Benedict Arnold passe en cour martiale

Benedict Arnold passe en cour martiale


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La cour martiale de Benedict Arnold se réunit à Philadelphie, en Pennsylvanie. Après un dossier relativement vierge au début de la Révolution américaine, Arnold a été inculpé de 13 chefs d'inconduite, notamment d'abus de wagons du gouvernement et d'achat et de vente illégal de marchandises. Bien que sa trahison notoire était encore dans plusieurs mois, le ressentiment d'Arnold à l'égard de cet ordre et les mauvais traitements perçus par l'armée américaine alimenteraient sa décision traître.

LIRE LA SUITE : Pourquoi Benedict Arnold a-t-il trahi l'Amérique ?

Brusquement interrompue au début par une attaque britannique au nord de New York, la cour martiale ne reprend que le 23 décembre à Morristown, New Jersey. Bien qu'Arnold ait été innocenté de la plupart des accusations, le général George Washington a émis une réprimande contre lui et Arnold est devenu de plus en plus en colère.

Lors d'un voyage à l'importante base de West Point pour s'assurer qu'elle pourrait résister à une attaque britannique, Arnold rumine son affront contre Washington et les Américains. Il pensait qu'il n'avait jamais été correctement récompensé ou reconnu pour ses succès militaires en leur nom. Il a commencé à correspondre avec des espions britanniques sur la possibilité de changer de camp. Arnold a négocié sa défection aux Britanniques et la subversion de West Point sur plusieurs mois. Les Britanniques contrôlaient déjà la ville de New York et pensaient qu'en prenant West Point, ils pourraient effectivement couper les forces américaines de la Nouvelle-Angleterre du reste de la nation naissante.

En août 1780, Sir Henry Clinton offrit 20 000 £ à Arnold pour la livraison de West Point et de 3 000 soldats. Arnold a déclaré au général Washington que West Point était bien préparé à une attaque, même s'il était occupé à s'assurer que ce n'était vraiment pas le cas. Il a même tenté d'organiser la capture du général Washington en bonus. Son plan a peut-être réussi, mais son message a été livré trop tard et Washington s'est échappé. La capitulation de West Point a également été déjouée lorsqu'un colonel américain a ignoré l'ordre d'Arnold de ne pas tirer sur un navire britannique qui approchait.

La défection d'Arnold a été révélée aux Américains lorsque l'officier britannique John André, agissant en tant que messager, a été volé par des Américains AWOL travaillant comme pirates dans les bois au nord de New York. Les notes révélant l'accord traître d'Arnold étaient cachées dans ses bottes. Arnold et sa femme Peggy, qui ont trompé les officiers américains en leur faisant croire qu'elle n'était pas impliquée dans la trahison, se sont enfuis à New York.

Lors de la capitulation britannique à Yorktown, Benedict Arnold a été brûlé en effigie et son nom est depuis devenu synonyme de traître. Les Britanniques ne l'ont pas non plus très bien traité après la guerre. Après avoir remporté une action en diffamation, il n'a reçu qu'un montant symbolique parce que sa réputation était déjà tellement ternie. Il mourut en 1801 et fut enterré en Angleterre sans honneurs militaires.


Commentaires du lieutenant John Whiting sur la trahison d'Arnold

Beaucoup de personnes disent qu'elles n'ont pas été trompées en Genl. Arnold : J'avoue que j'avais une bonne opinion de lui en tant qu'officier sur le terrain, mais jamaispensait qu'il était ambitieux et posséder d'un grand degré de avarice et luxe. Certains imaginent son manière abondante de vivre l'avait tellement endetté que la pauvreté l'y poussait. Assez sur ainsi perfide une personne. Laissez-le à son sort et admirez l'Homme qui supporte d'être honnête dans les pires moments. (Morpurgo, p.171)


Attraper un traître : John Champe poursuit Benedict Arnold


Le sergent-major John Champe s'éloigne des lignes de l'armée continentale, poursuivi par ses camarades. Sa défection était une ruse, faisant partie d'une mission secrète pour capturer Benedict Arnold. (Currier & Ives/Archives du groupe d'histoire mondiale)

Le 25 septembre 1780, George Washington devait inspecter West Point avec le major-général Benedict Arnold, le commandant nouvellement nommé du fort. Washington considérait la forteresse comme la « clé de l'Amérique » et avait fait appel à Arnold, l'un de ses officiers supérieurs, pour la défendre. Pourtant, lorsque le général est arrivé sur la rivière Hudson, il n'y a eu aucun coup de canon de bienvenue. En effet, le fort manquait de personnel et Arnold était introuvable. Plus tard, un assistant s'est approché avec des documents. Alors que Washington dépliait les papiers, les officiers se sont rassemblés, sentant que quelque chose n'allait pas alors que son visage devenait de pierre. &ldquoArnold m'a trahi,&rdquo Washington a annoncé avec colère. &ldquoÀ qui pouvons-nous faire confiance maintenant ?&rdquo Dans les prochaines heures, Washington apprendrait les détails de la trahison d'Arnold. Conspirant avec les Britanniques pendant des mois, Arnold avait mis au point un plan pour remettre West Point et peut-être même Washington, qui n'avaient voyagé qu'avec une petite escorte militaire et se rendaient aux tuniques rouges. Le plan a échoué, bien sûr, et bien qu'Arnold ait vu une action sur le champ de bataille après avoir rejoint les Britanniques, la plupart des histoires suggèrent qu'il a eu peu d'influence sur le reste de la guerre.

Champe pensait que le plan d'Arnold était une réponse "puissante et délicieuse" à sa trahison.

Au moment de la défection d'Arnold, cependant, Washington pensait que son officier traître pouvait faire pencher la guerre en faveur de la Grande-Bretagne. Réputé en tant que commandant sur le terrain, Arnold avait joué un rôle déterminant dans la capture du fort Ticonderoga, et son audace à la bataille de Saratoga, bien que controversée, aurait remporté la victoire.

Pourtant, il avait été traduit en cour martiale en 1779 pour des accusations de corruption généralisée dans son commandement, et Washington l'avait réprimandé. Maintenant, le général a entendu des rapports qu'un autre officier était de mèche avec Arnold. Quelle était l'ampleur du complot? Qui pourrait rejoindre Arnold en cas de trahison ? Dans les mois à venir, Washington a autorisé une série de plans secrets pour capturer le traître. Lorsqu'Arnold a mené une invasion britannique de la Virginie, son gouverneur, Thomas Jefferson, a également entrepris de traquer l'homme qu'il admirait autrefois. Les deux pères fondateurs se sont donné beaucoup de mal, déployant un agent double et des chasseurs de primes et prévoyant même d'attaquer Arnold avec un navire de pompiers. Si les Américains devaient gagner la guerre, pensaient-ils, Arnold devait être arrêté.

PEU APRÈS LA DÉFECTION D'ARNOLD, Washington a convoqué l'un de ses officiers les plus dignes de confiance, le lieutenant-colonel Henry Lee. Lee, connu sous le nom de &ldquoLight Horse Harry&rdquo pour ses exploits en tant que commandant de cavalerie, doutait que d'autres officiers américains aient conspiré avec Arnold. Il suggéra que le général commandant les troupes britanniques à New York, Sir Henry Clinton, avait semé l'idée du complot pour semer le doute parmi les officiers américains.

Washington a demandé à Lee s'il y avait un soldat qui pourrait capturer Arnold et découvrir des co-conspirateurs et un projet indispensable, délicat et dangereux », a-t-il déclaré. En aucun cas, Washington a précisé si Arnold devait être blessé ou tué, même si cela signifiait qu'il s'échapperait. Il voulait faire un exemple d'Arnold, pas le transformer en martyr. « La punition publique est le seul objet en vue », a-t-il déclaré à Lee.

Lee n'a vu qu'un seul moyen de capturer Arnold : un Américain doit faire semblant de faire défection, devenir un confident de confiance du traître, puis le kidnapper. Il y avait un risque considérable. Pour garder la mission secrète, seuls quelques-uns pouvaient savoir que la défection était une ruse. Si l'espion échoue, il peut être pendu et sombrer dans l'ignominie.

Qui a eu le courage d'une telle tâche ? Il devrait avoir les compétences d'un marin, d'un soldat et d'un espion. Il lui faudrait aussi de la force brute, une grande intelligence et une croyance si fervente en la cause révolutionnaire qu'il mettrait sa réputation et sa vie en jeu. Lee a déclaré qu'il ne connaissait qu'un seul homme qui correspondait au projet de loi : John Champe, un sergent-major du nord de la Virginie.

Champe, 24 ans, s'était enrôlé quatre ans plus tôt et s'était révélé un vaillant combattant. C'était un grand homme « plein d'os et de muscles avec une physionomie saturnine, grave, pensif et taciturne, et il essayait de courage et d'inflexible persévérance », écrivit Lee plus tard dans ses mémoires. Mais Lee craignait que Champe rechigne à la mission car il pourrait être considéré comme un traître si elle échouait. Washington a répliqué que Champe était "l'homme de l'affaire". Champe devrait être rassuré, a noté le général, que "le vaste bien en perspective doit être mis en contraste avec le simple semblant de mal faire".

À 8 heures, une nuit de la mi-octobre, Lee, qui campait à Passaic Falls, New Jersey, envoya chercher Champe. Lorsque le Virginien entra dans la tente de Lee, le colonel l'accueillit chaleureusement et lui exposa la mission. « Je vous ai observé depuis que vous avez rejoint le corps », a déclaré Lee au jeune officier. &ldquoJe vous ai trouvé uniformément courageux, discret, ordonné, sagace, plein d'ambition, mais d'ambition des plus légitimes, et je sais que vous vous sentez sur la grande voie de la promotion.&rdquo

Champe, selon un récit qu'il a donné plus tard, était "armé" par le plan de Lee, qu'il trouvait "puissant et délicieux" dans la mesure où il répudierait la trahison d'Arnold. Il n'était pas préoccupé par le danger encouru&mdash il a assuré Lee qu'il "donnerait volontairement sa vie", mais, comme Lee l'avait prédit, il était troublé par l'idée de déserter. Lee assura Champe que « sa réputation serait protégée par ceux qui l'avaient incité à entreprendre l'entreprise, s'il était malheureux ».

Cet appel à son patriotisme, ainsi que la foi de Washington en lui, le scellèrent pour Champe. Lee a insisté sur l'insistance de Washington pour qu'Arnold ne soit pas tué : Le tuer donnerait à l'ennemi une excuse pour alléguer toutes sortes de mensonges contre nous.»

Mais comment Champe devrait-il faire défection ? Les Britanniques pourraient ne pas se rendre compte de l'intention de Champe&rsquos et lui tirer dessus. Les soldats continentaux, ignorant sa véritable mission, pourraient le poursuivre comme déserteur. En effet, cela renforcerait l'illusion que Champe faisait défection si ses camarades donnaient la chasse. Lee a assuré Champe qu'il ferait tout son possible pour retarder la poursuite sans laisser entendre que la défection était une ruse. Le général mit trois guinées dans la main de Champenois et lui souhaita bonne chance. Les deux ont fixé un moment où Champe se précipiterait vers les lignes ennemies. Ils ont synchronisé leurs montres, salué et dit au revoir. Champe regagna rapidement sa tente. Il mit son manteau, fit son sac et son livre d'ordre et alla chercher son cheval.

Une demi-heure plus tard, vers 10h30, l'officier de quart du camp a couru vers la tente Lee&rsquos. Agité, l'officier a dit au général qu'une patrouille de l'armée avait croisé un soldat à cheval qui s'éloignait du camp. Au défi, le cavalier avait éperonné sa monture et s'était enfui au galop.

Lee fit semblant d'être trop fatigué pour comprendre l'implication. Était-ce juste un gars du pays ? s'enquit Lee. Non, c'était quelqu'un de l'armée, répondit l'officier. Impossible, dit Lee, feignant le dégoût. Ses soldats n'ont pas déserté.

L'officier chagriné s'éloigna furtivement. Sur une intuition, il se dirigea vers l'écurie, où on lui dit qu'un cheval appartenant à Champe manquait. L'officier s'est ensuite rendu à la tente Champe'rsquos, seulement pour constater que le sergent-major était parti, avec sa valise et son carnet d'ordonnances. L'officier a couru jusqu'à la tente Lee&rsquos et a demandé la permission de poursuivre Champe. Lee ourlé et hawaï. Il a parlé du caractère des officiers. Finalement, il a adhéré, mais a déclaré qu'un autre officier devrait mener la chasse, perdant plus de temps. Au bout de 10 minutes supplémentaires, le nouvel officier est arrivé et Lee a donné son ordre : « Poursuivez aussi loin que possible en toute sécurité le sergent Champe, qui est soupçonné d'avoir déserté vers l'ennemi. » Apportez-le vivant, a déclaré Lee. Puis, dans un ordre qu'il espérait être convaincant mais inutile, Lee ajouta : &ldquoMais tuez-le s'il résiste, ou s'il s'échappe après avoir été pris.»

L'équipe de poursuite est partie vers minuit, juste au moment où la pluie commençait à tomber. Champe était parti depuis une heure, mais le sol humide donnait un avantage aux soldats : le cheval de Champe portait un fer qui laissait une marque révélatrice. Pendant des heures, ils se sont arrêtés à chaque embranchement de la route pour examiner la boue à la recherche de traces. Enfin, à l'aube, ils pouvaient suivre sans s'arrêter, et ils galopaient à toute allure.

Champe se dirigeait vers le port de Paulus Hook, où les galères britanniques étaient ancrées sur l'Hudson en face de New York. Lorsqu'il a atteint un point culminant près du village de Bergen, il a regardé en arrière et s'est rendu compte que ses poursuivants étaient à moins d'un demi-mille derrière lui. Désespéré maintenant, Champe se souvint d'un raccourci alors qu'il courait sur la route secondaire de Bergen & rsquos Three Pigeons Inn & mdasha qu'il avait pris une fois avec les hommes qui le poursuivaient maintenant. Ils se souviendraient aussi du raccourci, pensa-t-il. Alors, après avoir feint dans cette direction, il choisit une autre route et repartit pour Paulus Hook.

La tromperie a fonctionné. Les soldats sont entrés dans Bergen convaincus que Champe prendrait le raccourci et ils ont été brièvement détournés. Mais finalement un soldat a trouvé l'empreinte du cheval Champe&rsquos et ils étaient de retour sur sa piste.

Champe sentit la poursuite sur ses talons. S'arrêtant momentanément, il attacha son sac à sa selle. Il sortit son épée et jeta son fourreau dans les bois. Les soldats étaient maintenant à moins de 300 mètres derrière lui. Il plongea ses éperons dans son cheval, agita son épée en l'air et continua sa course. Maintenant, il pouvait voir Paulus Hook juste devant lui. Les galères britanniques seraient-elles là ? Lorsque le port est apparu, il a vu deux galères flotter doucement dans l'Hudson, juste au large. Des sentinelles britanniques patrouillaient le long de la rivière marécageuse.

Champe avait quelques secondes pour déployer son stratagème. Il sauta de son cheval et plongea dans le marais, espérant que les Britanniques se rendraient compte qu'il essayait de faire défection. L'ennemi et les Américains pouvaient à juste titre tirer sur lui maintenant. &ldquoHelp!&rdquo Champe a crié alors qu'il se débattait dans l'eau boueuse.

Les sentinelles britanniques mesurent immédiatement la situation : un officier continental fait défection et ses propres hommes foncent sur lui. Les Britanniques ont commencé à tirer sur les Américains, qui ont rapidement réalisé qu'ils n'étaient pas à la hauteur des hommes de deux navires de guerre ennemis. Un petit bateau a été descendu dans la rivière, et le sergent-major John Champe du comté de Loudoun, en Virginie, débraillé après une nuit de fuite, a été accueilli à bord par les représentants en uniforme de la marine britannique.

AMENÉ À NEW YORK, Champe a reçu une lettre d'un officier britannique attestant des circonstances extraordinaires et dangereuses de la désertion. Sa déception était totale. Il reçut un uniforme britannique et logea près du quartier général d'Arnold'rsquos. Quatre jours plus tard, il a été débriefé par un adjudant général britannique. Champe savait que les Britanniques croyaient que la désaffection était endémique dans l'armée continentale, les défections d'Arnold et maintenant Champe en étaient la preuve.

Alors Champe dit aux Britanniques ce qu'ils voulaient entendre : L'état d'esprit parmi les troupes américaines était bas, et la défection d'Arnold l'avait encouragé à emboîter le pas. Bientôt, a-t-il prédit, & ldquo les rangs de Washington seraient non seulement considérablement éclaircis, mais & certains de ses meilleurs corps le quitteraient. & rdquo

Convaincu de la sincérité de Champe&rsquos, l'adjudant général l'envoya voir le général Clinton. Clinton, qui avait approuvé le projet de payer Arnold pour sa défection, pensait que beaucoup plus d'Américains viendraient du côté britannique. Il a interrogé Champe pendant une heure, puis a récompensé l'Américain avec quelques guinées et une lettre d'introduction à Arnold, dont les responsabilités comprenaient l'enrôlement des loyalistes. Arnold a établi son quartier général à la King'rsquos Arms Tavern sur Broadway, une structure en bois à deux étages avec une façade en brique jaune et un toit à forte pente.

Lors de sa rencontre avec Arnold, Champe a déclaré qu'il avait été inspiré par l'exemple d'Arnold. D'autres suivraient bientôt. Arnold « a exprimé beaucoup de satisfaction en entendant de Champe la manière de son évasion, et l'effet de l'exemple d'Arnold », écrit Lee dans ses mémoires.

Arnold a promis à Champe le même rang dans les forces britanniques qu'il avait occupé avec les Américains. Champe hésita et fit semblant d'hésiter et accepta l'offre, tenant pendant des jours pendant que Clinton et Arnold le courtisaient.

En discutant avec les officiers britanniques, Champe a conclu que l'inquiétude de Washington au sujet des officiers américains de connivence avec Arnold n'était pas fondée. "Grande était ma satisfaction de pouvoir rapporter que [l'accusation contre un autre officier] n'avait aucun fondement dans la vérité", a déclaré Champe plus tard. Une fois établi dans le camp britannique, Champe observa attentivement la routine d'Arnold. Il a vu une opportunité dans les visites régulières de ses proies dans un jardin. « J'ai découvert que chaque soir, avant d'aller au lit, Arnold avait l'habitude de visiter ce jardin, et j'ai immédiatement décidé quoi faire », se souvient Champe.

Une nuit, Champe rencontra dans ses quartiers l'un des deux espions que Lee avait recrutés pour l'aider. Champe a exposé son plan dans un message que Lee s'est arrangé pour envoyer à George Washington, qui en était ravi. « Le plan proposé pour prendre A&mdash&mdashd (dont les contours sont communiqués dans votre lettre, qui m'a été remise à ce moment-là sans date) a tout pour être bon", a écrit Washington Lee. Néanmoins, Champe « doit être très circonspect », a poursuivi Washington. &ldquoTrop de zèle peut créer des soupçons, et trop de précipitation peut faire échouer le projet. Le secret le plus inviolable doit être observé de tous.&rdquo

Une fois ses plans établis, Champe informa Washington, toujours par courrier, qu'il comptait capturer Arnold dans trois nuits. Champe et ses deux complices livreraient Arnold comme prisonnier à Lee à Hoboken, juste de l'autre côté de la rivière de New York. Champe a ensuite tendu le piège à Arnold. Il a demandé à l'un de ses complices d'amener un bateau à un débarquement voisin sur l'Hudson. Champe ferait entrer l'autre homme dans le jardin. Puis Champe se faufilait à travers une section de clôture qu'il avait desserrée plus tôt, sous le couvert de l'obscurité. Les deux attraperaient Arnold, le bâillonneraient et le porteraient à l'atterrissage. Si quelqu'un les arrêtait, Champe dirait qu'Arnold était un soldat ivre emmené au quartier général.

Quelques heures avant que le piège ne soit déclenché, cependant, le plan s'est effondré. Clinton a accordé à Arnold la permission de lancer une invasion contre les colonies du Sud. Le général écrivit plus tard qu'il croyait qu'Arnold avait été tenu en « haute estime » par les rebelles et qu'il allait désormais « s'efforcer au maximum d'établir une renommée égale » avec les Britanniques. Clinton espérait également que donner à Arnold un commandement aussi important pourrait persuader d'autres officiers américains de haut rang de faire défection.

Les hommes de la flotte d'Arnoldo reçurent l'ordre de se rassembler immédiatement à bord de leurs navires. Champe, vêtu de son uniforme britannique, n'a eu d'autre choix que de se conformer. « J'ai été précipité à bord du navire sans avoir eu le temps d'avertir Lee que tout l'arrangement avait explosé », se souvient Champe des années plus tard. Au rendez-vous convenu dans les bois, Lee a attendu à cheval avec plusieurs soldats. Les heures passèrent, mais Champe ne se montra pas. Lee est finalement retourné au quartier général pour informer Washington de l'échec apparent de la mission. Washington était &ldquochagriné» et craignait que Champe n'ait été &ldquodétecté dans la dernière scène de son entreprise fastidieuse et difficile.&rdquo

Champe, quant à lui, ne savait pas où il allait. Même les capitaines de certains navires n'avaient pas été informés précisément de la direction de la flotte. Ce n'est qu'après le départ des navires le 20 décembre et qu'ils étaient loin en mer que Champe s'est rendu compte qu'il faisait partie d'une invasion contre son État d'origine, la Virginie, dirigée par le traître qu'il avait reçu l'ordre d'enlever.

DIX JOURS PLUS TARD, 27 navires britanniques transportant Arnold&rsquos 1600 hommes franchissent les caps de Virginie et se dirigent vers Norfolk. Après avoir remonté la James River, Arnold et sa force d'invasion ont pris Richmond, ont chassé le gouverneur Jefferson de sa maison là-bas et se sont servis du vin et du rhum dans sa cave. Pendant les cinq mois suivants, les Britanniques se sont déplacés librement en Virginie. Pour ouvrir une porte à davantage de troupes britanniques, Arnold établit une garnison à Portsmouth, près de l'embouchure de la James River.

La nouvelle de l'invasion a apparemment durci les opinions de Washington sur Arnold. Il ne semblait plus craindre que le meurtre d'Arnold ne fasse de lui un martyr. Après avoir commandé le général de division Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, en Virginie, il écrivit que si Arnold « tombait entre vos mains », le général français devait le punir « de la manière la plus sommaire ».

Arnold savait qu'il était un homme marqué. Chaque matin pendant l'invasion de Virginie, il se réveillait et glissait deux petits pistolets dans sa poche. Il était entouré de certains des meilleurs armements de la marine britannique et protégé par des soldats et des marins triés sur le volet, mais il craignait d'être capturé à chaque instant.

Le capitaine Johann von Ewald, un vénéré de Hesse servant avec les Britanniques, a écrit qu'Arnold utiliserait les deux pistolets comme "dernier recours pour échapper à la pendaison".

À un moment donné pendant l'invasion, Arnold a engagé une conversation avec un capitaine américain capturé. « Quel devrait être mon sort si je devais être fait prisonnier ? » demanda-t-il. En regardant la jambe touchée et endommagée pendant qu'Arnold servait en uniforme américain, le prisonnier a répondu : « Ils vous couperont la jambe raccourcie blessée à Québec et à Saratoga, et l'enterreront avec tous les honneurs de la guerre, puis pendront le reste d'entre vous sur un gibet.&rdquo

Thomas Jefferson ne semblait pas non plus hésiter à tuer Arnold. Même s'il avait autrefois considéré Arnold comme un « marin fin », il le considérait maintenant comme un « quoparricide ». Arnold avait été nourri par l'Amérique et s'était maintenant retourné contre elle.

Après avoir été chassé de Richmond, Jefferson a élaboré un plan pour capturer Arnold. Il a décrit son plan dans une lettre du 31 janvier 1781 au brigadier général Peter Muhlenberg, l'un des chefs militaires les plus expérimentés de Virginie, exhortant la proposition à relever du "secret profond". confiance dans les hommes du côté occidental des montagnes. » Jefferson a donné à Muhlenberg l'autorité d'embaucher autant d'hommes que nécessaire, lui enjoignant de « leur faire part de notre désir, et de les engager [à] entreprendre de saisir et d'emporter ce plus grand des tous les traîtres.&rdquo

Si les hommes étaient capturés, a averti Jefferson, les Britanniques seraient justifiés de leur infliger "la peine la plus rigoureuse". gloire dans l'histoire. » Le plan a échoué, cependant, parce que les hommes de Muhlenberg n'ont jamais pu s'approcher assez près d'Arnold de plus en plus paranoïaque.

Jefferson s'est tourné vers une mesure encore plus désespérée proposée par un capitaine de vaisseau de Virginie nommé Beesly Edgar Joel. Joel a suggéré de transformer un vieux navire de la marine en un &ldquofire ship&rdquo rempli d'explosifs. Il s'écraserait sur le vaisseau d'Arnold, tuant Arnold ou le forçant à abandonner son embarcation et à être capturé. C'était une stratégie courante à l'époque, entraînant parfois la destruction spectaculaire d'un navire ennemi.

Jefferson a embrassé le plan avec enthousiasme, ordonnant à Joel de disposer de tout ce qu'il pourrait juger nécessaire pour assurer le succès.

Jefferson ne connaissait apparemment pas le passé douteux de Joel. Un an plus tôt, Joel avait déserté l'armée britannique, se retrouvant sous la garde des forces de Washington. Washington était convaincu que Joel était un espion et qu'il ne fallait pas lui faire confiance. Il a écrit qu'il soupçonnait Joël d'avoir "les pires intentions" et qu'il était un exemple des Britanniques "pratiquant les arts de la corruption". , où il n'a apparemment eu aucun problème à se porter volontaire pour servir dans la marine de Virginie terriblement sous-équipée.

Avec l'approbation de Jefferson, Joel a été autorisé à soulever un navire submergé et à essayer de le transformer en une arme de feu contre Arnold. Mais le pilote engagé par Joel a réussi à bloquer le navire sur un bar de la James River pendant trois jours. Arnold a apparemment appris le complot, et Jefferson l'a abandonné à contrecœur.

À mesure que l'hiver approchait du printemps, il apparaissait que l'invasion d'Arnold porterait un coup sévère à la Révolution. Une nouvelle flotte britannique transportant 2 200 hommes sous le commandement du major-général William Phillips, qui a surclassé Arnold et a pris le commandement, est arrivée en mars, et une armée dirigée par le lieutenant-général Lord Charles Cornwallis marchait vers l'État depuis la Caroline du Sud. En juin, les dragons britanniques ont même chassé Jefferson de Monticello, sa maison à Charlottesville, à 80 miles à l'ouest de Richmond.

Bien que les supérieurs d'Arnold aient été satisfaits de son travail, certains dans les rangs britanniques doutaient de lui. Un collègue officier, le major Frederick Mackenzie, a écrit qu'Arnold & rsquo "l'amour de l'argent, sa passion dominante, a été très visible en Virginie". à moi que je devais tout mettre en œuvre pour ne pas le laisser percevoir, ni même ressentir, l'indignation de mon âme.

Lorsque Cornwallis est arrivé en Virginie en mai, Arnold a été rappelé à New York. Il n'a pas réussi à persuader Clinton, le commandant en chef britannique, de le laisser mener une attaque contre le Congrès continental à Philadelphie. Arnold a organisé un raid dévastateur sur New London, Connecticut, mais lorsque Cornwallis a rencontré Lafayette et les Américains lors de la finale de la guerre à Yorktown, Arnold était de retour à New York, attendant des ordres.

Ne croyant pas que la guerre était perdue, Arnold retourna à Londres, où il tenta sans succès de persuader les Britanniques de le laisser retourner en Amérique en tant que commandant de l'armée britannique.

L'odyssée de John Champe s'est terminée à peu près au moment où Arnold a quitté la Virginie. Le faux transfuge avait réussi à échapper aux Britanniques avec l'arrivée des forces de Cornwallis. Il se dirigea d'abord vers les montagnes de l'ouest pour éviter les patrouilles britanniques, puis se dirigea vers le sud, dans les Carolines, pour finalement retourner dans son unité commandée par Henry Lee. Lorsque les hommes de Lee ont appris la vraie nature de son vol, ils ont montré leur &ldquoamour et leur respect» pour son &ldquodaring» aventure, a écrit Lee des années plus tard dans ses mémoires.

Le général Washington a félicité Champe pour ses efforts et lui a payé une récompense, mais a insisté pour le décharger de son service. Selon Lee, Washington craignait que Champe ne soit pendu si les Britanniques le capturaient et le considéraient comme un espion.

Champe s'est marié et s'est installé sur une terre près de Middleburg, en Virginie, où il a gagné sa vie. Il a déménagé dans le Kentucky, puis dans une région maintenant connue sous le nom de Virginie-Occidentale, à la recherche de terres plus fertiles, mais il est tombé malade et est décédé en 1798 dans un fort près des rives de la rivière Monongahela. Il a été enterré sans même un marqueur.

La famille Champe&rsquos a passé des décennies à essayer d'obtenir une compensation pour ses services rendus au pays. Bien que sa libération de l'armée lui ait peut-être sauvé la vie, sa femme et ses enfants pensaient que cela lui refusait une chance de promotion et de gloire. Le Congrès a donné des montants symboliques à la veuve et aux héritiers de Champe&rsquos à au moins deux reprises. Mais près de 100 ans après l'arrivée de Champe à bord de la flotte d'Arnold en Virginie, un projet de loi a été présenté qui déclarait que « les services révolutionnaires du sergent-major John Champe n'ont jamais été convenablement reconnus par le Congrès ».

En 2001, un chapitre des Sons of the American Revolution s'est associé à une société historique locale pour placer une pierre tombale sur la tombe de Champe&rsquos. Une cinquantaine de personnes se sont réunies pour lui remettre les honneurs militaires appropriés lors d'une cérémonie qui comprenait un garde de couleur, un joueur de cornemuse et un clairon jouant &ldquoTaps.&rdquo

Michael Kranish est l'auteur de Vol de Monticello : Thomas Jefferson en guerre, dont cette histoire a été adaptée. Il est joignable via michaelkranish.com

Publié à l'origine dans le numéro d'hiver 2011 de QG.


Ce jour-là, le 1er juin 1779, Benedict Arnold est traduit en cour martiale

Ce jour-là, le 1er juin 1779, la cour martiale de Benedict Arnold se réunit à Philadelphie, en Pennsylvanie. Après un dossier relativement vierge au début de la Révolution américaine, Arnold a été inculpé de 13 chefs d'inconduite, notamment d'abus de wagons du gouvernement et d'achat et de vente illégal de marchandises. Bien que sa trahison notoire était encore dans plusieurs mois, le ressentiment d'Arnold à l'égard de cet ordre et les mauvais traitements perçus par l'armée américaine alimenteraient sa décision traître.

Brusquement interrompue au début par une attaque britannique au nord de New York, la cour martiale ne reprend que le 23 décembre à Morristown, New Jersey. Bien qu'Arnold ait été innocenté de la plupart des accusations, le général George Washington a émis une réprimande contre lui et Arnold est devenu de plus en plus en colère.

Lors d'un voyage à l'importante base de West Point pour s'assurer qu'elle pourrait résister à une attaque britannique, Arnold rumine son affront contre Washington et les Américains. Il pensait qu'il n'avait jamais été correctement récompensé ou reconnu pour ses succès militaires en leur nom. Il a commencé à correspondre avec des espions britanniques sur la possibilité de changer de camp. Arnold a négocié sa défection aux Britanniques et la subversion de West Point sur plusieurs mois. Les Britanniques contrôlaient déjà la ville de New York et pensaient qu'en prenant West Point, ils pourraient effectivement couper les forces américaines de la Nouvelle-Angleterre du reste de la nation naissante.

En août 1780, Sir Henry Clinton offrit 20 000 £ à Arnold pour la livraison de West Point et de 3 000 soldats. Arnold a déclaré au général Washington que West Point était bien préparé à une attaque, même s'il était occupé à s'assurer que ce n'était vraiment pas le cas. Il a même tenté d'organiser la capture du général Washington en bonus. Son plan a peut-être réussi, mais son message a été livré trop tard et Washington s'est échappé. La capitulation de West Point a également été déjouée lorsqu'un colonel américain a ignoré l'ordre d'Arnold de ne pas tirer sur un navire britannique qui approchait.

La défection d'Arnold a été révélée aux Américains lorsque l'officier britannique John André, agissant en tant que messager, a été volé par des Américains AWOL travaillant comme pirates dans les bois au nord de New York. Les notes révélant l'accord traître d'Arnold étaient cachées dans ses bottes. Arnold et sa femme Peggy, qui ont trompé les officiers américains en leur faisant croire qu'elle n'était pas impliquée dans la trahison, se sont enfuis à New York.

Lors de la capitulation britannique à Yorktown, Benedict Arnold a été brûlé en effigie et son nom est depuis devenu synonyme de traître. Les Britanniques ne l'ont pas non plus très bien traité après la guerre. After prevailing in a libel action, he was awarded only a nominal amount because his reputation was already so tarnished. He died in 1801 and was buried in England without military honors.


Benedict Arnold is court-martialed - HISTORY

Last Wednesday's wordless post was an image of a monument that stands today on the battlefield at Saratoga. The monument is a boot with no inscription at all. This is understandable since the monument is in recognition of an injury Bendict Arnold, a name synonymous with betrayal, received during the battle of Saratoga in 1777.

Georgia state standards mention Benedict Arnold by name so he is definitely someone I bring to the forefront during our exploration of the American Revolution. I generally bring him up by asking students, “What’s a Benedict Arnold?” I generally have five or six hands go up, and usually they all know that the name refers to someone accused of betrayal. Having gotten that out the way we begin to wonder why an officer in the Continental Army could be accused of betrayal, and if he did betray the Patriots what could have caused him to do it. After brainstorming and listing our ideas on the board I show students the same image I posted for Wordless Wednesday. Students have some of the same reactions many of my readers did….it’s a boot, why a boot? Perhaps it’s a fire hydrant, and finally….what the heck is that?

Benedict Arnold had accumulated several daring feats during the early battles of the war. He played important roles at Ft. Ticonderoga, the fantastic invasion of Canada including the siege of Quebec, and the Battle of Valcour Island in 1776, followed by the Battle of Saratoga in 1777.

The Battle of Saratoga is another important event the Georgia standards highlight so I try to meld the two…..the battle and Benedict Arnold… together in my lesson. Ben Franklin and others had been in France for awhile before the Battle of Saratoga attempting to gain an alliance with the French government. The Continentals needed French money, soldiers, ships, and guns to help them wage war on the British. The French had hung back, however, from making a decision because they weren’t so sure the Continentals had what it took to defeat the British.

The Battle of Saratoga was a huge victory for the Americans and was the turning point the French needed to finally agree to an alliance. Benedict Arnold was one of the key players in the victory at Saratoga. One of his soldiers wrote later, “He was the very genius of war.” During the Battle of Freeman’s Farm Arnold’s leg was gravely injured as he attempted to lead an attempt to block British forces, and matters didn’t improve when his horse fell on it. His leg was ruined, but he would not allow it to be amputated.

Students generally are surprised and confused that Arnold eventually hatched a plot to virtually hand over the Hudson River Valley to the British. Many question why a valiant soldier would do such a thing. There are reasons for it, however. For one thing he probably wasn’t too happy to know that his efforts to win the Battle of Saratoga resulted in a French alliance. Arnold hated the French. Many sources indicate the hatred stemmed from the French and Indian War when during the Battle of Ft. William Henry a large number of prisoners were set upon by Native Americans who were French allies while the French regulars simply stood by and did not attempt to stop the carnage.

Arnold also had his feuds with the Continental Congress over expenses and promotions. It seems they never fully recognized any of Arnold’s exploits and continually passed him over. Problems between Arnold and Horatio Gates kept Arnold from getting the recognition Arnold and others thought he deserved following the Battle of Saratoga. During the invasion of Canada Arnold nearly bankrupted himself by paying for many of the army’s expenses. He was constantly rebuffed when asking for repayment. By this point he was also facing corruption charges from some of his actions at Ft. Ticonderoga. Students quickly realize Benedict Arnold was not a happy man as far the Continental Army was concerned. I make no attempt to excuse Benedict Arnold’s actions. My purpose at this point of the lesson is to get students to analyze the actions of a historical figure.

After the British were removed from Philadelphia Arnold was installed as the Philly governor. He became very involved in the social scene while he was court-martialed by the army for malfeasance. He also married Peggy Shippen who had been courted by British Major John Andre when the Redcoats held the city. If that name sounds familiar it should. It was Andre who was involved in Benedict Arnold’s betrayal. Andre was caught and executed by the Americans. Arnold was able to get away and lived the rest of his unappy life in Britain.

I end my lesson by circling back to the beginning. We look back at the brainstorm list student’s responses created. We analyze where students got it right and mark out the incorrect items. I then ask students to summarize what they learned in the lesson by writing a few lines in their notebooks. For those that give me a puzzled look I restate my directions differently by giving them an exact prompt, “The most important/interesting thing I learned today is…..”


Contenu

On May 10, 1775, shortly after the American Revolutionary War began, Benedict Arnold and Ethan Allen led an expedition that captured Fort Ticonderoga on Lake Champlain in the British Province of New York. [1] Allen and Arnold were aware that Quebec was lightly defended there were only about 600 regular troops in the entire province. [2] Arnold, who had done business in the province before the war, [3] also had intelligence that the French-speaking Canadiens would be favorably disposed toward a colonial force. [4]

Arnold and Allen each made arguments to the Second Continental Congress that Quebec could and should be taken from the British, pointing out that the British could use Quebec as a staging area for attacks down Lake Champlain and into the Hudson River valley. Congress did not want to alarm the people of Quebec, and rejected these arguments. [5] In July, amid concerns that the British might use Quebec as a base for military movements into New York, they changed their position, and authorized an invasion of Quebec via Lake Champlain, assigning the task to Major General Philip Schuyler of New York. [6]

Arnold, who had hoped to lead the invasion, decided to pursue a different approach to Quebec. He went to Cambridge, Massachusetts in early August, and approached George Washington, Commander-in-Chief of the Continental Army, with the idea of a second eastern invasion force aimed at Quebec City. [7] Washington approved of the idea in principle, but sent a message to General Schuyler on August 20 to ensure his support of the endeavor, since the two forces would need to coordinate their efforts. [8]

Arnold's plan called for the expedition to sail from Newburyport, Massachusetts along the coast and then up the Kennebec River to Fort Western (now Augusta, Maine). From there, they would use shallow-draft river boats called bateaux to continue up the Kennebec River, cross the height of land to Lake Mégantic, and descend the Chaudière River to Quebec. [9] Arnold expected to cover the 180 miles (290 km) from Fort Western to Quebec in 20 days, [10] despite the fact that little was known about the route. [9] Arnold had acquired a map (copy pictured at right) and journal made by British military engineer John Montresor in 1760 and 1761, but Montresor's descriptions of the route were not very detailed, and Arnold did not know that the map contained some inaccuracies or that some details had been deliberately removed or obscured. [11] [12]

Washington introduced Arnold to Reuben Colburn, a boat builder from Gardinerstown, Maine, who was in Cambridge at the time. Colburn offered his services, and Arnold requested detailed information about the route, including potential British naval threats, Indian sentiment, useful supply opportunities, and an estimate of how long it would take to construct bateaux sufficient for the contemplated force. Colburn left for Maine on August 21 to fulfill these requests. [13] Colburn asked Samuel Goodwin, the local surveyor in Gardinerston, to provide maps for Arnold. Goodwin, who was known to have Loyalist sympathies, provided maps that were inaccurate in the routes, distances and other important features they described. [12]

On September 2, Washington received a letter from General Schuyler in reply to his August 20 message. Schuyler agreed with the suggested plan, and Washington and Arnold immediately began to raise troops and place orders for supplies. [14]

Because there had been little direct action at Boston after the Battle of Bunker Hill in June, many units stationed in the American camps besieging the town were bored with garrison life and eager for action. [15] Arnold selected a force of 750 men from the large number who expressed interest in the proposed expedition. [16] Most of these were divided into two battalions: one commanded by Lieutenant Colonel Roger Enos and the other by Lieutenant Colonel Christopher Greene. The rest were placed in a third battalion under Daniel Morgan that included three companies—250 men—of Continental riflemen from Virginia and the Pennsylvania Rifle Regiment. [17] These frontiersmen, from the Virginia and Pennsylvania wilderness, were better suited to wilderness combat than to a siege, and had been causing trouble since arriving outside Boston. [16] The entire force numbered about 1,100. [18] Among the volunteers were other men who rose to later prominence during and after the war, including Aaron Burr, Return J. Meigs, Henry Dearborn, and John Joseph Henry. [19]

Washington and Arnold were concerned about Indian support for (or opposition to) the effort, as well as the reception Arnold's forces might receive from the Canadians once they arrived near the Saint Lawrence River. On August 30, Washington wrote to General Schuyler of a meeting he held with an Abenaki chief, "[The chief] says the Indians of Canada in general, and also the French, are greatly in our favor, and determined not to act against us." [20] Four Abenakis accompanied the expedition as scouts and guides. [21]

On September 2, as soon as General Schuyler's agreement with the expedition was known, Arnold wrote a letter to Nathaniel Tracy, a merchant of his acquaintance in Newburyport. He asked Tracy to acquire sufficient shipping to transport the expedition to Maine without drawing the attention of Royal Navy ships patrolling the area. The sea voyage was viewed by both Arnold and Washington as the most dangerous part of the expedition, because British patrols were highly effective at interfering with colonial shipping at the time. [22]

The expedition began its departure from Cambridge on September 11, marching to Newburyport. The first units to leave were composed largely of men from that area, to whom Arnold had given extra time so that they would be able to see their families once more before the expedition left Newburyport. The last troops marched off on September 13 Arnold rode from Cambridge to Newburyport on September 15 after making final purchases of supplies. [21]

Headwinds and fog delayed the departure of the expedition from Newburyport until September 19. In twelve hours, they reached the mouth of the Kennebec River. They spent the next two days negotiating the island channels near its mouth and sailing up the river. [23] Arriving in Gardinerston on the 22nd, they spent the next few days at Reuben Colburn's house, organizing supplies and preparing the boats they would use for the rest of the expedition. [24] Arnold inspected Colburn's hastily constructed bateaux, finding them, in a portent of troubles to come, to be "very badly built", and "smaller than the directions given". [25] Colburn and his crew spent the next three days building additional bateaux. [25]

Arnold's troop movements did not escape British notice. General Thomas Gage in Boston was aware that Arnold's troops were "gone to Canada and by way of Newburyport", but he believed the target to be Nova Scotia, which was at the time virtually undefended. [26] Francis Legge, the governor of Nova Scotia declared martial law, and on October 17 sent a message to England laden with rumors about American actions that turned out to be false. Admiral Samuel Graves eventually received intelligence about Arnold's activities, reporting on October 18 that the American troops "went up the Kennebec River, and 'tis generally believed are for Quebec". [27]

As the troop transports arrived, Arnold dispatched some of the men in the already-constructed bateaux up the Kennebec River 10 miles (16 km) to Fort Western, and the others by foot on a track leading to Fort Halifax, 45 miles (72 km) up the Kennebec. While waiting for the bateaux to be completed, Arnold received word from scouts Colburn had sent out to reconnoiter the proposed route. Their reports included rumors of a large Mohawk force near the southernmost French settlements on the Chaudière River. The source of these rumors was Natanis, a Norridgewock Indian believed to be spying for Quebec's governor, General Guy Carleton Arnold discounted the reports. [25]

Arnold and most of the force had reached Fort Western by September 23. [28] The next day, Arnold sent two small parties up the Kennebec. One, under Pennsylvania Lieutenant Archibald Steele, was ordered to scout as far as Lake Mégantic to gather intelligence. The second, under Lieutenant Church, was to survey the route as far as the Dead River, at a place known to the local Indians as the Great Carrying Place, so that Arnold might better estimate how far the column would need to travel each day. [dix]

The full expedition set out from Fort Western on September 25. [29] Morgan's riflemen led the way, blazing trails when necessary. Colburn and a crew of boatwrights came in the rear, to repair bateaux as needed. [30] Morgan's group traveled relatively lightly, as they would be working to make the trail, while the last group, commanded by Lieutenant Colonel Enos, carried the bulk of the supplies. [31] The expedition arrived at its first target, Fort Halifax, a decaying relic of the French and Indian War, on the second day. There was a rough track from Fort Western, so some of the men and supplies had moved overland rather than in the bateaux that had to be portaged around the falls above Fort Western to begin the trip. [32] Arnold, rather than traveling in a heavy bateau, traveled in a lighter canoe so that he might move more rapidly among the troops along the travel route. [31]

Arnold reached Norridgewock Falls, location of the last settlements on the Kennebec, on October 2. Even at this early date, problems were apparent. The bateaux were leaking, resulting in spoiled food and a continual need for repairs. The men were constantly wet, due not only to the leakage but also the frequent need to pull the heavy boats upstream. As temperatures began to drop below freezing, colds and dysentery set in, reducing the effectiveness of the force. [33]

The portage around Norridgewock Falls, a distance of about one mile (1.6 km), was accomplished with the assistance of oxen provided by the local settlers, but it took almost a week to complete Arnold did not depart from there until October 9. Colburn's crew devoted some of this time to making repairs on the bateaux. [34] Most of the expedition reached the Great Carrying Place on October 11, and Arnold arrived the next day. This stretch of the trek was complicated by heavy rains, rendering the portages difficult due to extremely muddy conditions. [35]

The Great Carrying Place was a portage of roughly 12 miles (19 km), bypassing an unnavigable section of the Dead River, the tributary of the Kennebec that the expedition was to follow. The portage included a rise in elevation of about 1,000 feet (305 m) to the high points of the carry, with three ponds along the way. [36] Lieutenant Church, the leader of the survey team, described the route as a "bad road but capable of being made good", an assessment that turned out to be somewhat optimistic. [37]

The vanguard of the main body, led by Daniel Morgan, met Lieutenant Steele's scouting party en route to the first pond. [38] This party had successfully scouted the route to the height of land above the Dead River, but the men were near starvation. Their supplies had been depleted, and they were largely subsisting on a protein-rich diet of fish, moose, and duck. [39] Most of the men continued to supplement their meager supplies with the local wildlife as the expedition continued. [37]

Church, in his description of the route, had failed to account for the heavy rains and the boggy conditions between the first and second ponds. Rain and snow slowed the long portage, and the expedition had its first casualty when a falling tree killed one of the party. Some of the men who drank the stagnant waters along the way became violently ill, forcing Arnold to order construction of a shelter at the second pond as cover for the sick, and to send some men back to Fort Halifax for supplies that had been cached there. [40]

The first two battalions finally reached the Dead River on October 13, and Arnold arrived three days later. At this point, Arnold wrote a number of letters informing Washington and Montgomery of his progress. Several letters intended for Montgomery were intercepted and turned over to Quebec's Lieutenant Governor Hector Theophilus de Cramahé, giving Quebec its first notice that the expedition was on its way. [41] Arnold also dispatched the survey team again, this time to mark the trail all the way to Lake Mégantic. [42]

Progress up the Dead River was extremely slow. Contrary to its name, which supposedly described the speed of its currents, the river was flowing rapidly enough that the men had trouble rowing and poling against the current. The leaky boats spoiled more of the food, forcing Arnold to put everyone on half rations. Then, on October 19, the skies opened, and the river began to rise in the pouring rain. Early on October 22, the men awoke to discover that the river had risen to the level of their camp, and they had to scramble to even higher ground for safety. When the sun rose they were surrounded by water. [43]

After spending most of that day drying out, the expedition set off on October 23. Precious time was lost when some of the men mistakenly left the Dead River and ascended one of its branches, having been fooled by the high water. Soon after, seven bateaux overturned, spoiling the remaining food stores. This accident compelled Arnold to consider turning back. He called together his nearby officers for a council of war. Arnold explained that although the situation was grim, he thought that the expedition should continue. The officers agreed, and decided to pick an advance party that would proceed as rapidly as possible to French settlements on the Chaudière, and work to bring supplies back. The sick and infirm were to retreat to American settlements in Maine. [44]

Further back on the route, Lieutenant Colonel Greene and his men were starving. They had little flour, and were consuming candle tallow and shoe leather to supplement their minimal rations. On October 24, Greene attempted to catch up with Arnold, but was unable to do so because Arnold had moved too far ahead. When he returned to camp, Lieutenant Colonel Enos had arrived, and they held their own council. Enos's captains were united in wanting to turn back despite Arnold's most recent orders, which were to press ahead. In the council, Enos cast a tie-breaking vote in favor of continuing, but in a meeting with his captains after the council, announced that because they were insistent on returning, he was acceding to their decision, and would return. After giving Greene's men some of his supplies, Enos and 450 men turned back. [45]


Benedict Arnold and the Battle of Ridgefield

(c) Connecticut Explored Inc. Winter 2017-2018

De VALIANT AMBITION: George Washington, Benedict Arnold, and the Fate of the American Revolution by Nathaniel Philbrick, published on May 10, 2016 by Viking, an imprint of Penguin Publishing Group, a division of Penguin Random House, LLC. Copyright © 2016 by Nathaniel Philbrick. Acheter Valiant Ambition at penguinrandomhouse.com/books/316034/valiant-ambition-by-nathaniel-philbrick/ .

“In the winter of 1777, Benedict Arnold fell in love,” best-selling historian Nathaniel Philbrick begins chapter 4 of his 2016 book Valiant Ambition: George Washington, Benedict Arnold, and the Fate of the American Revolution. But that’s not why we’ve selected a part of this chapter to excerpt in this issue about love, hate, and rivalry in Connecticut history. What happens later in the chapter, after the 36-year-old widower was rebuffed by 16-year-old Elizabeth Deblois of Boston, is a window into Arnold’s love/hate relationship with his home state of Connecticut and how rivalries fueled his eventual turn against it during the American Revolution.

Arnold’s grievances and frustrations were mounting that winter of 1777. He was already considering a move from the Continental army to the navy, when, as Philbrick writes,

He received stunning news. Not only had the Continental Congress decided ne pas to award him his expected promotion it had promoted five brigadier generals past him to the rank of major general. … [General George] Washington was both embarrassed and appalled on Arnold’s behalf. …Washington eventually learned that the promotions had been based on a newly instituted quota system by which each state was allotted two major generals. Since Connecticut already had two officers of that rank, the Continental Congress, in its wisdom, had determined that their top-ranking brigadier general, who also happened to have the best record in the army, should suffer the humiliation of watching five of his lesser peers move past him in the ranks. … At Washington’s repeated urgings, Arnold promised to do nothing rash but admitted that he could not help but ‘view [the nonpromotion]as a very civil way of requesting my resignation.’

Arnold went to New Haven in the spring of 1777 to visit his sister, check on his businesses, and see his three young sons. He planned to go on to Philadelphia to argue his case before Congress. But fate intervened. New York’s royal governor William Tryon decided to do what British commander-in-chief William Howe failed to—go after and destroy the rebels’ stockpile of provisions and military stores in Danbury. The following is excerpted, by permission, from Valiant Ambition: George Washington, Benedict Arnold, and the Fate of the American Revolution.

Thirty miles up the Connecticut coast, Benedict Arnold was attempting to enjoy his time in New Haven. Back in January, when he had stopped by on his way from Washington’s headquarters on the Delaware to his assignment in Rhode Island, the citizens of New Haven had hailed him as a conquering hero. For the son of a bankrupt alcoholic, it had been a heady time.

This visit, however, was different. His recent humiliations—in both love and war—were the talk of the town. The unfinished mansion on the New Haven waterfront that he’d begun building prior to the Revolution—paneled with mahogany from Honduras, with stables for twelve horses and an orchard of a hundred fruit trees—had become a sadly dilapidated monument to his declining fortunes.

And then, on the afternoon of April 26, just as he prepared to begin the long trek to Philadelphia, Arnold received word that the British were headed to Danbury.

By the night of April 26, Howe’s men had marched almost completely unopposed to Danbury, where they proceeded to destroy 1,700 tents, 5,000 pairs of shoes, 60 hogsheads of rum, 20 hogsheads of wine, 4,000 barrels of beef, and 5,000 barrels of flour, as well as putting torch to more than forty houses. The town’s meetinghouse, it was discovered, was also “full of stores,” and that too was consigned to the flames.

Later that night, after an almost thirty-mile ride in the rain, Arnold rendezvoused with generals David Wooster and Gold Silliman and about six hundred militiamen in the town of Redding, about eight miles to the south of Danbury. Knowing that Tryon’s path back to his ships at the mouth of the Saugatuck River would likely take him through Ridgefield, Arnold and Silliman resolved to march to that town with four hundred men while Wooster and a smaller force harassed the rear of the retreating British. The hope was that Wooster could delay the enemy long enough to allow Arnold and Silliman the time to prepare a proper reception.

At a narrow point in the road through Ridgefield, bounded by a steep rocky ledge on one side and a farmhouse on the other, Arnold oversaw the construction of a breastwork made of wagons, rocks, and mounds of earth. Around eleven in the morning, Wooster, sixty-six years old and a veteran of the French and Indian War who had had his differences with Arnold while in Canada, bravely led his men against the enemy’s rear. A British officer later remarked that the elderly general “opposed us with more obstinancy than skill.” Before Wooster had a chance to fall back, he received a musket ball in the groin. His son rushed to his aid, and when a regular bore down on the two of them, the younger Wooster refused to ask for quarter and, according to the British officer, “died by the bayonet” at his mortally wounded father’s side.

In the meantime, Arnold hastened to prepare his tiny force of less than five hundred militiamen, instructing them to hold their fire until the British were well within range. As Tryon approached at the head of a column that extended for more than a half mile behind him, he realized that “Arnold had taken post very advantageously.” The American general might have a much smaller force of mere militiamen, but dislodging them was not going to be easy. At that point, Tryon requested that the more experienced William Erskine, whom Tryon regarded as “the first general [in the British army]without exception,” assume command.

Instead of assaulting Arnold’s well-prepared force head-on, he sent out flanking parties that worked their way far enough to the edges of the breastwork that they were able to fire directly on the militiamen. With nothing between them and the enemy’s musketballs, the militamen began to retreat. All the while, Arnold continued to ride his horse back and forth along the fragmenting American line in an attempt to form a rear guard that might protect the men as they fall back.

Arnold once claimed that “he was a coward till he was fifteen years of age” and that “his courage was acquired.” The son of a devout Congregationalist mother who frequently harangued him about the inevitability of death, he appears to have become convinced that he was somehow immune to the perils that had claimed four of his siblings and left only himself and his sister Hannah to grow into adulthood. The year before, when he lay in a makeshift hospital bed in Quebec with his left leg in a splint and with two pistols at his side in the event of a surpise attack by the enemy, he had insisted in a letter to Hannah that the “Providence which has carried me through so many dangers is still my protection. I am in the way of my duty and know no fear.”

As had been proven at Valcour Island and now at the little town of Ridgefield, this was no idle boast. His men were fleeing all around him but Arnold refused to yield. His horse was ultimately hit by nine different musket balls before the stricken animal collapsed to the ground. His legs ensnared in the stirrups, Arnold struggled to untangle himself as a well-known Connecticut loyalist rushed toward him with a fixed bayonet. “Surrender!” the loyalist cried. “You are a prisoner!” Reaching for the two pistols in the holsters of his saddle, Arnold was reputed to have said, “Not yet,” before shooting the loyalist dead. He soon extricated himself from the stirrups and escaped into the nearby swamp.

Tryon, with Erskine’s help, had easily defeated the Americans. His soldier, however, were exhausted, leaving him no choice but to encamp near Ridgefield and continue the march the next morning. That night Arnold conducted a quick council of war and with Silliman’s help prepared to lay another trap for his enemy.

By delaying the enemy at Ridgefield, Arnold had given his Connecticut countrymen the time required to descend upon the British invaders. “The militia began to harass us early… and increased every mile, galling us from their houses and fences,” a British officer wrote. “Several instances of astonishing temerity marked the rebels in this route. Four men, from one house, fired on the army and persisted in defending it till they perished in its flames. One man on horseback rode up within fifteen yards of our advanced guard, fired his piece and had the good fortune to escape unhurt.”

By that time, Arnold had been joined by his friend John Lamb and his artillery regiment, the corps that Arnold had helped finance with the loan of a thousand pounds back in February. Now that he had three fieldpieces at his disposal, Arnold found a section of high ground about two miles north of Norwalk that commanded a fork in the road through which Tryon must pass. According to a witness, Arnold had “made the best disposition possible of his little army.” Unfortunately, a loyalist became aware of Arnold’s position and, knowing of a place on the Saugatuck River that was fordable, led Tryon’s soldiers across the river just to the north of the roadblock.

Momentarily foiled, Arnold led the attack on the rear of the fleeing British, who had by the late afternoon reached the relative safety of Compo Hill overlooking Long Island Sound, where the fleet of warships and transports awaited. Throughout the day, Arnold had been his usual daredevil self. “[He] exposed himself almost to a fault,” a witness wrote, “[and]exhibited the greatest marks of bravery, coolness, and fortitude.”

Once the regulars had been reinforced with some fresh troops from the transports, Tryon and Erskine determined to disperse Arnold’s militiamen before they began loading their soldiers onto the ships. It was then, a British officer recalled, that Major Charles Stuart “gained immortal honor.” What Stuart realized was that Lamb and his friend Eleazer Oswald—both of whom had been with Arnold at Quebec—had nearly completed a makeshift battery for their three six-pounders. They must attack before the cannons could begin firing. With a vanguard of just a dozen men, Stuart led a bayonet charge of more than four hundred regulars that quickly overran the rebel position. Lamb and Oswald did their best—the British officers commented that their fieldpieces “were well served”—but when Lamb, who’d already lost an eye during the assault on Quebec, was hit in the side by a round of grapeshot, the Americans began to retreat.

Once again, Arnold showed no qualms about putting himself in harm’s way and, according to a witness, “rode up to our front line and [ignoring]the enemy’s fire of musketry and grapeshot [exhorted us]by the love of themselves, posterity, and all that’s sacred not to desert him, but … all to no purpose.” For the second time in as many days, Arnold had a horse shot out from underneath him while a musket ball creased the collar of his coat. Even the British were impressed. “The enemy opposed with great bravery,” an officer marveled, “many opening their breasts to the bayonets with great fury and our ammunition began to be very scarce.”

The British considered Tryon’s raid on Danbury a great success. The Continental Congress appreciated the valiant attempt by Arnold, Wooster, Silliman, and the local militia to defend Connecticut and inflict damage on Tryon’s troops. In recognition of Arnold’s bravery and leadership, Congress reconsidered its treatment of Arnold. In early May Arnold was promoted to major general—but Congress tempered the honor by insisting he be granted lower seniority than those promoted above him in February.

A year later, Washington put Arnold in command of Philadelphia, which had been recently evacuated by the British. There, Arnold met and married 18-year-old loyalist Peggy Shippen in 1779. Proceeding to live beyond his means, Arnold was later court-martialed for using his position for financial gain. In 1780 and in command of the army’s position at West Point, he secretly prepared to turn West Point over to the British. The plot was discovered, but he escaped and became an officer in the British army.

Four years after the Battle of Ridgefield, on September 6, 1781, Benedict Arnold would trade roles with Tryon and lead the British attack on New London—just 14 miles down the Thames River from his hometown of Norwich. Read that story in “Benedict Arnold Turns and Burns New London” in the Fall 2006 issue or online at ctexplored.org/benedict-arnold-turns-and-burns-new-london/.

Nathaniel Philbrick won the National Book Award for Au coeur de la mer : la tragédie du baleinier Essex (2000) and was a finalist for the Pulitzer Prize for History for Mayflower: A Story of Courage, Community, and War (2006).


Encyclopedia of Trivia

He was named after his great-grandfather Benedict Arnold, an early governor of the Colony of Rhode Island, and his brother Benedict IV, who died in infancy.

Benedict was apprenticed to an apothecary in his youth but, preferring the battlefield to a druggist’s life, he enlisted in the militia during the French and Indian War.

When his father died in 1761, Arnold moved to New Haven, Connecticut, where he became a druggist, selling potions and books.

In 1764 Arnold expanded his prosperous enterprises into shipping and trade with Canada and the West Indies. He traveled extensively in the course of his business and on one of his voyages, he fought a duel in Honduras with a British sea captain named Croskie who had called him a "damned Yankee, destitute of good manners or those of a gentleman".With a well-placed shot, he wounded Croskie, whose injury was taken care of by an on-site surgeon. Arnold called Croskie back to the field and threatened to kill him next time. Not wishing to risk any further injuries, the British seaman offered an apology.

He married Margaret Mansfield, the daughter of the sheriff of New Haven, Connecticut, in February of 1767. She died in 1775.

Commercial success brought election to a militia captaincy in 1775. As a militia colonel, Arnold joined with Ethan Allen to take Fort Ticonderoga from the British at the beginning of the American Revolution. Military supplies from the fort were a boon for George Washington’s ill-equipped American forces besieging Boston. Later the same year Arnold led a brave but unsuccessful assault on British Québec and was promoted to brigadier general.

Arnold in American uniform, engraved by H. B. Hall

On August 22, 1777 Benedict Arnold used a ruse to convince the British that a much larger force was arriving, causing them to abandon the Siege of Fort Stanwix. His courageous and imaginative battlefield leadership contributed decisively to an American victory.

During the pivotal Battles of Saratoga in 1777, Arnold suffered leg injuries that halted his combat career for several months. He had his leg crudely set, rather than allowing it to be amputated, leaving it 2 inches (5 cm) shorter than the right.

Arnold returned to the army at Valley Forge, Pennsylvania in May 1778 to the applause of men who had served under him at Saratoga. On May 30, 1778 he participated in the first recorded Oath of Allegiance, along with many other soldiers, as a sign of loyalty to the United States.

Though greatly admired by Washington, Benedict Arnold had influential enemies, and in 1777 five of his inferiors in rank were promoted over his head.

After he became commander of Philadelphia in 1778, he met Margaret Shippen (1760�) Although she was half his age and the daughter of a wealthy judge with strong connections to the British, he married her in the Shippen townhouse on Fourth Street on April 8, 1779.

Peggy Shippen Arnold and daughter Sophia by Daniel Gardner, circa 1787�

Arnold and Margaret squandered money on an extravagant social life among the Loyalist families of Philadelphia. In 1779, he was court-martialed twice, largely on accusations of misusing government resources and illegal buying and selling.

Arnold was cleared of all but two minor charges on January 26, 1780, but the experience left him humiliated. The court-martials and the lack of promotion were among a long list of perceived slights. Embittered, and needing money to continue his social life, Arnold began a began a 16-month treasonable correspondence with the British commander in chief, Sir Henry Clinton.

As commandant of West Point, key to the Hudson River valley, Arnold plotted in 1780 to surrender the fort to the enemy in return for a royal commission in the British army and a low price of 㿀,000 (about $5 million in 2020 dollars). Major John André was sent by the British to discuss terms with him. When André was captured by three Westchester militiamen, they found the papers exposing the plot to capture West Point and passed them on to their superiors. Arnold fled to the British lines, and was given a command in the royal army.

Below is one of Arnold's coded letters. Cipher lines by Arnold are interspersed with lines by his wife Peggy.

As a brigadier general in the British army, he captured Richmond, Virginia with 1600 loyalist troops on January 5, 1781. And later in the year led British forces to victory in the Battle of Groton Heights.

When the war ended, Arnold and his family moved to London only to learn that his adopted country distrusted him almost as much as his homeland now did. The unpopular traitor was excluded from active military service in the British army, so he attempted to rebuild a trading business. However, his commercial enterprises proved unsuccessful, and for his treason he received less than one-third the money he had sought.

After enduring years of British scorn, he died in London, on June 14, 1801.

Arnold had suffered from gout since 1775 and by January 1801 he was walking only with a cane. His doctors diagnosed Arnold as having dropsy.

After enduring years of British scorn, he died in London after four days of delirium, on June 14, 1801, at the age of 60.

Benedict Arnold's tomb is currently embedded in the wall of a Sunday school classroom at St. Mary’s church in the Battersea section of London, next to a tropical fish tank.

There are plaques on the grounds of the United States Military Academy at West Point, New York commemorating all of the generals who served in the Revolution. One plaque bears only a rank and a date but no name: "major general… born 1740" belonging to the traitor Benedict Arnold.


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