Mencius

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Toogle Nav Toogle Nav Recueil d'histoire chinoise

Né environ 100 ans après la mort de Confucius pendant la période des Royaumes combattants, Mencius ("Maître Meng") aurait été enseigné sur le confucianisme par Kong Ji, le seul petit-fils de Confucius. Il a ensuite développé cette philosophie alors populaire et s'est concentré sur des concepts tels que la bonté innée de la nature humaine, l'importance d'une bonne éducation, le pouvoir du destin et même les responsabilités morales de la classe dirigeante. Un certain nombre de seigneurs féodaux qui étaient ses disciples ont été inspirés par ses enseignements pour être des dirigeants plus justes. Les philosophes chinois des périodes ultérieures ont également été profondément influencés par les pensées de Mencius, en particulier pendant la dynastie Song, lorsque la philosophie a connu une seconde floraison en tant que néo-confucianisme.

La petite ville de Zoucheng, ville natale de Mencius, est située au sud de la province du Shandong. Comme il se trouve à seulement 20 km au sud de la ville beaucoup plus grande de Qufu, il est logique de combiner une visite plus longue de Qufu avec une excursion d'une journée de détente à Zoucheng. Alors que Qufu est mondialement connue comme la ville natale du sage Confucius, Zoucheng est bien connue en Chine comme la ville natale du philosophe confucéen Mencius. La plupart des Chinois utilisent le nom Mengzi ou son nom de naissance Meng Ke pour désigner ce deuxième sage du confucianisme. Les deux principaux sites de Zoucheng associés à ce grand penseur et éducateur sont le temple Mencius et le manoir de la famille Mencius. Les deux sites importants reçoivent malheureusement beaucoup moins de visiteurs que les trois sites confucéens de Qufu. Visiter le temple Mencius et/ou le manoir de la famille Mencius est donc une expérience beaucoup plus tranquille, en particulier pendant les périodes de vacances chinoises lorsque Qufu est envahi par une foule de touristes.

Si vous n'êtes pas pressé par le temps, vous pourriez envisager de passer plus d'une journée à Zoucheng. Cela vous permettrait également de visiter le cimetière Mencius (Meng Lin, alias Yasheng Lin) et le cimetière de la mère de Mencius (Meng Mu Lin). Le cimetière Mencius se trouve dans une forêt de plus de 10 000 cyprès à environ 12,5 km au nord-est de Zoucheng. Une voie sacrée de 1,5 km y mène à Xiang Hall. La tombe de Mencius est facile à repérer juste derrière cet édifice. Sa stèle au sommet d'une tortue géante en pierre est couronnée de l'image sculptée de dragons. Des milliers de descendants de Mencius sont également enterrés dans ce cimetière.

Le cimetière de la mère de Mencius, vieux d'environ 2 000 ans, est un autre cimetière du clan Meng avec de nombreuses tombes très anciennes. Situé dans une forêt de pins et de cyprès au pied d'une montagne dans le village de Nanfu, il couvre une superficie de près de 100 acres. Le tombeau de la mère de Mencius, derrière une salle, a un autel, une tablette de pierre et des brûle-parfums en pierre placés devant.


Mencius

(Forme latinisée du chinois MENG-TZE, c'est-à-dire MENG LE SAGE).

Philosophe, b. 371 ou 372 av. Il était un disciple du petit-fils de Confucius, et se classe à côté du grand maître en tant qu'interprète de la sagesse confucéenne. Son ouvrage, connu sous le nom de "Livre de Mencius", ou simplement "Mencius", est l'un des quatre Shuh, ou livres, mis à l'honneur dans la littérature chinoise après la roi, ou classiques. De la vie de Mencius seul un maigre récit a été rendu, et celui-ci ressemble tellement à l'histoire de Confucius dans ses grandes lignes, qu'on est tenté d'en remettre en cause son caractère strictement historique. On dit qu'il a vécu jusqu'à l'âge avancé de quatre-vingt-quatre ans, étant ainsi un contemporain des grands philosophes grecs, Platon et Aristote. Son père est mort quand il était très jeune. Le soin de sa formation a été jeté sur sa mère, et elle a si bien rempli sa tâche qu'elle a été honorée depuis, parmi les Chinois de toutes les classes, comme le modèle de la vraie mère. Après un enseignement approfondi de la doctrine de Confucius, Mencius fut honoré du poste de ministre d'État auprès de l'un des princes féodaux, Hsüumlan. Mais au bout de quelques années, voyant que le prince n'était pas disposé à suivre ses conseils, il régna à sa charge, et pendant des années alla d'état en état, exposant les principes de Confucius. Enfin, il fut gentiment reçu par le prince Hui et contribua à promouvoir le bien-être de son peuple grâce à ses sages mesures de réforme. Après la mort du prince, il se retira dans la vie privée, et passa ses dernières années à instruire ses disciples et à préparer avec eux le livre qui porte son nom.

Le "Livre de Mencius" se compose de sept parties ou livres, et traite de la réglementation appropriée de la conduite humaine du point de vue de la société et de l'État. La religion comme motif de bonne conduite semble l'avoir beaucoup moins concerné que Confucius. Il ne s'intéresse à la conduite humaine que dans la mesure où elle conduit au plus haut bien commun. L'un de ses dictons enregistrés dit : « Le peuple est de la plus haute importance, les dieux viennent en second, le souverain a moins de poids. Son œuvre regorge d'énoncés sentencieux. Si l'on peut se fier aux archives, il savait parler clairement et avec force. Au prince Hui, qu'il trouva vivant dans un luxe insouciant, alors que son peuple périssait faute de réformes économiques, il dit : de ton peuple, et des hommes meurent de faim dans les champs. Ce sera une bête et une proie sur tes semblables. Mencius était un ardent défenseur du principe confucéen selon lequel la nature humaine tend à ce qui est moralement bon et ne court vers le mal qu'en raison des influences perverses de l'environnement extérieur. Son traité est l'une des tentatives les plus remarquables d'enseigner la morale indépendamment de la religion. Le "Livre de Mencius" est généralement accepté comme authentique, bien que la preuve de sa paternité mencienne soit d'un genre qui ne serait pas jugé suffisant s'il tombait dans le cadre de la critique historique moderne. Dans une histoire chinoise datant de 100 av. Il existe des parties existantes d'œuvres littéraires composées dès 186-178 avant JC, contenant des citations du "Livre de Mencius". Il reste encore un peu plus d'un siècle à franchir, mais la réputation d'exactitude des annales chinoises est considérée comme une garantie que l'ouvrage remonte à l'époque de Mencius et est sorti de sa plume.


Enfants et jeunes dans l'histoire

Annotation

Cette illustration représente une scène de la Traditions de femmes exemplaires (Lienü zhuan) de Liu Xiang (environ 77-6 av. J.-C.), l'un des premiers textes didactiques chinois sur la morale féminine. Le texte de cette histoire est fourni sous l'illustration. L'histoire raconte l'éducation de Mencius (environ 371-289 avant notre ère), l'un des plus grands philosophes confucéens de la Chine ancienne. Mencius, ou Mengzi, comme on l'appelle en Chine), est le seul autre philosophe chinois qui, en plus de Confucius (Kongzi en chinois), est connu en Occident sous son nom latinisé. Ces noms ont été inventés par les premiers Occidentaux à étudier intensivement la pensée chinoise, à savoir les prêtres jésuites qui ont voyagé en Chine au XVIe siècle et qui ont traduit les textes chinois en latin.

Cette histoire évoque deux aspects importants de l'éducation des enfants au début de la Chine. La première est l'idée que parce que les enfants sont progressivement imprégnés des valeurs et des comportements de ceux qui les entourent, un parent ne peut pas faire trop attention à ce qu'un enfant voit et entend au quotidien. Deuxièmement, la notion selon laquelle, le développement moral étant un processus lent et graduel, il est essentiel de former la nature malléable de l'enfant aux voies de la vertu et de la diligence avant que les mauvaises habitudes et comportements ne s'enracinent dans la personnalité. L'histoire indique également que pour se préparer à une vie utile à l'âge adulte, les garçons devaient s'occuper d'apprendre des livres tandis que les filles devaient maîtriser le tissage.

La source

Kinney, Anne Behnke, trad. Traditions de femmes exemplaires : une traduction annotée du Lienü zhuan de Liu Xiang. À venir. Illustration tirée de : recteurs et visiteurs de l'université de Virginie, « Mencius et sa mère : une leçon tirée du tissage », Lienu zhuan, http://etext.lib.virginia.edu/chinese/lienu/browse/Lienu.html ( consulté le 1er juillet 2008). Annoté par Anne Kinney.

Texte source principal

La mère de Mencius vivait près d'un cimetière quand Mencius était petit et il aimait sortir pour jouer comme s'il travaillait parmi les tombes. Mencius a fait des tombes avec enthousiasme et effectué des enterrements. Sa mère a dit : « Ce n'est pas un endroit pour élever mon fils ! Ils se sont donc déplacés et ont habité à côté du marché de la ville. Mais lorsque son fils a commencé à s'amuser en prétendant être un marchand, la mère de Mencius a de nouveau dit : "Ce n'est pas un endroit pour élever mon fils." 1 Ils déménagent à nouveau, s'installant cette fois, à côté d'une école. Ici, le garçon jouait à arranger des récipients sacrificiels et les rituels de s'incliner, de céder, d'entrer et de se retirer. La mère de Mencius a dit: "Voici en effet un endroit pour élever mon fils." Et c'est là qu'ils sont restés. Quand Mencius a grandi, il a étudié les Six Arts. 2 À la fin, il est devenu un savant célèbre. Le monsieur dit : « La mère de Mencius comprenait l'enculturation par immersion. 3. . . .

Quand Mencius était jeune, après avoir terminé ses études, il est rentré chez lui. À ce moment-là, la mère de Mencius tissait. Elle lui a demandé en disant : « Jusqu'où êtes-vous allé dans vos études aujourd'hui ? Mencius a répondu: "À peu près comme d'habitude." La mère de Mencius prit alors son couteau et coupa le tissu qu'elle tissait. Mencius est devenu alarmé et lui a demandé d'expliquer ses actions. Elle a dit : « Votre négliger vos études est comme si je coupe le tissu que j'ai tissé. Maintenant, un monsieur étudie afin d'établir sa réputation, il pose des questions pour élargir ses connaissances. C'est le moyen par lequel il obtient la paix et le bonheur à la maison et évite le mal quand il part à l'étranger. Si maintenant, vous négligez vos études, vous ne pourrez pas éviter une vie de service subalterne et vous n'aurez pas les moyens de vous éloigner des ennuis et des conflits. En quoi est-ce différent de tisser et de filer pour faire un vivre ? Si à mi-chemin j'abandonne et abandonne mon tissage, comment pourrais-je habiller mon mari et mon enfant et rester longtemps sans grain à manger ? Si une femme qui abandonne son gagne-pain et un homme qui néglige de cultiver sa vertu ne deviennent pas cambrioleurs ou voleurs, alors ils finiront leurs jours comme esclaves." Mencius était effrayé par les paroles de sa mère. Jour et nuit, il étudiait inlassablement. Il a ensuite étudié avec le grand maître Zisi jusqu'à ce qu'il devienne l'un des principaux savants de sa génération. 4

1Les marchands étaient la classe sociale la plus méprisée dans la Chine ancienne parce qu'ils ne produisaient rien mais gagnaient leur vie en achetant et en vendant simplement ce que d'autres avaient travaillé pour produire.

2Les Six Arts sont diversement définis comme les six textes canoniques de la Chine ancienne ((Odes, Rites, Poésie, Documents, Annales des Printemps et Automnes, et le Livre des Mutations) ou les six arts polis étudiés par les hommes aristocratiques : rituel, musique, tir à l'arc , l'aurige, l'écriture et les mathématiques.

3Le « gentleman » fait référence à l'auteur du texte, Liu Xiang, qui a utilisé ce format pour insérer ses appréciations plus subjectives de ses sujets biographiques.


Encyclopédies bibliques

(Forme latinisée du chinois MENG-TZE, c'est-à-dire MENG LE SAGE).

Philosophe, b. 371 ou 372 av. Il était un disciple du petit-fils de Confucius, et se classe à côté du grand maître en tant qu'interprète de la sagesse confucéenne. Son ouvrage, connu sous le nom de "Livre de Mencius", ou simplement "Mencius", est l'un des quatre Shuh, ou livres, mis à l'honneur dans la littérature chinoise après la roi, ou classiques. De la vie de Mencius seul un maigre récit a été rendu, et celui-ci ressemble tellement à l'histoire de Confucius dans ses grandes lignes, qu'on est tenté d'en remettre en cause son caractère strictement historique. On dit qu'il a vécu jusqu'à l'âge avancé de quatre-vingt-quatre ans, étant ainsi un contemporain des grands philosophes grecs, Platon et Aristote. Son père est mort quand il était très jeune. Le soin de sa formation a été jeté sur sa mère, et elle a si bien rempli sa tâche qu'elle a été honorée depuis, parmi les Chinois de toutes les classes, comme le modèle de la vraie mère. Après un enseignement approfondi de la doctrine de Confucius, Mencius fut honoré du poste de ministre d'État auprès de l'un des princes féodaux, Hseuumlan. Mais au bout de quelques années, voyant que le prince n'était pas disposé à suivre ses conseils, il régna à sa charge, et pendant des années alla d'état en état, exposant les principes de Confucius. Enfin, il fut gentiment reçu par le prince Hui et contribua à promouvoir le bien-être de son peuple grâce à ses sages mesures de réforme. Après la mort du prince, il se retira dans la vie privée, et passa ses dernières années à instruire ses disciples et à préparer avec eux le livre qui porte son nom.

Le "Livre de Mencius" se compose de sept parties ou livres, et traite de la réglementation appropriée de la conduite humaine du point de vue de la société et de l'État. La religion comme motif de bonne conduite semble l'avoir beaucoup moins concerné que Confucius. Il ne s'intéresse à la conduite humaine que dans la mesure où elle conduit au plus haut bien commun. L'un de ses dictons enregistrés dit : « Le peuple est de la plus haute importance, les dieux viennent en second, le souverain a moins de poids. Son œuvre regorge d'énoncés sentencieux. Si l'on peut se fier aux archives, il savait parler clairement et avec force. Au prince Hui, qu'il trouva vivant dans un luxe insouciant, alors que son peuple périssait faute de réformes économiques, il dit : de ton peuple, et des hommes meurent de faim dans les champs. Ce sera une bête et une proie sur tes semblables. Mencius était un ardent défenseur du principe confucéen selon lequel la nature humaine tend à ce qui est moralement bon et ne court vers le mal qu'en raison des influences perverses de l'environnement extérieur. Son traité est l'une des tentatives les plus remarquables d'enseigner la morale indépendamment de la religion. Le "Livre de Mencius" est généralement accepté comme authentique, bien que la preuve de sa paternité mencienne soit d'un genre qui ne serait pas jugé suffisant s'il tombait dans le cadre de la critique historique moderne. Dans une histoire chinoise datant de 100 av. Il existe des parties existantes d'œuvres littéraires composées dès 186-178 avant JC, contenant des citations du "Livre de Mencius". Il reste encore un peu plus d'un siècle à franchir, mais la réputation d'exactitude des annales chinoises est considérée comme une garantie que l'ouvrage remonte à l'époque de Mencius et est sorti de sa plume.

Une connaissance partielle des enseignements de Mencius a été obtenue par les érudits européens grâce aux écrits des missionnaires jésuites en Chine au XVIIIe siècle. Le "Livre de Mencius" a été traduit en latin par Stanislas Julien au début du siècle dernier. Les lecteurs anglais ont un accès facile aux paroles de Mencius dans l'édition et la version admirables des "Chinese Classics", de J. Legge.

LEGGE, The Works of Mencius, Chinese Classics, II (Londres, 1861) JULIEN, Meng Tseu (Paris, 1829) FABER, The Mind of Mencius (Boston, 1882) GILES, A History of Chinese Literature (New York, 1901).


Essai de Mencius

Mencius est la forme latinisée de Mengzi (Meng Tzu), qui signifie « Maître Meng » en chinois. Il est vénéré comme le deuxième sage de la Chine, dépassé seulement par Confucius. Son nom personnel était Ke (K'o), et comme Confucius, il venait d'une famille aristocratique inférieure. La mère de Mencius était veuve, mais elle a veillé à ce qu'il grandisse dans un bon environnement. Elle est honorée en tant que mère modèle, et il a ensuite montré sa grande dévotion. Mencius a étudié sous le disciple d'un petit-fils de Confucius. Comme Confucius, il a voyagé d'État en État pour tenter de convaincre les dirigeants de gouverner par la vertu et de suivre les voies des anciens dirigeants sages, le plus souvent en vain aussi comme Confucius, il était un enseignant distingué. Il a débattu avec d'autres philosophes, notamment avec Moists. Il a écrit un livre intitulé The Mencius, qui contient ses paroles et ses enseignements.

Mencius a exposé les enseignements confucéens sur le gouvernement et la nature humaine. Il a souligné la qualité appelée ren (jen), qui signifie « humanité » et « amour », mais contrairement aux Moist qui insistaient sur l'amour universel, ou l'obligation d'aimer tous également, Mencius a insisté sur le fait que l'amour que l'on porte aux autres est gradué en fonction de leur relations et obligations mutuelles. Mencius a également insisté sur la pratique de la droiture, le sens du devoir, ou yi (i), dans les relations humaines. Il a soutenu que c'était la pratique de ces vertus qui avait fait des règnes des anciens dirigeants un âge d'or.

Mencius a parlé du gouvernement bienveillant, insistant sur le fait que le gouvernement existait pour le peuple, et non l'inverse. Mais si le souverain a négligé ses responsabilités ou pire s'il a mal gouverné son peuple, Mencius était plus radical que Confucius, disant qu'un tel souverain a perdu le Mandat du Ciel et devrait être renversé. Il expliqua en outre que si le souverain devait au peuple un exemple moral, il ne pouvait s'attendre à ce qu'il pratique la vertu sans jouir du bien-être économique. Ainsi, il a préconisé et expliqué divers programmes sociaux et économiques qu'il serait dans l'intérêt éclairé des dirigeants de fournir. Il a idéalisé la première dynastie Zhou (Chou) pour la mise en œuvre du système de champs de captage, un système qui répartissait la terre de manière équitable pour des groupes de huit familles d'agriculteurs qui cultivaient conjointement une neuvième parcelle pour le gouvernement et plaidaient pour sa restauration.

Mencius a enseigné que tous les êtres humains naissent avec les débuts de la vertu et de l'inclination au bien, ce qui est aussi naturel que l'inclination de l'eau à couler vers le bas. Les gens se tournent vers le mal lorsqu'ils négligent de cultiver leur bonté innée. Ainsi, l'auto-culture, une éducation morale et l'étude de l'histoire sont indispensables pour que les individus retrouvent la pureté, et il en va de même pour les États pour revenir aux voies vertueuses de l'âge d'or. Ces enseignements ont rendu Mencius aimé du peuple et craint des tyrans.

  1. Lau, D.C. Mencius. Harmondsworth, Royaume-Uni : Penguin Books, 1970
  2. Waley, Arthur. Trois modes de pensée dans la Chine ancienne. Garden City, New Jersey : Doubleday, Inc., 1956
  3. Wright, Arthur F., éd. La persuasion confucéenne. Stanford : Stanford University Press, 1960.

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Mencius

Mencius (chinois : 孟子 pinyin : Mèng Zǐ Wade–Giles : Meng Tzu Zhuyin Fuhao : ㄇㄥˋ ㄗˇ, dates les plus acceptées : 372 - 289 avant notre ère autres dates possibles : 385 - 303/302 avant notre ère) était un philosophe chinois qui était sans doute le confucéen le plus célèbre après Confucius lui-même.

Également connu sous son nom de naissance Meng Ke ou Ko, Mencius est né dans l'État de Zou, formant maintenant le territoire de la ville de comté de Zoucheng (à l'origine Zouxian), province du Shandong, à seulement trente kilomètres (dix-huit milles) au sud de Qufu , lieu de naissance de Confucius&apos.

C'était un philosophe et sage chinois itinérant, et l'un des principaux interprètes du confucianisme. Censément, il était un élève du petit-fils de Confucius&apos, Zisi. Comme Confucius, selon la légende, il a voyagé en Chine pendant quarante ans Mencius (chinois : 孟子 pinyin : Mèng Zǐ Wade–Giles : Meng Tzu Zhuyin Fuhao : ㄇㄥˋ ㄗˇ, dates les plus acceptées : 372 - 289 avant notre ère autres dates possibles : 385 – 303/302 avant notre ère) était un philosophe chinois qui était sans doute le confucéen le plus célèbre après Confucius lui-même.

Également connu sous son nom de naissance Meng Ke ou Ko, Mencius est né dans l'État de Zou, formant maintenant le territoire de la ville de comté de Zoucheng (à l'origine Zouxian), province du Shandong, à seulement trente kilomètres (dix-huit milles) au sud de Qufu , ville natale de Confucius.

C'était un philosophe et sage chinois itinérant, et l'un des principaux interprètes du confucianisme. Soi-disant, il était un élève du petit-fils de Confucius, Zisi. Comme Confucius, selon la légende, il a voyagé en Chine pendant quarante ans pour offrir des conseils aux dirigeants pour la réforme. Pendant la période des Royaumes combattants (403-221 avant notre ère), Mencius a été fonctionnaire et universitaire à l'Académie Jixia dans l'État de Qi (1046 avant notre ère à 221 avant notre ère) de 319 à 312 avant notre ère. Il a exprimé sa dévotion filiale lorsqu'il a pris une absence de trois ans de ses fonctions officielles pour que Qi pleure la mort de sa mère. Déçu par son incapacité à apporter des changements dans son monde contemporain, il se retira de la vie publique.

Mencius est enterré dans le « Cimetière Mencius » (孟子林, Mengzi Lin, également connu sous le nom de 亚圣林, Yasheng Lin), qui est situé à 12 km au nord-est de la zone urbaine centrale de Zoucheng. Une stèle portée par une tortue de pierre géante et couronnée de dragons se dresse devant sa tombe. . Suite


Mencius - Histoire

Rédacteur en chef et journaliste écrivant à la fois des articles et des nouvelles de dernière heure sur les ethnies, les religions, les problèmes sociaux et l'environnement.

Jining est peut-être moins connue que les grandes villes comme Pékin et Shanghai, cependant, elle jouit du statut de berceau distingué de la civilisation chinoise. Au cours des 2000 dernières années, la ville a joué un rôle important dans la croissance de la Chine dans sa culture et son histoire glorieuses.

C'est le lieu de naissance de Confucius, le grand philosophe qui est largement reconnu pour avoir défini l'esprit de la culture chinoise. L'héritier des pensées de Confucius, Mencius, qui a joué un grand rôle dans la promotion du confucianisme et est connu comme le « deuxième sage », est également né à Jining.

C'est le centre le plus important le long du Grand Canal, qui, en tant que bouée de sauvetage pour transporter les céréales du sud au nord, coule depuis plus de 1 000 ans, servant de creuset de cultures de différentes parties de la Chine.

C'est également là que s'est déroulée l'histoire légendaire des héros de Liangshan, illustrée dans le livre All Men Are Brothers, l'un des quatre grands romans classiques de Chine. Les Jining chérissent toujours la chevalerie de ces braves.

Ancienne muraille de la ville de Qufu, Jining. Crédit photo : Yang Ruoyu/GT

De plus, Li Bai, le poète romantique exceptionnel de la dynastie Tang de l'ancienne Chine qui a été couronné poète des fées, a vécu à Jining pendant 23 ans. La tour Taibai dans le centre-ville de Jining porte le nom de Li Bai pour marquer le fait qu'il buvait souvent des liquides sur place et qu'il y avait composé de nombreux beaux poèmes.

Traversant des milliers d'années, de nos jours, Jining, avec une population résidente permanente de 8,3 millions d'habitants, est connue comme une ville moderne avec de riches ressources touristiques et se développe de manière écologique. Les jeunes Jining courtois, qui gardent toujours à l'esprit les citations de Confucius, transmettent les enseignements du grand maître dans la façon dont ils accueillent les invités du monde entier.

Terre bénie des grands esprits

En parlant de Jining, la carte de visite la plus illustre pour les ressortissants chinois et étrangers doit être Confucius.

Il y a plus de 2500 ans, Kong Qiu, ou plus tard connu sous le nom de Confucius, est né à Zouyi du Royaume Lu, qui est aujourd'hui le Qufu de Jining. Il fonde la première école privée en Chine et compte 3 000 disciples, dont 72 s'accomplissent. Les enseignements de Confucius sont centrés sur la paix et l'harmonie sociale. Ses proverbes ont été rassemblés dans les "Analectes" par ses étudiants.

Le Golden Sound et Jade Vibration Gate au Temple de Confucius à Qufu, Jining. Crédit photo : Yang Ruoyu/GT

Le confucianisme, la philosophie formulée par Confucius, a dirigé la société chinoise pendant plus de 2 000 ans et a connu un renouveau en Chine et continue de susciter l'intérêt du monde entier.

De nos jours, le temple de Confucius et le manoir de la famille Kong se trouvent toujours au centre de la ville de Qufu et sont ouverts au public qui souhaite en savoir plus sur la vie et les pensées du grand philosophe.

Chaque année, fin septembre, la Grande Cérémonie Dédiée à Confucius est organisée ici pour rendre hommage à ses grandes réalisations, qui attire les descendants de Confucius et les admirateurs du confucianisme du pays et du monde entier.

Aujourd'hui, une personne sur cinq est un descendant de Confucius à Qufu, et ils héritent fièrement du trésor de la connaissance, de l'étiquette et d'une foule d'autres qualités de l'ancêtre remarquable.

Kong Pan, 32 ans, est le 75e arrière-petit-enfant de Confucius. Elle travaille comme guide touristique à Qufu depuis 11 ans. Pour elle, les histoires et les citations de Confucius ont été mémorisées par cœur.

"Les pensées de Confucius sont en fait très modernes", a-t-elle déclaré. "Il nous a dit de faire les choses en temps opportun, de faire le bien et de vivre en harmonie avec la nature."

À quelques pâtés de maisons du temple de Confucius se trouve une école primaire, dans laquelle les élèves apprennent et récitent les entretiens de Confucius dès leur plus jeune âge.

Les élèves d'une école primaire de Qufu lisent les entretiens de Confucius le matin. Photo : Shan Jie/GT

"Apprendre sans réfléchir est un travail perdu de vue sans apprendre est périlleux", lisent à haute voix des élèves de 8 ou 9 ans le matin.

A Qufu, chacun de ses 405 villages dispose d'un professeur de confucianisme et d'un amphithéâtre pour les cours réguliers. Ces conférences sont généralement données par des enseignants à la retraite ou des personnalités éminentes connaissant le confucianisme. Dans la province du Shandong, près de 10 000 villages ont aménagé des salles d'apprentissage du confucianisme.

Mais Jining n'est pas seulement le lieu de naissance de Confucius. C'est aussi la ville natale de Mencius, ou Meng Zi, un élève du petit-fils de Confucius, qui a voyagé toute sa vie pour enseigner le confucianisme. Également un grand philosophe lui-même, les concepts de Mencius sur la nature humaine et ses plaidoyers sur la politique et l'éducation inspirent encore aujourd'hui les gens du monde entier.

En juin 1998, l'ancien président américain Bill Clinton a cité Mencius lors de sa visite en Chine. « Un bon citoyen d'une communauté se liera d'amitié avec les autres citoyens de la communauté. Un bon citoyen du monde se liera d'amitié avec les autres citoyens du monde », Clinton a utilisé la sagesse de Mencius pour décrire les relations sino-américaines.

Représentation de l'étiquette ancienne au manoir de Mencius dans le comté de Zoucheng, Jining. Photo : Shan Jie/GT

La ville natale de Mencius, Zoucheng, un comté administré par Jining, n'est qu'à environ 25 kilomètres de Qufu. Le temple de Mencius et le manoir de Mencius sont des sites pittoresques populaires pour les visiteurs qui souhaitent explorer les histoires de Mencius, y compris la célèbre histoire des "trois mouvements de la mère de Mencius".

Malgré les deux figures les plus importantes du confucianisme, Jining est également revendiquée comme le lieu de naissance des disciples de Confucius tels que Yan Hui et Zeng Shen, ainsi que de Mozi, le philosophe qui a fondé l'école du mohisme.

Le spectacle "Golden Sound and Jade Vibration" à NiShan Sacredland présentant l'histoire de Confucius et du peuple chinois. Crédit photo : Yang Ruoyu/GT

Avec autant de grands esprits nés et ayant vécu dans le même pays, il n'est pas étonnant que la rivière Sihe, qui traverse Jining, soit connue sous le nom d'"Euphrate de l'Orient".

« La Chine étant la Chine et les Chinois étant chinois dépendent en grande partie du confucianisme. Cela insère des gènes dans la culture chinoise », a déclaré au Global Times Liu Xubing, directeur de l'Institut de recherche Confucius à Qufu.

Liu croyait que le confucianisme a une signification de référence pour le monde qui est maintenant à une époque de turbulences. « Nous devons cultiver notre propre jardin, mais aussi aider ceux qui en ont besoin… c'est la tradition du confucianisme.

Capitale du Grand Canal

L'ancien Grand Canal Pékin-Hangzhou, qui s'étend sur 3 200 kilomètres du sud de la Chine au nord, occupe une place particulière dans l'histoire chinoise depuis un millénaire. C'est le lien de l'économie, de la politique et de la culture, et maintient l'unité de la Chine.

Jining, située au milieu du canal, est connue comme la « capitale du Grand Canal ». Depuis la dynastie Yuan, en tant que ville clé sur le canal, elle joue un grand rôle dans la construction, l'exploitation et la gestion du fleuve.

La section Jining du Grand Canal Pékin-Hangzhou. Crédit photo : Yang Ruoyu/GT

Le canal est la plus longue voie navigable artificielle du monde, s'étendant de Pékin à Hangzhou. Il a une histoire de plus de 2500 ans. Plus de 1 000 kilomètres de canal ont reçu le titre de site du patrimoine mondial en 2014.

Pendant les dynasties Yuan, Ming et Qing, Jining a toujours été couronné le département administratif le plus élevé du Grand Canal. De nos jours, les ruines du temple du roi dragon Fenshui (séparation de l'eau), ainsi que le musée nouvellement construit, racontent encore l'histoire de l'apogée du Grand Canal.

Le Grand Canal apporte à Jining non seulement des visiteurs et des opportunités commerciales, mais aussi une culture unique et diversifiée. Aujourd'hui, des personnes de plus de 42 groupes ethniques minoritaires vivent à Jining, représentant plus de 8 % de la population totale de la ville.

L'urne de viande avec du riz, la célèbre friandise de Jining, montre l'histoire du Grand Canal. Dans les temps anciens, pour servir les marchands et les bateliers du canal qui s'arrêtaient à Jining, les colporteurs locaux inventaient la nourriture pratique qui consistait à mettre du porc mijoté et du riz cuit à la vapeur dans des urnes.

Portable et agréable au goût, cet ancien fast-food est rapidement devenu populaire et s'est transmis de génération en génération. De nos jours, à Jining et dans les régions voisines, des snack-bars vendant de la « viande d'urne avec du riz » peuvent être repérés dans presque toutes les rues.

Il y a des centaines d'années, les bateaux marchands sur le Grand Canal partaient souvent de Jining le matin et arrivaient à la tombée de la nuit à Nanyang, une ville insulaire située au milieu du lac Weishan. Dans le passé, lorsque les chemins de fer n'avaient même pas été entendus, le Grand Canal était occupé par les navires. Ceux du sud qui apportaient du riz et de la soie y jetaient l'ancre pour se reposer et faire du commerce.

Entourée de lotus, la ville de Nanyang a vu la beauté des paysages du lac et la prospérité des métiers. De nombreux empereurs de la Chine ancienne ont visité cette ville animée, comme les célèbres Kangxi et Qianlong.

Le port de l'île de Nanyang sur le lac Weishan. Crédit photo : Yang Ruoyu/GT

Les touristes peuvent encore retracer les voyages des empereurs à Nanyang en appréciant les opéras locaux sur la scène en bois, qui a été construite pour la visite de l'empereur Qianlong, et en profitant du festin de poisson avec des ingrédients alimentaires obtenus directement du lac Weishan.

Une ville moderne tournée vers l'avenir

"C'est un tel plaisir d'avoir des amis qui viennent de loin !" Cette citation de Confucius connue de tous les Chinois est désormais accrochée à la sortie de la gare TGV de Jining, témoignant de l'hospitalité de la ville.

Il ne faut que deux heures en train de Pékin à Jining, et deux heures de Shanghai également. Comme dans l'histoire, la ville est aujourd'hui bien connectée à un réseau de transport avancé.

Au cours des cinq dernières années, la ville a accueilli 50 millions de touristes au total et vise à souligner davantage son nom dans le monde en tant que ville historique et culturelle célèbre.

Les étudiants de l'école internationale Confucius de Jining suivent un cours d'art du thé traditionnel. Crédit photo : Yang Ruoyu/GT

Apart from maintaining precious artifacts from ancient times, Jining people get to inherit an illustrious history while writing their own modern one.

NiShan Sacredland is the new landscape in Qufu today, which features a 72-meter-tall brass statue of Confucius. The fascinating dancing and singing shows there present the story of Confucius and the people. At night, tourists can enjoy fireworks displays and drone shows.

Not far from the Taibai Tower is the noisiest location in Jining, where people cheer with beers and barbeque, and live music does not stop until midnight.

A night view of Jining. Photo: Yang Ruoyu/GT

In Jining's New and Hi-tech Industrial Zone, cultural and creative companies are making the stories of Confucius into cartoons, some with English subtitles so that children from other countries can learn about the classics of China.

In the Confucius International School of Jining, Kong Yu, 18, readies herself for her study abroad. "Since I was young, I have been learning about the analects of Confucianism," she said. "I will keep the principles in mind, and try to practice and promote the essences in the future."

Modern life did not fade the glory of Jining's history. People there have been ready to introduce the city to the world with what they have had in the past and what they treasure today.


Mencius

Mencius (Meng Zi in Chinese pinyin) was a Chinese philosopher who was arguably the most famous Confucian after Confucius himself. The most accepted dates of his birth and death are 372 BC to 289 BC and other possible dates are from 385BC to 303/302 BC. Also known by his birth name Meng Ke or Ko, Mencius was born in the State of Zou, now forming the territory of the county-level city of Zoucheng (originally Zouxian), Shandong province, only thirty kilometers (eighteen miles) south of Qufu, Confucius' birthplace. In Chinese history, Confucius was honored as the Sage while Mencius was given the title of ' The Second Sage'.

Mencius concerned himself entirely with political theory and political practice he spent his life bouncing from one feudal court to another trying to find some ruler who would follow his teachings. He was largely unsuccessful in his endeavor.

He was an itinerant Chinese philosopher and sage, and one of the principal interpreters of Confucianism. Supposedly, he was a pupil of Confucius' grandson, Zisi. Like Confucius, according to legend, he travelled China for forty years to offer advice to rulers for reform. He served as an official during the Warring States Period (403BC - 221BC) in the State of Qi (1046 BC to 221 BC) from 319BC to 312 BC. He expressed his filial devotion when he took an absence of three years from his official duties for Qi to mourn his mother's death. Disappointed at his failure to effect changes in his contemporary world, he retired from public life.

As a Confucian, Mencius based his entire system of thought on the concept of jen: 'humaneness', 'humanity', 'benevolence', etc. To this basic doctrine he added the concept of: 'righteousness', or 'duty'. Mencius believed that the 'humaneness' or 'benevolence' that you show to individuals should in some way be influenced by the type of personal relationship you have to that person. One displayed jen to a person based on that person's position and the obligations you owe to that person, then, means that we have obligations to people that arise from social relations and social organization, not because there is some divine law mandating these obligations.

About Mencius' mother
As Mencius' father died when he was only three years old, he was raised and educated by his mother during his childhood. It was said that his achievements should be mostly attributed to the wise educational mode of his mother. Thus his mother was considered as a successful model of Chinese parents in educating children.

You may have heard of the traditional Chinese four-character idiom: Meng Mu San Qian (mou bo san sen) of which the literal translation is Mencius' mother moved three times. It refers to the legend that Mencius' mother moved their house three times - from beside a cemetery to beside a marketplace (other versions of the story said the move was to a house beside an abattoir), to finally beside a school - before finding a location that she felt was suitable for his upbringing. As an expression, the idiom refers to the importance of a proper environment for the proper upbringing of children.


Mencius

(371?–289? bc ). The Chinese philosopher Mencius is considered the “second sage” in Confucianism, after Confucius. Mencius reformulated Confucianism some 150 years after Confucius’ death. He is known in Chinese as Mengzi (meaning “Master Meng”). He believed in the essential goodness of human nature, but he was highly skeptical of government. Mencius was not only a moral philosopher but also a political activist who tried to get the rulers of China’s states to govern well. He taught that rulers have an obligation to provide for the common people. His disciples compiled records of his sayings and acts in a book named Mencius. A Confucian Classic, it forms part of the Sishu (Four Books), which are usually the first Confucian texts that Chinese students learn.

Mencius was born as Meng Ke in about 371 bc in Zou, a minor state in what is now Shandong Province, China. Like Confucius, Mencius was only 3 when he lost his father. Mencius’ mother is said to have paid special attention to the upbringing of her young son. Among the Chinese, Mencius’ mother has been for ages upheld as the model mother.

As a young scholar, Mencius is said to have been taught by a pupil of Confucius’ grandson. Mencius ultimately became a teacher himself and for a brief period served as an official in the state of Qi. He spent much of his time traveling from state to state, offering his advice to the various princes on government by ren (human-heartedness), or humane government. The effort was doomed to fail because the times were chaotic: Mencius lived during part of the Zhou Dynasty known as the Warring States period (475–221 bc ), during which the princes of several rival states fought each other for supremacy. The contending princes were interested not in humane government but in power.

Mencius patiently exhorted the princes to live virtuously and to forsake the use of force. At the time, rulers in China were believed to govern by a “mandate of heaven.” Mencius emphatically reminded the princes of the responsibility that came with this mandate for them to govern for the good of the people. With unusual courage, he declared: “The people are the most important element in a nation the spirits of the land and grain come next the sovereign counts for the least.” According to Mencius, a ruler was to provide for the welfare of the people both in material conditions for their livelihood and in moral and educational guidance. A ruler who did not so govern, should be criticized, rehabilitated, or, as a last resort, deposed. Mencius also advocated light taxes, free trade, conservation of natural resources, welfare measures for the old and disadvantaged, and equal sharing of wealth. It was his fundamental belief that “only when the people had a steady livelihood would they have a steady heart.” The outspoken sympathies of Mencius made him a champion of the common people and an advocate of democratic principles in government.

Mencius was unable to find a prince willing to put his principles of government into practice. His sense of disappointment grew, and he finally returned to his native state of Zou. There he devoted the remaining years of his life to teaching.

The philosophy of Mencius can be regarded as an amplification of the teachings of Confucius. Confucius taught the concept of ren, love or human-heartedness, as the basic virtue. Mencius made the original goodness of human nature the keynote to his system. Mencius taught that people possess intuitive knowledge and, with effort, can perfect themselves by developing their minds. Mencius said: “Persons who have developed their hearts and minds to the utmost, know their nature. Knowing their nature, they know Heaven.”

While Mencius has always been regarded as a major philosopher, special importance was attributed to him by the Neo-Confucianists of the Song Dynasty, which lasted from 960 to 1279. For the last 1,000 years, Mencius has been revered as the cofounder of Confucianism, second only to Confucius himself.


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