9 novembre 1944

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9 novembre 1944

Novembre

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Front de l'Est

Le 3e front ukrainien capture une tête de pont sur le Danube.

Front occidental

La 3e armée américaine franchit la Moselle, établissant des têtes de pont à Chemino et Château Salins

Birmanie

La 14e armée capture Fort White



Nuit de cristal

Du 9 au 10 novembre 1938, lors d'un incident connu sous le nom de “Kristallnacht”, les nazis en Allemagne ont incendié des synagogues, vandalisé des maisons, des écoles et des entreprises juives et tué près de 100 Juifs. À la suite de la Nuit de cristal, également appelée la « Nuit du verre brisé », quelque 30 000 hommes juifs ont été arrêtés et envoyés dans des camps de concentration nazis. Les Juifs allemands étaient soumis à des politiques répressives depuis 1933, lorsque le chef du parti nazi Adolf Hitler (1889-1945) devint chancelier d'Allemagne. Cependant, avant la Nuit de Cristal, ces politiques nazies étaient principalement non violentes. Après la Nuit de Cristal, les conditions des Juifs allemands se sont de plus en plus dégradées. Au cours de la Seconde Guerre mondiale (1939-45), Hitler et les nazis ont mis en œuvre leur soi-disant &# x201CSolution finale&# x201D à ce qu'ils appelaient le &# x201Cproblème juif,&# x201D et ont procédé au meurtre systématique d'environ 6 millions de Juifs européens dans ce qui est devenu l'Holocauste.


9 novembre 1944 - Histoire

Par William E. Welsh

La troisième armée du lieutenant-général George Patton avait parcouru un long chemin depuis son activation le 1er août en Normandie. Après la percée de la Normandie fin juillet, l'armée de Patton avait parcouru 400 milles en un mois dans tout le centre de la France jusqu'en Lorraine, où elle a été rencontrée par la Première armée du général der Panzertruppen Otto Knobelsdorff, qui était déterminée à défendre la ligne de la Moselle.

Néanmoins, le XII Corps sous le commandement du major-général Manton Eddy sur l'aile droite ou sud de Patton, a pu traverser la Moselle et se concentrer à Arracourt, tandis que son autre corps, le XX Corps, sous le commandement du major général Walton Walker, visait directement pour Metz.

Renforcée par la 5e armée blindée du général der Panzertruppen Hasso von Manteuffel au milieu du mois, la 1re armée de Knobelsdorff était en mesure de lancer une contre-attaque majeure contre la tête de pont du XIIe corps d'Eddy. Une attaque surprise contre le flanc droit d'Eddy à Lunéville le 18 septembre a marqué le début d'une longue bataille de chars de 11 jours au cours de laquelle les forces allemandes ont tenté en vain d'isoler et de détruire la tête de pont d'Eddy sur la rive est de la Moselle.

Tout au long de la bataille d'Arracourt, les Allemands ont été constamment contraints de réduire leurs objectifs lorsque les Américains ont paré avec succès coup après coup. Pendant les combats, la 4e division blindée du major-général John Wood – surnommée « Patton’s Best » par ses membres et « Roosevelt’s Butchers » par l’ennemi – – a pu infliger de lourdes pertes aux unités blindées allemandes.

Les combats ont échoué lorsque le Führer allemand Adolf Hitler a transféré la cinquième armée de Manteuffel au nord à la fin du mois pour contrer les mouvements des Alliés contre le mur ouest, ainsi que dans le cadre des préparatifs d'une attaque hivernale planifiée à travers les Ardennes.

Patton sur la défensive

Le 25 septembre, le commandant du 12e groupe d'armées, le lieutenant-général Omar Bradley, avait ordonné à Patton de se mettre sur la défensive afin que les précieuses réserves de carburant puissent être acheminées vers les forces alliées engagées dans l'opération Market Garden, une opération majeure conçue pour capturer des ponts clés en Hollande. La pénurie de carburant signifie que Patton n'a pas pu faire suivre sa victoire à Arracourt d'un contre-coup qui aurait pu permettre à ses troupes d'atteindre le mur ouest avant le début du mauvais temps.

Les gros grognements de Patton ne pouvaient rien faire pour changer la situation. Pourtant, le commandant de la Troisième Armée était trop impatient pour rester les bras croisés avec les forces allemandes à portée de main. À la fin du mois de septembre 1944, le carburant n'était pas le seul produit en pénurie pour la Troisième Armée. Les hommes de Patton manquaient également de munitions d'obusier, de vêtements de pluie, de couvertures et de rations suffisantes. Le moral a baissé en conséquence, et Patton s'est mis à trouver un moyen de garder ses troupes dans le combat, quelle que soit la situation d'approvisionnement lamentable.

Dès que Patton reçut l'annonce officielle qu'il devait adopter une position défensive, il soumit à Bradley un plan qu'il avait élaboré et qu'il espérait lui permettre de poursuivre des opérations offensives limitées. "L'ensemble du plan était basé sur le maintien de l'esprit offensif des troupes en attaquant à divers points chaque fois que mes moyens le permettaient", écrit Patton dans ses mémoires. En plus de maintenir ses différentes unités en état de combat, ces attaques limitées visaient à ajuster la ligne de l'armée à des endroits clés afin de donner aux unités des points de départ favorables pour la reprise des opérations offensives à grande échelle une fois que le carburant serait disponible.

Alors que les unités du XIIe Corps d'Eddy s'étaient fermement établies à une profondeur de 15 à 20 milles sur la rive est de la Moselle, la seule division du XXe Corps du major-général Walton Walker qui avait réussi à traverser la Moselle juste au sud de Metz en septembre est resté dans une situation précaire. La 5e division d'infanterie du major-général Leroy Irwin avait traversé à Arnaville le 10 septembre, mais depuis lors, elle était contenue par la 17e division SS Panzergrenadier dans des positions fortifiées au sommet d'un terrain élevé à l'est.

La réorganisation continue des forces alliées sur le front occidental laissa Patton avec quatre fantassins vétérans et deux divisions blindées avec lesquelles poursuivre ses attaques limitées début octobre. Le XVe corps du major-général Wade Haislip a été réaffecté au sixième groupe d'armées du lieutenant-général Jacob Devers, qui se trouvait au sud de la troisième armée, tandis que la 7e division blindée a été transférée de Walker à la neuvième armée du lieutenant-général William Simpson. En retour, Patton s'est vu promettre trois nouvelles divisions entre la mi-octobre et la première semaine de novembre.

L'ordre de bataille allemand à Metz

La principale force allemande chargée de tenir Metz était la 1re armée de Knobelsdorff, qui appartenait au groupe d'armées G Balck du général der Panzertruppen Hermann Balck gardait une main étroite dans les opérations de la 1re armée. La première armée allemande avait perdu la crème de ses forces après septembre. Les 3e et 15e divisions de Panzergrenadier ont été transférées au nord dans le cadre de l'assemblage d'unités d'élite pour contrer les mouvements alliés contre le mur ouest (et, comme mentionné, pour se préparer à l'offensive hivernale d'Hitler qui serait connue sous le nom de bataille des Ardennes) . Une autre unité, la 553e Division Volksgrenadier vétéran, a été envoyée au sud pour rejoindre la 19e armée. Sur les neuf divisions de la Première armée, quatre seulement avaient des capacités offensives. Les cinq autres, faute d'équipement et d'expérience, n'étaient capables que d'une défense statique.

Les forces de la première armée de Knobelsdorff comprenaient les 11e et 17e divisions de Panzer-grenadier SS, les 48e et 416e divisions, la 9e division de Flak de la Luftwaffe et les 19e, 361e, 462e et 559e divisions de Volksgrenadier. La 416e division et les 19e et 361e divisions de Volksgrenadier commenceraient à arriver dans le secteur en octobre, mais étaient de pitoyables remplaçants pour les troupes qu'elles étaient censées remplacer.

La réserve de Balck se composait uniquement de la 11e Division Panzer du Generalleutnant Wend Wiethersheim. Wiethersheim a eu la distinction d'être le seul commandant dans la série de batailles livrées en septembre à menacer sérieusement les Américains. Ayant perdu presque tout son blindage lors des combats de septembre, Wiethersheim avait plaidé pour plus de chars et, début novembre, il disposait d'une force blindée composée de 60 Panthers et Mark IV et de 10 chasseurs de chars avec lesquels contrer les percées de la Troisième Armée sur la ligne de bataille allemande. .

Au nord, sur le flanc droit allemand, était stationnée la 416e division non testée, composée de troupes de garnison d'âge moyen du Danemark dirigées par le Generalleutnant Kurt Pflieger. Directement en face de Thionville, et à distance de soutien de la garnison de Metz, se trouvait la 19e division Volksgrenadier de l'Oberst Karl Britzelmayr, qui avait combattu et disposait de suffisamment d'artillerie de campagne pour être raisonnablement efficace en défense statique. La 462e division Volksgrenadier du Generalleutnant Vollrath Luebbe occupait les fortifications de Metz et la 17e division SS Panzergrenadier du général der Waffen-SS Werner Ostendorff tenait le terrain immédiatement au sud de la ville. La 48e division du Generalleutnant Carl Caspar, la plus petite et la plus faible unité de la Première armée, était stationnée au sud des Panzergrenadiers.

Les forêts vallonnées et les vallées à l'est de Nancy étaient défendues par la 559e division Volksgrenadier du général-major Kurt Freiherr Muehlen. Plus au sud, la 361e division Volksgrenadier de l'Oberst Alfred Philippi - un méli-mélo de marins et de personnel de soutien de la Luftwaffe inexpérimentés dans le combat au sol - a ancré le flanc gauche allemand.

La 9e division de Flak soutenait le flanc gauche de la première armée, et la 11e division panzer de Wiethersheim était positionnée à environ 15 milles derrière la ligne principale au centre près de Saint Avold, où elle pouvait répondre rapidement à toute menace le long du front de 60 milles.

Les 43 forts de Metz

Bien que le XIIe corps d'Eddy sur le flanc droit de Patton ait lancé une attaque le 8 octobre pour corriger sa ligne et établir une tête de pont sur la rive est de la Seille en vue de l'offensive à grande échelle en cours, les deux attaques locales les plus sanglantes d'octobre ont été menées par le XX Corps de Walker sur la rive ouest de la Moselle – un au nord de Metz dans la ville industrielle de Maizières-les-Metz et un au sud à Fort Driant.

Le fort Driant, qui faisait partie de la chaîne de forts de Metz sur la rive ouest de la Moselle gardant l'approche de cette direction, était l'objectif principal d'une attaque limitée assignée aux troupes de la 5e division d'infanterie d'Irwin. Jusqu'à ce que les cinq batteries de Driant soient réduites au silence, il serait impossible pour l'infanterie de Patton de remonter la Moselle le long de la rive est et d'attaquer la ville elle-même.

Vue aérienne tournée vers l'est, montrant le fort Driant (au premier plan) la Moselle est visible au loin. Situé en hauteur sur une falaise boisée au sud-ouest de Metz, Fort Driant, avec ses canons lourds, ses épaisses casemates en béton et son labyrinthe de tunnels, était l'une des plus d'une douzaine de fortifications datant des années 1800 qui gardaient les approches sud de la ville.

La très grande épine dans le flanc de la Troisième Armée était le système de forteresse tentaculaire de Metz dont les tentacules en forme de pieuvre s'étendaient à six milles à l'ouest de la Moselle et atteignaient encore quatre milles à l'est de l'ancienne ville gallo-romaine. Le système massif, qui a fait de Metz la ville la plus fortement fortifiée d'Europe à l'époque, se composait de 43 forts disposés dans une ceinture intérieure et extérieure qui abritaient ensemble 128 canons lourds. L'artillerie tirée depuis des forts stratégiques dans la ceinture extérieure avait fait des ravages dans les tentatives des divisions d'infanterie de Walker de traverser la Moselle au-dessus et au-dessous de la ville en septembre.

Les forts de la ceinture extérieure étaient situés à proximité les uns des autres afin de se soutenir mutuellement. Les deux forts les plus redoutables de la rive ouest s'appelaient « Driant » et « Jeanne D'Arc ». Dans ceux-ci et d'autres forts modernes du complexe, les canons étaient logés dans des tourelles en acier tournantes et leurs équipages et le reste de la garnison était protégé dans des quartiers souterrains entourés de douves sèches et de plusieurs rangées de barbelés conçus pour lancer un assaut direct contre le fort. une entreprise coûteuse.

En septembre, et se fondant sur des renseignements erronés indiquant que le fort était faiblement tenu, le colonel Charles Yuill, commandant le 11e régiment d'infanterie de la 5e division, rédigea un plan d'attaque qui, bien que contré par Irwin, reçut néanmoins l'approbation de Walker et Patton.

Le combat pour Fort Drant

Driant était l'un des forts les plus forts et les plus modernes de la ceinture extérieure entourant Metz. Il était situé à cinq milles au sud-ouest de Metz sur la rive ouest de la Moselle au sommet d'une colline de 1 200 pieds et entouré de rangées de barbelés sur le périmètre extérieur et à l'intérieur par un fossé sec de 60 pieds de large et 30 pieds de profondeur destiné à entraver l'infanterie et véhicules à chenilles. Bien que ses canons de 100 mm et 150 mm étaient montés dans des tourelles visibles au-dessus du sol, les bunkers et le fort central étaient situés sous terre et reliés par un réseau de tunnels, le tout protégé par un toit en béton armé de 15 pieds d'épaisseur.

Le matin du 27 septembre, des P-47 Thunderbolts ont survolé le fort et ont largué des bombes de 1 000 livres et des cartouches de napalm sur les tranchées à la base du fort et sur la structure elle-même. Cet après-midi-là, le 2e bataillon de Yuill, avec le soutien d'une compagnie de chasseurs de chars, attaqua dans deux directions mais n'avança pas contre les casemates ennemies menant au fort. Le lendemain, aucun progrès supplémentaire n'a été accompli et l'attaque a été interrompue.

Malgré le refus, Patton n'était pas disposé à annuler l'attaque si rapidement. "Nous avons mis la main à la charrue, nous devons terminer le travail", a-t-il déclaré à Walker.

Des bombes d'un chasseur-bombardier P-47 du XIX Tactical Air Command explosent au sommet du Fort Driant dans l'anneau de fortifications de Metz, le 27 septembre 1944.

De nouvelles tactiques ont été imaginées. Lorsque les hommes de Yiull ont de nouveau attaqué cinq jours plus tard, le 3 octobre, ils étaient armés de torpilles Bangalore et de charges de type sacoche. Une entreprise a réussi à prendre pied sur la partie sud-ouest du toit du fort, qu'elle a occupé de manière précaire pendant deux jours. Cependant, les sorties répétées de l'ennemi depuis des bunkers souterrains ont perturbé les travaux de démolition et menacé d'isoler les détachements avancés de Yuill. De plus, les Allemands ont commencé à bombarder les positions américaines à Fort Driant à partir des forts voisins.

Un rapport de situation effrayant rédigé le 4 octobre par le capitaine Jack Gerrie depuis sa position au plus profond de la pénétration du fort a été rapporté par messager à ses supérieurs : « La situation est critique. Encore quelques barrages et une contre-attaque et nous sommes coulés. Nous n'avons pas d'hommes, notre équipement est abattu et nous ne pouvons tout simplement pas continuer. L'artillerie ennemie [des forts adjacents] massacre ces troupes et nous n'avons rien d'autre à retenir.

Irwin a interrompu l'attaque le lendemain et a remplacé des éléments de son 11e d'infanterie battue par des troupes fraîches de ses 2e et 10e régiments. Les deux unités ont renouvelé l'assaut le 7 octobre. Cette fois, les Américains ont tenté de se frayer un chemin dans les entrées souterraines de le fort mais ne fit pas de meilleurs progrès, ils s'enlisèrent bientôt.

Après des jours de combats acharnés, au cours desquels les pertes américaines s'accumulèrent, Patton ordonna à contrecœur aux troupes d'interrompre le combat. Dans la nuit du 12 octobre, les dernières troupes sont retirées des environs de Fort Driant. Ce fut une défaite tactique importante pour la troisième armée de Patton, qui n'avait rien à montrer pour les 800 pertes subies par la division d'Irwin. Pourtant, les leçons apprises dans les combats de forteresse seraient appliquées le mois suivant.

Planifier une attaque à deux volets

Alors que les hommes de la division "Red Diamond" d'Irwin menaient une bataille perdue d'avance pour capturer Driant, la 90e division du major-général Raymond McLain s'employait à chasser les Allemands de leurs positions retranchées à Maizières-les-Metz, une ville industrielle. sur la rive ouest de la Moselle à cinq milles au nord-ouest de Metz. Si les forces de McLain pouvaient capturer la ville, cela leur donnerait une position forte sur le flanc droit des forces allemandes occupant toujours la chaîne extérieure de forts sur la rive ouest de la Moselle.

Le 7 octobre, le 2e bataillon du 357e régiment d'infanterie du colonel George Barth, 90e division, avait attaqué la ville par l'ouest et le nord. Réalisant la menace que représentaient les Américains, Balck a envoyé un régiment supplémentaire dans la ville qui a aidé à arrêter l'assaut. Patton, qui avait soif d'offensives rapides, était frustré par l'inertie qui avait été imposée à son armée à Metz en raison de la résistance ennemie et du manque de carburant.

Pendant ce temps, le 10 octobre, après avoir appris que l'opération Market Garden s'était soldée par un échec pour les Alliés, Bradley convoqua ses généraux à Verdun pour mettre en branle une nouvelle offensive alliée contre les Allemands.

Un GI de la 90e division d'infanterie avec un fusil automatique Browning (BAR) et son copain avec un M-1 Garand surveillent de près un trou creusé dans un mur de béton près de la ville de Maizières-les-Metz, octobre 1944.

Le commandant suprême de la force expéditionnaire alliée, le général Dwight D. Eisenhower et son état-major envisageaient pour l'automne 1944 une offensive sur deux fronts pour capturer les régions industrielles de la Ruhr et de la Sarre qui alimentaient le ventre du Troisième Reich. La première armée du général Courtney Hodges et la neuvième armée du général Allen Simpson mèneraient l'attaque principale contre la plus grande Ruhr au nord, tandis que dans le sud, la troisième armée du général George Patton frapperait la plus petite Sarre. Bien qu'aucune date précise n'ait été fixée pour le début de l'offensive, Bradley a chargé ses subordonnés d'élaborer des plans détaillés pour leurs secteurs respectifs. C'était exactement ce que Patton avait voulu.

Bradley s'est arrangé pour que Patton reçoive trois nouvelles divisions non testées pour l'offensive à venir. La première d'entre elles qui devait arriver dans le secteur de la 3e armée était la 26e division d'infanterie du major-général Willard Paul, qui a pris position sur le flanc droit d'Eddy le 12 octobre. Le corps de Walker allait recevoir les deux autres nouvelles divisions la 95e division d'infanterie, dirigé par le major-général Harry Twaddle, commencerait à arriver dans le secteur du XX Corps le 18 octobre, où il devait aider à contenir les forces allemandes dans la partie ouest du complexe de la forteresse de Metz. Pour compenser le transfert antérieur de la 7e division blindée, Walker a reçu la 10e division blindée du major-général William Morris, qui n'a pris sa place sur le flanc gauche de Walker que le 2 novembre.

Combat de maison à maison à Metz

Le 14 octobre, Patton et ses commandants de corps ont commencé à rédiger le plan d'attaque de la troisième armée. Le plan final soumis à Bradley prévoyait un double enveloppement de Metz par le XX Corps sur le flanc gauche de la 3e armée, dans lequel la 90e division d'infanterie, soutenue par la 10e division blindée du major-général William Morris, formerait la tenaille nord et celle d'Irwin. La 5e division d'infanterie formerait la tenaille sud. Les éléments de tête des deux divisions d'infanterie devaient se donner rendez-vous à l'est de Metz dans les environs généraux de Boulay-Moselle. Le double enveloppement était destiné à provoquer la chute de Metz en coupant les voies de ravitaillement dans la ville "sans se mêler aux forts", a déclaré Patton.

Les combats en ville se sont avérés tout aussi difficiles.A l'intérieur de Maizières-les-Metz, la bataille va et vient pendant une semaine, puis plus longtemps. Le 15 octobre, le commandement du 90th est passé de McLain à son remplaçant, le major-général James Van Fleet, qui a poussé le 357th à terminer sa mission.

Des civils français (à gauche) reçoivent des provisions de membres d'une unité de chasseurs de chars à Metz, le 21 novembre 1944. Le chasseur de chars M-10 sur la photo, construit sur le même châssis que celui utilisé par les M-4 Shermans, monte une machine de calibre .50 canon et un canon principal de 3 pouces dans sa tourelle à toit ouvert.

L'ennemi a fortifié les bâtiments de la ville à l'aide de sacs de sable et de barbelés. Les combats de maison en maison qui ont suivi ont donné aux soldats du 357e une chance de perfectionner leurs compétences de combat de forteresse. Dans les situations où les Américains occupaient une pièce d'un bâtiment et les Allemands une pièce adjacente, les Américains fourraient des chiffons dans des bidons d'essence de cinq gallons, allumaient l'engin et le lançaient dans la pièce occupée par l'ennemi.

Au centre de la ville, les Allemands transformèrent le robuste Hôtel de Ville en une forteresse miniature imperméable aux armes légères antichars. Le 20 octobre, les Américains ont avancé un obusier de 150 mm pour pilonner les forces ennemies à l'intérieur du bâtiment.

Les combats ont déferlé autour de la mairie pendant une semaine entière. Lorsque les Américains se sont finalement frayés un chemin dans le bâtiment le 26 octobre, ils ont été chassés par des troupes ennemies armées de lance-flammes. Le colonel Barth a alors ordonné à ses troupes de contourner la position et de se concentrer plutôt sur le nettoyage du reste de la ville. Après que l'infanterie de Barth se soit retirée de l'hôtel de ville, le bâtiment a été pulvérisé par des obusiers de 240 mm tirant de l'extérieur de la ville. Le 30, Barth annonce à ses supérieurs que Maizières-les-Metz est enfin aux mains des Américains.

Pousser pour le mur ouest

Alors que les troupes de Walker se concentraient sur la réduction et la capture de Metz, le XIIe corps d'Eddy commença la tâche ardue de conduire lentement les Allemands vers l'est en direction du mur ouest. Après que les trois divisions d'infanterie d'Eddy aient établi des têtes de pont sur la rive est de la Seille le premier jour, la 4e division blindée de Wood et la 6e division blindée du major-général Robert Grow traverseraient l'infanterie du XXIe corps sur les flancs droit et gauche, respectivement. Le plan prévoyait que Grow couvre le flanc droit d'Irwin et que Wood pousse vers la rivière Sarre et sécurise un passage au sud de Saaregemund en vue d'une attaque ultérieure contre le mur ouest.

Bradley avait initialement prévu que la première armée de Hodges attaque vers la Ruhr fin octobre, et que la troisième armée de Patton renouvelle son attaque vers le mur ouest et la région de la Sarre après Hodges. Quand il est devenu clair pour Bradley que Hodges ne serait pas prêt à attaquer dans ce laps de temps, Bradley s'est tourné vers Patton. Lorsqu'on lui a demandé combien de temps il pourrait se déplacer, Patton a répondu qu'il pourrait attaquer dès le 8 novembre, et peut-être plus tôt si le temps le permettait.

Un char M-4 Sherman, équipé de prolongateurs de chenilles (appelés « becs de canard ») pour une meilleure traction dans des conditions boueuses, traverse un champ détrempé près de Metz.

Patton comptait beaucoup sur l'Air Force pour le soutien de la campagne à venir afin d'adoucir les fortifications et les positions de front de l'ennemi avant que ses troupes ne partent. Quand Patton a rencontré Brig. Le 2 novembre, le général Otto Weyland a désigné la forteresse de Metz et la crête de Delme en face du flanc gauche d'Eddy comme cibles principales des frappes aériennes. Cependant, des engagements envers d'autres secteurs ont empêché le XIX Tactical Air Command, dirigé par Weyland, de fournir à la Troisième armée le même niveau de soutien qu'il avait reçu du commandement en août et septembre. Alors que le XIX TAC effectua 12 000 sorties en soutien à la Troisième Armée en août, il ne pourra en effectuer que 3 500 en novembre.

L'offensive de la veille de Patton

À la veille de l'offensive, la troisième armée de Patton avait un avantage de trois contre un en nombre de troupes sur la première armée de Knobelsdorff. L'armée de Patton comptait 250 000 hommes, tandis que la Première armée en comptait environ 86 000. La 3e armée avait également un avantage décisif dans tous les types d'équipements, y compris les chars, l'artillerie et les véhicules de soutien. Cependant, la troisième armée a été entravée par une grave pénurie de carburant et de munitions.

Bien que la situation du carburant ait été corrigée avant le début de l'offensive, la pénurie de munitions n'a jamais été résolue. La 3e armée avait appris au début des combats lorrains à faire bon usage de l'artillerie et des munitions capturées lorsque l'occasion se présentait. Les trois divisions d'infanterie d'Eddy ont été déployées vers l'avant sur un front de 30 milles. La 80e division du major-général Horace McBride était à gauche, la 35e division du major-général Paul Baade au centre et la 26e division du major-général Willard Paul à droite. Derrière eux, deux divisions blindées attendaient de prendre la tête une fois les têtes de pont établies sur la Seille.

Une fois que le carburant a commencé à arriver à la tête de ligne de Nancy au cours de la première semaine de novembre, la seule chose qui a freiné la troisième armée était le mauvais temps. De fortes pluies ont transformé les champs en bourbiers, balayé les ponts de leurs amarres et rendu l'existence misérable pour les GI qui n'avaient pas l'équipement de base contre le mauvais temps. La pénurie de galoches et de chaussures imperméables a provoqué une épidémie de pied de tranchée.

Patton a passé les premiers jours de novembre à la veille de l'attaque à traverser des pluies torrentielles d'une division à l'autre, où il s'est adressé aux officiers et aux sous-officiers. Bien que certaines unités de vétérans aient déjà entendu ses discours entraînants à la veille de la bataille, comme les nouvelles troupes l'entendant pour la première fois, elles l'ont bu comme une boisson rafraîchissante. Patton a invoqué la volonté et la puissance de Dieu pour la cause vertueuse des Alliés et, dans le même souffle, a craché et maudit les Huns comme des bâtards méritant les fins horribles qu'ils rencontreraient aux mains de ses troupes.

La météo a tout fait pour déjouer les plans de la Troisième Armée. Les pluies continues des deux jours suivants ont conduit Patton à reporter l'attaque, mais il a décidé le 7 novembre que l'attaque se poursuivrait le lendemain, que la pluie s'arrête ou non, et son état-major a donné l'ordre au XIIe corps d'Eddy de se préparer à attaquer le lendemain. Matin. Anticipant une offensive de la troisième armée, Hitler ordonna le même jour que la garnison de Metz devait se battre jusqu'au dernier homme.

Un officier de la 26e division d'infanterie regarde autour d'un mur à Sarre-Union, en France, à l'est de Metz, tandis qu'un de ses hommes sort une mitrailleuse de calibre .30.

Le terrain à travers lequel le XIIe Corps attaquerait en faveur des Allemands. Une fois que l'infanterie américaine aurait ponté la Seille, elle devrait chasser les Allemands des crêtes et des plateaux fortement boisés qui chevauchent les deux seules routes principales qui menaient au nord-est vers la Sarre. Le travail principal de l'infanterie serait de débarrasser l'ennemi des pirogues et des bunkers le long des crêtes, tandis que l'armure s'occuperait des barrages routiers ennemis et des points forts sur les routes principales et secondaires.

L'objectif initial de McBride sur le flanc gauche était de dégager les Allemands de la crête de Delme, puis de soutenir le 6th Armored de Grow dans sa poussée vers l'important carrefour de Faulquemont, situé à 20 miles de là. Au centre, Baade devrait arracher les Allemands de la forêt de Château-Salins sur le plateau de Morhange et assister le Combat Command A de la 4e division blindée de Wood à dégager la route de Château-Salins à Morhange. Sur le flanc droit du XIIe Corps, Paul aurait besoin de dégager les Allemands du plateau de Dieuze fortement boisé, débordant ainsi la forte garnison ennemie de la ville de Dieuze à cheval sur la route Moyenvic-Mittersheim.

“J'espère qu'ils ont tué beaucoup de généraux”

Comme pour défier le mauvais temps, 37 bataillons d'artillerie de campagne soutenant le XIIe corps d'Eddy ont ouvert le feu sur les positions allemandes au-delà de la Seille avant l'aube du 8 novembre. en préparation de l'assaut de l'infanterie, qui a commencé aux premières lueurs du jour. Comme au bon moment, le ciel s'éclaircit temporairement et les régiments d'infanterie sautèrent vers leurs objectifs. Au-dessus de nos têtes, les P-47 filaient vers l'est pour enduire les concentrations de troupes ennemies et les quartiers généraux de leur puissante combinaison de roquettes et de bombes. « J'espère », a écrit Patton à sa femme, « ils ont tué beaucoup de généraux. »

Les Allemands, estimant que les conditions boueuses du paysage empêchaient une attaque frontale des Américains, étaient devenus complaisants au cours de la quinzaine précédente et ont été pris par surprise par l'assaut d'Eddy. Sur le flanc droit d'Eddy, la 26e division de Paul a facilement capturé le passage de la Seille à Moyenvic, mais a été arrêtée froidement pendant 72 heures par des éléments de la 361e division de Volksgrenadier de Philippi, soutenus par des mortiers et des obusiers, au sommet de la colline 310 à l'extrémité ouest du plateau de Dieuze.

Ailleurs le long du front du XII Corps, les combats se sont mieux déroulés et, à la fin de la journée, suffisamment de passages de la Seille étaient entre des mains amies pour permettre à Eddy d'ordonner à ses deux divisions blindées de passer à travers l'infanterie le deuxième jour de bataille.

Traversée de la Moselle inondée

Sur l'aile gauche de Patton face à Metz, les combats se déroulent plus lentement en raison des difficultés rencontrées pour franchir la Moselle inondée. Patton avait ordonné que l'attaque du XX Corps commence le 9 novembre, un jour après l'attaque d'Eddy sur la droite.

La 90e division d'infanterie de Van Fleet avait reçu l'ordre de traverser la Moselle à 37 km au nord de Metz et de commencer un large enveloppement de la ville par le nord. Deux emplacements, Cattenom et Malling, ont été choisis comme points de passage pour les 358e et 359e régiments, respectivement.

L'avance de la troisième armée depuis l'ouest et l'attaque de Metz ont été compliquées par le terrain accidenté, le mauvais temps, la résistance allemande et la large rivière Moselle.

Le 357th, qui a suivi une fois la tête de pont sécurisée, avait reçu l'ordre de pousser vers le sud le long d'une crête boisée, dégageant l'ennemi de 19 forts Maginot légèrement défendus. Le 359th devait protéger le flanc gauche de la division contre les contre-attaques allemandes, tandis que le 358th devait débarrasser l'ennemi de plusieurs forts gardant la rive est de la Moselle, dont le plus imposant était Königsmacker, face à Cattenom. L'objectif ultime de la division était de pousser 16 milles au sud à travers un territoire infesté d'ennemis et de rejoindre la 5e division d'Irwin.

Les trois régiments de Van Fleet affrontaient deux divisions d'infanterie allemandes de second rang, les 416e et 19e divisions Volksgrenadier. Inquiet de leur capacité à affronter les Américains au combat, Balck avait demandé au commandant en chef ouest, le général Feldmarschal Gerd von Rundstedt, des forces supplémentaires pour renforcer le flanc droit de la Première armée. En réponse, Rundstedt a libéré deux bataillons du vétéran 25e Panzergrenadier Division du Generalleutnant Paul Schurmann en réserve pour le flanc droit de la Première armée. En préparation de l'attaque américaine, Balck avait demandé aux deux divisions d'infanterie au nord de Metz d'établir une ligne de bataille bien en retrait du fleuve et d'engager les Américains aux premières heures de l'attaque à distance avec de l'artillerie et des mortiers.

Peu après minuit, le 9 novembre, des soldats du 359th, lestés à plein régime, ont malmené leur embarcation d'assaut à travers le marais le long de la rive ouest de la Moselle en vue de la traversée vers Malling. Un courant puissant a emporté quelques bateaux hors de leur route, mais la majorité l'a traversé sans incident.

Malgré la montée des eaux à la suite de fortes pluies, Van Fleet a réussi à faire traverser la Moselle à huit bataillons et, à la tombée de la nuit, ils avaient poussé deux milles à l'intérieur des terres à certains endroits. Pour soutenir les troupes en cas d'attaque blindée allemande, les ingénieurs ont construit un radeau spécial dans lequel ils ont pu transporter plusieurs canons antichars de 57 mm.

La capture de Königsmacker

Certaines unités tentent toujours de s'emparer des forts de Metz. Le matin glacial du 9 novembre 1944, deux compagnies d'infanterie du 378th Infantry Regiment, 95th Infantry Division, se glissent silencieusement dans les bois au pied d'une grande colline sur la rive est de la Moselle. Leur objectif était un fort bien caché connu sous le nom de Königsmacker qui surveillait une section clé de la rivière à 20 milles au nord de Metz.

La garnison de 300 hommes de Königsmacker de la 19e division Volksgrenadier était cantonnée dans des bunkers souterrains à partir desquels ils opéraient une batterie de quatre canons de 100 mm encastrés dans des tourelles en acier. Les tourelles de la batterie et divers postes d'observation et blockhaus en béton et en acier étaient les seules caractéristiques visibles au-dessus du sol. Il bloquait la route assignée à la 90e division de Van Fleet, qui devait mener la tenaille nord du double enveloppement de Patton autour de Metz, et devait être neutralisée. C'était le travail des hommes des compagnies A et B du 1er bataillon, 378e régiment d'infanterie, 95e division d'infanterie, de dégager l'ennemi de ces structures ainsi que des bunkers souterrains.

Des soldats de la 26e division d'infanterie portent un drapeau américain à planter au sommet des remparts après le fort Jeanne d'Arc, le dernier fort tenu par les Allemands à Metz à capituler.

Quelques heures auparavant, dans l'obscurité avant l'aube, les hommes avaient pagayé sur des bateaux d'assaut en caoutchouc pour traverser le large fleuve et débarquer sur la rive est sans opposition. Lorsque les hommes ont atteint le périmètre de barbelés du fort, des torpilles de Bangalore ont été avancées pour franchir l'obstacle. Après une série d'explosions saccadées, les hommes se sont précipités vers le fort.

Alors que les hommes du peloton laissaient tomber le parapet du côté nord-ouest du fort en forme de pentagone, ils surprirent environ une demi-douzaine de soldats allemands. « L'un a sauté pour une mitrailleuse, et le sergent l'a tué, heureusement », se souvient le lieutenant Harris Neil, de la compagnie A, 378e d'infanterie. « Les autres se sont enfuis dans une tranchée et ont commencé à nous lancer des grenades à main. Donc, pendant un certain temps, nous avons eu une sacrée bataille de grenades à main, principalement nous leur lançant leurs grenades à main.

Une lutte de trois jours pour le contrôle du fort était en cours.

"Notre travail consistait à mettre les Jerry sous terre et à les y maintenir", a déclaré Neil. "Nous voulions les mettre sous terre pendant que nous restions au sommet, puis les faire exploser d'une partie du fort à l'autre."

Les Américains ont bravé les tirs d'armes légères de l'ennemi depuis l'intérieur du fort, ainsi que les tirs de mortier et d'obusier depuis les positions de soutien voisines tout au long de l'épreuve. En utilisant de nouvelles techniques de combat de forteresse affinées au cours des semaines précédant l'offensive, les hommes du 1er bataillon, 378e d'infanterie, ont finalement chassé la garnison du fort. Ils l'ont fait en partie en faisant s'effondrer les entrées des tunnels avec des charges de sacoches et en versant de l'essence dans des puits de ventilation qu'ils ont ensuite enflammés avec des grenades au phosphore. La route était maintenant ouverte pour la marche vers l'est de la 90e division.

3 000 caisses de pied de tranchée

Les troupes du XIIe Corps d'Eddy ont combattu les conditions météorologiques tout aussi déterminées à les vaincre que les Allemands. Après un éclaircissement partiel le premier jour de l'offensive, la température dans le sud de la Lorraine a chuté brutalement le deuxième jour de l'assaut. Pour la semaine suivante, les précipitations ont alterné entre neige et pluie. En conséquence, les troupes américaines, toujours vêtues d'uniformes d'été, se sont retrouvées trempées jusqu'aux os alors qu'elles avançaient péniblement le long de routes boueuses devant des champs agricoles où des tas de fumier leur brûlaient les narines avec une odeur âcre. À certains endroits, les troupes marchant par voie terrestre se sont retrouvées à s'enfoncer dans la boue jusqu'aux genoux. En raison des conditions, des centaines de cas de pied de tranchée ont été signalés chaque jour. La 26e division à elle seule a signalé 3 000 cas de pied de tranchée lors de l'offensive de novembre, a déclaré Patton.

Le temps misérable de l'automne a forcé de nombreux membres de la troisième armée de Patton à chercher un abri, même si cet abri n'était qu'un trou de renard boueux sous une toile.

Le deuxième jour de l'attaque, des formations de chars de deux divisions blindées ont grondé sur la Seille. Eddy engagea toute la 6e division blindée de Grow sur son flanc gauche, où elle pourrait soutenir la 80e division de McBride ainsi que la 5e division du Walker's Corps d'Irwin alors qu'elle fermait la tenaille sud autour de Metz. Eddy a divisé les deux commandements de combat qui formaient la 4e division blindée de Wood à parts égales entre le centre et la droite du XIIe Corps. Brick. Le CCB du 4e blindé du général Holmes Dager a traversé la ligne avancée de la 35e division d'infanterie de Baade le 9 novembre et le CCA du colonel Creighton Abrams, également du 4e blindé, a rejoint la 26e division d'infanterie de Paul le lendemain.

Alors que les chars américains avançaient, divers Kampfgruppen de la 11e Panzer Division de Wiethersheim se sont mis en position pour contrer les poussées américaines. Les deux commandements de combat de Wood avancèrent vers l'est en deux colonnes le long de routes parallèles pour accélérer leur progression. Comme un fantôme dans la nuit, l'un des Kampfgruppen de Wiethersheim a frappé une partie du commandement de Dager aux premières heures du 10 novembre au village de Viviers. Pendant 48 heures, les deux camps se sont livrés à un combat prolongé dans la région de Viviers-Fonteny avant que les blindés allemands n'interrompent l'action en exécutant une retraite ordonnée. À ce moment-là, l'infanterie ennemie au centre du XIIe corps avait quitté la forêt de Château-Salins et commencé à se replier vers Morhange.

Une lacune dans la première armée allemande

Avec la 48e division allemande en pleine retraite moins de trois jours après le début de l'offensive, les colonnes de chars de Grow ont avancé aussi vite que possible dans un effort pour atteindre la rivière Nied Française avant que les Allemands n'aient eu la chance de se réorganiser derrière elle. Un engagement intense s'est déroulé le 11 novembre à Hans-sur-Nied lorsqu'une douzaine de 88 allemands ont ouvert le feu sur le CCA de Grow alors qu'il approchait du pont de la ville sur la rivière. Le contre-feu de l'artillerie automotrice américaine a réduit au silence les batteries ennemies, permettant à une partie de la colonne d'établir une tête de pont peu profonde sur la rive est qui a été agrandie le lendemain. À ce moment-là, la 48e division s'était désintégrée, laissant une brèche dangereuse dans la ligne de la première armée. Pour remédier à la situation, Balck a déplacé la 21e Panzer du Generalleutnant Edgar Feuchtinger et la 36e Division de Volksgrenadier du général Major August Wellm d'autres secteurs du groupe d'armées G pour combler le fossé.

Un autre Kampfgruppen de Wiethersheim, composé de 10 chars Panther et d'un bataillon de panzergrenadiers, a piégé un bataillon du 104th Infantry Regiment de Paul dans la ville de Rodalbe sur le plateau de Dieuze le 12 novembre. attendre des renforts, les Panthers ont tiré sur les positions à bout portant avec des résultats épouvantables.Rodalbe, situé à moins de deux milles au sud de Morhange, était d'une grande importance pour les Allemands, et ils ont défendu la région avec ténacité pendant près d'une semaine.

L'infanterie de McBride a eu peu de mal à déloger la faible 48e division allemande de la crête de Delme au cours des deux premiers jours de l'offensive. Cependant, les choses sont difficiles pour le 317th Infantry Regiment, déployé sur le flanc gauche du XIIe Corps, qui se retrouve face à l'expérimentée 17e Panzergrenadier Division. Travaillant de concert avec l'infanterie de McBride, le 6th Armored de Grow avait pour objectif principal de capturer la ville carrefour stratégique de Faulquemont, au sud-est de Metz.

Eddy a temporairement arrêté l'avance de ses divisions d'infanterie gelées et épuisées le 12 novembre pour protéger son flanc gauche et aussi pour s'adapter à un rétrécissement du front résultant de la topographie. Essentiellement, la 35e division de Baade au centre a été exclue des combats en raison du rétrécissement du front. Lorsque Patton apprit que l'infanterie d'Eddy reposait sur place, il ordonna à son subordonné de reprendre l'attaque et de sécuriser Faulquemont. « Il est plus facile de vaincre les Allemands là-bas que sur la Sarre ou sur le mur ouest », a réprimandé Patton.

La bataille de Faulquemont

Alors que les commandements de combat de Wood combattaient les Allemands le long des routes, l'infanterie avait la tâche désagréable de les nettoyer acre par acre de vastes étendues de forêt. Sur le plateau de Dieuze, le 328e régiment d'infanterie de Paul a dû retirer des éléments de la 361e division de Volksgrenadier de Philippes de la crête de Koecking fortement boisée au nord de la ville de Dieuze, la zone boisée s'étendait sur huit kilomètres à travers le plateau de Dieuze. Les fortes pluies des semaines précédentes n'avaient pas épargné le sol forestier qui, comme les vallées voisines, était saturé et contenait des flaques de boue qui ralentissaient l'avancée.

Frissonnant dans les bois sombres et humides, les GI étaient fréquemment arrêtés par le feu des casemates allemandes et des nids de mitrailleuses. Pire encore, ils sont bombardés 24 heures sur 24 par l'artillerie ennemie stationnée à Dieuze. Les combats dans les bois ont duré près de 10 jours, et le facteur décisif a été l'intervention des chars et de l'infanterie blindée d'Abrams à la fin de la bataille qui a aidé à repousser l'ennemi de la forêt tentaculaire.

La 21e Panzer de Feuchtinger et la 36e Division de Volksgrenadier de Wellm ont atteint le champ de bataille le 13 novembre et ont immédiatement contre-attaqué les forces américaines du côté est de la Nied-Française. La 21e Panzer est entrée en action d'abord le 13 contre le CCB de Grow à Bazancourt à l'ouest de Faulquemont, mais a été repoussée par les Américains.

La bataille principale pour Faulquemont s'est déroulée du 14 au 16 novembre entre le CCA de Grow et l'infanterie de Wellm dans la campagne au sud de la ville. L'artillerie de campagne américaine repoussa les assauts répétés de l'infanterie allemande et, le dernier jour de la bataille, Faulquemont fut pris par une attaque de chars américains.

Evacuation du parti nazi de Metz

Walker avait précédemment déterminé qu'il ne pouvait pas dépendre uniquement des points de passage dans le secteur de Van Fleet, et avait donc ordonné à Twaddle d'envoyer un bataillon de la 95e division à travers la Moselle dans des bateaux d'assaut la même nuit pour sécuriser une tête de pont dans le secteur de Thionville. Alors que le gros de l'infanterie de Twaddle maintenait les Allemands à l'intérieur des forts de Metz sur la rive ouest, immobilisés, le 1er bataillon du 377e d'infanterie, renforcé plus tard par le 2e bataillon du 378e d'infanterie, a débarqué au sud de Thionville et, les jours suivants, a attaqué le nord et capturé Fort Illange.

La 10e division blindée de Morris était censée traverser le deuxième jour de l'attaque de Walker, mais à ce moment-là, la Moselle avait inondé ses rives et inondé les vastes marais de la rive ouest. Malgré de nombreux obstacles, les ingénieurs de Walker ont travaillé fébrilement pour terminer un pont flottant à Malling, malgré le feu de l'artillerie allemande.

Les hommes d'équipage utilisent la Moselle pour laver la boue de leur arme antichar de 57 mm. Le canon avait une vitesse initiale d'environ 3 000 pieds par minute et la cartouche antichar pouvait pénétrer de deux pouces de plaque de blindage à 100 mètres, mais était pratiquement inutile contre le blindage frontal plus épais trouvé sur la plupart des panzers.

Le 11 novembre, le jour où Königsmacker tombe aux mains des Américains, le 357th attaque l'extrémité nord de la crête contenant les forts Maginot. Ce soir-là, les ingénieurs ont terminé le pont Malling en vue de la traversée des bataillons de soutien de la 90e division.

Bien que Balck soit prêt à laisser la 462e division de Volksgrenadier à son sort à l'intérieur de la forteresse de Metz, il n'était pas prêt à risquer d'avoir l'une des autres divisions de la 1re armée encerclée lors de l'avancée américaine. Pour éviter cela, il prévoyait d'établir une nouvelle ligne de bataille plus à l'est une fois que la situation à Metz deviendrait désastreuse.

Dans la nuit du 11 novembre, des membres du parti nazi et du personnel administratif de la Première armée stationnés à Metz se sont dirigés vers l'est pour se mettre en sécurité dans des Citroën et des Renault réquisitionnées aux habitants de la ville. Au sud de la ville, la 17e SS Panzergrenadier Division se replie sur une nouvelle position derrière la Nied-Française.

Les contre-attaques allemandes

La première contre-attaque majeure des réserves allemandes contre la tête de pont de Van Fleet a eu lieu le 12 novembre. Dans les heures précédant l'aube, au cours desquelles des GI épuisés frissonnaient dans leurs trous glacés, 10 chars allemands et canons d'assaut de la 25e Panzergrenadier Division ont attaqué Kerling dans le but de reprendre le traversée de pont à Malling.

Les Allemands ont facilement dispersé les avant-postes américains à Kerling. De ce point, une colonne s'engagea sur la route principale vers Petite-Hettange, tandis qu'une autre portion tournait vers le sud pour engager le 2e bataillon du 359e d'infanterie, qui avait tiré sur le flanc allemand depuis des positions protégées à l'orée de la forêt de Petite-Hettange. Hettange. Les compagnies de mortiers et de mitrailleuses du bataillon ont combattu vaillamment malgré l'absence de renforts. Le sergent Forrest Everhart de la compagnie H engagea à lui seul l'ennemi dans un duel à la grenade de 30 minutes qui empêcha sa compagnie d'être envahie. Pour ces actions, Everhart a reçu la médaille d'honneur.

Pendant ce temps, les canons antichars américains et une force de soutien du personnel de soutien gardant les approches de Petite-Hettange sont restés en action assez longtemps pour contrôler l'avance allemande jusqu'à ce que l'infanterie américaine soit renforcée par deux Hellcats M-18 américains qui se sont lancés dans la bataille à l'aube à travers le Pont de Malling. L'arrivée des blindés américains contraint les Allemands à interrompre l'action en milieu de matinée. À ce moment-là, les Allemands avaient perdu neuf chars et canons d'assaut et subi 400 pertes.

Le 13 novembre, les Allemands contre-attaquent la tête de pont de Twaddle à Uckange, obligeant les Américains à se mettre à l'abri dans les maisons et les magasins de deux villes, Bertrange et Imeldange, au sud de Thionville. Des half-tracks allemands virevoltaient dans les rues des deux villes, arrosant les positions américaines de tirs de mitrailleuses et d'armes légères jusqu'à ce que l'artillerie américaine à longue portée sur la rive ouest et des renforts les obligent à rompre l'attaque.

Les quatre forteresses de Kittel

Les ponts de Malling et Cattenom étaient constamment sous le feu des canons allemands à longue portée. Lorsque les ponts ont été endommagés, des chars et d'autres véhicules ont été transportés vers la rive est sur de grands radeaux. Au sud, les ingénieurs de Walker ont travaillé sans relâche pour terminer un troisième pont dans la sécurité de la tête de pont de la 95e division à Thionville. Le triple pont Bailey de Thionville a été achevé le 14 novembre et, à cette date, les troupes des deux têtes de pont au nord de Metz s'étaient liées.

Hitler avait envoyé le Generalleutnant Heinrich Kittel, un expert en guerre de forteresse, du front de l'Est à Metz pour conseiller Luebbe comment renforcer ses défenses pour une confrontation finale avec la Troisième Armée. Kittel est arrivé le 8 novembre et lorsque Luebbe a subi un accident vasculaire cérébral le 14, Kittel a pris le commandement, jurant d'exécuter les ordres d'Hitler que la garnison se batte jusqu'au dernier homme. Une fois en charge, Kittel a décidé qu'il concentrerait ses effectifs et ses ressources pour tenir quatre des forts les plus puissants de Metz - Driant, Jeanne d'Arc, Plappeville et Saint-Quentin - qui étaient tous situés sur la rive ouest. Ce soir-là, le dernier train de ravitaillement arrive à Metz en provenance de l'est. Il contenait des rations de plusieurs semaines et 48 pièces d'artillerie supplémentaires.

Deux médecins allemands, portant un drapeau de la Croix-Rouge pour se protéger, se rendent aux troupes américaines à Metz, le 22 novembre 1944.

Le 15 novembre, Morris ordonna au CCA de sa 10e division blindée de traverser à Thionville et le CCB de traverser à Malling. Le CCA a rapidement uni ses forces avec le 357th Infantry et l'a aidé à couper deux routes principales dans Metz par le nord-est. Pendant ce temps, le CCB s'est lié au 359th Infantry et a commencé à dégager les positions ennemies le long d'un réseau de routes secondaires qui menaient à l'est vers Merzig, un objectif important dans le coin nord-ouest de la Sarre.

Les Allemands ont lancé leur dernière contre-attaque majeure contre les têtes de pont du XX Corps le même jour où les blindés de Morris ont commencé à traverser la Moselle. Ce matin-là, un puissant Kampfgruppe comprenant des chars, des canons d'assaut et trois bataillons d'infanterie s'est frayé un chemin jusqu'à Distroff, à environ huit kilomètres à l'est de Thionville, où il a affronté le 358th Infantry de Van Fleet. Les combats font rage toute la matinée jusqu'à l'arrivée de renforts américains et, appuyés par l'artillerie, obligent l'ennemi à se retirer à midi.

Le 15 également, Walker donna à Twaddle le commandement des forces américaines convergeant vers Metz depuis le nord. Twaddle, à son tour, nomma le colonel Robert Bacon, commandant du 359th Infantry Regiment, 90th Division, pour diriger une force d'intervention mécanisée vers le sud le long de la rive est de la Moselle en direction de Metz. Deux jours plus tard, la Task Force Bacon avait atteint la périphérie nord de la ville et a commencé à soumettre la garnison ennemie à Fort St. Julien en utilisant l'artillerie automotrice de 150 mm accompagnant la task force.

Se préparer à entrer à Metz

Au sud, la 5e division d'infanterie d'Irwin avait rejoint l'attaque le 9 novembre, avançant depuis sa tête de pont étroite à Arnaville, qui avait été sécurisée pendant les combats de septembre. L'objectif d'Irwin était de parcourir 10 miles jusqu'à la rivière Nied-Française et de s'emparer des hauteurs au sud-ouest de Metz. Ce faisant, il serait chargé de couper quatre grands axes routiers vers Metz par le sud ainsi que la voie ferrée vers Sarrebruck.

Plus de 1 200 B-17 et B-24 ont pilonné l'anneau sud des forts entourant Metz et les points de rassemblement ennemis plus à l'est en vue de l'avance d'Irwin. Bien que les bombes aient peu endommagé les fortifications, elles ont perturbé les moyens de communication de la 17e Panzergrenadier Division, permettant au 2e régiment d'Irwin d'établir une tête de pont sur la rive est de la Nied-Française à Ancerville le 12 novembre.

Utilisant un modèle de la région de Metz pour briefer les cuivres en visite à son quartier général le 10 novembre 1944, la 5e division d'infanterie commandant le général S. Leroy Irwin. Parmi les visiteurs se trouvent le lieutenant-général Thomas T. Handy, chef d'état-major adjoint de l'armée (à gauche) et le lieutenant-général George S. Patton, Jr. (deuxième à gauche). Le chef d'état-major de l'armée, le général George C. Marshall est à droite.

Alarmé par la vitesse à laquelle les Américains avançaient directement au sud de Metz, Balck ordonna à la 21e Panzer de Feuchtinger d'assister la 17e Division dans une contre-attaque. En prévision d'un renforcement de la résistance allemande, le CCB de Grow s'était déplacé vers le nord pour aider Irwin, et lorsque les Allemands ont lancé une attaque de nuit le 13 novembre à Sanry-sur-Nied, ils ont été repoussés par les Américains, qui disposaient de ressources beaucoup plus importantes en blindés et en artillerie. .

Alors que le 2e régiment était engagé avec l'ennemi le long de la Nied-Française, les deux autres régiments d'Irwin passèrent plusieurs jours à dégager l'ennemi de divers forts et autres positions fortifiées au sud de la ville. Le 15 novembre, les unités d'Irwin se sont regroupées pour une attaque concentrée sur la ville. Parce qu'ils avaient plus d'expérience avec les combats de forteresse, Walker a pris la décision de dernière minute de confier aux troupes d'Irwin, plutôt qu'à celles de Twaddle, la capture de la ville.

Metz Sécurisé

Les 10e et 11e régiments d'Irwin ont atteint la périphérie sud de Metz dans l'après-midi du 17 novembre. mener un combat déterminé. Pendant ce temps, Walker dit à Irwin d'ordonner au 2e régiment de tourner vers le nord depuis la Nied-Française et de couper les routes par lesquelles les unités ennemies s'enfuyaient vers l'est pour se mettre en sécurité.

Lorsque les Américains ont atteint la périphérie de la ville, Kittel a fait sauter les ponts reliant les unités de garnison sur les côtés opposés de la Moselle et a donné l'ordre à ses soldats de défendre chaque bloc et bâtiment de la ville. À son grand chagrin, les troupes de la ville elle-même ont plutôt choisi de se rendre aux hommes de Patton après un combat sans conviction.

Plutôt que d'attaquer les forts de la rive ouest, comme les hommes d'Irwin et de Van Fleet le faisaient avec ceux de la rive est, Walker a ordonné de contenir les plus redoutables d'entre eux jusqu'à ce qu'ils capitulent. Il faudra près d'un mois avant que le dernier bastion des défenses de Metz, le fort Jeanne d'Arc, ne se rende aux Américains.

Le 19 novembre, les deux tenailles convergeant derrière Metz dans le cadre du double enveloppement de Patton se sont finalement retrouvées à Pont Marais à environ 10 milles à l'ouest de la ville, non loin de Boulay-Moselle, le point initialement désigné pour le rendez-vous. Le même jour, l'infanterie de Van Fleet, marchant vers le sud, atteint la Nied-Française et parvient à couper les dernières routes menant à Metz.

Metz enfin assuré, Walker ordonna à Van Fleet d'arrêter toute nouvelle avancée de ses unités en attendant un regroupement général pour une poussée vers l'ouest jusqu'à la Sarre et le mur ouest. La 5e division a pu facilement sécuriser la ville, étant donné que les troupes ennemies à l'intérieur de la ville avaient abandonné leurs armes et saluaient les vainqueurs les mains levées.

Des membres des 5e et 95e divisions d'infanterie se serrent la main après avoir bouclé la dernière voie d'évacuation des troupes allemandes à Metz, le 22 novembre 1944.

Le 25 novembre, ses troupes ayant rassemblé environ 4 000 prisonniers de la ville et des forts les plus faibles, Patton entra dans la ville dans une procession triomphale rappelant davantage un conquérant de l'Antiquité qu'un général du XXe siècle. Son oratoire égalait la pompe avec laquelle il était entré dans la ville : « Vos actes à la bataille de Metz rempliront des pages d'histoire pendant mille ans », dit-il à ses hommes. À son crédit, « Old Blood and Guts » avait de bonnes raisons de se vanter, car il était le premier commandant à capturer Metz depuis qu'Attila le Hun était entré dans la ville en 415 après JC.

Abandon dans la poche de Metz

À la fin novembre, seuls quatre forts – ceux-là mêmes que Kittel avait choisi de renforcer lorsqu'il a pris le commandement – ​​étaient encore occupés par les forces allemandes. Mais le 8 décembre, les garnisons des forts Saint-Quentin, Plappeville et Driant s'étaient toutes rendues et le 13 décembre, le dernier bastion, le fort Jeanne d'Arc, se rendit également aux Américains. De ces forts, 6 000 autres prisonniers ont été faits, portant à 10 000 le nombre de troupes capturées dans les forts de la poche de Metz.

Walker avait sauvé de nombreuses vies américaines en s'appuyant sur les puissants canons à longue portée de son corps pour soumettre l'ennemi. Patton et ses commandants de corps et de division ont récolté les fruits de la planification minutieuse qu'ils avaient faite le mois précédent - quelque chose qui avait été terriblement absent de l'effort de la Troisième Armée en septembre - pour amener toutes les divisions de la Troisième Armée dans le combat sur la rive est de la Moselle.

Une mesure encore plus grande du mérite revient aux hommes dans les rangs qui ont combattu au-delà du point d'épuisement par un temps misérable contre un ennemi qui excellait dans la défensive.
guerre.

Ceci est la deuxième partie d'un aperçu en trois parties de la campagne Lorraine de Patton. Cliquez ici pour les parties un et trois.

Commentaires

J'écris un mémoire graphique en relation avec l'expérience de mon grand-père pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était dans le 26e d'infanterie en France jusqu'en novembre 1944 lorsqu'il a été blessé et a souffert de « pied de tranchée ». Cet article est une information très utile en particulier sur le manque de vêtements de pluie à l'époque. Qui est l'auteur pour que je puisse y faire référence dans mon livre ?

Le nom de l'auteur, qui se trouve en haut de l'histoire, est William Welsh.


9 novembre : un jour fatidique dans l'histoire allemande

Berlin (AFP) - Tant d'événements marquants se sont produits en Allemagne le 9 novembre au XXe siècle qu'on l'a surnommé le pays "le jour du destin".

Le président Frank-Walter Steinmeier dans un discours parlementaire vendredi l'a appelé "jour ambivalent qui représente la lumière et l'ombre" dans l'histoire mouvementée du pays.

La date a un poids supplémentaire cette année car elle marque le 100e anniversaire de la fin de la monarchie, ainsi que le 80e anniversaire de la tristement célèbre nuit "Kristallnacht" des attaques nazies contre les Juifs.

Voici un aperçu de quatre fois l'histoire a été faite le 9 novembre - pas toujours par coïncidence.

Avec l'Allemagne au bord de la défaite pendant la Première Guerre mondiale et une humeur révolutionnaire balayant le pays, l'empereur impopulaire Kaiser Wilhelm II a été contraint d'abdiquer, mettant fin à la monarchie allemande.

Le 9 novembre 1918, le vice-président des sociaux-démocrates Philipp Scheidemann se précipita sur le balcon du parlement du Reichstag de Berlin pour annoncer la naissance de ce qui allait devenir la République de Weimar.

« Vive la république allemande ! » cria-t-il.

Deux jours plus tard, l'Allemagne accepte de signer un armistice qui met fin à la Grande Guerre contre les forces alliées.

Les conditions de la capitulation de l'Allemagne ont été jugées si humiliantes que les historiens pensent qu'elles ont contribué à semer les graines de la Seconde Guerre mondiale.

- 1923 : putsch hitlérien de la brasserie -

Adolf Hitler, le chef du parti nazi alors relativement inconnu, et ses acolytes ont tenté de s'emparer du pouvoir avec un coup d'État qui a commencé dans une brasserie de Munich bondée le 9 novembre 1923.

Après avoir grimpé sur une chaise et tiré dans le plafond, Hitler a proclamé la fin du « gouvernement des criminels de novembre », un terme utilisé par les critiques de la capitulation de 1918.

Mais la police et les soldats ont rapidement écrasé la tentative de putsch et Hitler a été arrêté.

Il a profité de son procès pour gagner en notoriété et répandre la haine anti-juive, et a finalement passé à peine neuf mois en prison.

C'est dans sa cellule qu'Hitler a commencé à écrire "Mein Kampf".

- 1938 : Nuit de Verre Brisé -

Des voyous nazis ont incendié des synagogues, détruit des magasins appartenant à des Juifs et rassemblé des hommes juifs à travers l'Allemagne le 9 novembre 1938, dans ce qui est devenu connu sous le nom de "Kristallnacht" ou la "Nuit de verre brisé".

Le moment n'était pas une coïncidence - ce soir-là, des personnalités nazies comme Joseph Goebbels avaient excité les foules lors d'événements honorant la tentative de coup d'État d'Hitler en 1923.

Au moins 90 Juifs ont été tués et 30 000 déportés dans des camps de concentration lors de la flambée de violence, qui, selon les historiens, a marqué le début de la campagne des nazis pour éliminer les Juifs.

Aujourd'hui, les Allemands se souviennent du pogrom de la Nuit de Cristal en polissant ou en plaçant des fleurs sur des "Stolpersteine", de petites plaques en laiton sur des pavés commémorant les victimes nazies.

À Berlin l'année dernière, 16 plaques ont été déterrées et volées juste avant l'anniversaire, alimentant l'alarme sur une résurgence de l'antisémitisme.

- 1989 : le mur de Berlin tombe -

La chute du mur de Berlin lors d'une révolution sans effusion de sang le 9 novembre 1989 est un jalon joyeux dans l'histoire allemande, mettant fin à 28 ans de séparation de la guerre froide.

Mais en raison des chapitres sombres associés à la date dans le passé, cela a été considéré comme un mauvais choix pour un jour férié. Les Allemands célèbrent plutôt le 3 octobre 1990, la réunification officielle de l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest.

Le mur est tombé presque par accident, après que le bureaucrate communiste est-allemand Guenter Schabowski ait été pris au dépourvu lors d'une conférence de presse en direct sur la question de savoir quand exactement de nouveaux droits de voyage plus détendus entreraient en vigueur.

"Autant que je sache. à partir de maintenant », a-t-il improvisé, envoyant des milliers de Berlinois de l'Est se diriger vers des points de contrôle où des gardes déconcertés ont finalement ouvert les barrières.


Stand Dienstalterliste der SS 9 novembre 1944

Publier par WojtekK » 28 nov. 2002, 21:06

Ss dal 11/44

Publier par rbea » 29 nov. 2002, 18:01

Publier par WojtekK » 29 nov. 2002, 19:38

Publier par Martin Månsson » 29 nov. 2002, 22:19

Il y en a un à vendre sur http://www.ww-2militaria.com Booksection, livres d'occasion.

Publier par JohnRayTaylor » 01 déc. 2002, 22:04

Est-ce que quelque chose comme ça fera l'affaire ? Il s'agit d'une copie scannée de la section SS-DAL 1944 Standartenfuhrer.

1232
* Kalkofen Fritz 1 D R 1 RuS-Hauptamt, I 46435
I I Chef Amt |
I I Purs. je
Goldenes Ehrenzeichen der MSDAP I
Kriegsyerd.ienstkreuz I. Klasse ohne Schwerter
143321
11.1.1904
Personnel (F)
30.1.1944

1 1 Heiflmeyer I
Goldenes Ehrenzeichen der NSDAP |
Kriegsverdienstkreuz I. Klasse mit Schwertern

1234
Hirz Friedrich | R | b. Poignarder. Un B. Je 666356
| | XXIII |
Eisernes Kreuz II, Classe 19.1.4 1
Ehrenkreuz fourrure Frontkampfer I
Spange.zum E.. K. II I
Krieosverdienstkreuz I. Klasse ohne Schwerter
323757
21.6.1896
le major d. R.
30.1.1944

^
/
Daume Max | D R 1 58. Sta. 1 1472836
Eisernes Kreuz I. Klasse 1914 |
Ehrenkreuz fourrure Frontkampfer I
Im Felde erworbene Landesorden |
308235
10.4.1894
Obst. ré. Schp.
30.1.1944

I I Hauptamt, |
1 1 z. Zt. SS-I
1 Hauptamt I
Eisernes.Kreuz .1. Klas se 1914 I
Ehrenkreuz fourrure Frontkampfer I

1237
Sturma Leo Dr R 1 RSi-Hauptarot I 6372061
Eisernes Kreuz II. Classe 1914 |
Im Felde erworbene Landesorden |
309485
13.6.1894
Oblt. ré. R.
30.1.1944

V
UNE
Endler Walther | D R Ib. Poignarder Oa. | 2637112
1 Donau |
Eisernes. .Kreuz I. ..Klas se 1914 |
Ehrenkreuz fourrure Frontkampfer I
Im Felde erworbene Landesorden |
Verwundetenabzeichen à Schwarz 1914 |
Kriegsverdi-enstkreuz I- Klasse mit Schwerte.rn
309805
6.8.1896
Obst. ré. Schp.
F
30.1.1944

1239
Hinmier Gebhard D R b. SS-I 1117822
Prof. Hauptamt, |
z. Zt. |
SS-Puhrg. |
H. A. Je
E^sern<, !aiK.ceuz, 1,^Klasse 1914 |
Ehrenkreuz fourrure FrontkainBfer I
Spange zum E. K. II 1
Kriegsverdienstkreuz 11, Klas se ohne Schwerter
214049
J
29.7.1898
Personnel ré. R.
30.1.1944

1240
Freiherr von | R | RSi-Hauptamt | 604148
Malsen - 1 1 I
Ponickau 1 1 I
Lambert 1 I
Kri.egsyerd.i.enstkreuz. I..I.. Klasse nu,t. Schwerter^
&#8226 15143
26.5.1904

1241
* Kohler Karl | D R 1 SS-Hauptamt I 677939
Ehrenkreuz fourrure Frontkampfer I
Im Felde erworbene Landesorden |
Kriegsverdienstkreuz..I.I., Klasse mit Schwertern
34768
V
16.3.1896
Ostubaf. (F)
30.1.1944

1242
* Spengler | D R 1 RSi-Hauptamt I 4583230
Dr Wilhelm | 1 je
Kriegsverdienstkreuz II. Classe ohne Schwerter
107105
19.3.1907

/
/S
Eichenauer I D R Ib. Hauptamt R.I 4358557
Dr Conrad | 1 K. F. I
Eisernes Kreuz II. Classe 19.14 |
Ehrenkreuz fourrure Frontkampfer I
k Verwundetenabzeichen à Schwarz 19.14 I
241115
13.7.1890

1244
Langsdorff 1 D R 1 Par. Poignarder | 1657764
Alexandre 1 1 RF-SS |
Prof. Dr. | je
Eisernes Kreuz I,. Kl,ass6. 191,4 je
Ehrenkreuz fourrure FrontkiSimBfer |
Spange zum E. K. 11 1
Kriegsverdienstkreuz I. Klasse mit Schwartn
185091
14.12.1898
Hptm. ré. R.
30.1.1944

1245
je
Russel Hans-Egon D R Ib. SS-Pers. Je 2042265
I 1 Hauptamt I
Eisernes .Kreuz I, .Klasse 191.4 |
Ehrenkreuz fourrure Frontkampfer |
Im Felde erworbene Landesorden I
Verwundetenabzeichen en Silber 1914 (
309807
16.1.1898
Obst. ré. Schp.
30.1.1944

1246 ^
h
Kintrup Hermann | Ib. SS-Pers. Je 4941068
I 1 Hauptamt I
Eisernes Kreuz I. Klasse 1914 |
401389
15.6.1891
Obst. ré. Schp.
30.1.1944


Refugio Timely Remarks (Refugio, Texas), Vol. 17, n° 3, éd. 1 jeudi 9 novembre 1944

Hebdomadaire de Refugio, Texas, qui comprend des nouvelles locales, étatiques et nationales ainsi que de la publicité.

Description physique

quatre pages : ill. page 22 x 16 pouces. Numérisation à partir de pages physiques.

Informations sur la création

Créateur : Inconnu. 9 novembre 1944.

Le contexte

Cette un journal fait partie de la collection intitulée : The Refugio County Newspaper Collection et a été fournie par la bibliothèque publique Dennis M. O'Connor à The Portal to Texas History, un référentiel numérique hébergé par les bibliothèques de l'UNT. Il a été vu 20 fois. Plus d'informations sur ce problème peuvent être consultées ci-dessous.

Personnes et organisations associées soit à la création de ce journal, soit à son contenu.

Créateur

Éditeur

Publics

Consultez notre site de ressources pour les éducateurs! Nous avons identifié ce un journal comme un source principale au sein de nos collections. Les chercheurs, les éducateurs et les étudiants peuvent trouver cette question utile dans leur travail.

Fourni par

Bibliothèque publique Dennis M. O'Connor

Un don de M. et Mme Dennis O'Connor de Refugio a créé la bibliothèque en 1961, et aujourd'hui elle porte toujours le nom de M. O'Connor. La bibliothèque commémore les colons irlandais qui se sont installés dans le comté au 19ème siècle. Aujourd'hui, il constitue une ressource généalogique et éducative importante pour cette communauté du sud du Texas.


Nouvelles sur les garçons de l'armée et de la marine américaines le 9 novembre 1944

Le soldat Phillip Huret, fils de Mme Billie Huret, de Rainier, est chauffeur de camion à la base aérienne B24 Liberator en Angleterre, où les bombardiers de la Eighth Air Force sont entretenus et remis à neuf. Il aide à transporter les grandes quantités de fournitures d'avions nécessaires pour soutenir l'offensive aérienne sur l'Allemagne. Pvt. Huret a été employé comme chauffeur de bus par la Rainier Transit Company avant d'entrer dans l'armée en janvier 1943. Il est à l'étranger depuis décembre 1943.

M. et Mme O. G. Brown ont été délicieusement surpris par l'arrivée de leur fils, Robert (Bob) Brown, WT2c, USN, lundi soir, après 30 mois passés dans le Pacifique Sud. Il était accompagné de sa fiancée, Mlle Dorothy Spencer, de San Francisco. Robert a un congé de 30 jours, après quoi il doit se présenter à l'école de Philadelphie pour suivre une formation avancée.

Charles Sokolik, fils de Mme Jane Sokolik, est attendu à la maison vers le 15 novembre, pour un congé du Camp Robert avant de se présenter dans un autre camp pour un service outre-mer.

S1c Jame Sokolik écrit qu'il est de nouveau à bord du navire après un mois dans une base où il a subi une opération de la gorge.

T5 Leonard Champion a écrit à sa mère de quelque part en France qu'il va bien et s'entend bien. Leonard décrit les fermes de ce pays. Sa mère n'avait pas eu de ses nouvelles depuis plus de deux mois et était quelque peu inquiète.


Un sentiment fondamental de dignité humaine

Cette lecture est disponible en plusieurs formats. Choisissez la version que vous souhaitez lire en utilisant le menu déroulant ci-dessous.

Les spécialistes de l'Holocauste pensent que les nazis ont établi plus de 40 000 camps et ghettos, où ils ont emprisonné des millions de personnes. 1 Certains camps ont été créés uniquement pour servir de centres de mise à mort. D'autres étaient des camps de travail, où les prisonniers étaient forcés de travailler comme des esclaves. D'autres encore étaient des camps de transit, où les prisonniers étaient détenus temporairement avant d'être transférés dans d'autres camps de concentration ou centres de mise à mort. Alors que tous les prisonniers de chaque camp étaient soumis à une faim extrême, à des privations, à des tortures, à des abus et souvent à la mort, leurs expériences spécifiques variaient considérablement en raison du grand nombre de camps et de la variété des objectifs qu'ils servaient.

Hanna Lévy-Hass était une enseignante yougoslave emprisonnée dans le camp de concentration de Bergen-Belsen en Allemagne. Elle a été détenue dans une partie du camp de « prisonniers d'échange » – des prisonniers que les nazis pensaient pouvoir échanger contre des Allemands détenus par d'autres pays. Les prisonniers d'échange comprenaient de nombreux enfants.

Lévy-Hass a écrit dans son journal à la fois la perte de la dignité humaine qu'elle et d'autres ont subie et comment ils ont cherché à la restaurer.

8 novembre 1944

J'aimerais ressentir quelque chose d'agréable, d'esthétique, d'éveiller des sentiments plus nobles, tendres, des émotions dignes. C'est dur. J'appuie sur mon imagination, mais rien ne vient. Notre existence a quelque chose de cruel, de bestial. Tout ce qui est humain est réduit à zéro. Les liens d'amitié ne restent en place que par la force de l'habitude, mais l'intolérance l'emporte généralement. Les souvenirs de beauté s'effacent les joies artistiques du passé sont inconcevables dans notre état actuel. Le cerveau est comme paralysé, l'esprit violé.

Les meurtrissures morales sont si profondes que tout notre être en semble atrophié. Nous avons l'impression d'être séparés du monde normal du passé par un mur massif et épais. Notre capacité émotionnelle semble émoussée, fanée. Nous ne nous souvenons même plus de notre propre passé. J'ai beau m'efforcer de reconstituer le moindre élément de ma vie passée, aucun souvenir humain ne me revient.

Nous ne sommes pas morts, mais nous sommes morts. Ils ont réussi à tuer en nous non seulement notre droit à la vie dans le présent et pour beaucoup d'entre nous, bien sûr, le droit à une vie future. . . mais ce qui est le plus tragique, c'est qu'ils ont réussi, avec leurs méthodes sadiques et dépravées, à tuer en nous tout sentiment d'une vie humaine dans notre passé, tout sentiment d'être humain normal doté d'un passé normal, jusqu'à la conscience même d'avoir existé en tant qu'êtres humains dignes de ce nom.

Je retourne les choses dans ma tête, je veux. . . et je ne me souviens absolument de rien. C'est comme si ce n'était pas moi. Tout est effacé de mon esprit. Durant les premières semaines, nous étions encore un peu connectés à nos vies antérieures intérieurement nous avions encore le goût des rêves, des souvenirs. Mais la vie humiliante et dégradante du camp a si brutalement déchiré notre cohésion que tout effort moral pour nous éloigner le moins du monde de la sombre réalité qui nous entoure finit par être grotesque, un tourment inutile. Notre âme est comme prise dans une croûte que rien ne peut ramollir ou briser. . .

18 novembre 1944

Malgré tout, mon travail avec les enfants continue. . . . Je m'accroche désespérément à toutes les chances, même minimes, de rassembler les enfants pour favoriser en eux et en moi la moindre acuité mentale, ainsi qu'un sentiment fondamental de dignité humaine.

Il a été décidé dans le camp que les samedis seraient consacrés aux divertissements des enfants, principalement de nature religieuse. Dans nos casernes, nous profitons aussi des samedis pour divertir les enfants, mais surtout adaptés à la mentalité générale des gens d'ici : récitations orales, chant en solo ou en chœur, petites mises en scène théâtrales. Etant donné le manque total de livres, je collecte et rédige la matière de ces performances à partir des souvenirs des enfants et des miens et le plus souvent, il faut recourir à des textes improvisés ou à des lignes poétiques. Toute une foule d'airs connus ont été récupérés grâce aux efforts inlassables et à la concentration de tous mes élèves, mais les mots nous échappent comme s'ils avaient été aspirés dans un gouffre. Alors on se met à inventer des vers, à rimer, à créer des textes qui nous touchent profondément, à invoquer notre lointaine patrie, glorieuse et héroïque. . .

J'accomplis cette tâche de manière spontanée, même instinctivement dirais-je, par un besoin irrésistible de mon âme - dans les rares moments où j'arrive à l'éveiller - et par un besoin irrésistible que je sens bien venir de l'âme des enfants. Parce qu'ils prennent mon avance, ils s'excitent, ils veulent vivre, ils veulent se réjouir, c'est plus fort qu'eux. Quel déchirement ! 2

Citations

Hanna Lévy-Hass était une enseignante yougoslave emprisonnée dans le camp de concentration de Bergen-Belsen en Allemagne. Elle a été détenue dans une partie du camp de « prisonniers d'échange » – des prisonniers que les nazis pensaient pouvoir échanger contre des Allemands détenus par d'autres pays. Les prisonniers d'échange comprenaient de nombreux enfants.

Lévy-Hass a écrit dans son journal à la fois la perte de la dignité humaine qu'elle et d'autres ont subie et comment ils ont cherché à la restaurer.

8 novembre 1944

J'aimerais ressentir quelque chose d'agréable, d'esthétique, d'éveiller des sentiments plus nobles, tendres, des émotions dignes. C'est dur. J'appuie sur mon imagination, mais rien ne vient. Notre existence a quelque chose de cruel, de bestial. Tout ce qui est humain est réduit à zéro. Les liens d'amitié ne restent en place que par la force de l'habitude, mais l'intolérance l'emporte généralement. Les souvenirs de beauté s'effacent les joies artistiques du passé sont inconcevables dans notre état actuel. Le cerveau est comme paralysé, l'esprit violé.

. . . Nous ne sommes pas morts, mais nous sommes morts. Ils ont réussi à tuer en nous non seulement notre droit à la vie dans le présent et pour beaucoup d'entre nous, bien sûr, le droit à une vie future. . .

Je retourne les choses dans ma tête, je veux. . . et je ne me souviens absolument de rien. C'est comme si ce n'était pas moi. Tout est effacé de mon esprit. Durant les premières semaines, nous étions encore un peu connectés à nos vies antérieures intérieurement nous avions encore le goût des rêves, des souvenirs. . .

18 novembre 1944

Malgré tout, mon travail avec les enfants continue. . . . Je m'accroche désespérément à toutes les chances, même minimes, de rassembler les enfants pour favoriser en eux et en moi la moindre acuité mentale, ainsi qu'un sentiment fondamental de dignité humaine.

Il a été décidé dans le camp que les samedis seraient consacrés aux divertissements pour enfants, principalement de nature religieuse. Dans nos casernes, nous profitons aussi des samedis pour divertir les enfants, mais surtout adaptés à la mentalité générale des gens d'ici : récitations orales, chant en solo ou en chœur, petites mises en scène théâtrales. Compte tenu du manque total de livres, je collecte et rédige la matière de ces performances à partir des souvenirs des enfants et des miens et le plus souvent, nous devons recourir à des textes improvisés ou à des lignes poétiques. Toute une histoire en face.orG 119 1 Hanna Lévy-Hass et Amira Hass, Journal de Bergen-Belsen, trad. Sophie Hand (Chicago, IL: Haymarket Books, 2009), 85-88. une foule d'airs connus ont été récupérés grâce aux efforts inlassables et à la concentration de tous mes élèves - mais les mots nous échappent comme s'ils avaient été aspirés dans un gouffre. Alors on se met à inventer des vers, à rimer, à créer des textes qui nous touchent profondément, à invoquer notre lointaine patrie, glorieuse et héroïque. . .

J'accomplis cette tâche de manière spontanée, même instinctivement dirais-je, par un besoin irrésistible de mon âme - dans les rares moments où j'arrive à l'éveiller - et par un besoin irrésistible que je sens bien venir de l'âme des enfants. Parce qu'ils prennent mon avance, ils s'excitent, ils veulent vivre, ils veulent se réjouir, c'est plus fort qu'eux. Quel déchirement ! 1

Citations

  • 1 : Hanna Lévy-Hass et Amira Hass, Journal de Bergen-Belsen, trad. Sophie Hand (Chicago, IL: Haymarket Books, 2009), 85-88. Reproduit avec la permission de Haymarket Books.

Un sentiment fondamental de dignité humaine

Hanna Lévy-Hass était une maestra yougoslava recluida en el campo de concentración de Bergen-Belsen en Alemania. La mantenían en una parte del campo para "prisioneros de intercambio": prisioneros que los nazis pensaban que podían intercambiar por alemanes retenidos como prisioneros por otros países. Entre les prisioneros de intercambio había muchos niños.

Lévy-Hass escribió en su diario sobre la pérdida de la dignidad humana que ella y otros habían sufrido y sobre cómo luchaban para recuperarla.

8 novembre 1944

Me encantaría sentir algo placentero y estético, para despertar sentimientos más nobles y tiernos, emociones dignificantes. Es difficile. Presiono a mi imaginación y no lo consigo. Nuestra existencia tiene algo cruel, bestial. Todo lo humano se réduit a nada. Los vínculos de amistad se mantienen solo por la fuerza de la costumbre, pero la intolerancia siempre sale victoriosa. Los recuerdos de la belleza se han borrado los deleites artísticos del pasado son inconcebibles en nuestra situación actuel. El cerebro está paralizado, el espíritu ha sido transgredido.

. . . Pas de hemos muerto, pero estamos muertos. Han logrado matar en nosotros no solo nuestro derecho a la vida en el presente y, para muchos de nosotros, sin duda alguna, el derecho a una vida futura…

En mi mente les doy vuelta a las cosas, eso quiero . . . y no recuerdo absolutamente nada. Es como si no fuera yo. Todo ha sido suprimido de mi mente. Durante las primeras semanas, aún estábamos conectados internamente de alguna manera con nuestras vidas pasadas aún no gustaban los sueños, los recuerdos . . .

18 novembre 1944

A pesar de todo, mi trabajo con los niños continúa… Me aferro desesperadamente a cada oportunidad, por mínima que sea, de reunir a los niños para albergar en ellos y en mí aunque sea un mínimo de agudeza mental y un sentimiento bdásico de dignúa .

En el campo se decidió que los sábados se dedicarían al entretenimiento de los niños, sobre todo, en aspectos de naturaleza religiosa. En nuestras barracas también aprovechábamos los sábados para darles a los niños algo de diversión, pero adaptada sobre todo a la mentalidad en general de las personas de aquí: recitaciones, canciones de solistas o en coro, pequeñas obras de teatro.Dada la ausencia total de libros, recopilé y escribí el material para estas presentaciones con base en los recuerdos de los niños y míos y, la mayoría de las veces, recurríamos a improvisar textos o versos. Una multitud de tonadas han sido recuperadas gracias a los incansables esfuerzos y la concentración de todos mis estudiantes, pero las palabras se no escapan como si hubieran sido succionadas por un foso. Entonces, empezamos a inventar líneas, a rimar, a crear textos que nos afectan profundamente, a invocar nuestra patria distante, gloriosa y heroica…

Realizo esta actividad espontáneamente, incluso instintivamente, diría yo, por una irrésistible necesidad de mi alma, en los pocos momentsos en que logro despertarla, y por una irrésistible necesidad que puedo sentir en las almas de los niños. Como siguen mis pasos, ellos se emocionan, quieren vivir, quieren regocijarse, es algo más fuerte que ellos. Se me rompe el corazón! 1


9 novembre 1944 - Histoire

S/Sgt. Journal de John Veenschoten
Opérateur radio/Mitrailleur, 603e Escadron

Mission Veenschoten n° 20

Cible – Metz, France
Date – 9 novembre 1944

Nous avons bombardé des emplacements de canons à l'appui de la 3e armée. Les canons étaient dans une série de forts autour de Metz. Nous avons dû changer de navire juste avant le décollage et avons été tellement retardés que nous avons raté le rassemblement de notre groupe. Nous avons survolé la cible avec [le] 91e groupe, volant la queue dans l'élément supérieur, l'escadron supérieur.


L'histoire perdue d'un coup d'État américain

Les républicains et les démocrates de Caroline du Nord sont engagés dans une bataille pour savoir quel parti héritera de la honte de Jim Crow.

Au moment où l'incendie a commencé, Alexander Manly avait disparu. Cela n'a pas empêché la foule de 400 personnes qui avaient atteint sa salle de rédaction de tenir leur promesse. La foule, menée par un ancien membre du Congrès, avait lancé un ultimatum au rédacteur en chef : Détruisez votre journal et quittez la ville pour toujours, ou nous le détruirons pour vous.

ils ont brûlé Le record quotidien au sol.

C'était le matin du 10 novembre 1898 à Wilmington, en Caroline du Nord, et l'incendie était le début d'un assaut qui a eu lieu à sept pâtés de maisons à l'est de la rivière Cape Fear, à environ 10 milles à l'intérieur des terres de l'océan Atlantique. Au coucher du soleil, le journal de Manly avait été incendié, jusqu'à 60 personnes avaient été assassinées, et le gouvernement local qui avait été élu deux jours auparavant avait été renversé et remplacé par des suprémacistes blancs.

Pour tous les moments violents de l'histoire des États-Unis, l'attaque macabre de la foule était unique : c'était le seul coup d'État à avoir jamais eu lieu sur le sol américain.

Ce qui s'est passé ce jour-là était presque perdu pour l'histoire. Pendant des décennies, les auteurs ont été présentés comme des héros dans les manuels d'histoire américains. Les victimes noires ont été qualifiées à tort d'instigatrices. Il a fallu près d'un siècle pour que la vérité sur ce qui s'était réellement passé commence à revenir dans la conscience publique. Aujourd'hui, l'ancien site de Le record quotidien est un parking d'église indescriptible - un carré d'herbe emmêlé d'apparence ordinaire dans une rue bordée d'arbres dans la ville historique de Wilmington. Les Journal de Wilmington, un successeur en quelque sorte de l'ancien Enregistrement quotidient, se trouve dans une maison en bois blanc de l'autre côté de la rue. Mais il n'y a aucune preuve de ce qui s'est passé là-bas en 1898.

Les conservateurs de Caroline du Nord n'évoquent pas souvent le massacre de Wilmington. Même beaucoup de ces Caroliniens du Nord qui en sont maintenant conscients hésitent encore à en parler. Ceux qui trébuchent parfois sur des mots comme insurrection et émeute— termes chargés et imprécis.

Ce n'était pas seulement un coup d'État, même si le massacre était sans doute le nadir de la politique raciale post-esclavagiste.

C'est pourquoi cela a été si choquant lorsque, lundi, le directeur exécutif du GOP de l'État, Dallas Woodhouse, a ouvertement reconnu le massacre sur Twitter. En réponse à un tweet du Parti démocrate de Caroline du Nord au sujet de la loi sur les droits de vote, Woodhouse a critiqué ce qu'il considérait comme de l'hypocrisie. « Les événements du 10 novembre 1898 étaient le résultat de la stratégie de campagne à long terme des dirigeants du Parti démocrate pour reprendre le contrôle politique de Wilmington », a-t-il écrit, « à l'époque (la) ville la plus peuplée de l'État – et la Caroline du Nord en le nom de la suprématie blanche.

Woodhouse était peut-être plus intéressé à gagner des points politiques qu'à sonder un souvenir douloureux de l'histoire de la Caroline du Nord. (Il n'a pas répondu à une demande d'interview.) Mais la version de Woodhouse est en fait beaucoup plus proche de la vérité de ce qui s'est passé que de nombreux autres récits.

Une capsule biographique d'Alfred Moore Waddell - l'ancien membre du Congrès qui a dirigé le massacre - du site Web du Cape Fear Historical Institute à Wilmington illustre ce que certains étudiants ont longtemps appris :

Les démocrates et la plupart des citoyens blancs de l'État craignaient un retour au pouvoir corrompu et financièrement dévastateur des républicains, comme cela avait été le cas lors de la reconstruction à la fin des années 1860. Waddell a dirigé les Wilmingtoniens blancs dans leurs efforts pour fermer un journal noir raciste incendiaire, puis est devenu maire de Wilmington après la démission du régime républicain impopulaire. En tant que maire, « Waddell a rapidement restauré la sobriété et la paix, démontrant sa capacité à agir avec courage dans les moments critiques ». Il a occupé ce poste jusqu'en 1905, dirigeant un gouvernement responsable et honnête.

Ce passage a été écrit par Bernhard Thuersam, ancien président du conseil d'administration du Cape Fear Museum et de la section d'État de la Ligue du Sud. Bien que le récit de Thuersam diverge fortement du dossier documentaire, il est instructif à un égard : Thuersam identifie clairement les républicains du XIXe siècle comme des libéraux ou des « radicaux » et, dans ses écrits, il identifie souvent les démocrates du XIXe siècle simplement comme des « conservateurs ».

Selon l'historien David S. Cecelski, présenter Waddell comme un militant juste pour « la sobriété et la paix » était la norme à Wilmington jusqu'aux années 1990. « J'ai grandi dans une petite ville de l'est de la Caroline du Nord à 90 milles de Wilmington », dit Cecelski. « J'avais un livre dans ma classe de collège qui énumérait les 12 plus grands Caroliniens du Nord de tous les temps. Cela comprenait les frères Wright, Virginia Dare, puis trois des personnes qui étaient les chefs de la campagne pour la suprématie blanche. »

« Pour quelque chose comme Wilmington en 1898 », poursuit Cecelski, « il est difficile de décrire le niveau d'endoctrinement. Dans les années 1910, 1920, 1930, 1940, ils se sont vantés [du coup d'État]. Après cela, ils ont reculé mais cela est resté dans les livres d'histoire et ils en ont parlé comme d'un événement malheureux mais nécessaire.

En fait, les historiens ont reconstitué en partie la véritable histoire du massacre de Wilmington en examinant les archives des journaux – de villes de toute la Caroline du Nord, pas seulement de Wilmington – où des violences similaires ont été coordonnées ce jour-là. « Ils ont incendié des journaux noirs dans tout l'État », dit Cecelski. « Ils ont fermé l'entrée de la ville aux Noirs et aux Républicains. Il est important de ne pas oublier que c'était une chose planifiée. Ce n'était pas deux personnes qui se disputaient au coin d'une rue et déclenchaient des tensions raciales sous-jacentes ou quelque chose comme ça.

Mais les représentants de l'État ont renforcé leur emprise sur le pouvoir en promouvant cette même fiction : ils ont à l'origine appelé l'incident de 1898 « l'émeute raciale de Wilmington », avec l'implication que l'événement a été provoqué par une émeute de Noirs et réprimé par les combattants de Waddell.

Après une célébration ouverte de la violence de la suprématie blanche perdue de vue, une sorte de désinfection fade de l'histoire a dominé les souvenirs. Cela a duré jusqu'à l'époque du centenaire du massacre, en 1998, lorsque les universitaires et les descendants de la communauté noire de Wilmington qui avait été presque détruite en 1898 ont commencé à faire pression pour que l'on reconnaisse ce qui s'était réellement passé. La reconnaissance par l'État de son règne de 70 ans de suprématie blanche pendant la période du « Sud solide » a suivi le même schéma. Des hommes comme Charles B. Aycock, un agitateur des émeutes de Wilmington qui, trois ans plus tard, a été élu gouverneur sur une plate-forme de suprématie blanche, étaient vénérés dans l'État jusqu'à récemment – ​​et, dans certains cas, le sont toujours.

Glenda Gilmore, originaire de Caroline du Nord et professeur d'histoire à Yale, qualifie la période blanchie à la chaux de « trou noir d'informations de 50 ans ». Selon Gilmore, l'histoire sanglante de la suprématie blanche était largement méconnue dans le système éducatif de l'État. "Quelqu'un comme moi, je n'avais jamais entendu le mot" lynchage "avant l'âge de 21 ans", dit-elle. « Cette histoire était totalement cachée aux enfants blancs. Et c'était délibéré. ​​»

Mais maintenant, cette histoire est découverte et propagée. L'héritage d'Aycock a été reconsidéré et la collection de bâtiments et de monuments qui portent son nom dans l'État a diminué. Le massacre de Wilmington est largement reconnu comme un coup d'État et comme un moment fondateur dans la création d'un État suprémaciste blanc.

Les républicains de Caroline du Nord ont également aidé à découvrir cette histoire, bien que certaines de leurs reconnaissances de l'héritage de la suprématie blanche soient assorties de conditions partisanes. En 2007, à l'époque où il était représentant pour le premier mandat de l'Assemblée générale de l'État, le sénateur Thom Tillis a bloqué une résolution de l'État s'excusant officiellement pour le massacre. Il avait soutenu la résolution non partisane avec la mise en garde qu'elle inclue un amendement de sa part qui "aurait reconnu le fait historique que le gouvernement républicain blanc s'est joint aux citoyens noirs pour s'opposer aux émeutiers". Lorsque cet amendement a échoué, la résolution est morte avec.

À l'échelle nationale, les conservateurs ont souvent adopté une approche similaire en embrassant des fragments de connaissances historiques longtemps supprimés sur toute la portée de la suprématie blanche, tant qu'ils peuvent les utiliser pour attaquer les démocrates. La conservatrice American Civil Rights Union, dirigée par des membres de la commission électorale du président Donald Trump, a publié un rapport en 2014 sur « La vérité sur Jim Crow ». Alors que le rapport est un regard convaincant et relativement peu glosé sur une époque où « nous avons prouvé que nous étions aussi capables de commettre un grand mal que n'importe quelle nation sur terre », la « vérité » titulaire ne semble pas être l'héritage de l'époque, mais "qu'un grand parti politique américain est capable de subordonner le bien de la nation et de l'humanité à son propre intérêt égoïste."

Bien sûr, ce type de militarisation de l'histoire est plus efficace si les partis républicain et démocrate sont considérés comme des identités idéologiques ininterrompues remontant à l'époque d'Abraham Lincoln. La propre histoire de la Caroline du Nord efface ce point de vue. Comme le reste du Sud, l'État a connu un réalignement de masse des partis après le mouvement des droits civiques des années 1960, lorsque les Blancs du Sud ont commencé à abandonner le Parti démocrate.

L'ancien sénateur Jesse Helms, un autre héros folklorique carolinien dont l'héritage fait l'objet d'une controverse en cours, était au cœur de ce réalignement. Né et élevé comme démocrate dans le Sud solide, Helms a changé de parti en 1970, deux ans avant sa première élection au Sénat. En 1974, Helms remarqua sa décision :

Le parti a viré jusqu'à présent à gauche au niveau national et a été repris par les personnes que je décrirais comme sensiblement à gauche du centre en Caroline du Nord. Et je pense que j'ai senti, comme beaucoup d'autres démocrates le ressentaient et le ressentent, que je n'avais vraiment aucune foi dans le parti. Mais je n'ai rien fait à ce sujet. Changer de parti, changer d'enregistrement de parti, c'est comme quitter une église. Mais le discours du président Nixon dans l'État du Kansas, je pense, m'a persuadé que le parti républicain en Caroline du Nord et dans le pays avait peut-être une chance de restaurer le système bipartite.

Après le New Deal, la décision de déségrégation de la Cour suprême en Brown c. Conseil en 1954, et le mouvement des droits civiques, Helms a guidé les conservateurs blancs du Sud Solide vers le Parti républicain, mais a poursuivi la ligne dure de l'ancien Parti démocrate contre les réformes des droits civiques. Et son héritage se répercute toujours au sein du GOP de Caroline du Nord qu'il a aidé à construire.

La partisanerie n'a pas tout à fait suivi exactement les mêmes lignes idéologiques dans le passé, et les histoires des deux parties indiquent une poussée et une traction entre le Nord et le Sud, le conservatisme social et le libéralisme, les orientations économiques, le populisme et l'autoritarisme, les grands gouvernements et les droits des États, et courses. Et à travers ces spectres, les politiciens de tous bords ont contribué à faire perdurer les inégalités raciales. Mais le conservatisme social blanc était sans aucun doute la force motrice des régimes démocrates de suprématie blanche dans le Sud, et sa réaction à la perte de l'hégémonie fait partie de ce qui a précipité la montée du Parti républicain moderne.

Qu'il le veuille ou non, la reconnaissance par Woodhouse du massacre de Wilmington est également une reconnaissance de la façon dont cette hégémonie a été créée et du fait que le mouvement politique auquel il appartient peut remonter au meurtre de citoyens noirs et au renversement violent d'un gouvernement. ils ont élu. Perdu dans l'incendie qui a détruit Le record quotidien étaient la vie des citoyens noirs et l'esprit d'une communauté noire florissante, et aussi l'effort le plus prometteur dans le Sud pour construire la solidarité raciale. En brandissant la mémoire du massacre dans une attaque contre les démocrates, Woodhouse court le risque d'impliquer son propre parti dans ces pertes.

Mais l'histoire sert des buts plus élevés que le blâme. Il peut être utilisé pour comprendre les vestiges de ce régime de suprématie blanche aujourd'hui et apprendre à vraiment vaincre les maux de Jim Crow. En honorant le passé et les victimes de Wilmington, l'histoire place la responsabilité de l'égalité raciale aux pieds de tous les partis politiques et de tous les Américains.


Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale - 25 novembre 1939 & 1944

Il y a 80 ans, le 25 novembre 1939 : Les Jeux Olympiques d'hiver de 1940, initialement prévus à Sapporo, au Japon, puis à Saint-Moritz, en Suisse, puis à Garmisch-Partenkirchen, en Allemagne, sont annulés en raison de la guerre.

Le lieutenant-général Mark Clark et le lieutenant-général Lucian Truscott en Italie, décembre 1944 (photo de l'armée américaine)

Il y a 75 ans—Nov. 25, 1944 : Une roquette allemande V-2 frappe un grand magasin Woolworth à Londres, tuant 168 personnes.

Les nazis démolissent des crématoires et des chambres à gaz au camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau.

Le général Mark Clark est nommé au commandement du 15 e groupe d'armées (armées alliées en Italie). Le général Lucian Truscott le remplacera au-dessus de la cinquième armée américaine.

Reg Saunders devient le premier officier aborigène de l'armée australienne.


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