La ruée vers les terres de l'Oklahoma commence

La ruée vers les terres de l'Oklahoma commence



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À midi précisément, des milliers de colons potentiels se précipitent dans le nouveau territoire de l'Oklahoma pour revendiquer des terres bon marché.

Les près de deux millions d'acres de terres ouvertes à la colonisation blanche étaient situés sur le territoire indien, une vaste zone qui englobait autrefois une grande partie de l'Oklahoma moderne. Initialement considéré comme impropre à la colonisation blanche, le territoire indien était considéré comme un endroit idéal pour reloger les Amérindiens qui ont été retirés de leurs terres traditionnelles pour faire place à la colonisation blanche. Les délocalisations ont commencé en 1817 et, dans les années 1880, le territoire indien était le nouveau foyer de diverses tribus, notamment les Chickasaw, les Choctaw, les Cherokee, les Creek, les Cheyenne, les Commanche et les Apache.

Dans les années 1890, l'amélioration des techniques agricoles et d'élevage a conduit certains Américains blancs à se rendre compte que les terres du territoire indien pouvaient être précieuses, et ils ont fait pression sur le gouvernement américain pour autoriser la colonisation blanche dans la région. En 1889, le président Benjamin Harrison a accepté, faisant la première d'une longue série d'autorisations qui ont finalement retiré la majeure partie du territoire indien du contrôle indien.

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Pour commencer le processus de colonisation blanche, Harrison a choisi d'ouvrir une section de 1,9 million d'acres de territoire indien que le gouvernement n'avait jamais attribuée à une tribu spécifique. Cependant, les ouvertures ultérieures de sections qui ont été désignées pour des tribus spécifiques ont été réalisées principalement par le biais de la Dawes Plusieursty Act (1887), qui a permis aux Blancs de s'installer sur de vastes étendues de terres qui avaient auparavant été attribuées à des tribus indiennes spécifiques.

Le 3 mars 1889, Harrison a annoncé que le gouvernement ouvrirait le territoire indien de 1,9 million d'acres à la colonisation précisément à midi le 22 avril. N'importe qui pouvait se joindre à la course pour la terre, mais personne n'était censé sauter le pas. Avec seulement sept semaines pour se préparer, les Américains avides de terres ont rapidement commencé à se rassembler autour des frontières du rectangle irrégulier de territoire. Appelés « baby-boomers », au jour désigné, plus de 50 000 espoirs vivaient dans des villes de tentes sur les quatre côtés du territoire.

Les événements de ce jour-là à Fort Reno, à la frontière ouest, étaient typiques. A 11h50, les soldats ont appelé tout le monde à former une ligne. Lorsque les aiguilles de l'horloge atteignirent midi, le canon du fort retentit et les soldats firent signe aux colons de partir. Avec le claquement de centaines de fouets, des milliers de baby-boomers ont envahi le territoire en chariots, à cheval et à pied. Au total, de 50 000 à 60 000 colons sont entrés sur le territoire ce jour-là. À la tombée de la nuit, ils avaient jalonné des milliers de claims soit sur des lots de la ville, soit sur des parcelles agricoles en quart de section. Des villes comme Norman, Oklahoma City, Kingfisher et Guthrie ont vu le jour presque du jour au lendemain.

Une démonstration extraordinaire de la soif de terres des colons américains, la première ruée vers les terres de l'Oklahoma a également été en proie à la cupidité et à la fraude. Les affaires impliquant des « Sooners » – des personnes qui étaient entrées sur le territoire avant la date et l'heure légales – ont surchargé les tribunaux pour les années à venir. Le gouvernement a tenté d'opérer les courses suivantes avec plus de contrôles, adoptant finalement un système de loterie pour désigner les réclamations. En 1905, les Américains blancs possédaient la plupart des terres du territoire indien. Deux ans plus tard, la région autrefois connue sous le nom de Territoire indien est entrée dans l'Union en tant que partie du nouvel État de l'Oklahoma.

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La ruée vers les terres de l'Oklahoma commence - HISTOIRE

Avec une grande partie de la côte est de l'Amérique déjà développée, le gouvernement des États-Unis voulait encourager les gens à déménager vers l'ouest. Ils ont décidé d'aider les gens en leur offrant des terres gratuites par le biais d'une loi appelée Homestead Act.

Le Homestead Act est devenu loi en 1862 lorsqu'il a été signé par le président Abraham Lincoln. En vertu de la nouvelle loi, un citoyen américain pourrait obtenir 160 acres de terres inoccupées à l'ouest du fleuve Mississippi et à l'est des montagnes Rocheuses. Ils pouvaient garder la terre s'ils vivaient sur la terre pendant cinq ans et y apportaient des améliorations.

Homesteading était une excellente opportunité pour de nombreuses personnes, en particulier les immigrants qui venaient de déménager aux États-Unis. Toute personne de plus de 21 ans pouvait posséder des terres. Cela comprenait d'anciens esclaves, des immigrants et des femmes célibataires.

Différentes zones de terres ont été ouvertes à la colonisation à des moments différents. Cela créait souvent des ruées vers les terres où les gens se précipitaient pour réclamer les meilleures parcelles de terre.


La ruée vers les terres de l'Oklahoma
par l'album photo de la famille McClenny

L'une des principales ruées vers les terres s'est produite en Oklahoma le 22 avril 1889. Environ 50 000 personnes ont fait la queue pour revendiquer environ 2 000 000 d'acres de terres de premier ordre. À midi, ils ont été autorisés à entrer dans la zone et à revendiquer la terre. Certaines personnes se sont faufilées sur la terre tôt et se sont cachées pour revendiquer d'abord les meilleures zones de terre. Ces personnes étaient surnommées "Sooners". Aujourd'hui, la mascotte de l'Université de l'Oklahoma est le Tôt.

Environ 10 000 colons se sont installés dans la région qui est aujourd'hui Oklahoma City. Le lendemain, 23 avril 1889, la ville a été établie avec une population de plus de 10 000 personnes. Elle deviendra plus tard la capitale de l'état de l'Oklahoma.


La ruée vers les terres de l'Oklahoma commence - HISTOIRE

William Willard Howard
L'hebdomadaire de Harper 33 (18 mai 1889) : 391-94. En 1889, l'ouverture à la colonisation blanche d'une partie choisie du territoire indien de l'Oklahoma a déclenché l'un des épisodes de fondation de ville les plus étranges et chaotiques de l'histoire du monde. Une ligne de chemin de fer traversait le territoire, et des châteaux d'eau et d'autres exigences pour l'exploitation du train à vapeur étaient situés à intervalles le long des voies qui reliaient l'Arkansas et le Texas. Deux endroits - Oklahoma Station et Guthrie Station - semblaient particulièrement bien situés pour un éventuel développement urbain. Dans les mois qui ont précédé l'ouverture du territoire, des individus et des groupes représentant des entreprises de lotissement urbain ont exploré ces emplacements et préparé des plans d'urbanisme pour ces sites.

Le Congrès n'avait prévu aucune forme de gouvernement civil. Bien que la zone ait été arpentée selon le système standard de cantons de 6 milles carrés et de sections de milles carrés de 640 acres chacune, aucun site pour les villes n'avait été désigné et encore moins aménagé en rues et en lots. Les règles prévoyaient simplement qu'à midi le 22 avril, les personnes rassemblées aux frontières de l'Arkansas ou du Texas seraient autorisées à entrer, à rechercher une parcelle de terre non réclamée et à déposer une demande de propriété conformément aux lois fédérales applicables régissant la disposition du public. domaine. Les maréchaux fédéraux, le personnel des chemins de fer et d'autres personnes légalement présentes sur le territoire avant l'ouverture ("legal plus tôt") ont été interdits de déposer des revendications territoriales - une disposition qui a été plus violée qu'observée.

Ce récit est celui d'un observateur entraîné qui était présent le jour de l'ouverture du territoire et qui y est resté quelque temps après. Il est paru moins d'un mois plus tard dans les pages de L'hebdomadaire de Harper et fournit une image vivante de ce qui s'est passé. Il documente la stupidité massive de la politique fédérale en ce qui concerne la disposition du domaine public, mais il ne fait guère plus que faire allusion aux conséquences tragiques à suivre pour les tribus indiennes qui avaient été déplacées de force en Oklahoma sous la promesse solennelle que leurs terres seraient les leurs. pour toujours.

Les préparatifs pour le règlement de l'Oklahoma avaient été achevés, même dans les moindres détails, pendant des semaines avant le jour de l'ouverture. Le chemin de fer de Santa Fe, qui traverse l'Oklahoma au nord et au sud, était prêt à prendre n'importe quel nombre de personnes de sa belle gare d'Arkansas City, au Kansas, et à les déposer dans presque n'importe quelle partie de l'Oklahoma dès que la loi autoriserait des milliers de des wagons étaient rassemblés dans des camps de tous les côtés du nouveau territoire en attendant la levée de l'embargo. Dans ses aspects pittoresques, la ruée vers la frontière à midi le jour de l'ouverture doit entrer dans l'histoire comme l'un des événements les plus remarquables de la civilisation occidentale. À l'heure fixée, des milliers de demandeurs d'asile affamés, venus de toutes les régions du pays, et en particulier du Kansas et du Missouri, s'étaient alignés le long de la frontière, prêts à fouetter leurs chevaux à une vitesse fulgurante dans la course à la fertilité. taches dans le beau pays devant eux. La journée a été une de paix parfaite. Au-dessus de la tête, le soleil se montre d'un ciel aussi clair et bleu que les hauteurs sans nuages ​​du Colorado. Toute l'étendue de l'espace du zénith à l'horizon était impeccable dans sa pureté bleue. L'air pur du printemps, à travers lequel les vagues vertes ondulantes de la terre promise pouvaient être vues avec une netteté inhabituelle sur de nombreux kilomètres, était aussi doux et frais que l'atmosphère douce de juin parmi les collines du New Hampshire.

Alors que les chercheurs de maison attendaient avec une patience agitée, les notes claires et douces d'un clairon de cavalerie s'élevèrent et restèrent un moment dans l'air effrayé. Il était midi. La dernière barrière de la sauvagerie aux États-Unis a été brisée. Mû par la même impulsion, chaque conducteur fouettait furieusement ses chevaux, chaque cavalier enfonçait ses éperons dans son coursier consentant, et chaque homme à pied reprenait son souffle et s'élançait en avant. Un nuage de poussière s'éleva à l'endroit où les chercheurs de foyer s'étaient rangés, et lorsqu'il s'éloigna sous la douce brise, les chevaux, les chariots et les hommes parcouraient la campagne comme des démons. Les cavaliers ont eu le meilleur dès le départ. Ce fut une belle course pendant quelques minutes, mais bientôt les coureurs commencèrent à s'étaler en éventail, et au moment où ils atteignirent l'horizon, ils étaient dispersés à perte de vue. Même le plus rapide des cavaliers découvrit, en atteignant les localités qu'il avait choisies, que des hommes en chariot et des hommes à pied étaient là avant eux. Comme il était clairement impossible pour un homme à pied de distancer un cavalier, il est clair que l'Oklahoma était entré des heures avant l'heure fixée. Malgré les affirmations des soldats selon lesquelles tous les baby-boomers avaient été chassés de l'Oklahoma, il n'en reste pas moins que les bois le long des ruisseaux de l'Oklahoma étaient littéralement pleins de monde dimanche soir. Les neuf dixièmes de ces personnes se sont installées illégalement sur la terre. L'autre dixième l'aurait fait s'il y avait eu des terres désirables pour s'y installer. Cette action de la part des premiers détenteurs de claims entraînera à l'avenir de nombreux litiges fonciers, car il ne faut pas s'attendre à ce que l'homme qui a conduit son cheval à toute vitesse pendant dix milles pour trouver un colon avec un attelage de bœufs en possession tranquille de la ferme qu'il a choisie se soumettra docilement à cette infraction flagrante à la loi.

Certains des hommes qui sont partis de la ligne à pied ont tout aussi bien réussi à obtenir des réclamations souhaitables que beaucoup de ceux qui montaient des chevaux de flotte. Ils avaient l'avantage de savoir exactement où se situait leur terrain. Un homme a quitté la file avec les autres, portant sur son dos une tente, une couverture, de la vaisselle de camp, une hache et des provisions pour deux jours. Il a parcouru la voie ferrée sur six milles et a atteint sa concession en seulement soixante minutes. En arrivant sur sa terre, il tomba sous un arbre, incapable de parler ou de voir. Je suis heureux de pouvoir dire que sa revendication est l'une des meilleures de l'Oklahoma. La ruée de la ligne était si impétueuse qu'au moment où le premier train de chemin de fer est arrivé du nord à midi vingt-cinq, seuls quelques-uns des centaines de baby-boomers étaient visibles. Le voyage de ce premier train était presque aussi intéressant que la ruée des hommes dans les wagons. Le train a quitté l'Arkansas City à 8h45 du matin. Il se composait d'un fourgon à bagages vide, qui était réservé à l'usage des correspondants de journaux, de huit voitures de voyageurs et du fourgon d'un train de marchandises. Les voitures étaient tellement bondées d'hommes qu'aucun autre être humain ne pouvait monter à bord. Ils étaient si inconfortablement bondés que certains des jeunes baby-boomers ont grimpé sur les toits des voitures et se sont accrochés dangereusement aux ventilateurs. Un aventurier s'est assuré, au péril de sa vie, un siège sur le camion avant du fourgon à bagages.

De cette façon, le train était chargé au maximum de sa capacité. Le fait que personne n'ait été tué ou blessé était autant dû à la gestion prudente du train qu'à la capacité des passagers à prendre soin d'eux-mêmes. Comme leurs amis dans les wagons, les baby-boomers sur les voitures exultaient de joie à l'idée d'entrer enfin en possession de la terre promise. A première vue, les apparences du terrain traversé par le train semblaient justifier toutes les vertus qu'on lui avait réclamées. Les hautes terres vallonnées et herbeuses et les fonds des rivières boisés, dont les arbres venaient d'éclater dans le plus beau feuillage du début du printemps, semblaient donner une réalité proche du charme lointain des pousses de forêt verte et violette, qui s'élevaient de la creux d'une longue houle et s'en alla à la rencontre des teintes plus vives du ciel lointain. Partout dans le paysage se trouvaient des touffes d'arbres évoquant des vergers de pommiers plantés dans des prairies fertiles, et çà et là des taches sombres de sable gris et blanc qui pourraient, dans une région moins barbare, être confondues avec des fermes entourées de haies et de champs verts. Vraiment, les Indiens ont bien nommé Oklahoma la « belle terre ». Les personnes sans terre et affamées dans le train pourraient se voir pardonner leur exaltation mentale, lorsque l'on considère l'effet de ce pays merveilleusement beau sur l'esprit le plus prosaïque. C'était une foule enthousiaste et exubérante de joie qui pénétrait lentement dans Guthrie à une heure vingt en ce parfait après-midi d'avril. Les hommes qui s'attendaient à aménager le site de la ville ont été gravement déçus au premier aperçu de leur scène d'opérations proposée. La pente à l'est de la voie ferrée à la gare de Guthrie était parsemée de tentes blanches et parsemée d'hommes courant dans toutes les directions.

L'arrivée du premier train à Guthrie

"Nous sommes foutus", a déclaré un spéculateur de la ville, consterné. "Quelqu'un est passé devant nous et a aménagé la ville."

"Peu importe", a crié un autre spéculateur de la ville, "mais dépêchez-vous et obtenez ce que vous pouvez."

A peine le train avait-il ralenti sa vitesse que les boomers impatients se mirent à bondir des wagons et à remonter la pente. Des hommes ont sauté du toit des voitures en mouvement au péril de leur vie. Certains étaient tellement abasourdis par la chute qu'ils n'ont pas pu se relever pendant quelques minutes. Les voitures étaient si bondées que de nombreux hommes étaient obligés de se faufiler par les fenêtres pour prendre un bon départ en tête de la foule. Presque avant que le train ne s'immobilise, les wagons ont été vidés. Dans leur hâte et leur empressement, les hommes tombèrent les uns sur les autres en tas, d'autres trébuchèrent et tombèrent tête baissée, tandis que beaucoup s'élancèrent si aveuglément et impétueux que ce n'est qu'après avoir dépassé le meilleur des lots de la ville qu'ils se rendirent compte de leur Actions.

J'ai couru avec le premier de la foule pour avoir un bon point de vue d'où voir le rush. Quand j'ai eu le temps de regarder autour de moi, j'ai découvert que je me tenais à côté d'une tente, près de laquelle un homme coupait tranquillement des trous dans le gazon avec une hache neuve.

« D'où viens-tu, que tu as déjà planté ta tente ? J'ai demandé.

"Pourquoi, j'étais un maréchal adjoint des États-Unis."

"Mais il n'est pas légal pour un maréchal adjoint des États-Unis, ou toute personne à l'emploi du gouvernement, de prendre un lot de ville de cette manière."

— C'est peut-être tout, étranger, mais j'ai ici deux lots, tout de même et une cinquantaine d'autres députés ont des lots de la même manière. En fait, les sous-maréchaux ont aménagé la ville.

Le chef de ligne à l'extérieur du bureau foncier de Guthrie le jour de l'ouverture

à des intervalles de quinze minutes, d'autres trains venaient du nord chargés de demandeurs d'asile et de spéculateurs urbains. Au fur et à mesure que chaque foule se précipitait sur la pente et découvrit que les officiers du gouvernement avaient pris possession de la meilleure partie de la ville, l'indignation devint vive et franche, mais les maréchaux tinrent bon et refusèrent de bouger. L'effusion de sang n'a été empêchée que par la croyance des chercheurs de foyer que le gouvernement réglerait la question.

Ce cours des maréchaux adjoints des États-Unis était l'une des plus scandaleuses impositions aux honnêtes chercheurs de foyer jamais pratiquées dans la colonisation d'un nouveau pays. Que cinquante hommes aient pu, par influence, se faire nommer maréchaux adjoints des États-Unis dans le seul but de profiter de leurs positions de cette manière n'est louable ni à eux ni à l'homme qui a rendu leur nomination possible. Cette saisie illégale devint ainsi le premier sujet de débat public dans la ville de Guthrie.

Lorsque les voyageurs du premier train arrivèrent à l'endroit où les sous-maréchaux avaient cessé de tracer des lots, ils s'emparèrent de la ligne de la rue de l'embryon et la parcourèrent vers l'est aussi loin que leur nombre le leur permettaient. Le deuxième train chargé de personnes l'a pris là où le premier s'était arrêté et l'a fait passer complètement hors de vue derrière une houle de sol à au moins deux milles de la gare. La voiture suivante des chercheurs de maison allait au nord et au sud, de sorte qu'au moment où tout était prêt pour la journée, une ville assez grande pour contenir 100 000 habitants avait été jalonnée, avec une précision plus ou moins géométrique. Quelques femmes et enfants étaient pressés, mais ils devaient tenter leur chance avec les autres. Les différends sur la propriété des lots se multipliaient, car lorsqu'un homme allait boire de l'eau à la rivière, ou tentait de récupérer ses bagages à la gare, un autre prenait possession de son lot, malgré la présence évidente des enjeux du premier homme et parfois une partie de son habillement. En raison de l'incertitude concernant le tracé des rues, deux lots et parfois plus ont été jalonnés sur le même terrain, chaque demandeur espérant que l'arpentage officiel lui donnerait la préférence. Contrairement à toute attente, il n'y a pas eu d'effusion de sang sur les lots contestés. Cela peut s'expliquer par le fait qu'aucune liqueur enivrante d'aucune sorte n'était autorisée à être vendue en Oklahoma. C'est une question de commentaire commun parmi les gens que la manière pacifique dont l'Oklahoma a été réglée était entièrement due à son interdiction obligatoire. Si le whisky avait été abondant à Guthrie, les lots contestés auraient pu être arrosés de sang, car chaque homme était armé d'une sorte d'arme mortelle. S'il pouvait y avoir une leçon de tempérance plus frappante que celle-ci, j'aimerais certainement la voir.

Lorsque le Congrès donne à l'Oklahoma une sorte de gouvernement, l'interdiction de la vente d'alcools enivrants devrait être la première de ses lois.

On estime qu'entre six et sept mille personnes sont arrivées à Guthrie en train depuis le nord ce premier après-midi, et qu'au moins trois mille sont entrées en wagon du nord et de l'est, et en train de Purcell au sud, faisant ainsi une population totale pour le premier jour d'environ dix mille.En réfléchissant à la question, les trois quarts de ces personnes s'étaient munies de tentes et de couvertures, de sorte que même la première nuit, elles avaient amplement à l'abri des intempéries. Le reste d'entre eux dormit la première nuit du mieux qu'ils purent, avec seulement la terre rouge pour oreiller et l'arc étoilé du ciel pour couverture. A l'aube de mardi, les chercheurs de logements et les spéculateurs de sites urbains non rafraîchis se sont levés et ont recommencé à localiser les revendications contestées. Les tentes se multiplièrent comme des champignons sous la pluie ce jour-là, et la nuit la construction de maisons à ossature avait commencé sérieusement dans les nouvelles rues. Les bâtiments n'étaient en aucun cas élaborés, mais ils étaient aussi bons que la structure frontalière moyenne, et ils remplissaient leur fonction, c'était tout ce qui était nécessaire.

Ce jour-là, les trains allant vers le nord étaient remplis de baby-boomers de retour, dégoûtés au-delà de toute expression par les perspectives lugubres du nouveau pays. Leurs places ont été prises par d'autres qui sont venus pour voir l'amusement, et peut-être pour faire une bonne affaire sur le chemin de la ville, beaucoup de spéculations commerciales.

Mercredi, la retraite de Guthrie était à son apogée. Deux personnes rentraient chez chacune d'elles, mais la ville semblait toujours aussi animée et peuplée. Les baby-boomers en direction du nord ont affirmé qu'il n'y avait rien dans ou autour de Guthrie pour soutenir une ville que seul un nombre limité de quarts de section de terre au fond de la rivière valaient la peine d'être installés, et que le pays des hautes terres n'était rien d'autre que du sable rouge sans valeur recouvert de avec un film d'herbe verte. Pour étayer leurs affirmations, ces hommes dégoûtés ont indiqué la ville de Guthrie, où la poussière rouge était jusqu'aux chevilles dans la rue principale. La poussière rouge était un argument qui ne pouvait être contredit. Il s'est élevé dans les nuages ​​et a plané au-dessus de la ville fiévreuse jusqu'à ce que l'air soit comme du brouillard au lever du soleil, il a tamisé les caisses de provisions dans les tentes, il s'est glissé dans les couvertures et les vêtements, et il est resté collé comme de la cire aux visages et aux barbes des citoyens malheureux. La chaleur et la poussière et le manque phénoménal de nourriture pendant les trois premiers jours ont créé une soif brûlante, qui ne pouvait apparemment pas être étanchée. Cette soif était décuplée par la connaissance que l'eau était rare, difficile à obtenir et parfois impropre à la consommation. Le Cimarron jaune et le Cottonwood tiède étaient les seuls ruisseaux où l'on pouvait trouver de l'eau, et le troisième jour il avait vraiment très soif qui boirait de l'un ou l'autre. Les baby-boomers qui n'étaient pas occupés à tenir des terrains en ville vendaient de l'eau dans des seaux à leurs voisins assoiffés à cinq et dix cents la tasse. Une fois, quand j'ai été obligé d'humidifier ma gorge desséchée dans l'un de ces seaux, j'ai remarqué que l'eau était inhabituellement jaune et épaisse.

« Voyez, dis-je au Français qui tenait le seau, vous vous êtes lavé le visage dans cette eau.

— Non, monsieur, dit-il avec un sérieux grotesque, je ne me lave pas le visage pendant quatre jours !

Je n'en doutais pas. Son visage s'était tellement incrusté de poussière rouge et de sueur qu'il ne se serait pas reconnu s'il avait eu l'occasion de se regarder dans un miroir.

À cet égard, il n'était pas plus mal loti que ses voisins, dont la plupart n'avaient pas pensé à se laver le visage depuis leur entrée en Oklahoma. Ce n'était pas dû à une négligence personnelle, mais entièrement à la rareté de l'eau. Quand les hommes passaient tout leur temps, nuit et jour, à garder la possession des lots de la ville, on ne pouvait s'attendre à ce qu'ils parcourent un demi-mille ou un mille pour une distraction aussi insignifiante que de se laver le visage.

Pendant les trois premiers jours, la nourriture était presque aussi difficile à obtenir que l'eau. Des sandwichs au jambon poussiéreux se vendaient dans les rues jusqu'à vingt-cinq cents chacun, tandis que dans les restaurants, une assiette de porc et de haricots était évaluée à soixante-quinze cents. Peu d'hommes étaient assez bien pourvus pour s'acheter un repas copieux. Un chercheur de maison dégoûté a estimé que s'il mangeait autant qu'il avait l'habitude de manger dans le Missouri, sa pension lui coûterait 7,75 $ par jour. Ne pouvant pas dépenser cette somme d'argent chaque jour, il se contenta de sandwichs égarés selon ses moyens. De cette manière, il parvint à subsister jusqu'au mercredi après-midi, quand il fut forcé de retourner à la civilisation dans le sud du Kansas afin d'éviter de mourir de faim. Un correspondant de journal de Wichita, Kansas, qui n'avait jamais connu la sensation de faim auparavant, était si loin dans les premiers stades de la famine qu'à son retour chez lui vendredi, il était à peine capable d'assimiler la nourriture. En apparence, il était un spectre ambulant de la famine. Les seuls hommes de Guthrie qui gagnaient de l'argent pendant la première semaine étaient les restaurateurs et les vendeurs d'eau. Après que la première ruée se soit calmée, cependant, il n'y avait pas de pénurie de nourriture, et par le creusement d'un certain nombre de puits, il y avait un approvisionnement abondant en eau, de sorte que la ville de Guthrie en matière de nourriture et de boisson n'était pas plus mal lotie. que la ville frontière ordinaire. Lorsque le premier puits fut creusé, les chercheurs d'origine eurent une excellente occasion d'apprendre le caractère exact du sol. Le puisatier a traversé plusieurs pieds de sable rouge après que le gazon ait été coupé, puis a trouvé des couches de sable gris et blanc si lâches que la bêche s'y enfonçait sous une très légère pression vers le bas. Croyant que tout le pays de l'Oklahoma était composé de ce sable rouge, gris et blanc, des milliers de demandeurs d'asile ont repris les premiers trains au Kansas, plus que jamais satisfaits du sol fertile des maisons qu'ils avaient quittées lors de la première ruée. en Oklahoma. À la fin de la semaine, la foule des demandeurs d'asile de retour avait diminué, de sorte que Guthrie avait ce qu'on pourrait appeler une population permanente avec laquelle s'occuper des affaires sérieuses de la vie. Combien de temps cette population restera-t-elle, ou quelle sera la taille de Guthrie dans une autre année, est une question d'incertitude, pour la raison que rien de définitif ne peut être décidé tant qu'un test approfondi n'a pas été fait sur le pays agricole alentour. Mis à part son importance temporaire en tant que centre de bureaux fonciers, la taille de Guthrie sera déterminée, non par la valeur spéculative des lots de la ville, mais par la capacité agricole du pays environnant. La ville a déjà commencé des affaires sur une plus grande échelle que l'étendue et la fertilité du pays tributaire ne semblent le justifier. Il s'est accordé le luxe de deux maires et de deux groupes d'officiers municipaux, un groupe étant accrédité à Guthrie proprement dit et l'autre au district périphérique connu sous le nom de East Guthrie. J'imagine que lorsque les affaires se refroidiront à une base substantielle, on découvrira qu'un seul groupe d'officiers municipaux suffira pour les deux villes.

Le premier dimanche à Guthrie montra que les nouveaux citoyens étaient déterminés à commencer leur vie de la bonne manière. Au lieu de passer le sabbat à jouer, à boire et à d'autres modes de vie délirants, ils ont organisé des services religieux dans différentes parties de la ville. Si l'esprit actuel d'ordre public et de conduite respectable est maintenu, comme il le sera sans doute, les habitants de Guthrie n'auront jamais à rougir de la réputation de leur ville.

Le bureau de poste de Guthrie

La ruée des demandeurs d'asile dans l'Oklahoma depuis la frontière sud était plus pittoresque que celle du nord, bien qu'en nombre elle n'était en aucun cas aussi importante. Les futurs colons étaient rassemblés à Purcell, dans la nation Chickasaw, depuis plusieurs mois, attendant le signal pour traverser la rivière Canadian et prendre possession de la terre convoitée. Alors que le jour de l'ouverture approchait, de nombreux boomers se sont munis de chevaux de selle de flotte et ont fait des observations minutieuses de la demi-douzaine de gués traversant la rivière, leur intention étant de se précipiter dans la rivière à midi le 22 avril, et de monter rapidement à leurs revendications choisies. À cette fin, le meilleur des chevaux a été utilisé. Juste avant midi le jour fixé, des centaines de cavaliers se sont rassemblés à l'entrée des gués attendant le signal. Le lieutenant Adair, de la troupe "L", cinquième cavalerie, était stationné sur les sables de l'autre côté de la rivière. Il s'était arrangé pour qu'à midi, il ordonne à son clairon de sonner le rappel, tout en montant un cheval blanc en rond. Par ce moyen, ceux qui étaient trop loin pour entendre le clairon pouvaient obtenir le signal du tour du cheval blanc. Le lieutenant avait fait régler par lui-même toutes les montres des baby-boomers, afin qu'il n'y eût pas de faux départ. Au moment où la trotteuse de sa montre touchait l'heure de midi, il donna le signal, et avant que les notes émouvantes du clairon eussent trouvé un écho contre les murs de Purcell, les premiers cavaliers s'étaient précipités dans les gués. Poussés par des cris et des cavaliers follement excités, les chevaux ont fait une course furieuse dans l'eau, projetant du sable et des embruns de tous les côtés comme une soudaine rafale de pluie et de grêle.

Aménagement des lots de la ville à Guthrie vingt minutes après l'arrivée du premier train

La première banque de Guthrie

Après les cavaliers venaient les chariots, aussi épais qu'ils pouvaient s'entasser. La rivière Canadienne est si dangereuse, même aux gués, que les chevaux et les chariots doivent continuer à avancer ou courir un grand risque de se perdre dans les sables mouvants. La peur des sables mouvants, ajoutée au désir d'atteindre les terres choisies, rendit la traversée de ce calme midi particulièrement animée et émouvante. Les meneurs ont couru une course galante, mais un à un ils sont tombés dans des trous profonds dans le lit de la rivière, et pendant un certain temps ont pataugé au risque de se noyer. Une jeune femme, qui a courageusement tenu sa place en tête à mi-chemin de l'autre côté de la rivière, est entrée dans une piscine avec un puissant splash. Même au milieu de son excitation, le baby-boomer le plus proche, qui courait avec elle, a vérifié son cheval et l'a aidée à se rendre sur la terre ferme, perdant ainsi sa place parmi les leaders. Un gros cheval bai tenait la tête aux trois quarts de la traversée de la rivière, chaque saut furieux lui donnant de plus en plus d'avance sur les autres. Dans un moment malchanceux, il entra la tête la première dans une piscine profonde et jeta son cavalier à moitié assommé sur le sable jaune. Pendant que le cavalier se rassemblait dans un état à demi hébété, le cheval mordait se leva et le regarda un moment, puis repartit. Il prit bientôt sa place en tête de la course, et l'y garda jusqu'à ce que toute la cavalcade soit passée hors de vue. Le lieutenant Adair, qui avait regardé cet épisode avec une accélération du pouls, a galopé jusqu'au cavalier mouillé et déconfit.

"Voyez, dit-il, je n'ai pas beaucoup d'argent sur moi, mais si vous voulez bien prendre 250 $ pour ce cheval, voici votre argent."

— Non, lieutenant, dit l'homme avec un sourire las, vous n'avez pas besoin de me faire une offre, parce que vous n'avez pas assez d'argent pour l'acheter.

La plupart des baby-boomers qui ont traversé la rivière à Purcell ont pris un quart de section de terre qu'ils avaient sélectionné plusieurs semaines avant que quelques-uns n'essaient d'organiser une ville sur les plaines en face de Purcell, tandis que les autres sont allés à Oklahoma City et Guthrie. Des centaines de baby-boomers sont arrivés dans la partie sud de l'Oklahoma en provenance du pays indien Pottawotamie à l'est et des terres des tribus sauvages à l'ouest. Comme ces portions de la frontière ne sont pas protégées par des soldats, la plupart des baby-boomers ont franchi la ligne bien avant l'heure fixée et se sont cachés dans les bois jusqu'au lundi matin, lorsqu'ils sont sortis de leurs cachettes et ont hardiment fait valoir leurs revendications.

Les meilleurs terrains d'Oklahoma City, comme les précieux emplacements de Guthrie, ont été saisis par les vice-maréchaux des États-Unis. Les vrais chercheurs de foyer ont été obligés de prendre ce qui restait. Dans leur hâte d'obtenir des lots désirables, les colons de la ville n'ont pas prêté autant d'attention aux lignes géométriques des rues qu'ils auraient dû le faire, de sorte que deux, et dans certains cas trois, rues et blocs différents ont été aménagés. sur le même terrain. Au cours de la première semaine, les désagréments de la faim et de la soif furent presque oubliés dans l'anxiété des habitants de bien aménager leur site urbain. L'excitation n'était à aucun moment aussi grande qu'à Guthrie, pour la raison que la population n'était pas plus de deux mille habitants, même à son point culminant le lundi après-midi. Presque le même état de choses existait à Oklahoma City qu'à Guthrie, à l'exception que la poussière rouge n'était pas si profonde et l'eau moins rare. Les nouveaux citoyens semblent pourtant avoir autant confiance en l'avenir de leur ville que leurs voisins de Guthrie. Cela est probablement dû au fait qu'Oklahoma City possède le site urbain le plus recherché de l'Oklahoma, et aussi au fait que le terrain alentour est considéré comme meilleur que celui de la partie nord du district. La richesse comparative des deux parties ne sera définitivement connue que lorsqu'un essai pratique du sol sera fait l'année prochaine. Les bons juges des mauvaises terres déclarent que le pays affluent d'Oklahoma City ne produira pas de meilleures récoltes que le sol entourant Guthrie. Si cela est vrai, les perspectives d'Oklahoma City ne sont certainement pas brillantes. Un homme qui s'est caché dans les broussailles toute la journée du dimanche et du dimanche soir, afin d'être le premier sur sa concession lundi matin malgré les conditions de privation du droit de vote dans la proclamation d'ouverture, m'a déclaré qu'après une recherche de trois jours, il n'a trouvé aucune terre dans la partie sud de l'Oklahoma sur laquelle il aimerait déposer une réclamation. Les hautes terres qu'il a trouvées étaient du sable rouge sans valeur, et le fond des rivières était composé de buffles et d'une herbe courte et raide, ce qui lui indiquait la présence de terres similaires à certaines des terres sans valeur du Kansas. Il est retourné dans sa ferme du Kansas sans tenter de s'établir.

Dans cette partie du pays, la pauvreté et la condition misérable de certains des baby-boomers plus âgés qui attendaient depuis des années l'ouverture de l'Oklahoma étaient douloureusement apparentes. Les hommes avec de grandes familles se sont installés sur des terres avec moins d'un dollar d'argent pour les empêcher de mourir de faim. Comment ils s'attendaient à vivre jusqu'à ce qu'ils puissent obtenir une récolte de leurs terres était un mystère que même eux ne pouvaient prétendre expliquer. Comme des enfants irrationnels, ils pensaient que s'ils n'atteignaient que les belles pentes verdoyantes de la terre promise, leur pauvreté et leurs problèmes prendraient fin. Ils prennent maintenant conscience amèrement que leurs vraies difficultés ne font que commencer.

Les premiers baby-boomers qui ont ouvert l'Oklahoma à la colonisation ont une grande part de responsabilité, dont les larmes et les cris d'enfants affamés, qui cherchent du pain et ne voient que le sable rouge scintiller dans l'air chaud. Si les chercheurs de maison dégoûtés avaient mis la main sur le regretté capitaine David L. Payne, le premier boomer de l'Oklahoma, les dépêches assoiffées de sang de l'Oklahoma dans certains des quotidiens auraient eu au moins un fondement dans un cas. Si le monument projeté au capitaine Payne est jamais construit, les dépenses ne seront pas supportées par les hommes qui sont entrés dans l'Oklahoma le vingt-deux avril.

La colonie de Kingfisher, dans la partie ouest de l'Oklahoma, différait peu de la ruée vers Guthrie et Oklahoma City, sauf que la ville était située à environ cinquante-sept milles du chemin de fer le plus disponible. Au moment de l'ouverture de l'Oklahoma, le Rock Island Railroad avait atteint Pond Creek, dans le débouché Cherokee, en traversant le territoire indien et le Texas. Les gens de Kingfisher ont atteint leur nouvelle maison de Pond Creek dans des wagons et des étapes. ils ont été détenus sur la ligne d'Oklahoma jusqu'à lundi midi, date à laquelle ils ont été autorisés à entrer dans la terre promise à leur guise. Lorsqu'ils arrivèrent à Kingfisher, ils découvrirent que la ville avait déjà été tracée par un certain nombre d'hommes venus à cheval de la frontière ouest de l'Oklahoma, à seulement un mile et demi de distance. Comme à guthrie, deux sites urbains ont été localisés. la ville actuelle de Kingfisher n'aura pas d'emplacement permanent tant que la route de Rock Island n'aura pas désigné l'endroit pour sa station.

Pendant ce temps, les gens vivent dans des tentes et dans des chariots, attendant le moment où ils construiront ce qu'ils pensent être la capitale du nouveau territoire de l'Oklahoma. ils n'obtiendront peut-être pas le nouveau territoire cette année ou l'année prochaine, mais on peut affirmer qu'ils l'obtiendront dans un certain temps, car maintenant que le cœur du pays indien a été ouvert à la colonisation, le reste doit suivre comme un question de nécessité. Déjà, le débouché Cherokee a été envahi par des baby-boomers qui n'ont pas réussi à trouver des revendications souhaitables en Oklahoma, et bien que les soldats du territoire indien aient reçu l'ordre de les chasser, il est fort probable qu'ils resteront sur leurs nouvelles revendications sans être inquiétés. Avec ces personnes comme noyau, la population blanche du débouché Cherokee augmentera régulièrement et, avec le temps, elle obligera les Indiens à vendre leur intérêt dans les terres et à aller ailleurs.

Diverses petites villes ont été aménagées dans différentes parties de l'Oklahoma. Dans ces endroits, l'idée spéculative est bien sûr primordiale, malgré le fait que la spéculation sur les sites urbains ait déjà été dépassée à Guthrie, Oklahoma City et Kingfisher. On dit que des lots dans ces trois villes ont été vendus pour des sommes importantes, pourtant je pense que les rapports manquent de confirmation. D'après mon observation personnelle, je sais que des lots à Guthrie ont été proposés à la vente pour aussi peu que cinquante cents chacun. Dans un cas, un baby-boomer découragé du Wisconsin a vendu deux lots de guthrie, une tente à douze dollars, six dollars de couvertures et une semaine de provisions pour quatre dollars. A Oklahoma City, les lots n'ont probablement pas encore perdu autant de valeur, parce que moins d'entre eux ont été jalonnés, et aussi parce que la réaction n'y a pas été aussi forte qu'à Guthrie.


La ruée vers les terres de l'Oklahoma commence - HISTOIRE

Oklahoma Land Rush 1893 à 1919

À midi précises le 16 septembre 1893, un coup de canon déclencha la plus grande ruée vers les terres que l'Amérique ait jamais connue. Transportés par toutes sortes de moyens de transport - chevaux, chariots, trains, vélos ou à pied - environ 100 000 personnes ont couru pour réclamer des parcelles de terrain dans une zone du nord du territoire de l'Oklahoma connue sous le nom de Cherokee Strip. Il y avait eu un certain nombre de ruées vers les terres précédentes dans le territoire - mais c'était la plus importante. En 1828, le Congrès a désigné la terre qui allait devenir l'Oklahoma comme territoire indien. Les colons blancs ont été obligés de partir et un certain nombre de tribus de l'Est et du Sud ont été déplacées de force dans la région depuis leurs terres ancestrales. Les principales d'entre elles étaient les cinq tribus civilisées - les Cherokee, les Choctaw, les Chickasaw, les Creek et les Seminole - qui se sont alliées avec le Sud pendant la guerre civile. Après la guerre, le gouvernement américain considérait ces tribus comme des ennemis vaincus. Cette animosité combinée à une pression croissante pour ouvrir le territoire indien à la colonisation blanche a provoqué la première ruée vers les terres en 1885, une seconde a suivi en 1889.

Au moment de la ruée vers les terres de l'Oklahoma en 1893, l'Amérique était en proie à la pire dépression économique qu'elle ait jamais connue. C'est l'un des facteurs qui a augmenté le nombre de chercheurs de terres en attente ce jour-là. Beaucoup seraient déçus.Il n'y avait que 42 000 parcelles de terre disponibles, bien trop peu pour satisfaire les espoirs de tous ceux qui ont couru pour la terre ce jour-là. De plus, de nombreux "Boomers" - ceux qui avaient attendu le boom du canon avant de se précipiter dans la revendication territoriale - ont découvert qu'un certain nombre de parcelles de choix avaient déjà été revendiquées par des "Sooners" qui s'étaient faufilés dans la zone de revendication territoriale avant le début de la course. L'impact de la ruée vers les terres a été immédiat, transformant la terre presque du jour au lendemain.

Père de Ruth Marie Yeoman

L'article suivant a été écrit par ma tante Monie (Ramona Yeoman Smith) :

Lee Yeoman est né le 27 avril 1886, près de Greensburg, au Kansas. Ses parents s'étaient mariés à Rensselaer, Indiana. Ses parents leur ont donné un attelage de chevaux et un chariot et 1000,00 $ pour un cadeau de mariage, c'est ce que raconte l'histoire, et ils se sont dirigés vers l'ouest.

Lee His buggy & team & Frank

(La grand-mère Yeoman, Margaret Parkison, était la petite-fille, à 3 générations de Simon Kenton [voir la section généalogie de Kenton], un pionnier et un éclaireur de renom.) Ils étaient d'abord allés au Colorado mais sont revenus au Kansas avant la naissance de Lee. Il nous a raconté qu'il se tenait à côté de son père alors qu'il commençait la course lors de l'ouverture du Cherokee Strip, alors qu'il avait 7 ans.

Ils ont ensuite déménagé en Oklahoma, où son père habitait. Ils vivaient à la ferme et son père tenait une quincaillerie en ville. Lee et sa mère dirigeaient principalement la ferme. Il a grandi dans le centre nord de l'Oklahoma. Il est allé à l'école jusqu'à ce qu'il termine son année junior au lycée. Il était un joueur de football exceptionnel et s'est vu offrir une bourse pour le collège de Stillwater, Oklahoma. Il est monté sur son cheval et se rendait à Stillwater, quand il est tombé sur un gars qui voulait vendre un troupeau de bétail pour ce qu'il pensait être un bon prix, alors il les a achetés et les a ramenés à la ferme. Il n'est jamais allé à l'université.

Le 31 décembre 1912, il épouse Gladys Krebs :

Ils vivaient dans et près de Kaw City, Oklahoma, la première partie de leur mariage. Ils ont eu huit enfants, 4 garçons et 4 filles. (Les enfants de Lee et Gladys sont : Frank, Florence, Ruth, Bill, Robert, Christine, Ramona et J. Lew.)

Florence, Ruth, Christine et Ramona. J Lew, Bob, Bill, Frank et Lee

En 1929, ils ont déménagé dans un ranch à Comté de Clark, Kansas. C'était un ranch de rêve pour Lee, mais pas idéal pour Gladys et peu pratique pour que les enfants aillent à l'école. Il n'y avait pas de routes à l'époque et la maison n'était pas des plus élégantes alors ils ont gardé leur maison à Kaw City. Gladys et les enfants vivaient en ville pendant les mois d'école et Lee restait au ranch toute l'année.

C'était toujours un grand événement pour les enfants de déménager au ranch en été. Plus tard, lorsque les enfants plus âgés étaient prêts pour l'université, ils ont vendu la maison à Kaw City et en ont acheté une à Alva, Oklahoma, pour les séjours d'hiver. C'était beaucoup plus près du ranch.

Jusqu'en 1947-48, date de l'électrification rurale, les fermes n'avaient pas d'électricité, ni d'ailleurs d'autres commodités modernes. Les lampes étaient pour la plupart des lampes à pétrole, avec une lampe à gaz. La lampe à gaz produisait une lumière plus vive mais devait être gonflée fréquemment pour la maintenir allumée. Il y avait des toilettes extérieures (l'ancienne maison arrière) et une conduite d'eau pénétrait dans la maison depuis le moulin à vent. Il a été réparé avec une fermeture et il y avait un baril de 50 gallons dans la maison à remplir d'eau. La cuisinière était un poêle à bois/charbon, tout comme le poêle de chauffage.

Old Privy Gas Light Old Cook Stove

Le fils aîné, Frank, a déménagé définitivement au ranch lorsqu'il a obtenu son diplôme d'études secondaires, et il y avait au moins trois employés qui y sont restés avec Lee et lui pendant l'hiver. C'est pendant les années de dépression que Lee a écrit la plupart de ses poèmes.

Les soirées étaient longues et sa famille lui manquait beaucoup, surtout Gladys. Lee était un optimiste, pensant toujours que les choses allaient s'améliorer. Il avait également un grand sens de l'humour, comme en témoignent la plupart de ses poèmes.

Lee était un excellent cavalier et prenait toujours bien soin de ses chevaux.

Il aimait casser ses propres chevaux et faisait du très bon travail. Il a pratiquement vécu sur un cheval dans sa jeunesse. Il montait parfois dans les rodéos, et comme n'importe lequel de ses amis pourrait vous le dire, mais rarement lui, il n'avait jamais été "jeté". voyage. Il a essayé de nombreuses occupations avec son entreprise d'agriculture/d'élevage, « pour traverser » les années de dépression.

À un moment donné, il avait même un concessionnaire pour vendre le modèle T Ford. Il n'a jamais abandonné ses chevaux jusqu'à ce qu'il ne puisse plus monter. Même alors, il en avait toujours un ou deux autour pour quand les enfants venaient. Il gardait un troupeau de poneys Shetland dans le ranch, élevant les poulains et demandant à ses jeunes enfants de les monter doucement car ils étaient doux. Il en vendait quelques-uns de temps en temps, mais je doute qu'ils soient autant à but lucratif que pour « quelque chose pour empêcher les enfants de faire des bêtises ».

Tempête de poussière pendant la Grande Dépression

J. Lew, Christine, Bob et Monie et les chevaux

En 1947, lui et Gladys et les deux plus jeunes fils ont déménagé à Fredonia, au Kansas, où il avait acheté une ferme.

La sœur de Ruth, Florence, épousa Alfred Gabriel (Gabe) Dorsey le 1er juillet 1936.

Frank et sa famille étaient au ranch en 1943.

Virginie, Florence et Gabe

Virginie, Frank, Florence, James, Gabe et Bill

Lee a continué à élever du bétail et à nourrir son fils Bob à Fredonia jusqu'à sa mort le 25 février 1972.

Lee était parfois appelé « Bebo » par ses petits-enfants. L'histoire raconte que le petit nom de Gladys pour lui était Lebo. Frank Dorsey ne pouvait pas dire Lebo, alors le nom est devenu Bebo pour les petits-enfants. Lee voulait s'appeler papa ou Lee, alors Ruth, Frank, Florence et Bill l'appelaient Lee. Il avait l'habitude de taquiner et de dire à ses enfants de l'appeler Lee pour que personne ne sache qu'ils lui appartenaient.

Gladys a continué à vivre à la ferme avec son fils Bob qui a repris le ranch. Gladys est décédée le 7 décembre 1990.


La ruée vers les terres de l'Oklahoma commence - HISTOIRE

La présence d'Irlandais de première et de deuxième génération et d'Irlandais écossais (progéniture de colons écossais presbytériens en Irlande) dans l'actuel Oklahoma peut être attribuée à la politique fédérale de relocalisation des Indiens d'Amérique, en particulier des cinq tribus. De nombreux membres de sang-mêlé des groupes qui ont déménagé sur le territoire indien du début au milieu du XIXe siècle avaient un parent ou un conjoint irlandais. En 1847, la nation Choctaw a levé une importante somme d'argent pour venir en aide à la famine irlandaise. Ce geste a non seulement relié beaucoup de personnes aux ancêtres de leurs parents, mais a également montré de l'empathie pour un peuple auquel ils pouvaient s'identifier dans la souffrance. Les Choctaws avaient récemment été confrontés à des difficultés sur leur propre "sentier de larmes" lorsque la tribu avait été déplacée de force vers le territoire indien. En 1995, la présidente irlandaise, Mary Robinson, a rendu visite à Durant pour remercier le peuple Choctaw pour son acte de gentillesse plus d'un siècle plus tôt.

Au début des années 1800, quelques trappeurs et commerçants irlandais se sont installés dans la région. Un certain nombre de membres de l'armée américaine stationnés dans les forts frontaliers du territoire indien avaient également des ancêtres irlandais. L'afflux suivant en nombre est venu avec les chemins de fer. En 1871-1872, la Missouri, Kansas and Texas Railway Company (MK&T) construit à travers le territoire indien. La brigade irlandaise de John Scullin, nom donné aux traceurs nés en Irlande, constituait la majorité des travailleurs manuels. De nombreux autres chemins de fer de la première heure utilisaient des employés irlandais. Plusieurs sont restés sur le territoire, beaucoup se sont mariés avec les nations indiennes. L'un d'eux, Patrick Shanahan, a profité de sa connaissance des plans de l'Atlantic and Pacific Railroad en améliorant les terres le long de son itinéraire. Un certain nombre de mains MK&T situées dans la région d'Atoka et le père Michael Smyth (né en Irlande) ont supervisé la construction en 1872 de la première église catholique romaine du territoire indien, St. Patrick's, pour les servir. Depuis lors, un grand nombre de prêtres catholiques irlandais ont exercé leur ministère dans les paroisses de l'Oklahoma. Dans les années 1950, à la suite d'un effort de recrutement de l'église de l'Oklahoma, vingt prêtres nés en Irlande ont servi dans l'État.

À partir des années 1870, les premières mines de charbon commerciales du territoire ont attiré des mineurs immigrants dans la nation Choctaw. Les Irlandais, avec les Anglais, les Gallois et les Écossais, furent parmi les premiers à y travailler. Dans les années 1890, la majorité des mineurs immigrants venaient d'autres régions d'Europe. Beaucoup d'Irlandais qui sont restés dans l'industrie charbonnière ont été élevés à des postes de contremaîtres ou de surintendants ou ont assumé des rôles de propriétaire. Les Irlandais sont également devenus des leaders dans les syndicats des mineurs. En 1908, sur un total de 3 378 mineurs nés à l'étranger, seuls 92 nés en Irlande travaillaient dans le district minier du sud-ouest.

Un certain nombre d'Irlandais ont participé aux courses terrestres qui ont établi le territoire de l'Oklahoma (O.T.). En 1890, le recensement américain a signalé 329 résidents du territoire de l'Oklahoma qui prétendaient être nés en Irlande. Au fur et à mesure que la population d'OT augmentait, sa population irlandaise d'origine augmentait également, atteignant 1 384 en 1900. La plupart des immigrants avaient vécu dans d'autres États avant d'arriver en Oklahoma. De manière caractéristique, la plupart des Irlandais ont migré en famille. Les occupations des colons variaient. Un certain nombre étaient des tailleurs de pierre (en 1893-1894, neuf de ces artisans irlandais ont été embauchés pour aider à construire le bâtiment Lynch, la première structure en maçonnerie de Tulsa). D'autres étaient des agriculteurs et des éleveurs. Frank Murray (1832-1892) est un exemple de ce dernier. Né en Irlande, il a immigré aux États-Unis en 1850, vivant à Philadelphie, à la Nouvelle-Orléans et au Texas avant de transporter le courrier entre Fort Washita et Fort Arbuckle. En 1871, il épousa une femme Chickasaw et devint un citoyen marié. En 1872, il s'installa à Erin Springs (dans l'actuel comté de Garvin), qu'il nomma d'après son pays d'origine, et s'engagea dans l'élevage. À une certaine époque, il possédait vingt-six mille têtes de bétail et huit mille acres. Bien qu'Erin Springs ait été colonisée et nommée par un Irlandais, la ville de Shamrock, dans le comté de Creek, n'avait pas de population irlandaise importante, mais elle a néanmoins capitalisé sur son nom pour l'île d'Émeraude. Les premiers journaux de la ville du boom pétrolier étaient intitulés Le Brogue et Le Blarney, et les rues ont été nommées Tipperary, Cork, Dublin, Ireland et Killarney. Le vert est devenu la couleur préférée des résidences et des commerces.

En 1910, le nombre d'Irlandais nés s'élevait à 1 800 et 4 509 résidents de l'Oklahoma avaient un ou les deux parents irlandais. Cette année-là, 202 Irlandais indigènes vivaient à Oklahoma City Muskogee avait le deuxième plus grand nombre, 48. Au cours de cette période, les Irlandais ou les Irlandais américains de première génération ont joué un rôle essentiel dans la politique de l'Oklahoma. Le Parti socialiste de l'Oklahoma doit une grande partie de son succès des années 1910 aux compétences organisationnelles et au leadership de Patrick Nagle. Frank O'Hare et Dan Hogan ont également fourni des conseils aux socialistes de l'est de l'Oklahoma. Kate Barnard, la première commissaire de l'État aux organismes de bienfaisance et aux services correctionnels, a consacré sa vie à la réforme sociale. Le républicain Dennis Flynn a connu la plupart de ses succès avant son accession au statut d'État, en tant que délégué territorial à la Chambre des représentants des États-Unis pendant huit ans. Après 1907, il a occupé un poste de direction dans le Parti républicain alors impopulaire et en 1908, il a perdu face à Thomas P. Gore dans un concours pour un siège au Sénat américain.

Après être devenue « la capitale mondiale du pétrole », en 1930, Tulsa a dépassé Oklahoma City pour le plus grand nombre de résidents nés en Irlande, avec 155. En 1930, l'Oklahoma comptait 972 indigènes de « Green Isle », mais 9 801 résidents avec un ou plusieurs Irlandais. parents. Deux pétroliers importants de Tulsa, William Skelly et William Connelly, étaient d'ascendance irlandaise. Charles O'Connor, Timothy Leahy, Michael McNulty, Pat Malloy, Thomas Lyons et Thomas Quinn étaient des politiciens de Tulsa servant aux niveaux local et étatique.

Les Irlandais diffèrent de nombreux groupes d'immigrants de l'État en ce qu'ils se sont rapidement mélangés à la population, la plupart se mariant avec des Américains. Tout au long du reste du vingtième siècle, le nombre d'immigrants et d'Irlandais de première génération a suivi une tendance à la baisse. En 1970, l'État comptait 491 résidents nés en Irlande et 2 093 avec un ou les deux parents nés là-bas. En 2000, plus de 10 pour cent des habitants de l'Oklahomais se sont déclarés d'ascendance irlandaise, ce qui était étroitement corrélé au pourcentage d'Américains qui prétendaient la même chose.

Bibliographie

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Joseph F. Murphy, Moines tenaces : les bénédictins de l'Oklahoma, 1875-1975 : missionnaires indiens, fondateurs catholiques, éducateurs, agriculteurs (Shawnee, Okla. : Benedictine Color Press, 1974).

Frederick Lynne Ryan, La réhabilitation des communautés minières de l'Oklahoma (Norman : University of Oklahoma Press, 1935).

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Citation

Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Larry O'Dell, &ldquoIrish,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=IR001.

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Rushes to State: The Oklahoma Land Runs

Vers 1879, Elias C. Boudinot contribua à créer une forte demande pour l'ouverture de ces terres. Le président Rutherford B. Hayes a publié une proclamation le 26 avril 1879 interdisant l'intrusion dans ces terres. Cependant, presque immédiatement, les spéculateurs et les citoyens sans terre ont commencé à s'organiser et à s'agiter pour ouvrir la terre à la colonisation. Les journaux appelaient ces groupes favorables à l'établissement les « boomers ».

Fin avril 1879, le premier groupe organisé de baby-boomers apparut à Coffeeville, au Kansas, sous la direction du colonel C. C. Carpenter. Carpenter a rassemblé un nombre considérable de familles le long de la frontière sud du Kansas. Ils ont atteint la rivière North Canadian en mai 1879 et ont été dûment enlevés par les troupes américaines. Le capitaine David Lewis Payne a poursuivi la cause et a déclenché un mouvement des baby-boomers de l'Oklahoma à travers ses plusieurs tentatives de règlement. Le mouvement a pris de l'ampleur en 1887 et 1888 lorsque le chemin de fer de Santa Fe a construit une ligne allant de l'Arkansas City, au Kansas, directement au cœur du pays de l'Oklahoma jusqu'à Gainesville, au Texas. Cela a augmenté l'accès et a encore facilité la colonisation de ces terres.


Cette carte montre à quoi ressemblaient les territoires qui deviendraient l'État de l'Oklahoma en 1875, tels que représentés dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939.

Première course terrestre, 1889

Le 27 février 1889, le représentant de l'Illinois, William M. Springer, ajouta l'article 13 au projet de loi annuel sur l'appropriation des Indiens, qui autorisait le président à ouvrir les terres à la colonisation au moyen d'une proclamation. Connu sous le nom d'amendement Springer, ce cavalier a autorisé le règlement en vertu des dispositions du Homestead Act de 1862 et a refusé aux colons d'origine leurs droits de squatters. Ils devaient être expulsés et les terres devaient être colonisées par un land run. La loi telle que modifiée a été promulguée par le président Grover Cleveland le 2 mars 1889. Au cours de sa troisième semaine au pouvoir, le président Benjamin Harrison a publié une proclamation le 23 mars 1889 pour régler les 1 887 796 acres. Dans ce qui serait connu sous le nom de Run of '89, les personnes éligibles étaient autorisées à entrer à midi le 22 avril 1889 dans le but d'occuper un quart de section (160 acres, ou ½ mile par ½ mile carré). Le premier parcours terrestre de l'Oklahoma a ouvert tout ou partie des comtés actuels de Canadian, Cleveland, Kingfisher, Logan, Oklahoma et Payne. Des villes de tentes ont émergé dans les premières colonies d'Oklahoma City, Kingfisher, El Reno, Norman, Guthrie et Stillwater.


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939. Les comtés de Washita et Custer ont été réétiquetés pour corriger une erreur d'impression sur la carte originale.

Deuxième course terrestre, 1891

Le 18 septembre 1891, le président Benjamin Harrison a déclaré que les terres récemment achetées (1 120 000 acres) des tribus Iowa, Sac, Fox, Pottawatomie et Shawnee étaient ouvertes à la colonisation. Par conséquent, la deuxième course à pied a commencé le 22 septembre 1891 à 12 heures et la ruée pour réclamer l'une des 6 097 propriétés de 160 acres était lancée. Les comtés de Lincoln et de Pottawatomie ont été créés. Le panhandle de l'Oklahoma, qui était alors connu sous le nom de "terre sans hommes", a été ouvert à la colonisation par la loi organique de l'Oklahoma de 1889.


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939. Les comtés de Washita et Custer ont été réétiquetés pour corriger une erreur d'impression sur la carte originale.

Troisième course terrestre, 1891

La troisième course a commencé à midi le 19 avril 1892 dans les terres (4 300 000 acres) des Cheyenne et Arapaho. Les comtés de Blaine, Dewey, Day, Roger Mills, Custer et Washita datent leurs débuts de cette propriété familiale d'environ 25 000 citoyens.


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939.Les comtés de Washita et Custer ont été ré-étiquetés pour corriger une erreur d'impression dans la carte d'origine.

Quatrième course terrestre, 1893

À midi, le 16 septembre 1893, les 6 361 000 acres du Cherokee Outlet ont été ouverts à la colonisation au moyen de la quatrième gestion des terres. Le Congrès avait acheté la terre Cherokee pour 8 505 736 $, soit environ 1,40 $ l'acre. Le Cherokee Outlet était une bande de terre de 60 milles de large allant du 96e méridien ouest au 100e méridien. Cette terre ne doit pas être confondue avec la bande Cherokee qui était une ceinture de terre de 2 milles et demi de large qui longeait la limite nord de l'Outlet le long du 37e parallèle. Les villes d'Enid, Perry, Alva et Woodward ont été colonisées et les comtés de Garfield, Grant, Kay, Noble, Pawnee, Woods et Woodward ont été établis.


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939. Les comtés de Washita et Custer ont été réétiquetés pour corriger une erreur d'impression sur la carte originale.

Cinquième course terrestre, 1895

Le 3 mai 1895, le cinquième, le plus petit et le dernier passage a eu lieu, entraînant l'ajout de 183 440 acres de terres Kickapoo aux comtés de Lincoln, Oklahoma et Pottawatomie.


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939. Les comtés de Washita et Custer ont été réétiquetés pour corriger une erreur d'impression sur la carte originale.

Loterie foncière, 1901

Au lieu d'une autre ruée vers les terres, le 6 août 1901, le règlement réel des revendications sur les terres Wichita-Caddo et Comanche, Kiowa et Apache s'est produit après le tirage des noms dans une loterie foncière. Avec 2 080 000 acres disponibles, près de 170 000 personnes se sont inscrites aux bureaux fonciers d'El Reno et de Fort Sill entre le 9 et le 28 juillet. Les 6 500 noms tirés pour la première fois entre le 29 juillet et le 5 août ont été les gagnants des revendications. Les comtés de Kiowa, Caddo et Comanche ont été ajoutés au territoire de l'Oklahoma.


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939. Les comtés de Washita et Custer ont été réétiquetés pour corriger une erreur d'impression sur la carte originale.

Vente aux enchères de terres, 1906

Entre le 3 et le 15 décembre 1906, le bureau des terres des États-Unis a accepté des offres scellées pour un quart de section de terrain dans ce qu'on a appelé le « grand pâturage » dans le territoire de l'Oklahoma. Les offres pour la zone d'un demi-million d'acres bordée au sud par la rivière Rouge ont commencé le 17 décembre et se sont poursuivies jusqu'à ce que tous les quarts de section soient vendus. Obligés de vivre sur le terrain pendant cinq ans, les enchérisseurs pouvaient payer en plusieurs versements pendant leur résidence.


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939. Les comtés de Washita et Custer ont été réétiquetés pour corriger une erreur d'impression sur la carte originale.

État, 1907

La législation, les proclamations, les ruées vers la terre, une loterie foncière et une vente aux enchères de terres, tous étaient des facteurs qui ont conduit à la colonisation et à l'éventuel statut d'État de l'Oklahoma. A 10h15 le matin du 16 novembre 1907, le président Roosevelt a pris place à la table du cabinet entouré d'une petite délégation de commis du gouvernement et de journalistes. À 10 h 16, il a signé la proclamation de l'État et a déclaré que « l'Oklahoma est maintenant un État. »


À l'exception des comtés de Washita et Custer, cette carte montre les limites des comtés à partir de 1907, comme représenté dans Le Quotidien de l'Oklahoman le 23 avril 1939. Les comtés de Washita et Custer ont été réétiquetés pour corriger une erreur d'impression sur la carte originale.


Quand le clairon a sonné : ruée vers les terres non attribuées de l'Oklahoma

AVEC UN SIX-FUSIL À LA hanche et un pistolet à pompe Winchester dans les mains, le jeune cowpuncher affronta un autre prétendant. Ils avaient atteint le sol ensemble, fulmina le deuxième homme. Il a exigé une répartition égale du quart de section herbeux luxuriant sur lequel ils se tenaient, lui pour obtenir la plus grande parcelle, le jeune, bien sûr, pour avoir la plus petite.

Le garçon a tenu bon. " Cent soixante acres ou six pieds ", a-t-il dit, " et je m'en fous de ce que c'est " Le garçon et son Winchester ont fait valoir son point de vue, et le gamin a tenu son propre morceau du nouvel Eden dans le plus sauvage, le plus grand, la ruée vers de nouvelles terres de l'histoire des États-Unis.

Cela a commencé le 22 avril 1889, une journée de printemps parfaite, lumineuse, douce et sans nuages. La prairie de l'Oklahoma était verte avec la nouvelle année, un petit aperçu du paradis pour les milliers de pionniers affamés de terre.

Le long des frontières du territoire indien, les soi-disant terres non attribuées grouillaient une ruche de gens excités, attendant avec impatience, priant, se disputant, se bousculant pour se positionner. Ils n'avaient d'yeux que pour le grand prix qui les attendait : 160 acres de terres du gouvernement, libres à quiconque avait jalonné en premier une concession et pouvait la détenir. Ils attendaient dans des chariots et des buggys de toutes sortes, à cheval, voire à pied. Les valides attendaient à côté des aveugles, des vieux et des malades. Les rushers étaient noirs et blancs, indigènes et immigrants.

Pour certains, c'était purement une chance de faire du profit, une chance de s'emparer d'une terre de choix et de la vendre plus tard. Pour d'autres, c'était la chance d'une vie, peut-être la dernière chance de trouver un foyer. Pour beaucoup, en particulier les jeunes hommes, c'était une chance pour l'aventure.

Une carte du territoire indien en 1890, divisée en différentes tribus qui l'habitent. A noter l'absence d'une poignée à l'époque. (Collection de cartes David Rumsey)

Pour plus d'un, c'était l'occasion de voler et de voler, d'intimider les personnes les plus faibles. Contre ces vautours, les rushers s'appuyaient principalement sur leurs Colts et Winchesters, car la loi était très éparpillée dans les terres non attribuées. Même les gens honnêtes et craignant Dieu huilaient et vérifiaient leurs armes. Les Dix Commandements avaient peu de force entre les fourches nord et sud du Canadien, une balle était de loin plus sûre.

L'ouverture explosive des terres non attribuées était attendue depuis longtemps. Ce vaste pays fertile avait été promis aux Indiens par traité, "tant que l'herbe pousse ou que l'eau coule". terres, et un projet de loi est apparu au Congrès chaque année à partir de 1884, conçu pour permettre l'ouverture du territoire indien grand ouvert à la colonisation publique.

Pendant un temps, les Cherokees et d'autres tribus ont repoussé avec succès toutes les tentatives d'ouvrir leurs terres, mais à la fin la pression était trop forte. Ironiquement, un avocat cherokee et vétéran confédéré, le colonel E.C. Boudinot, a été l'un des premiers à demander instamment l'ouverture des deux millions d'acres de terres de premier ordre non attribuées par les traités de 1866.

L'agitation s'accrut, à l'intérieur comme à l'extérieur du Congrès. En plus des tentatives continues de légiférer sur la libre colonisation des terres non attribuées, un mouvement de colonisation s'est développé au Kansas, au Missouri, au Texas et en Arkansas. Les baby-boomers, comme on appelait les membres de ce mouvement, ont bombardé le Congrès d'appels répétés pour ouvrir l'Oklahoma, surtout après que le Santa Fe ait construit sa ligne de chemin de fer directement à travers le terrain convoité, d'Arkansas City, Kans., à Gainsville, Texas.

Lorsque le Congrès n'a pas agi, des groupes de baby-boomers ont essayé à maintes reprises de s'installer dans les terres non attribuées, des pirogues et des bidonvilles ont commencé à apparaître à travers la prairie luxuriante. Ils ne sont pas restés. La cavalerie américaine, qui souffre depuis longtemps, les a expulsés aussi souvent qu'ils se sont installés, brûlant leurs bâtiments fragiles et, à l'occasion, les affrontements ont été dangereusement proches de la fusillade.

Les baby-boomers étaient persistants, revenant aussi souvent que les minuscules unités de soldats aux reflets bleus les chassaient. En mars 1889, un groupe important s'était installé sur le chemin de fer autour de la gare d'Oklahoma, le site actuel d'Oklahoma City. Les expulsions répétées ici ont conduit à des échauffourées et à des violences, réglées par les soldats à coups de carabine et de crosse de pistolet. Malgré tout ce que les soldats pouvaient faire, de nombreux baby-boomers se sont simplement dispersés et se sont cachés jusqu'au départ de l'armée. La gare d'Oklahoma et une douzaine d'autres petites colonies délabrées ont été fondées pour rester.

Et à ce moment-là, la vague de mouvement et de colonisation vers l'ouest était trop forte pour que quiconque puisse y résister, enfin le Congrès le sentirait aussi, et le 2 mars 1889, il adopta le projet de loi annuel sur les crédits indiens. Il contenait un libellé plaçant les terres non attribuées dans le domaine public, la première étape vers leur ouverture à la colonisation publique. Cette ouverture serait laissée à une proclamation du président élu Benjamin Harrison, qui devrait prendre ses fonctions deux jours plus tard.

La nouvelle s'est précipitée dans les camps des baby-boomers le long de la frontière du Kansas, où elle a été accueillie par des feux de joie et des tirs joyeux. Il ne restait plus qu'au président à faire sa proclamation, et le 23 mars arriva : quelque 10 000 quarts de section de la terre promise seraient ouverts à la colonisation à midi le 22 avril. Avec la grande nouvelle vint un avertissement discret. Personne qui a sauté l'arme avant l'heure ci-dessus fixée, ne sera jamais autorisé à entrer dans l'une desdites terres, ou à acquérir des droits y afférents

Le gouvernement s'est réservé deux parcelles d'un acre. Le premier était sur le Chisholm Trail, près d'un ancien relais de scène appelé Kingfisher. L'autre était près de la gare de Guthrie sur le chemin de fer. Ici, il y aurait des bureaux fonciers, pour l'enregistrement des revendications. Il y avait aussi deux sections par canton réservées aux écoles publiques. Et maintenant, les espoirs venaient de tous les coins de l'Amérique, attirés par les histoires qui parurent dans les journaux de tout le pays. Il y avait des mormons de l'Utah, des mineurs de

Pennsylvanie, noirs de l'Arkansas et de la Caroline du Nord, trois groupes distincts de Chicago. Tous côtoyaient des hommes et des femmes du Tennessee, de l'Alabama, de la Géorgie et du Mississippi, un contingent d'immigrants italiens de New York et un groupe de 30 hommes de Terre Haute, tous vêtus de cirés jaunes et portant des valises blanches.

Et ils venaient quand même, des groupes organisés de vieux soldats, d'immigrants d'Écosse et de Suède et d'autres endroits, des groupes entiers organisés pour fonder des villes et accaparer le marché sur les terrains de la ville. Il y avait des pieds tendres dans des vêtements de ville neufs, des épouses en calicot et bonnets, et un Missourien maigre en salopette estampée de petits drapeaux américains et des pantalons rouges, blancs et bleus. Il n'est pas enregistré que quiconque ait ri de son costume d'origine, peut-être parce qu'il portait également deux monstrueux Colt Marines, et un couteau pour démarrer.

Beaucoup de ces personnes étaient bien équipées. D'autres, malchanceux, n'ont apporté avec eux que peu d'espoir. Presque tout le monde, cependant, était armé – la foule en attente hérissée de six fusils, de carabines, de fusils de chasse et d'une variété de couteaux. Ceux qui étaient assez robustes pour tenter leur avenir dans un pays instable et inconnu ne rétrécissaient pas les violettes qu'ils prenaient, qu'ils avaient l'intention de tenir, loi ou pas.

Les chariots s'alignent avant midi le 22 avril, avec des chevaux et des hommes rongeant le frein pour revendiquer leur droit. (Bibliothèque du Congrès)

Et les journaux ont adoré. Des correspondants sont descendus sur les terres non attribuées de toutes les directions, des journaux de San Francisco et de New York et de Chicago et des dizaines de villes entre les deux. Ils ont écrit des centaines de milliers de mots, remplissant leurs papiers d'histoires de la précipitation à venir, de toutes les choses qui se sont passées et de certaines qui ne se sont pas produites.

Ils ont écrit des tas sur le merveilleux pays à ouvrir et sur les gens qui attendaient pour le prendre. Il y avait des histoires sérieuses et drôles. Il y avait même une histoire, probablement inventée par le correspondant un jour de nouvelles lentes, de quatre hommes de l'Indiana qui attendaient, campaient dans les Antelope Hills, prêts à descendre sur des revendications de choix avant la compétition en ballon. Et les reportages ont encore alimenté les feux d'excitation à propos de l'ouverture. De plus en plus de gens se détournent de leur ancienne vie et se dirigent vers le pays de l'Oklahoma.

Les rushers attendaient avec impatience dans toutes les petites villes juste à l'extérieur des nouvelles terres : Darlington, Buffalo Springs, Silver City et Purcell. Purcell était bourré de gens pleins d'espoir de partout, 2 000 à 10 000 d'entre eux.

Armés jusqu'aux dents, ils envahissaient la petite ville crue, sans trottoirs ni lumières ni aucune autre commodité, où les salles de jeux couraient tard dans la nuit et où l'alcool coulait à flot, malgré la loi fédérale interdisant l'alcool de ces terres Chickasaw. Et encore plus sont venus, en chariot et en train, à cheval et à pied, impatients et pleins d'espoir et prêts à concourir pour les terres qu'ils pourraient appeler chez eux.

Pendant tout ce temps, ils étaient traqués par des légions d'hommes de confiance et de criminels. Un détective des chemins de fer a déclaré qu'il connaissait 42 voleurs dans l'Arkansas City et pensait qu'il y en avait au moins deux fois plus en ville. Une classe de criminels plus sophistiquée était constituée par les « entreprises de la ville », dont le but était de jalonner des sites urbains complets avant le début officiel de la course, et de vendre plus tard avec un profit énorme.

Pour ceux qui n'avaient pas de moyen de transport, il y avait le chemin de fer, quelques compagnies de wagons formées localement, et toute une flotte de vieilles diligences, spécialement remises en service et peintes de couleurs vives pour l'événement. Une entreprise de "bureau terrestre" se faisait dans l'épicerie et les fournitures, et dans toutes sortes de moyens de transport, y compris des wagons si faibles que même les "chevaux baissaient la tête de honte" lorsqu'ils étaient attelés à eux.

Pour ceux qui utiliseraient leur propre moyen de transport, il y avait tous les moyens de transport sauf des ballons. À Caldwell, au nord, il y avait même un chariot transportant une maison toute construite en tôle, entièrement équipée de poulets, de bétail et d'autres animaux d'élevage.

Déjà le nouveau territoire grouillait de ceux qui avaient tenté de voler une marche. C'étaient les « Sooners », qui espéraient revendiquer des terres de premier ordre et prétendre qu'ils l'avaient jalonnée légalement. La cavalerie et les maréchaux américains les ont chassés, repoussant la ligne de départ tous ceux qu'ils ont trouvés. Ce n'était pas toujours un travail facile.

À Purcell, le 13 avril, alors qu'un groupe de maréchaux rassemblait un groupe de Sooners, les hommes de loi ont été touchés par une salve de coups de feu qui a légèrement blessé un député. Dans l'échange de tirs qui a suivi, les possemen ont flanqué leurs assaillants, mettant fin au combat en leur lançant des tirs de fusil par l'arrière. Les hommes de loi firent quelque 25 prisonniers, pour la plupart des Texans, certains d'entre eux blessés, et renvoyèrent l'ensemble du groupe dans une palissade de fortune près de Purcell.

Mais il n'y avait jamais assez de soldats et de maréchaux, et il n'y avait pas de fin pour les gens désespérés qui paieraient n'importe quel prix pour ces 160 acres. Et il n'y avait rien comme assez de terres précieuses pour tout le monde. Le nouveau pays contenait environ 12 000 quarts de section, mais de 50 000 à 100 000 personnes impatientes étaient prêtes pour la ruée. Ils ont attendu tout autour du périmètre de 300 milles de la Terre promise, bien que la plupart d'entre eux aient été massés le long de la frontière nord du territoire.

Ils attendaient avec des rangs de chevaux pur-sang, dans des poussettes à franges, sur des goélettes des prairies ornées de caisses de poulets et de fagots d'outils agricoles, à côté de mules Missouri têtues et durables, à côté de chariots grinçants tirés par des attelages de bœufs. Certains, sinistres et déterminés, partiraient à pied, espérant qu'il leur resterait quelque chose. Incroyablement, quelques âmes robustes ont fait preuve d'une grande foi dans leur sens de l'équilibre en osant la prairie sur de grands vélos à hautes roues.

Pour beaucoup, c'était une dernière chance après des échecs répétés de trouver un logement. Un panneau de wagon l'a clairement indiqué : « Chinz a buggé à Illinoy, sicloné à Newbrasky, à cape blanche dans le Missoury, interdit au Kansas, à Oaklahomy ou à Bust ».

Et ainsi ils ont attendu le dernier jour, le dimanche de Pâques, certains dans l'adoration, et beaucoup dans l'inquiétude, et tous dans une préparation de dernière minute. Demain donnerait vie à leurs rêves, ou les briserait, peut-être pour toujours.

La journée était sans nuages ​​et ensoleillée, avec une forte brise du sud. La prairie était tapissée de vert, l'herbe luxuriante parsemée de fleurs sauvages à perte de vue. Dehors le long de la frontière attendait une mince ligne de piquetage de la cavalerie fidèle, faisant ce qu'elle pouvait pour maintenir le flot croissant d'hommes de Sooners malhonnêtes ou seulement affamés essayant de voler une marche sur leurs concurrents.

À neuf heures, les rushers se massaient le long de la ligne et un grand bourdonnement s'élevait d'eux avec des discussions, des chansons ou des disputes excitées. Le son, a déclaré un observateur, "n'était pas du tout humain, mais comme des milliers d'animaux sauvages parqués".

Les gares étaient bondées. À Arkansas City, 10 000 personnes ou plus se sont bousculées pour trouver des places dans les 15 trains qui devaient partir ce jour-là. Car le Santa Fe avait rassemblé tout ce qui roulerait sur les rails pour l'occasion. Il y avait toutes sortes de wagons, de wagons plats, de wagons à bestiaux, et même un vieux fourgon à bagages bourré de journalistes et d'agents des chemins de fer venus assister à l'événement.

Les voitures débordaient d'humanité excitée, en sueur et bavarde, avec des gens assis et debout à la fois à l'intérieur et sur les plates-formes, ou accrochés aux poignées aux coins extérieurs des voitures. Un Anglais chanceux, accroché au train de roulement sous la voiture de presse, a été secouru par des journalistes et a parcouru le reste du chemin avec style, a bu et a fait l'objet de reportages sur le chemin des journaux dans tout le pays.

Enfin le moment est venu. Le long de la frontière à Arkansas City, le jeune lieutenant Henry Waite de la troupe D, 5e de cavalerie, était assis calmement à cheval devant la ligne de soldats qui retenait la foule. Dans sa main, l'officier tenait sa montre tandis que la foule avide de rushers regardait leurs propres garde-temps, dont la plupart avaient été réglés auparavant pour convenir aux lieutenants.

Alors que les aiguilles de la montre de l'officier se fermaient à midi, il fit signe à ses clairons, et les notes claires de, de toutes choses, "appel au désordre", résonnèrent dans la verte prairie. La ruée était lancée.

Dans un nuage colossal de poussière rouge, le torrent de cavaliers hurlants et de chevaux effrayés, de buggies claquantes et de chariots lourds et bondissants, a franchi la frontière, s'étendant à travers le nouveau pays - Le grondement des chariots et des chariots, et les cris de la foule , a sonné à un rusher ‘comme dix mille têtes de bétail sur une bousculade.’

Les cavaliers rapides étaient rapidement loin devant, penchés sur le cou de leurs montures. Dans leurs mains, ils tenaient des claims d'environ deux pieds de long, leurs initiales gravées ou peintes sur le dessus, prêts à s'enfoncer dans le sol en attente de l'Oklahoma. Chaque quart de section avait été arpenté et ses coins marqués avec des pierres, mais les bornes étaient souvent difficiles ou impossibles à trouver. Il y avait beaucoup de conjectures, et chaque rusher devait espérer qu'il n'avait pas jalonné l'une des sections réservées aux écoles publiques.

Certains rushers étaient déjà entrés dans le nouveau pays auparavant, mais illégalement, et se dirigeaient directement vers des colis spécifiques. D'autres ont pris les premiers 160 acres inoccupés qu'ils ont rencontrés. Pour d'autres encore, l'endroit où ils s'installaient dépendait de la force de leurs chevaux.

Une grande foule se presse pour entrer dans un bureau foncier en Oklahoma. À la fin du premier jour, 2 millions d'acres avaient été revendiqués.

Rapidement, la prairie a été parsemée de chariots et de buggies détruits, alors que les ravins et les buffles se vautraient. Les chevaux, galopés trop fort trop longtemps, tombaient et ne pouvaient plus se relever. Un cavalier est descendu avec son cheval et est devenu la première victime de la course, mort d'une fracture du cou. Un autre est mort lorsqu'il a été touché par un coup de feu tiré par un autre rusher pour accélérer ses chevaux.

Les coureurs les plus rapides ont parcouru un kilomètre et demi jusqu'à la station de relais d'étape, Kingfisher, en quatre minutes environ, se précipitant à travers la ville sur des chevaux frénétiques et moussés. Beaucoup étaient déjà tombés en essayant de traverser un profond ravin à l'ouest de la petite ville. Derrière eux, il y avait une longue file de 40 scènes, pleine de monde à l'intérieur et au-dessus.

Les Sooners étaient déjà là avant eux, se cachant dans les fourrés et les ravins, se dépêchant de réclamer les meilleures parcelles. Certains ont même fait mousser leurs chevaux avec du savon, prétendant qu'ils étaient entrés légalement et qu'ils avaient simplement distancé leurs concurrents. Des confrontations laides se sont multipliées entre les rushers réguliers et les Sooners, entre les demandeurs légitimes et les retardataires. Une femme rusher, jalonnant sa concession près de la voie ferrée, a été abattue par un ingénieur de Santa Fe en train de sauter des concessions, mais a réussi à la fois à survivre à la balle et à conserver sa concession.

Deux hommes sur des chevaux rapides ont été étonnés de tomber sur un vieil homme déjà installé au plus profond du centre du nouveau pays. Quand ils arrivèrent, il avait déjà labouré un champ avec son attelage de bœufs, et dans son jardin les oignons mesuraient trois ou quatre pouces de haut.

Pourquoi, bien sûr, il y avait une explication, dit le vieil homme. Il n'était pas plus tôt, pas du tout. C'était juste que ses bœufs étaient les plus rapides du monde, et le sol était si riche que ses oignons avaient poussé aussi haut en seulement 15 minutes.

Des volutes de fumée ont commencé à s'élever dans le ciel d'un bleu azur alors que des camps de rusher surgissaient partout dans la prairie. Sur Big Turkey Creek, une prairie fertile et vierge, luxuriante d'herbe de six à huit pouces de haut ce matin-là, se transformait le soir en ornières de charrettes d'un pied de profondeur.

Ceux qui ont eu le moins de problèmes étaient des bandes d'hommes qui se sont rendus ensemble dans le nouveau pays et ont juré de soutenir et de protéger les revendications des uns et des autres. Un revendicateur fatigué a trouvé un bel endroit et a commencé à graver ses initiales dans un arbre pour revendiquer la terre. Il leva les yeux pour trouver un grand homme aux moustaches rouges qui le regardait, armé d'un fusil et de deux six-guns.

‘Pensez-vous rester?’ dit l'homme à la barbe rousse.

‘Eh bien, c'est un joli endroit, répondit le nouveau venu, ‘mais je laisse mon cheval se reposer un moment.’

‘Ce serait bien,’ dit l'homme avec le Winchester. ‘Mais je ne resterais pas longtemps si j'étais vous. Seize d'entre nous ici ont fait le serment de rester ensemble. C'est vraiment un endroit assez malsain. Il y a beaucoup de paludisme, et certaines personnes meurent même d'empoisonnement au plomb. Et le nouveau venu a rapidement décidé qu'il y avait une bien meilleure terre plus loin.

Le long de Big Turkey, deux hommes confrontés à des vagues de retardataires envieux ont creusé des trous de tir de quatre pieds, prêts à défendre leurs nouveaux titres avec une avance brûlante. En fin de compte, ils n'ont pas eu à se battre. Tout de même, tenir la terre était un travail tendu, épuisant. Après avoir fait reculer encore une autre réclamation, un colon fatigué a remarqué avec lassitude : « Ça va vraiment bien pour faire réglementer les choses dans un nouveau pays. »

C'était en effet, et personne ne le savait mieux que les maréchaux américains surchargés de travail. Car inévitablement il y avait le meurtre. Dans un conflit de réclamation à l'ouest de Guthrie, un rusher légitime est mort avec trois balles Sooner dans le corps. Le tueur s'en est tiré proprement, bien avant les maréchaux poursuivants.

Mais lorsque trois prétendants ont tué un pèlerin du Missouri au nord de Guthrie, un groupe local a fait justice lui-même. Accumulant l'un des tueurs de la rivière Cimarron, ils l'ont traité sans la sanction de la loi. Lorsqu'il a décliné leur généreuse sommation de se rendre, ils l'ont « rempli de plomb ». C'était une simple justice occidentale, exécutée sans cérémonie, sans perte de temps ni coût pour les contribuables.

Parfois, des hommes en compétition pour la même revendication pouvaient résoudre leur problème sans se battre. Il y a eu des incidents d'une réelle générosité, dans lesquels des hommes jeunes et vigoureux ont renoncé à prétendre à des familles, ou des personnes plus âgées ayant désespérément besoin d'un foyer. Parfois, un demandeur rachetait l'autre sur-le-champ.

Mais même la volonté de compromis n'a parfois pas sauvé le colon pacifique. À Alfred, une petite gare au nord de Guthrie, un rusher du Kansas nommé Stevens a tenté de persuader deux autres revendicateurs de partager le terrain jusqu'à ce que les autorités puissent en déterminer la propriété. Mais le plomb l'emportait sur la raison, et Stevens mourut dans les bras de sa femme d'une balle dans les poumons.

Le légendaire maréchal américain Heck Thomas, qui avait déjà arrêté deux meurtriers, a galopé après les tueurs de Stevens, mais ils avaient quitté le territoire à toute vitesse. Et alors même que Thomas poursuivait sa vaine poursuite, un autre homme est décédé à Oklahoma City dans un litige de réclamation. Encore une fois, le tueur s'est échappé.

Thomas et le reste de la poignée d'hommes de loi ont fait de leur mieux, balayant des troupeaux de voleurs, de vendeurs de whisky et d'autres parasites pour les tribunaux fédéraux de Muskogee et de Paris, au Texas. Leur nombre était légion : le dossier Muskogee de juin 1889 recensait 186 cas.

Certains des rushers ont revendiqué leurs terres de manière spectaculaire. Nanitta Daisey, une minuscule Kentuckian bourrée de pistolets, a quitté la gare d'Edmond sur le cow-catcher d'un train chargé de rushers. Nanitta, parfois journaliste pour le Nouvelles du matin de Dallas, a sauté du train lent à environ deux milles au nord d'Edmond, a couru vers le terrain qu'elle avait choisi, a planté ses pieux et a tiré son pistolet en l'air pour célébrer. Puis elle s'est précipitée vers le train sous les acclamations des passagers, pour être tirée à bord de la dernière voiture par un camarade Nouvelles journaliste.

Les premiers trains ont dégorgé de grandes foules de rushers, qui se sont dispersés dans toutes les directions comme des fourmis d'une fourmilière brisée, aucun d'entre eux n'ayant la moindre idée du chemin ou de la distance à parcourir. Guthrie était une ruche bouillonnante de personnes, qui ont trouvé quelque 500 des meilleurs lots déjà revendiqués par Sooners. Néanmoins, beaucoup ont trouvé des terrains en ville, parmi lesquels un homme noir de Louisiane dans la soixantaine et deux veuves de l'Arkansas City à la recherche d'une nouvelle vie.

D'autres se sont immédiatement tournés vers le commerce, y compris ces âmes entreprenantes qui vendaient de l'eau boueuse de ruisseaux assoiffés à un nickel le verre. Pour un sou, le pèlerin desséché pouvait acheter la même eau sale enrichie d'un peu de sucre et de whisky. À Guthrie, un joueur devenu entrepreneur a repris le réservoir d'eau de Santa Fe, la seule source d'eau disponible en ville, tenant un gobelet en étain et un Colt et s'apprêtant à faire payer un verre à tous les arrivants. Il ne changea d'avis que lorsque la cavalerie apparut et l'invita à partir.

Des magasins de fortune ont surgi partout et des restaurants sont apparus comme par magie, au moins l'un d'entre eux courait du lit d'un chariot. Dans l'après-midi du 22, des banques ont ouvert à Guthrie et à Oklahoma City. Beaucoup d'autres suivraient, et beaucoup d'entre eux échoueraient.

La ville de Guthrie, à peine quatre semaines après la ruée vers les terres, était déjà en plein essor. (Enchères du patrimoine)

Le 23 au matin, les terres vides étaient peuplées. A Guthrie, un point dans la prairie était devenu, du jour au lendemain, une ville d'environ 10 000 personnes, vivant dans environ 500 bidonvilles et une forêt de tentes. Certains rushers entreprenants avaient amené des bâtiments entiers par wagon, tous prédécoupés et prêts à être assemblés. Sur tout le territoire des villes nouvelles apparaissent comme des champignons après une pluie : Norman, El Reno, Edmond, Oklahoma City.

À la mi-juin, Oklahoma City compterait quelque 6 000 habitants, dont « médecins, 97 avocats, 47 barbiers, 28 géomètres, 29 agents immobiliers, 11 dentistes, [et] 2 hommes paratonnerre"

Les bureaux fonciers américains ont été assaillis, à la fois à Kingfisher et à Guthrie. Des lignes monstrueuses sont apparues instantanément à l'extérieur des deux, alors que les hommes se tenaient debout, généralement pendant des jours, pour enregistrer leurs terres. Certaines personnes entreprenantes faisaient la queue juste pour vendre leur place.

Le bureau des bagages luttait virilement avec une gigantesque pile de milliers de malles et autres bagages, et dans son bureau sous tente, le seul maître de poste américain à Guthrie luttait désespérément avec un océan de 4 000 à 5 000 pièces de courrier.

Le bureau télégraphique est également débordé et doit établir des priorités : la première place revient aux messages du gouvernement, puis la presse, les fils privés ordinaires arrivent en dernière place. Seuls les télégrammes annonçant un décès bénéficiaient d'un traitement de faveur. Même la presse n'a pas pu faire passer ses messages rapidement. Certains journalistes ont demandé à des agents de train de Santa Fe d'apporter leurs histoires à Arkansas City, pour être envoyées de là. Deux reporters ont embauché des éclaireurs indiens Cheyenne pour réaliser leurs reportages.

Certains rushers ont trouvé leurs rêves grâce à des arrangements pratiques inhabituels. Une jeune femme du Kentucky s'est retrouvée bloquée dans l'Arkansas City, seule et à pied. Là, elle a rencontré un veuf avec trois enfants et les deux ont conclu un marché. Elle s'occuperait des enfants et il essaierait de revendiquer. S'il réussissait, il reviendrait et ils se marieraient. Il l'a fait, et ils l'ont fait, et leur vie conjugale a commencé dans un chariot couvert dans le nouveau pays.

Il y aurait des années de controverse sur bon nombre des nouvelles revendications. Il y aurait beaucoup de litiges et beaucoup de faux serments et d'amertume. Les hommes mauvais l'emportaient souvent par parjure et les hommes bons perdaient ce qu'ils avaient légitimement réclamé. Il y aurait aussi de la sécheresse, des sauterelles et des maladies. Un charpentier a commenté que les gens qui venaient en Oklahoma étaient comme des « enfants qui mettent des haricots dans leur nez ; ils semblent déterminés à mettre les haricots dedans », mais lorsqu'ils ont atteint leur objectif, ils ont regretté de ne pas l'avoir fait.& #8217

Mais ces Jérémies étaient une infime minorité. La plupart des rushers conserveraient leur terre, resteraient et construiraient pour l'avenir. Des écoles privées ont surgi partout et la première école publique a ouvert ses portes à Guthrie à la mi-octobre. Les organisations ecclésiastiques et féminines ont rapidement apporté un vernis de civilisation, et les associations commerciales et loges n'étaient pas loin derrière.

Les fondations avaient été posées pour un État, et aujourd'hui "Sooner" est le surnom de l'État et le titre officiel des équipes sportives de l'Université d'Oklahoma. Ainsi, la mauvaise connotation du nom a été enterrée dans le passé, avec une époque où n'importe qui avec un cheval rapide et un pistolet rapide pouvait attraper un morceau d'Oklahoma.

Cet article a été écrit par Robert Barr Smith et initialement publié dans le numéro de février 1999 de Far West Magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Far West magazine aujourd'hui !


La ruée vers les terres de l'Oklahoma, 1893

Si vous viviez avec votre famille grandissante dans un chalet grossier d'une pièce, peut-être loué, au milieu d'une terrible dépression économique, et que le gouvernement fédéral vous offrait la possibilité de planter un pieu dans le sol d'une prairie fertile et vallonnée et vous seriez donné un terrain de plusieurs acres gratuitement, le considéreriez-vous ? C'est précisément ce qui s'est passé en 1893 dans l'Oklahoma. Le seul hic était que cent mille autres personnes étaient alignées pour faire la même chose et ce serait une course à cheval, en chariots, en train, à vélo et à pied, simultanément, à travers la "Cherokee Strip" de quelque six millions d'acres. , avec 40 000 propriétés disponibles. Si vous participiez, vous seriez connu comme un « boomer ». Si vous vous frayez un chemin pour voler des terres avant le début officiel, vous étiez un « plus tôt ». Entre Boomer et Sooner, le chaos régnerait.


« Une minute avant le départ, le 16 septembre 1893 »

Comme tant d'histoires américaines, les ruées vers l'Oklahoma Land sont ancrées dans des contextes historiques qui datent d'époques antérieures. Dans ce cas, des traités et relations amérindiens de plus de cinquante ans plus tôt. L'État de Géorgie avait poursuivi l'élimination des Cherokees dès les premières années du siècle. En mai 1830, le président Andrew Jackson a signé l'Indian Removal Act.


Andrew Jackson (1757-1845), 7e président des États-Unis, a signé l'Indian Removal Act

Grâce à une série de négociations byzantines, à l'annulation de lois fédérales, à des décisions de la Cour suprême, à des divisions entre les dirigeants cherokee et à un vol pur et simple de terres, les Cherokee s'étaient finalement rencontrés dans leur capitale à New Echota et avaient signé le traité qui mettait fin à leur souveraineté et tentait de conserver leurs terres historiques. Ils ont reçu plus de cinq millions de dollars et ont reçu l'ordre de déménager vers de nouvelles terres qui leur ont été données dans ce qui est devenu connu sous le nom de « Territoire indien », qui est devenu plus tard l'État de l'Oklahoma. Le traité est entré en vigueur en mars 1836. Au cours des trois années suivantes, la nation Cherokee, qui comprenait des habitants de la Géorgie, de la Caroline du Nord et du Sud, de l'Alabama, du Tennessee et du Texas, a été transférée dans ses nouvelles maisons du territoire. Plus de 17 000 Cherokee et leurs 2 000 esclaves noirs se sont rendus sur le territoire. Les estimations des décès dus au déménagement varient de 4 à 6 000, bien que ces chiffres soient contestés par les historiens, dans les deux sens. Ils ont été rejoints par les tribus Choctaw, Creek, Chickasaw et Seminole lors du déplacement forcé massif des États du Sud.


1890 carte du territoire indien / Oklahoma


La série de réinstallations forcées d'Indiens du sud-est des États-Unis, collectivement connues sous le nom d'États « The Trail of Tears », a déplacé les tribus vers l'ouest vers des zones désignées comme territoire indien.

Après la guerre civile, une pression intense a été exercée sur le Congrès par des spéculateurs fonciers et des chemins de fer - souvent le même groupe - pour offrir des terres à des milliers et finalement à des millions de personnes qui voulaient se déplacer vers l'ouest dans les prairies en plein essor et les terres de l'extrême ouest. . La majorité des Indiens s'étaient rangés du côté de la Confédération pendant la guerre civile, et les membres radicaux du Congrès les considéraient comme une province conquise, mûre pour l'exploitation. De 1870 à 1879, trente-trois projets de loi ont été présentés au Congrès pour ouvrir les territoires à la colonisation. Quatre des cinq pistes de bétail de l'Ouest du Texas traversaient les Territoires. La première ruée vers les terres a ouvert les terres indiennes aux colons de l'Est à la suite de la « Indians Appropriations Act of 1889 ». Le Run de 1892 avait ouvert les anciennes réserves Creek et Seminole. Ils avaient été envoyés emballés par le gouvernement fédéral sur des terres du Colorado pendant la Reconstruction.


La ruée vers les terres de l'Oklahoma, le 22 avril 1889, par John Steuart Curry dépeint la ruée vers les terres plus petite et plus tôt de 1889

Le Land Rush de 1893 était le plus important des quatre commandités par le gouvernement, cette fois à travers les pâturages Cherokee du coin nord-ouest du territoire. La tribu a loué la terre aux bouviers, une affaire lucrative, mais le Congrès a dépassé leur possession avec les nouvelles factures. Le président Grover Cleveland a fixé l'heure de la course à midi précise le 16 septembre. Le canon a explosé (d'où « Boomers ») et la course pour prendre la terre a commencé. Des photographies de la ruée vers la terre montrent des hommes à cheval et dans des chariots remuant la poussière alors qu'ils fouettaient leurs chevaux dans une frénésie de convoitise de la terre. Des bureaux fonciers avaient été établis dans quatre villes et la cavalerie américaine était dispersée pour tenter de contrôler les inévitables affrontements qui s'ensuivaient. Lorsque les hommes revendiquèrent la même terre, ou que les Sooners jalonnaient déjà leurs revendications, la confusion et les contusions prospérèrent.


Des colons campent près de l'Arkansas City et attendent l'ouverture de la bande Cherokee, septembre 1893


Un camp de baby-boomers est vu dans l'Arkansas City, le 1er mars 1893 alors que les colons attendent l'ouverture de la bande Cherokee

L'un des résultats a été la construction excessive de villes par des personnes ayant peu de ressources pour se lancer dans les affaires au milieu de la dépression économique. D'autres ont découvert que leur nouvelle terre n'était pas propice à une plantation réussie et ont abandonné leurs revendications. D'autres baby-boomers ont choisi judicieusement et ont établi des fermes ou des entreprises prospères. De nouveaux comtés ont été créés, bien que l'Oklahoma ne devienne un État qu'en 1907.


La course a commencé à midi le 16 septembre 1893 alors que plus de 100 000 personnes se sont rassemblées à la frontière pour se précipiter et revendiquer leur propriété dans la "bande de Cherokee" entre le Kansas et le territoire de l'Oklahoma.

Chaque État a une histoire unique et l'Oklahoma ne fait pas exception. Les « Cinq Tribus Civilisées » furent parmi les premières à être envoyées en masse vers de nouvelles terres, promises à des réserves à perpétuité. Le territoire, cependant, s'est avéré aussi peu sacro-saint que leurs foyers d'origine, lorsque les orientaux avides de terres et les chemins de fer ont convaincu leurs membres du Congrès dociles d'ouvrir les vastes espaces à l'immigration. L'histoire ultérieure de l'Oklahoma dépendait des races, les vainqueurs établissant des fermes à travers les prairies. Les perdants se demandent pourquoi les traités pourraient être si facilement annulés par opportunisme politique et rapacité économique.


Contenu

Modifier l'arrière-plan

Le Cherokee Outlet était l'une des trois zones que la nation Cherokee avait acquises après la réinstallation sur des terres dans l'est de l'Oklahoma actuel en 1835 dans le cadre du traité de New Echota. [1] À partir de la publication d'un Tribune de Chicago article en 1879, un mouvement croissant de ceux qui faisaient pression pour l'ouverture à la propriété des terres non attribuées inoccupées situées dans le territoire indien – des gens connus sous le nom de baby-boomers – a commencé à gagner un poids politique populaire généralisé. Les points de vue des baby-boomers avaient déjà prévalu pour convaincre le gouvernement d'ouvrir les terres du domaine public à la colonisation dans les années 1880, culminant avec le Land Run de 1889. [2]

Après la publication de la proclamation présidentielle de Benjamin Harrison, qui interdisait tous les baux de pâturage dans le Cherokee Outlet après le 2 octobre 1890 [3] éliminait effectivement les profits tribaux des baux de bétail, les Cherokee ont conclu un accord pour vendre ces terres au gouvernement à un prix allant de 1,40 $ à 2,50 $ l'acre l'année suivante. Une partie de leur accord prévoyait que les Cherokees individuels étaient autorisés à établir des concessions dans l'Outlet, une option dont beaucoup d'entre eux ont profité. [1]

Dans le même temps, les sécheresses, la forte baisse des prix agricoles et la panique de 1893 ont précipité de nombreuses personnes à commencer à se rassembler dans les camps de baby-boomers du Kansas. La tension était élevée alors que le nombre de colons potentiels attendant dans des tentes ou des habitations de fortune augmentait dans l'attente de l'ouverture de la dernière grande partie restante des terres cultivables qui restaient encore dans le domaine public. [1]

L'événement Modifier

Le Land Run lui-même a commencé à midi le 16 septembre 1893, avec environ 100 000 participants dans l'espoir de revendiquer une partie des 6 millions d'acres et 40 000 propriétés sur ce qui était autrefois les pâturages Cherokee. Ce serait le quatrième et le plus grand parcours terrestre de l'Oklahoma. [4] [5]

Quatre bureaux fonciers pour la course ont été spécialement mis en place pour gérer l'événement - à Perry, Enid, Woodward et Alva. Des troupes d'infanterie étaient stationnées sur ces sites pour tenter de maintenir l'ordre, tandis que les troupes de cavalerie étaient stationnées dans des campements près d'Alva, Bluff Creek, Chilocco, Clear Creek, Hennessey, Pond Creek, South Wharton et Waynoka.Malgré cela, les « Sooners » – ceux qui ont commencé avant l'heure prévue – ont quand même réussi à se faufiler et à sécuriser certains des meilleurs emplacements, en particulier dans le tiers est de l'Outlet et dans de nombreux sites urbains. La demande de terres dépassant de loin ce qui était disponible, la majorité des participants n'ont pas réellement obtenu de réclamation pour eux-mêmes. [1]

Suite Modifier

Les comtés de Kay, Grant, Woods, Woodward, Garfield, Noble et Pawnee ont été nommés après la course. Avant la course, ces sept comtés avaient reçu respectivement les lettres K à Q. Lors de l'indépendance de l'Oklahoma en 1907, quatre comtés supplémentaires - Alfalfa, Ellis, Harper et Major - ont été créés dans le Cherokee Outlet en utilisant les terres existantes des comtés de Woods, Kay et Woodward. [5]

Même s'il y a certainement eu des réussites, ce ne sont pas tous les revendicateurs territoriaux qui ont trouvé la prospérité. Malgré l'opportunité offerte par la gratuité des terres, de nombreuses nouvelles villes ont été surbâties, tandis que certains agriculteurs ont trouvé leurs revendications territoriales impropres à l'agriculture, ce qui a entraîné l'abandon de nombreuses revendications à la fin de l'année. [1]


Documenter la ruée vers les terres

Des terres qui, il y a 130 ans aujourd'hui, ont été ouvertes à la colonisation dans le cadre des terres publiques des États-Unis.

Terre qui faisait partie de l'une des plus grandes ruées vers les terres publiques de l'histoire américaine.

Atterrir sur ce qui était alors le territoire indien et dans moins de deux décennies serait le cœur de l'État de l'Oklahoma. 2

De nombreux généalogistes — Le généalogiste juridique inclus 3 — ont des familles qui ont participé à cette ou à l'une des dernières ouvertures de terres en Oklahoma. Nous recherchons donc avec diligence les registres fonciers documentant l'acquisition de ces terres pour raconter les histoires de nos familles.

Mais ces histoires ne sont pas complètes tant que nous n'avons pas seulement examiné les registres fonciers, mais aussi les légal les enregistrements de ces ouvertures de terres aussi.

Pour comprendre la ruée vers les terres du 22 avril 1889, nous devons d'abord comprendre la désignation de ces deux millions d'acres comme « terres non attribuées ». Attribuée à l'origine aux cinq tribus civilisées par des traités dans les années 1820 et 1830, la terre a été cédée par certaines tribus aux États-Unis à la fin de la guerre civile dans des traités essentiellement destinés à les punir pour leur soutien à la Confédération. 4

En 1879, un mouvement fort a commencé à ouvrir les terres cédées à la colonisation, en réponse à quoi le président Rutherford B. Hayes a déclaré les terres interdites à la colonisation et interdit l'intrusion :

J'ai appris que certaines personnes mal intentionnées ont, sur le territoire et sous la juridiction des États-Unis, commencé et mis sur pied des préparatifs en vue d'une possession organisée et forcée et d'un établissement sur les terres de ce qu'on appelle les Indiens. Territoire, à l'ouest de l'État de l'Arkansas, lequel Territoire est désigné, reconnu et décrit par les traités et lois des États-Unis, et par les autorités exécutives, comme pays indien et en tant que tel, n'est soumis à l'occupation que par des tribus indiennes, des officiers du Département des Indiens, les postes militaires et les personnes qui peuvent avoir le privilège d'y résider et d'y faire du commerce en vertu des lois sur les relations sexuelles des États-Unis. …

Moi, Rutherford B. Hayes, président des États-Unis, j'exhorte et mets en garde toutes ces personnes ayant l'intention ou se préparant à se déplacer sur lesdites terres ou dans ledit territoire, sans l'autorisation de l'agent compétent du Département des Indiens, contre toute tentative de retirer ou m'installer sur l'une des terres dudit territoire, et j'avertis et notifie en outre toutes les personnes qui pourraient ainsi offenser, qu'elles en seront rapidement et immédiatement retirées par l'agent conformément aux lois faites et fournies et si nécessaire, l'aide et l'assistance des forces militaires des États-Unis seront invoquées pour appliquer les lois des États-Unis en bonne et due forme

Mais la force de la colonisation occidentale était trop puissante pour être combattue. En mars 1889, un langage calme avait été glissé dans un projet de loi de crédits autorisant le président à conclure formellement la cession complète des terres aux États-Unis et leur ouverture à la colonisation. Il a soumis l'ouverture au Homestead Act et a expressément prévu que « jusqu'à ce que lesdites terres soient ouvertes à la colonisation par proclamation du président, personne ne sera autorisé à y entrer et à les occuper, et aucune personne enfreignant cette disposition ne sera jamais autorisée d'entrer dans l'un de ces terrains ou d'acquérir un droit sur celui-ci. 6

Cela a été suivi, le 23 mars 1889, d'une proclamation du président Benjamin Harrison ouvrant le territoire à la colonisation à midi le 22 avril 1889 mais rappelant aux demandeurs potentiels que : « aucune personne n'entrant et n'occupant lesdites terres avant ladite heure de midi , à midi, du vingt-deux avril dix-huit cent quatre-vingt-neuf de notre ère, fixé ci-dessus, sera jamais autorisé à entrer dans l'une de ces terres ou à acquérir des droits y afférents… »7

Ainsi, l'histoire juridique ne se termine pas lorsque les canons et les pistolets ont tiré ou que les clairons ont retenti le 22 avril 1889 et qu'entre 50 000 et 100 000 demandeurs, disposés autour du périmètre de 300 milles des terres, ont commencé à se précipiter pour essayer d'acquérir l'un des quelque 12.000 quarts de section ouverts à la colonisation. 8

Parce que, comme on pouvait s'y attendre, les avertissements de rester en dehors de la terre jusqu'à son ouverture pour la ruée vers les terres il y a 130 ans aujourd'hui n'ont pas été pris en compte. Dans de trop nombreux cas, les Boomers - ceux qui attendaient le boom du canon - ont obtenu des terrains de choix et les ont trouvés occupés par les Sooners - ceux qui ont sauté le coup et ont commencé leur terrain - réclamer des efforts bien avant qu'il ne soit autorisé.

Et beaucoup de ces cas ont fini par être contestés.

C'est pourquoi il ne suffit pas d'obtenir les registres fonciers.

Parce que les registres fonciers ne racontent pas toute l'histoire. Ils ne nous parleront pas, par exemple, d'Alexander F. Smith, un employé de l'un des chemins de fer qui traversaient le territoire indien à cette époque, qui est venu dans ce qui est devenu Edmond, Oklahoma, en janvier 1889, emmenant sa famille avec lui. Ils ne nous diront pas comment il a campé dans l'emprise de la ligne de chemin de fer jusqu'au 22 avril 1889, et comment, « peu après l'heure de midi le 22 avril 1889, est allé sur le terrain dans la controverse et s'y installa comme sa ferme. 9 Ou que lui et tous les autres employés des chemins de fer avaient été avertis, par le chemin de fer, « que s'ils comptaient prendre des terres, ils devaient quitter le pays de l'Oklahoma » avant que la ruée vers les terres ne commence. dix

Et ils ne nous diront pas qu'un autre homme, Eddie B. Townsend, qui avait correctement attendu à la limite du territoire le début de la course, avait déposé une plainte affirmant que Smith était un homesteader illégal. Ou que les agents fonciers locaux ont à l'origine tranché le cas pour Smith, et que Townsend avait fait appel au United States General Land Office qui a annulé la décision et statué en faveur de Townsend. Cette décision fut confirmée par le ministre de l'Intérieur en mars 189111.

Les registres fonciers à eux seuls ne révéleront pas que Smith a intenté une action en justice pour annuler cette décision et pour que le titre lui soit transféré. Sa plainte a été initialement rejetée et Smith a interjeté appel devant la Cour suprême du territoire. En 1892, cette Cour a confirmé le rejet de la demande de Smith. 12

Et les registres fonciers à eux seuls ne nous diront pas que Smith a porté son affaire jusqu'à la Cour suprême des États-Unis. Il a essayé de faire valoir qu'il n'était pas soumis à la règle interdisant « d'entrer et d'occuper lesdites terres » parce que l'emprise du chemin de fer ne faisait pas partie des « dites terres ». La Cour suprême ne l'a pas acheté : elle considérait la terre « comme un tout, avec certaines limites et certaines limites, et c'est ce corps de terres, ainsi délimité, qu'il était interdit à toutes les parties d'entrer qui souhaitaient par la suite entrer dans n'importe quelle partie. comme ferme. … L'intention évidente du Congrès était … de mettre un mur autour de tout ce territoire et de disqualifier du droit d'acquérir, en vertu des lois sur la propriété familiale, toute parcelle dans ses limites, toute personne qui n'était pas à l'extérieur de ce mur le 22 avril. Quand l'heure vint, le mur fut renversé, et ce fut une course entre tous ceux qui étaient à l'extérieur pour les diverses étendues qu'ils pourraient désirer s'approprier comme fermes. 13

La Cour n'a pas non plus été impressionnée par l'argument selon lequel Smith, ainsi que d'autres, tels que des agents indiens, des maréchaux adjoints et des facteurs, se trouvaient légalement sur le territoire ce jour-là et ne devraient donc pas être soumis à la règle. . Il a rejeté l'argument selon lequel ils devraient avoir "un avantage spécial dans l'entrée des parcelles qu'ils souhaitaient pour l'occupation", notant que, si cela avait été l'intention du Congrès en adoptant la loi, "il aurait été très facile de l'avoir dit". 14

Et c'est juste un des affaires portées à la suite de cette ruée vers les terres de 1889. Dans les plaintes déposées devant le ministre de l'Intérieur pour contester une propriété familiale et dans les affaires judiciaires comme la Forgeron cas, maintes et maintes fois, les questions d'arrivée anticipée ont été plaidées.

Donc, si nous voulons raconter toute l'histoire de nos familles dans l'histoire de l'Oklahoma, nous ne pouvons pas simplement nous arrêter lorsque nous trouvons les registres fonciers.

Nous avons besoin du légal l'histoire des revendications territoriales aussi.


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