureux luth, dans un effort pensif,
To his cold mistress sighingly complain.
And here in youthful beauty and in grace,
Fairest and loveliest in form and face,
The Queen of Fays oft struck the light guitar
While joyous echoes bore the notes afar​.

1 Apparently the same as the “Bank Lane” of provincial days. Within living memory the strip of gravel at the waterside was known as “Sir Richard’s Beach.” —Ed.

This article can be found in the Proceedings of the Cambridge Historical Society Volume 13, from the year 1918.


Elbridge Gerry

Elbridge Gerry was born on July 17, 1744 at Marblehead, Massachusetts, the third son of Thomas Gerry and Elizabeth Greenleaf. Elbridge’s father, Captain Thomas Gerry, was born in 1702 and came to America in 1730 from Newton Abbott, Devonshire, England. He was master of his own vessel and became a wealthy and

Wife – Ann Thompson
(died 1849)

politically active merchant shipper. Thomas was a pillar of the Marblehead community, serving as a justice of the peace, selectman and as moderator of the town meeting. On December 16, 1734 he married Elizabeth Greenleaf, the daughter of a Boston merchant. The Gerry family was pious, faithfully attending the First Congregational Church and avoiding ostentatious display.

Gerry’s great-great-grandfather, Edmond Greenleaf, was born in Malden, England, came to America in 1635 and settled in Newbury. He and his family removed to Boston in 1650. One of his descendants was the famous New England poet, John Greenleaf Whittier.

Little is known of the childhood of Elbridge Gerry. He entered Harvard College at the age of 14 and graduated in 1762, ranking 29th in a class of 52. Elbridge went on to receive a Master’s degree in 1765 at the age of 20. His Master’s dissertation argued that America should resist the recently passed Stamp Act.

Upon graduation Elbridge entered his father’s counting house. The Gerrys owned their own vessels and shipped dried codfish to the Barbados and Spanish Ports, and returned with bills of exchange and goods. He eventually became one of the wealthiest and most enterprising merchants in Marblehead. The Encyclopedia of American Wealth ranks Gerry 11th in wealth among the 56 signers of the Declaration.

Gerry’s first venture into politics occurred in 1770 when he served on a local committee to enforce the ban on the sale and consumption of tea. In December 1771 his father Thomas Gerry moderated a meeting in Marblehead of the new Committee of Correspondence to discuss the resolves put forward by Samuel Adams. Elbridge joined his father there and helped craft the fiery resolves that were adopted. In May 1772 Elbridge was elected representative to the General Court and met Sam Adams, with whom he immediately bonded. When Parliament closed the port of Boston in June 1774, Marblehead became a major port of entry for goods and supplies, which Gerry then transported to Boston. Mercy Otis Warren stated that Gerry coordinated the procurement and distribution of arms and provisions with “punctuality and indefatigable industry.”

In 1774 Gerry was appointed to the Provincial Congress where he was appointed to the Executive Committee of Safety. On the famous night of April 18, 1775, when Paul Revere rode into history and poetry, Gerry and two American colonels were in bed at the Menotomy Tavern, after a meeting there of the Committee of Safety. The Tavern was on the road which the British took to Lexington. When a detachment of redcoats stopped to search the house, Gerry and his companions escaped in their night clothes and hid in a nearby cornfield.

During the remainder of 1775 Gerry remained in Boston, helping to raise troops and supplies for the Provincial army. Gerry submitted a proposal in the Provincial Congress for a law to encourage the fitting out of armed vessels and to provide for the adjudication of prizes. For a colony to authorize such an act was rebellious if not treasonable. John Adams pronounced this law one of the most important measures of the Revolution. Under its provisions, Massachusetts vessels captured a number of British ships, procuring cargoes and supplies needed by the colonies.

Elbridge Gerry was elected a delegate to the Second Continental Congress and took his seat there on February 9, 1776. Gerry’s efforts to persuade delegates from the middle colonies to support independence, earned praise from John Adams: “If every Man here was a Gerry, the Liberties of America would be safe against the Gates of Earth and Hell.” Gerry voted for independence on July 2, and signed the engrossed copy of the Declaration of Independence on September 3.

Gerry was re-elected to Congress in 1777 and signed America’s first constitution, the Articles of Confederation, on November 15, 1777. He was one of only 16 members of Congress who signed both the Declaration and the Articles. Gerry remained in Congress, technically speaking, until 1785. However, in 1780 he was offended by actions that he felt impinged on states’ rights and withdrew from Congress. He resumed his seat in 1783. During his time in Congress he earned the nickname “soldiers’ friend” for his advocacy of better pay and equipment, and was recognized as a diligent legislator.

But he was also viewed as a maverick by some. Adams criticized him for his “obstinacy that will risk great things to secure small ones,” and Secretary Thomson observed that “his pleasure seems proportioned to the absurdity of his schemes.” Along with his friend Robert Treat Paine Gerry supported resolutions against theatrical entertainment and horse racing, and those favoring days of fasting, humiliation and prayer.

After leaving Congress, Elbridge Gerry married Ann Thompson on January 12, 1786 and they had nine children. Ann was the daughter of New York merchant James Thompson and Catharine Walton. Ann’s grandfather, Jacob Walton, first married Maria Beekman and later Polly Cruger. Both wives were members of distinguished colonial families in New York. In the same year 1786 Gerry acquired the Cambridge home of a former loyalist official and Harvard graduate, and moved his family there from Marblehead. The Gerrys called this their home until the death of Elbridge in 1814. Ann Thompson lived until 1849, becoming the oldest surviving widow of a signer of the Declaration of Independence. She is buried in the Old Cemetery in New Haven, Connecticut.

Gerry home in Cambridge (later known as Elmwood)

In 1786 Gerry took his seat in the Massachusetts House of Representatives, and in 1787 he attended the Federal Convention in Philadelphia that produced the new Constitution of the United States. At first he advocated a strong central national government, but then changed his mind as the form of the Constitution developed. He believed that both the executive and legislative branches of government were granted ambiguous and dangerous powers, and he refused to sign the Constitution. Gerry published his anti-Federalist beliefs in Observations on the New Constitution, and on the Federal and State Conventions.

Overcoming his objections to the Constitution, Gerry served in the House of Representatives from 1789 to 1793. To the dismay of his anti-federalist friends, he supported the Federalist agenda, including Hamilton’s proposals to fund the War debt and establish a national bank.

On June 20, 1797, President John Adams sent Gerry along with Charles Pinckney and John Marshall to France, to negotiate a peace treaty with Talleyrand, Napoleon’s new foreign minister. The mission was a disaster, with the French trying to bribe the American commissioners, and came to be known as the XYZ affair with the letters representing the three chief French bribers. Finally the Treaty of Mortefontaine was completed in 1800, and is considered a great achievement by the Adams administration in keeping the United States neutral in the expanding war between Britain and France.

In 1800, maligned by federalists who believed him partial to France, and concerned about the likelihood of Alexander Hamilton becoming General of the army, Gerry joined the moderate wing of the Republican party. He ran for Governor of Massachusetts, a strong Federalist stronghold, in the early 1800s but was unsuccessful.

In 1810 Gerry ran again as the Democratic-Republican candidate and was elected governor of Massachusetts. He was re-elected in 1811, but was defeated in 1812. He had become unpopular after supporting a redistricting bill that gained him lasting fame. By rearranging voting districts around Amesbury and Haverhill to favor the Republicans, the resulting district resembled a salamander, thus earning the famous sobriquet of a “gerrymander.” He also prosecuted Federalist editors for libel and appointed family members to state office—both adding to his unpopularity.

Two weeks after Gerry was defeated in his re-election bid in Massachusetts, he was invited to run as Vice President with President Madison in 1812, and thus became Vice President of the United States. The Madison administration became increasingly unpopular during the War of 1812 and the controversy split the Republican majority in Congress. Gerry found it increasingly difficult to remain impartial in such a highly charged environment, but continued to be an energetic defender of the administration and the war.

Unpleasant as his Senate duties had become, Gerry still enjoyed the endless round of dinners, receptions, and entertainments that crowded his calendar. With his elegant manners and personal charm, the vice president was a favorite guest of Washington’s Republican hostesses, including first lady Dolley Madison. He maintained an active social schedule that belied his advanced years and failing health, visiting friends from his earlier days who were now serving as members of Congress or in the administration. He paid special attention to Betsy Patterson Bonaparte, the American-born sister-in-law of Napoleon, whose revealing attire caused a stir wherever she went.

On November 23, 1814 Elbridge Gerry died on his way to preside over the Senate in Washington, D.C. Congress paid for his burial expenses, but the partisan House rejected a Senate bill providing the vice president’s salary to be paid to his widow for the remainder of his term.

Gerry’s monument in the Congressional Cemetery at Washington, D.C. bears this inscription:

The Tomb of
ELBRIDGE GERRY
Vice President of the United States
Who died suddenly in this city on his
way to the Capitol, as President of the Senate
November 23, 1814,
Aged 70

Elbridge Gerry was a small, dapper gentleman possessed of pleasant manners, but never very popular because of his aristocratic traits. He had no sense of humor, frequently changed his mind on important issues, and was suspicious of the motives of others. But he was a conscientious businessman who paid attention to detail. His patriotism and integrity could never be questioned.

While Gerry’s actions can be considered those of a maverick, they can also be viewed as those of a man of principle with independence of thought and action independent of party influence. He signed the Declaration and the Articles of Confederation but vigorously opposed the Constitution. He then served in Congress where he supported Alexander Hamilton’s federalist agenda ensuring the future financial security of the young republic. He became a Republican in 1800, lost several contests for Governor of Massachusetts. But he was elected Madison’s Vice President, and stayed loyal to him when the majority of the Republicans split off over Madison’s handling of the war.

Dr. Benjamin Rush wrote that he was “a genuine friend of republican forms of government.” One of Gerry’s own statements was “I hold it to be the duty of every citizen, though he may have but one day to live, to devote the day to the good of his country.”

The Georgian style Cambridge home of Elbridge Gerry, from 1786 to his death in 1814, has a long and distinguished Harvard pedigree. It stands today at the end of a newly-created dead-end road, a half mile from the Harvard campus. Except for a brief period during the revolutionary era the house has been the home since 1767 of Harvard graduates, professors and presidents. The house was built in 1767 by Andrew Oliver, Harvard class of 1753, a former stamp-collector then serving as royal secretary of Massachusetts. Surrounded in his home by an angry crowd in 1774, Oliver resigned his office and soon after left for England. Oliver’s home was confiscated during the revolution and served as a field hospital for Washington’s troops and then the command post of Benedict Arnold.

Gerry, Harvard class of 1762, purchased the house in 1787 and moved his family there from Marblehead. Not long after Gerry’s death in 1814, Harvard graduate James Russell Lowell, who would become a distinguished man of letters and an accomplished diplomat, was born in the house and it became his lifelong home. He named it Elmwood and it became a National Historic Landmark. Harvard University acquired Elmwood in 1962 and it has been the home of Harvard’s president since 1971.


A Biography of Elbridge Gerry 1744-1814

Gerry was born in 1744 at Marblehead, MA, the third of 12 children. His mother was the daughter of a Boston merchant his father, a wealthy and politically active merchant-shipper who had once been a sea captain. Upon graduating from Harvard in 1762, Gerry joined his father and two brothers in the family business, exporting dried codfish to Barbados and Spain. He entered the colonial legislature (1772-74), where he came under the influence of Samuel Adams, and took part in the Marblehead and Massachusetts committees of correspondence. When Parliament closed Boston harbor in June 1774, Marblehead became a major port of entry for supplies donated by patriots throughout the colonies to relieve Bostonians, and Gerry helped transport the goods.

Between 1774 and 1776 Gerry attended the first and second provincial congresses. He served with Samuel Adams and John Hancock on the council of safety and, as chairman of the committee of supply (a job for which his merchant background ideally suited him) wherein he raised troops and dealt with military logistics. On the night of April 18, 1775, Gerry attended a meeting of the council of safety at an inn in Menotomy (Arlington), between Cambridge and Lexington, and barely escaped the British troops marching on Lexington and Concord.

In 1776 Gerry entered the Continental Congress, where his congressional specialities were military and financial matters. In Congress and throughout his career his actions often appeared contradictory. He earned the nickname "soldiers' friend" for his advocacy of better pay and equipment, yet he vacillated on the issue of pensions. Despite his disapproval of standing armies, he recommended long-term enlistments.

Until 1779 Gerry sat on and sometimes presided over the congressional board that regulated Continental finances. After a quarrel over the price schedule for suppliers, Gerry, himself a supplier, walked out of Congress. Although nominally a member, he did not reappear for 3 years. During the interim, he engaged in trade and privateering and served in the lower house of the Massachusetts legislature.

As a representative in Congress in the years 1783-85, Gerry numbered among those who had possessed talent as Revolutionary agitators and wartime leaders but who could not effectually cope with the painstaking task of stabilizing the national government. He was experienced and conscientious but created many enemies with his lack of humor, suspicion of the motives of others, and obsessive fear of political and military tyranny. In 1786, the year after leaving Congress, he retired from business, married Ann Thompson, and took a seat in the state legislature.

Gerry was one of the most vocal delegates at the Constitutional Convention of 1787. He presided as chairman of the committee that produced the Great Compromise but disliked the compromise itself. He antagonized nearly everyone by his inconsistency and, according to a colleague, "objected to everything he did not propose." At first an advocate of a strong central government, Gerry ultimately rejected and refused to sign the Constitution because it lacked a bill of rights and because he deemed it a threat to republicanism. He led the drive against ratification in Massachusetts and denounced the document as "full of vices." Among the vices, he listed inadequate representation of the people, dangerously ambiguous legislative powers, the blending of the executive and the legislative, and the danger of an oppressive judiciary. Gerry did see some merit in the Constitution, though, and believed that its flaws could be remedied through amendments. In 1789, after he announced his intention to support the Constitution, he was elected to the First Congress where, to the chagrin of the Antifederalists, he championed Federalist policies.

Gerry left Congress for the last time in 1793 and retired for 4 years. During this period he came to mistrust the aims of the Federalists, particularly their attempts to nurture an alliance with Britain, and sided with the pro-French Democratic-Republicans. In 1797 President John Adams appointed him as the only non-Federalist member of a three-man commission charged with negotiating a reconciliation with France, which was on the brink of war with the United States. During the ensuing XYZ affair (1797-98), Gerry tarnished his reputation. Talleyrand, the French foreign minister, led him to believe that his presence in France would prevent war, and Gerry lingered on long after the departure of John Marshall and Charles Cotesworth Pinckney, the two other commissioners. Finally, the embarrassed Adams recalled him, and Gerry met severe censure from the Federalists upon his return.

In 1800-1803 Gerry, never very popular among the Massachusetts electorate because of his aristocratic haughtiness, met defeat in four bids for the Massachusetts governorship but finally triumphed in 1810. Near the end of his two terms, scarred by partisan controversy, the Democratic-Republicans passed a redistricting measure to ensure their domination of the state senate. In response, the Federalists heaped ridicule on Gerry and coined the pun "gerrymander" to describe the salamander-like shape of one of the redistricted areas.

Despite his advanced age, frail health, and the threat of poverty brought on by neglect of personal affairs, Gerry served as James Madison's Vice President in 1813. In the fall of 1814, the 70-year old politician collapsed on his way to the Senate and died. He left his wife, who was to live until 1849, the last surviving widow of a signer of the Declaration of Independence, as well as three sons and four daughters. Gerry is buried in Congressional Cemetery at Washington, DC.


Later Years

During the Constitutional Convention, Gerry was an advocate for the division of Federal and State governments.

He would be one of only three that voted against the Constitution. George Mason and Edmund Randolph were the others. His vote against was rooted in his belief of a small federal government.

Although he was opposed to Shay&rsquos Rebellion that took place in 1786 &ndash 87, the pro-Constitutionalists wrote scathing articles about him calling him a Shay-site. Gerry&rsquos main problem with the Constitution was the lack of a Bill of Rights.

Gerry was nominated to run for governor of Massachusetts but lost to the popular Federalist John Hancock.

By 1789 Gerry had recanted his opposition to the Constitution.

Gerry never associated himself with a party until the 1800s. He supported what he believed to be good ideas regardless of the party.

He was in favor of Alexander Hamilton&rsquos report on public credit and maintained a good relationship with Thomas Jefferson. He served in a diplomatic mission for John Adams which led to the Federalists turning on him.

After that event, he formally joined the Democratic-Republican party.

He was elected Governor of Massachusetts and served as Vice-President to James Madison.


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