Nikolaï Yudenitch

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Nikolai Yudenich est né en 1862. Il a rejoint l'armée russe et est devenu chef d'état-major adjoint du général Mishlaevski en 1907.

Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi sur le front du Caucase et a remporté un succès considérable avec des victoires à Sarikamish (décembre 1914), Malazgirt (août 1915), Erzurum (février 1916), Trabzon (avril 1916) et Erzincan (Jult, 1916).

Yudenich a démissionné de ses fonctions après l'arrivée au pouvoir du gouvernement provisoire en mars 1917. Il est retourné à Petrograd mais s'est enfui en Finlande lorsque les bolcheviks ont pris le pouvoir après la révolution de novembre.

En octobre 1918, Yudenich s'empara de Gatchina, à seulement 50 kilomètres de Petrograd. Léon Trotsky arriva pour diriger la défense de la capitale. Des unités de la Garde rouge ont été établies parmi les travailleurs industriels et le réseau ferroviaire a été utilisé pour amener des troupes de Moscou. En infériorité numérique, Yudenich ordonna à ses hommes de battre en retraite et se dirigea vers l'Estonie.

Walter Duranty, journaliste du New York Times, rappela plus tard : « Inutile de dire que le général Yudenich et son état-major n'ont pas partagé le sort choquant de leur armée. est mort dans son lit il y a quelques années, mais avant de quitter Reval, il s'est fait raser de près, environ six semaines après l'échec de son attaque contre Petrograd."

Yudenich a été arrêté en Estonie mais a été autorisé à émigrer en France. Nikolai Yudenich est mort en 1933.

Malheureusement le plan de campagne était meilleur sur le papier qu'en pratique. Pour commencer, les forces estoniennes n'ont pris aucune part à l'attaque. Contre les protestations estoniennes, les Alliés avaient permis à Yudenich de former un « gouvernement russe du nord-ouest », qui, s'il n'avait pas de possessions territoriales en dehors de son secteur du front, était néanmoins en mesure d'émettre son propre papier-monnaie, et le fit généreusement. Yudenich possédait deux millions de livres sterling, une partie de l'ancienne réserve d'or impériale, dans une banque de Stockholm, et un petit groupe d'initiés, dont des étrangers, réalisait un beau profit en spéculant sur l'échange. Le filigrane sur les plus gros billets de cette monnaie était le double aigle impérial, ce qui déplut aux Estoniens, et de nombreux officiers « blancs » avaient dit ouvertement qu'après avoir pris Petrograd, ils reviendraient nettoyer l'Estonie. Les Estoniens ont donc refusé de coopérer. Néanmoins, l'avant-garde de Yudenich, dirigée par quatre chars whippets britanniques, perça la fragile défense rouge et occupa Gatchina à vingt-cinq milles de Petrograd. À ce stade, l'histoire peut être poursuivie par un jeune officier britannique commandant le corps de chars « White », que j'ai rencontré quelques jours plus tard à Reval.

« Nous étions censés n'être que des instructeurs, mon subalterne et moi, un sergent et dix hommes, pour le groupe d'officiers russes choisis, une centaine d'entre eux, qui formaient le corps de chars Yudenich. Nous les avons entraînés et entraînés comme du mieux que nous pouvions, mais quand le spectacle est arrivé, j'ai pensé que nous ferions mieux de nous assurer d'un bon départ, alors nous avons mis nous-mêmes les quatre whippets en action avec un ou deux Russes dans chaque char, et les autres nous ont accompagnés à pied. Il y eut une certaine résistance le premier jour, mais nous avons vite rompu cela. Les rouges n'avaient jamais vu de chars auparavant, et nous les avons écrasés de part en part, et le deuxième soir nous avons occupé Gatchina, pratiquement sans résistance. Il y avait eu de bons progrès tout le long du front et cela semblait aller de soi, alors j'ai remis les chars aux Russes pour leur attaque tôt le lendemain matin et je suis allé me ​​coucher dans le palais. Nous étions sûrs qu'ils prendraient Petrograd le lendemain parce que les rouges étaient démoralisés. Vers cinq heures, ils m'ont réveillé et dit que les rouges nous re avançant et les chars étaient hors de combat. Je ne pouvais pas y croire, mais je me suis précipité sur le terrain à environ un mile au-delà de Gatchina où se trouvaient les chars. Il n'y a pas eu de tir du côté rouge et c'était une chance, à cause des quatre chars, un avait le moteur brisé avec un marteau et ne pouvait pas fonctionner. D'un autre, ils avaient pris la magnéto et l'avaient cachée dans la neige ; nous l'avons trouvé et remis. Un troisième avait le carburateur bourré de ouate de coton ; nous avons rapidement corrigé cela. Il n'y avait rien de mal avec le quatrième, sauf que tout son carburant avait été vidé. Et remarquez que cette unité de chars russes était censée être composée d'anciens officiers et d'hommes choisis. Le temps que nous ayons mis les trois chars en ordre, les Rouges commençaient à attaquer, prudemment, et tous nos Russes avaient disparu. Nous avons fait une manifestation contre les rouges et ils se sont enfuis. Ensuite, nous avons navigué le long du front et avons découvert que les rouges avançaient partout sans aucun signe de notre peuple. Nous avons donc fait demi-tour et rattrapé la retraite à environ cinq milles à l'ouest de Gatchina."

« Comment l'expliquez-vous ? » J'ai demandé. Il haussa les épaules. « Ils sont juste pourris, d'une part. Il vaut mieux boire et parler que se battre. Mais j'ai entendu dire que le général commandant l'attaque avait volé la meilleure fille du général commandant le transport, et ce dernier avait dit publiquement : « Si cela fils de pute pense qu'il va avoir le mérite d'avoir pris Petrograd, j'aurai un mot à dire à ce sujet. Au moins, je sais, conclut l'Anglais, qu'au cours des quarante-huit heures de l'avance, pas une seule cartouche ou once de nourriture n'a atteint la ligne de front par derrière, alors peut-être le commandant du transport a-t-il mis sa menace à exécution.

Quoi qu'il en soit, le gros de la force de Yudenich se retira plus ou moins sans encombre sur ses lignes près de Narva, où quelques semaines plus tard il fut détruit par une épidémie de typhus qui tua 12 000 sur 15 000, dans des circonstances de désespoir, de crasse, de famine. , la misère et le manque d'assistance médicale si effrayants que Le New York Times n'imprimais pas mon récit, tiré du rapport de la Croix-Rouge américaine au commissaire Gade.

Inutile de dire que le général Yudenich et son état-major n'ont pas partagé le sort choquant de leur armée. Le général est mort dans son lit il y a quelques années, mais avant de quitter Reval, il s'est fait raser de près, environ six semaines après l'échec de son attaque contre Petrograd.

Lui et son équipe vivaient au Golden Eagle, le meilleur hôtel de Reval. Le vieil homme était devenu très lourd, et lui et son assistant personnel avaient une petite suite dans le jardin au rez-de-chaussée à l'écart du reste du personnel. Cela, semble-t-il, est devenu connu d'un citoyen nommé Balakhovich, un ancien officier des Cosaques, qui commandait alors ce qu'il se plaisait à appeler une "bande verte" dans le no man's land entre les Estoniens et les rouges. Il avait environ 400 hommes et opérait principalement en territoire rouge, s'élançant des forêts pour attaquer dans toutes les directions. Plus tard, il est descendu sur le front polonais et a participé à la guerre russo-polonaise en 1920. Il a vécu pour s'enfuir avec son butin à Paris, où je pense qu'il a été assassiné. En tout cas il le méritait. Je l'ai rencontré une fois, un jeune homme élégant dans son uniforme cosaque serré avec sa cartouchière d'argent, et un bandit assoiffé de sang qu'il était.


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