L'histoire bizarre du premier match pour le titre de la NFL

L'histoire bizarre du premier match pour le titre de la NFL


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Par une journée amère de décembre au cours de laquelle la Windy City a tenu ses promesses, Bronko Nagurski a abaissé son casque de cuir comme un bélier et a labouré à la fois la neige féroce de Chicago et les redoutables Green Bay Packers. Alors que l'arrière des Chicago Bears frappait la défense comme un taureau hargneux en liberté, les Packers mis au rebut qui jonchaient le gril gelé de Wrigley Field ne pouvaient que regarder les chaussettes rayées bleu et orange de Nagurski se dissoudre dans le linceul de flocons blancs alors qu'il parcourait 56 mètres le long de la ligne de touche jusqu'à la zone des buts. Pour le plus grand plaisir de 5 000 fans frissonnants des Bears, le touché a scellé une victoire de 9-0 sur les triples champions en titre et a assuré à Chicago une part du titre de la saison régulière de la Ligue nationale de football (NFL) de 1932 avec les Spartans de Portsmouth, qui ont terminé avec un pourcentage de gain identique de 0,857.

Avec la bénédiction du président de la NFL Joe Carr, les Bears et les Spartans ont accepté de s'affronter le dimanche suivant lors du tout premier match de championnat de la ligue. Comme pour le reste de l'économie des États-Unis, la Grande Dépression avait durement frappé la NFL. La ligue avait signé un contrat avec huit équipes, le plus bas de son histoire, et le match pour le titre impromptu promettait de l'argent dont les deux équipes avaient grandement besoin, en particulier pour les Spartans du petit marché, qui avaient entamé la saison une dette de 27 000 $ et s'étaient entraînés dans des pâturages en bordure de route et même Central Park à New York lors de voyages en voiture afin d'économiser de l'argent. Avec une population de Chicago presque 100 fois supérieure à celle de Portsmouth, les Spartiates à la recherche d'un sou ont volontiers accepté de voyager en bus depuis leur ville industrielle de 40 000 habitants de l'Ohio dans l'espoir d'une porte plus grande.

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À l'approche du jour du match, cependant, le légendaire propriétaire des Bears, George Halas, s'inquiétait du gain potentiel. Des températures inférieures à zéro ont continué à saisir Chicago dans son embrayage arctique, et Wrigley Field a été enseveli sous des congères à hauteur de taille. Craignant que peu de fans bravent les éléments extérieurs, les deux équipes ont convenu deux jours avant le coup d'envoi de déplacer le match à l'intérieur du Chicago Stadium.

La plus grande arène sportive couverte au monde, qui abritait les Blackhawks de Chicago et les conventions républicaine et démocrate en 1932, était un lieu familier pour les Bears, qui y avaient joué un match de football caritatif en 1930 contre leur rival de la ville, les Cardinals de Chicago. Halas savait, cependant, que le passage des limites amicales de Wrigley Field aux quartiers exigus du Chicago Stadium apporterait non seulement de la chaleur, mais aussi une énorme complication - la patinoire de hockey ne pouvait accueillir qu'un terrain de 60 verges au lieu des 100 mètres standard. -grille de cour.

La nécessité étant la mère de l'invention, le champ tronqué nécessitait des règles de base particulières. Les équipes donneraient le coup d'envoi de la ligne des 10 yards et apporteraient également des touchbacks à la ligne des 10 yards. Chaque fois qu'une équipe traversait le milieu de terrain, le ballon était reculé de 20 mètres pour allonger artificiellement le terrain. Les buts sur le terrain seraient interdits et un seul poteau de but serait érigé sur la ligne de but, plutôt qu'à l'arrière de la zone d'en-but, pour les essais de points supplémentaires. Étant donné que le terrain serait également plus étroit de quelques mètres que la normale et entouré d'un mur solide près des lignes de touche, afin d'éviter les blessures, les équipes seraient autorisées à déplacer le ballon vers le centre du terrain avant le prochain jeu si un porteur de ballon allait hors limites ou a été taclé à moins de 10 mètres de la ligne de touche, marquant la première utilisation des « marques de hachage » dans le football professionnel.

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Dans la nuit du 18 décembre 1932, les Bears vêtus de blanc et les Spartans vêtus de violet se sont rendus sur le terrain défoncé du Chicago Stadium pour le premier match de championnat de la NFL ainsi que son premier concours intérieur réglementaire. Cependant, un nom important manquait à la liste de Portsmouth imprimée dans le programme à 10 cents des fans: le quart-arrière All-Pro Earl "Dutch" Clark. Le meilleur buteur de la NFL en 1932 et futur Hall of Famer a rencontré un problème auquel les pros modernes ne sont pas confrontés: il ne pouvait pas quitter son travail. Sous contrat en tant qu'entraîneur-chef de basket-ball de son alma mater, le Colorado College, Clark n'a pas été autorisé par le président du collège à manquer ses fonctions contre l'Université du Wyoming pour jouer dans le match pour le titre imprévu.

Les joueurs qui ont joué devant une foule proche de 11 198 fans ont creusé dans la couche de terre et de tanbark de 6 pouces qui recouvrait le sol en ciment de l'arène et avaient été utilisés les deux nuits précédentes par un cirque parrainé par l'Armée du Salut. Malheureusement, les éléphants performants ont laissé plus que de simples souvenirs, et l'odeur de fumier a fait qu'au moins un joueur de Chicago est tombé malade sur le terrain.

Le jeu est devenu un peu un cirque lui-même. Les joueurs ont à plusieurs reprises perdu pied sur le gazon de fortune alors qu'ils tentaient de courir, et au lieu de stimuler l'attaque, la distance anormalement courte entre les zones de but limitait les longues courses et rendait les dépassements presque impossibles. Les interceptions (huit) étaient plus nombreuses que les achèvements (cinq). Sans buts sur le terrain autorisés, le jeu s'est transformé en une série de tribunes sur la ligne de but et de parieurs en duel, qui ont envoyé les fans se cacher alors qu'ils lançaient des peaux de porc dans les balcons, sur les chevrons et même sur les touches de l'orgue de l'arène.

Le quatrième quart a commencé avec le match toujours noué dans une égalité sans but. Avec 11 minutes à jouer, Dick Nesbitt de Chicago a intercepté une passe capricieuse et l'a renvoyée à la ligne des 7 verges de Portsmouth où les Bears ont mis le ballon entre les mains du Nagurski meurtri. Après avoir conduit le ballon jusqu'à la ligne des 2 verges sur deux points, le quart-arrière des Bears Carl Brumbaugh a remis le ballon à Nagurski pour un troisième jeu consécutif. Alors que la défense de Portsmouth chargeait vers lui, l'arrière a vu un mur violet lui bloquer le chemin. Il s'est soudainement arrêté, a reculé de quelques pas et a lancé une passe basse et nette qui a atterri dans les bras de la plus grande star de la NFL, le demi-arrière vétéran Harold "Red" Grange, tout seul dans la zone des buts.

Alors que l'arbitre Bobby Cahn signalait le touché, un entraîneur furieux de Portsmouth, George "Potsy" Clark, a pris d'assaut le terrain pour protester contre le fait que Nagurski n'était pas à 5 mètres derrière la ligne de mêlée lorsqu'il a lancé la passe, comme l'exigeaient les règles de la NFL. Avec une relecture instantanée, sans parler de la couverture télévisée, un fantasme futuriste, l'appel a tenu. Lors de la possession suivante, le parieur de Portsmouth Faye "Mule" Wilson a mal géré un snap errant, et le ballon a traversé la zone des buts pour une sécurité, produisant le score final du match de 9-0 et le premier championnat NFL de Chicago en 11 ans. Le jeu n'a peut-être pas été un succès esthétique, mais c'était un succès financier en rapportant une porte de 15 000 $.

Alors qu'un titre du Portsmouth Times qualifiait le jeu de "Sham Battle on Tom Thumb Gridiron", le championnat de 1932 s'avérerait être l'un des plus importants de l'histoire de la NFL. Avant la saison suivante, les propriétaires de ligues ont adopté certaines des règles de base temporaires du jeu, telles que l'utilisation de marques de hachage et le placement de poteaux de but sur les lignes de but, pour ouvrir le jeu. Pour éviter que la controverse sur la passe de Nagurski ne se répète, la NFL a également permis que le ballon soit lancé de n'importe où derrière la ligne de mêlée, comme c'est le cas aujourd'hui. Peut-être le plus important, les propriétaires ont accepté de diviser la ligue en deux divisions avec les vainqueurs s'affrontant dans un match de championnat programmé, une tradition qui s'est poursuivie jusqu'au Super Bowl XLIX.

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Le terrain de 60 verges, cependant, ne sera plus revu, et après la saison 1933, les Spartans de Portsmouth non plus, qui ont été vendus pour 7 952,08 $ et ont déménagé pour devenir les Lions de Detroit.


L'histoire complète de la NFL

Comment évaluez-vous une équipe de la NFL à travers des décennies de jeu ? Une méthode est Elo, une mesure simple de la force basée sur les résultats match par match. Nous avons calculé les notes Elo pour chaque match de l'histoire de la ligue, soit plus de 30 000 notes au total.

Elo est défini de manière à ce qu'une équipe moyenne de la NFL ait une note d'environ 1500, bien que la moyenne de la ligue puisse être légèrement supérieure ou inférieure, selon la date à laquelle la ligue s'est développée. Les équipes d'expansion commencent avec une note de 1300. Vous pouvez lire plus sur notre méthodologie ici tous les résultats des matchs proviennent de Pro-Football-Reference.com. Les “Championships” comprennent les victoires du Super Bowl et les titres de ligue professionnelle d'avant l'ère du Super Bowl, y compris les vainqueurs de la National Football League, de l'American Football League et de l'American Professional Football Association (mais à l'exclusion de ceux de la All-America Football Conference) . Il existe plus de 90 franchises disparues dans l'histoire du football professionnel, mais seules celles qui ont joué au moins 40 matchs peuvent être sélectionnées ci-dessus.

Choisissez votre équipe préférée et zoomez pour explorer toute l'histoire du football professionnel.

L'incroyable course de San Francisco

Avant la victoire du Super Bowl des New England Patriots la saison dernière, nous avons essayé de calculer s'ils étaient devenus la plus grande dynastie de la NFL de tous les temps. La réponse, comme toujours, était que cela dépend de la façon dont vous comptez. De 2001 à 2016, la cote Elo moyenne des Patriots à la fin de la saison était de 1701, la meilleure séquence de 16 saisons de l'histoire de la ligue. Mais les meilleurs tronçons de 17 saisons, 18 saisons et 19 saisons appartiennent aux 49ers de San Francisco des années 80 et 90.

La moyenne Elo de San Francisco de 1981 à 1998 était de 1683. Au cours de ces 18 saisons, les 49ers ont disputé les séries éliminatoires 16 fois, remporté plus de 10 matchs 17 fois et remporté cinq championnats. Les Patriots ont peut-être la cote Elo la plus élevée de tous les temps – 1849, après leur début de 18-0 pour la saison 2007 – mais si vous êtes né en 1981, les 49ers étaient parmi les meilleurs de la NFL pendant toute votre enfance. Tom Brady et Bill Belichick ne sont pas tout à fait là, du moins pas encore.

Les Cowboys des années 90 - Un projet de reconstruction

Le 12 octobre 1989, Dallas était la pire équipe de football. Avec une fiche de 0-5 et après une saison de 3-13, les Cowboys ne donnaient pas à leurs fans beaucoup de raisons d'être optimistes. Ensuite, Le Commerce.

Les Cowboys ont envoyé le porteur de ballon du Pro Bowl Herschel Walker au Minnesota en échange d'une multitude de joueurs et de choix, ce qui a conduit à la rédaction du porteur de ballon Emmitt Smith, du sécurité Darren Woodson et du plaqueur défensif Russell Maryland. Tous les trois sont devenus d'énormes contributeurs pour Dallas, tandis que Walker n'a jamais dépassé les 200 courses ou 1 000 verges au cours de ses deux saisons complètes avec les Vikings. Ce fut l'un des accords les plus déséquilibrés de l'histoire de la NFL.

La récompense n'a pas été immédiate. Les Cowboys ont terminé la saison 1989 à 1-15, avec une cote Elo de 1271. Ils se qualifieraient pour les séries éliminatoires deux ans plus tard et remporteraient le Super Bowl la saison suivante – le premier de trois titres dans les années 1990. La cote Elo des Cowboys après ce match de championnat, en janvier 1993, était de 1784, un gain de plus de 500 points en seulement trois ans.

Green Bay a été bon pendant très, très longtemps

Avant que quiconque se soucie de la NFL, Green Bay la dominait. Les Packers ont remporté 13 championnats — de plus que toute autre équipe. Mais neuf d'entre eux sont venus avant l'ère du Super Bowl, et deux autres ont été capturés avant la fusion AFL-NFL en 1970. L'existence même de l'équipe est un rappel vivant de la longévité de la NFL : si le football professionnel avait émergé dans les années 1960 au lieu des années 1920 , il n'y a presque aucune chance que Green Bay, dans le Wisconsin, ait obtenu une franchise.

Les Bears de Chicago ont également remporté une liste de titres (huit sur leurs neuf) avant l'ère du Super Bowl, atteignant leur apogée Elo de 1804 au cours de la saison 1942 (devant de peu l'équipe de 1985). Mais les Packers ont connu un succès plus moderne - leur apogée de 1791 est survenu en janvier 1998, lorsqu'une équipe dirigée par Brett Favre a remporté le championnat NFC, une saison après avoir remporté le Super Bowl. Green Bay a presque égalé ce chiffre en 2011, lorsqu'Aaron Rodgers a mené l'équipe à un départ 13-0.

Le pic précoce des dauphins

Les premiers fans des Dolphins de Miami - qui ont rejoint la NFL en 1966 - n'ont pas eu à attendre longtemps pour réussir. Les Dolphins ont connu leur première année victorieuse en 1970, et seulement deux saisons plus tard, ils ont remporté le Super Bowl avec un record parfait, la seule équipe de l'histoire de la NFL à le faire. L'année suivante, Miami a remporté deux championnats consécutifs, atteignant un pic Elo de 1783 après le match pour le titre.

L'équipe n'a plus jamais atteint les mêmes sommets. Une résurgence dans les années 1980 a entraîné deux défaites au Super Bowl (dont une raclée complète) et un sommet Elo de 1754. La courbe historique de Miami est à certains égards comparable à celle des Jacksonville Jaguars, une équipe moindre de Floride. Bien que les Jaguars n'aient jamais remporté de titre, ils ont culminé quelques années seulement après leur création, atteignant une cote Elo de 1715 lors de la semaine 15 de la saison 1999. Ils ont ensuite perdu le match de championnat de l'AFC et, malgré une brève reprise une décennie plus tard, ils ne sont jamais revenus.

Conception et développement par Reuben Fischer-Baum. Modèle statistique de Nate Silver. Contributions supplémentaires de Jay Boice et Matthew Conlen.


20 faits sur les séries éliminatoires de la NFL qui surprendraient même le fan de football le plus inconditionnel

1. La Trinité : Tom Brady, Eli Manning et Peyton Manning ont tous exactement la même note de passeur en séries éliminatoires (87,4).

2. Mark Sanchez a une note de passeur plus élevée en séries éliminatoires que Brady, Eli, Peyton, Brett Favre, Ben Roethlisberger, Philip Rivers, Steve Young et John Elway. Et le Sanchize (est-ce qu'on l'appelle toujours comme ça ?) l'a fait en six matchs. Ce n'était pas un coup de chance d'un match. Il l'a quand même fait…

3. Russell Wilson n'a besoin que de deux retours au quatrième trimestre en séries éliminatoires pour égaliser Tom Brady pour le plus grand nombre de tous les temps. Il n'a que 28 ans.

4. Julian Edelman, à sa septième saison en tant que pro, a déjà plus de réceptions en séries éliminatoires qu'Anquan Boldin, Fred Biletnikoff, Marvin Harrison, Cris Carter, Shannon Sharpe, Larry Fitzgerald, Randy Moss et Terrell Owens.

5. Six équipes ont remporté un match éliminatoire sans marquer de touché. Les Steelers ont réussi l'exploit dimanche soir. Les Colts 2006 ont été les derniers à le faire avant de remporter le Super Bowl.

6. En séries éliminatoires notables “choker” Tony Romo (93,0) a une note de passeur en éliminatoires plus élevée que le héros “clutch” Tom Brady (87,4).

(Photo de Jim Rogash/Getty Images)

7. Les botteurs de la NFL ont été parfaits (34 sur 34) sur les buts marqués lors des séries éliminatoires de 2017.

8. Huit équipes différentes de l'AFC ont joué dans un match de championnat de conférence depuis 2000. Pendant ce temps, 13 équipes sont apparues dans le match de championnat NFC au cours de cette période.

9. Les trois équipes NFC qui ne sont pas apparues dans le match pour le titre de la conférence ? Les Lions, les Cowboys et les Peaux-Rouges.

10. Preuve que la performance en séries éliminatoires n'a aucune valeur prédictive : Jake Delhomme a obtenu la meilleure cote de passeur de l'histoire des séries éliminatoires de la NFL après ses six premiers matchs éliminatoires… il a lancé huit interceptions au cours de ses deux suivantes.

(Photo de Streeter Lecka/Getty Images)

11. Chaque fois que les Packers et les Giants ont joué en séries éliminatoires, le vainqueur a remporté le titre. Les Packers ont battu les Giants lors de la manche Wildcard 2017.

12. Un seul quart de plus de 40 ans a remporté un match des séries éliminatoires de la NFL, Brett Favre. Tom Brady aura 40 ans en août prochain.

13. Seules trois équipes ont disputé le match de championnat de la conférence après avoir commencé la saison 4-6 ou pire. Les Packers, qui l'ont fait cette année, seraient les premiers à faire le Super Bowl après l'avoir fait.

(Photo de Patrick Smith/Getty Images)

14. Seuls trois porteurs de ballon ont parcouru plus de 160 verges à deux reprises en séries éliminatoires de la NFL. Terrell Davis, John Riggins et Le'Veon Bell, qui n'a que 24 ans.

15. L'Ice Bowl reste le match le plus froid de l'histoire des séries éliminatoires de la NFL avec une température de lancement de -13 degrés. Le match le plus froid, cependant, était le match pour le titre de l'AFC 1982 entre les Chargers et les Bengals. Il faisait -59 degrés ce jour-là à Cincinnati.

16. Un seul quart-arrière de l'histoire de la NFL a commencé plusieurs matchs en séries éliminatoires et est resté invaincu : Frank Reich, auteur du célèbre retour des Bills contre les Oilers en 1993.

17. Brady et Peyton sont les deux seuls quarts à avoir tenté 1 000 passes en séries éliminatoires. Aucun autre quart-arrière n'a tenté plus de 800.

18. Lors des séries éliminatoires de 2012, Tim Tebow a récolté en moyenne 23,8 verges par achèvement. C'est la note la plus élevée en une seule série éliminatoire depuis la fusion.

19. En seulement 21 saisons d'existence, les Ravens détiennent le record du plus grand nombre de victoires en séries éliminatoires sur route avec 10. Les Giants ont remporté le plus grand nombre de matchs éliminatoires sur route d'affilée avec cinq.

20. Les Lions ont perdu un record de la NFL en neuf matchs consécutifs en séries éliminatoires. Depuis la fusion, Detroit a une fiche de 1-13 en séries éliminatoires.


Le 1er décembre 1985 à Green Bay était un beau jour - si beau qu'un record de 36 000 fans des Packers ne se sont même pas présentés.

Lorsqu'un jeu éloigne les fidèles Cheeseheads du terrain, vous avez gagné le droit de l'appeler "The Snow Bowl".

Ces 19 000 fans des Packers qui fait se présenter a vu les Packers vaincre les Buccaneers de Tampa Bay, 21-0, alors qu'environ quatre à cinq pouces de neige tombaient pendant le jeu seul (environ 12 pouces sont tombés avant le jeu).

Les Packers ont retourné le ballon quatre fois, mais les Bucs n'ont réussi que 65 verges au total et cinq premiers essais.


Pour chaque changement, une raison

L'impulsion pour un changement de règles peut provenir de presque n'importe où : controverses sur les jeux ou les joueurs, circonstances et tendances inhabituelles en matière de score, blessures et pénalités. Cela a été vrai dès les premiers jours de la ligue. Son premier match éliminatoire en 1932 – un match forcé à l'intérieur par la neige profonde et les températures glaciales – a inspiré l'un des changements de règles les plus importants de l'histoire de la NFL.

Dans ce match, l'arrière des Chicago Bears et futur membre du Temple de la renommée Bronko Nagurski a simulé un plongeon, a reculé, a sauté et a complété une passe de lob à Red Grange pour un touché clé dans la victoire 9-0 de son équipe sur les Spartans de Portsmouth (Ohio). Les Spartans se sont plaints amèrement que le jeu violait une règle stipulant que les passes doivent être lancées à au moins 5 mètres derrière la ligne de mêlée.

La controverse a contribué à la décision de la NFL en 1933 d'autoriser les passes de n'importe où derrière la ligne – un changement de règles que le légendaire propriétaire-entraîneur des Bears, George Halas, a déclaré avoir proposé. Ce changement a donné un grand coup de pouce à l'attaque par la passe, ce qui a augmenté le score et différencié le jeu de la NFL par rapport au match universitaire.

Bronko Nagurski
Retour en courant pour le
Ours de Chicago
(1930&ndash1937)


L'histoire derrière Dayton accueillant le tout premier match de la NFL

Il y a un siècle, le tout premier match de la NFL se jouait à Dayton.

Le premier match de ce qui allait devenir la Ligue nationale de football, un affrontement entre les Triangles de Dayton et les Panhandles de Columbus, a débuté au Dayton's Triangle Park le 3 octobre 1920.

Quatre mille personnes ont payé 1,75 $ pour l'admission, selon un article de 2005 du Dayton Daily News. Chaque joueur a été payé 50 $.

Trois usines fondées par les industriels de Dayton Edward Deeds et Charles Kettering ont d'abord parrainé l'équipe.

Un article paru dans le journal du matin de l'époque vantait les compétences de l'équipe locale avant le match : « Tout le monde sait que le jeu de passes est l'un des points forts de l'équipe Triangle.

Mais "les Triangles n'ont pas besoin de compter uniquement sur le jeu de passes", poursuit l'histoire, "car ils ont des arrières qui peuvent encercler les extrémités et ils ont Louie Partlow, le démon plongeur, qui peut percer n'importe quelle ligne avec ses formidables smashs. . "

Lou Partlow, le porteur de ballon des Triangles, a marqué le premier touché de ce match et était connu pour ses méthodes de conditionnement inhabituelles et intenses.

Pour rester en forme, il a couru à travers les bois bordant la Great Miami River, sautant par-dessus les racines et s'enfonçant parfois l'épaule dans un arbre, une forme primitive et immobile de traîneau bloquant.

Sa formation en bois lui a valu le surnom de « bélier de West Carrollton », selon l'article de 2005.

Les spectateurs de Triangle Park, "la plus grande foule qui ait jamais assisté à l'ouverture de la saison de grille professionnelle dans cette ville", ont entrevu un blanchissage par l'équipe locale ce jour-là. Les Triangles de Dayton ont gagné 14-0.

L'édition du 4 octobre 1920 du Dayton Daily News résumait les contributions des joueurs sur le terrain.

« Les anciens favoris étaient au travail à chaque minute. Le travail spectaculaire de Bacon, le gain de terrain habituel de Partlow, le tortillon de Norb Sacksteder, le général de Mahrt, la vitesse et les tacles de Fenner, Thiele et Reese, la défense de Kinderdine et la tenue solide des différents athlètes qui étaient en à la garde et au tacle ont fait du jeu d'ouverture de la saison quelque chose de chouette pour les fans à regarder.

«Mais c'était plus qu'une victoire qui a chatouillé les gens, dimanche. Le travail global des Triangles était excellent.


12 janvier 2020: Green Bay retarde un autre retour des Seahawks

Les Packers n'ont jamais traîné un match de la ronde divisionnaire contre Seattle. Cela ne voulait pas dire que ce n'était pas une fin stressante, cependant.

Les Seahawks ont récupéré un déficit de 28-10 et ont récupéré le ballon avec un peu moins de cinq minutes à jouer. Lorsque l'entraînement s'est arrêté au milieu de terrain, Seattle a botté en espérant qu'il pourrait s'arrêter.

Premièrement, Aaron Rodgers s'est connecté avec Davante Adams pour un gain de 32 verges sur un troisième essai. Puis il a trouvé Jimmy Graham pour un gain de 9 verges sur un autre troisième essai. Ce dernier était marqué juuust à travers la ligne pour gagner.

Imaginez Aaron Rodgers et Jimmy Graham jouant ensemble dans leurs premiers instants pic.twitter.com/h5tS4YrCZE

– Kyle ⚾️ (@KyleNYY) 13 janvier 2020

Après un examen officiel collé à l'appel, les Packers ont pu s'agenouiller le temps restant.

Le match de la ronde divisionnaire 2020 entre Green Bay et Seattle n'était que le dernier chapitre d'une rivalité sous le radar qui a produit plusieurs des moments les plus emblématiques de la NFL du 21e siècle.


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En ce jour, le 26 juin, dans l'histoire des cotes sportives.

1959 (Boxe): Le combattant suédois Ingemar Johansson remporte le titre des poids lourds après avoir battu Floyd Patterson par TKO au 3ème round. Patterson, qui était un favori des -400, allait reconquérir le titre à Johansson près d'un an plus tard.

1987 (MLB): Dans un match de pick 'em, l'as des Red Sox de Boston Roger Clemens souffle une avance de 9-0 en deuxième manche au Yankee Stadium et accorde 8 points en 3e manche. New York allait gagner 12-11 en 10 manches alors que le joueur de troisième but des Red Sox Wade Boggs, qui a été intentionnellement buté deux fois, a mis fin à sa séquence de 25 matchs avec coup sûr.

2002 (Tennis): Pete Sampras, 7 fois champion de Wimbledon, dispute le dernier match de sa carrière au All England Lawn Tennis & Croquet Club après avoir été évincé par George Bastl, un Suisse classé 145e au monde, 6-3, 6-2, 4-6 , 3-6, 6-4 au 2e tour. Bastl était un outsider de +750 pour le match car il allait perdre en deux sets au tour suivant contre David Nalbandian.

2003 (ABN): Dans l'un des repêchages NBA les plus chargés de l'histoire, les Cleveland Cavaliers sélectionnent LeBron James avec le premier choix global. James est entré dans la saison en tant que favori +150 pour remporter le prix de la recrue de l'année et remporterait le prix après une moyenne de 20,9 points, 5,5 rebonds et 5,9 passes décisives par match au cours de la saison régulière.


Étrange, mais pas exclu : la règle la plus étrange du baseball

L'as des orioles John Means a lancé un coup sûr contre les Mariners mercredi, et la seule chose qui l'empêchait d'avoir un match parfait était… un retrait au bâton ? Oui, c'est étrange mais vrai. En troisième manche, Sam Haggerty a retiré des prises mais atteint la base sur un terrain sauvage. Haggerty a ensuite été effacé sur un vol attrapé, et Means a affronté le minimum de 27 frappeurs pour devenir le premier lanceur de l'histoire à lancer un coup sûr dans lequel le seul buteur est venu via la règle de la troisième prise abandonnée. Voici notre histoire de 2020 sur la façon dont cette règle inhabituelle est née.

Lorsque Justin Verlander a inscrit son 3 000e retrait au bâton en septembre 2019, la foule de l'Angel Stadium a reconnu à juste titre qu'un tel jalon est quelque chose à célébrer, même lorsque l'homme du moment porte du gris de la route. Ils saluèrent Verlander assez longtemps pour le contraindre à retirer sa casquette en signe de reconnaissance.

C'était un moment magnanime… surtout. Parce que même au milieu de Verlander ajoutant à son total de retraits au bâton, les fans d'Angels avaient quelque chose à célébrer.

La victime du retrait au bâton avait atteint le premier but.

Bien que Kole Calhoun ait traversé le curseur de 88 mph de Verlander pour la troisième frappe, le ballon avait plongé dans la terre et avait rebondi sur le receveur Robinson Chirinos. Et en vertu de la règle peut-être la plus étrange des sports professionnels, Calhoun a pu sprinter jusqu'au premier sans être affecté par la nature par ailleurs inefficace de son au bâton. (Calhoun a ensuite marqué lorsque le prochain lancer de Verlander contre Andrelton Simmons a été écrasé sur le mur du champ central gauche… mais Verlander et les Astros ont quand même gagné.)

Des semaines plus tard, lorsqu'on lui a demandé ce que cela faisait de devenir le premier lanceur à rejoindre le club 3K sur un terrain sauvage qui a permis au frappeur d'embarquer, Verlander a ri.

"Si je peux faire un lancer si mauvais que le receveur ne peut pas l'attraper mais que vous l'avez quand même balancé", a-t-il plaisanté, "vous ne devriez probablement pas aller au premier but."

Ah, mais vous le faites, grâce à la règle 5.05(a)(2), qui stipule que le frappeur devient un coureur lorsque « le troisième strike appelé par l'arbitre n'est pas attrapé, à condition que (1) le premier but soit inoccupé, ou (2 ) la première base est occupée avec deux retraits.

La règle fait écho à cet air intemporel que nous chantons au milieu du septième dans les stades de baseball à travers le pays. Allez, tu connais les mots. Allez-y et chantez…

"C'est un! Deux! Trois prises, vous êtes retiré… à moins que la balle ne soit pas attrapée et que la première base soit inoccupée ou occupée par deux retraits… à l'ancien jeu de balle !

La règle de la troisième frappe abandonnée est l'une de ces bizarreries auxquelles vous ne pensez pas tant que vous n'y pensez pas.

"Je ne dirais pas que c'est une règle injuste", a déclaré le releveur vétéran Sergio Romo. "Mais c'est définitivement une règle farfelue."

Si avancer sur une troisième prise abandonnée est farfelu, imaginez que les frappeurs avancent sur n'importe quel lancer abandonné. La Ligue atlantique indépendante a temporairement expérimenté ce concept en 2019 dans le cadre d'une série de changements de règles révolutionnaires. Tony Thomas des Southern Maryland Blue Crabs est devenu le premier joueur de l'histoire du baseball professionnel à «voler» le premier sur une balle passée sur un terrain de 0-1.

Pour la première fois dans l'histoire du baseball, un joueur a volé le premier but grâce aux modifications apportées aux règles du partenariat Ligue Atlantique-MLB ! @ESPNAssignDesk pic.twitter.com/yj4FkcZg6O

&mdash SoMD Blue Crabs #StayHome (@BlueCrabs) 14 juillet 2019

"Cela", a déclaré le receveur des Nationals Yan Gomes, "est un moyen peu coûteux d'arriver en premier."

Les premières frappes abandonnées ne viennent probablement pas dans un stade de la Ligue majeure près de chez vous. Mais la troisième frappe abandonnée a réussi à traîner depuis le début du match.

Comment en sommes-nous arrivés là, exactement ? Comment ce morceau excentrique et aveugle du règlement du sport est-il né ? Et notre acceptation continue de ce précédent sans but est-elle qualifiée de mariage malsain avec la tradition ?

OK, il y a certainement de plus gros problèmes dans le ballon et dans la vie. Surtout ces jours-ci.

Mais sérieusement, qu'est-ce qui se passe avec la règle de la troisième grève abandonnée?

L'histoire de cette règle apparemment aléatoire ne commence pas avec Abner Doubleday ou Henry Chadwick ou Alexander Cartwright ou l'une des autres âmes des États-Unis, à juste titre, à tort ou de manière discutable, annoncées comme des pionniers du baseball.

Non, selon un essai de Richard Hershberger de la Society for American Baseball Research, la règle remonte à Johann Christoph Friedrich GutsMuths, professeur allemand et défenseur de l'éducation physique.

En 1796, GutsMuths a publié l'ouvrage intitulé "Spiele zur Uebung und Erholung des Körpers und Geistes für die Jugend, ihre Erzieher und alle Freunde Unschuldiger Jugendfreuden", qui se traduit par "Jeux pour l'exercice et la relaxation du corps et de l'esprit pour les jeunes, leur éducateurs et tous amis des joies innocentes de la jeunesse.

GutsMuths était connu comme le "grand-père de la gymnastique", mais ce livre de jeux pour enfants s'est étendu à d'autres projets, notamment "Ball mit Freystäten -- oder das Englische Base-ball" ("Ball with freestates -- ou English Base-ball") .

Le jeu qu'il décrit peut sembler familier. Deux équipes alternent entre le bâton et le champ, le jeu étant divisé en manches. Un membre de l'équipe défensive remet la balle à un frappeur, qui tente de la frapper. Au contact, le frappeur tente de courir et de compléter un circuit de buts pendant que les joueurs défensifs tentent de le faire sortir.

Voici la différence cruciale entre balle mit freystäten et le jeu que nous connaissons et aimons : il n'y a eu ni promenades ni retraits au bâton.

Le lanceur, pour ainsi dire, se tenait à cinq ou six pas du frappeur et effectuait des lancers hauts et cambrés destinés à provoquer le contact. En tant que tel, il n'était pas nécessaire d'avoir un joueur défensif – un receveur – positionné derrière le frappeur. Mais afin d'éviter que le jeu ne soit interrompu brutalement par un frappeur non qualifié, le frappeur s'est vu attribuer un maximum de trois élans pour tenter de frapper la balle. Et au troisième coup, la balle était considérée en jeu, que le frappeur ait touché ou non.

"Dans les années 1790", a déclaré John Thorn, historien officiel de la MLB, "ils avaient la bonne idée que les retraits au bâton sont ennuyeux."

Avec la balle en jeu même après un troisième élan et raté, le lanceur pouvait la récupérer et la lancer sur le frappeur devenu coureur pour essayer de retirer le ballon. En raison de la proximité du lanceur avec le ballon, la plupart du temps, ce troisième coup et ce coup manqué ont effectivement entraîné un retrait. Mais de temps en temps, le frappeur a réussi à échapper au retrait et à surmonter sa propre incapacité à établir le contact en atteignant la base.

Un demi-siècle plus tard, le New York Knickerbocker Base Ball Club a mis ses règles par écrit en 1845. À ce moment-là, le lanceur effectuait des lancers réels, pas des lobs, et un receveur était positionné pour recevoir les lancers.

Mais l'esprit de la règle GutsMuths était toujours intact. Une troisième frappe était en jeu, essentiellement une bonne balle. Si le receveur l'attrapait à la volée ou sur un seul rebond, le frappeur était retiré. Si le receveur ne l'a pas attrapé (une possibilité plus forte que maintenant, étant donné que le receveur n'avait ni mitaine ni équipement de protection), le frappeur pourrait tenter de courir vers la première base en toute sécurité.

Les choses sont devenues un peu confuses dans les années 1860. Les nouvelles règles limitaient les sorties sur les balles justes aux attrapés à la volée, pas sur un seul rebond. Mais les fausses balles pourraient toujours être attrapées sur un rebond pour un retrait. Bien que considérées comme une balle «équitable», les troisièmes frappes ont été regroupées avec les fausses balles, en ce sens que les receveurs pouvaient toujours attraper la balle sur un rebond pour un retrait. Pourtant, les troisièmes frappes étaient toujours similaires aux bonnes balles en ce sens que le coureur pouvait avancer si la balle n'était pas attrapée.

Les règles, en d'autres termes, n'avaient aucun sens logique. La troisième frappe était cet étrange hybride de juste et de grossier, prenant certains aspects de chacun. The Knickerbockers clung to the GutsMuths principle even as so much about the sport was changing.

Ultimately, when further alterations were made in 1879 to eliminate outs on one-bounce catches of foul balls, the one-bounce catches of third strikes for outs were eliminated, as well. This removed the aforementioned logical discrepancy, but it did not remove the dropped third strike rule itself. Batters were still allowed to advance if the third strike went uncaught.

For a time, there was occasional incentive for the catcher to drop the third strike on purpose. With a runner on first, a skilled catcher could muff the catch of a third strike and throw the ball to second to initiate a double play. And as equipment improved, this play became easier to execute. So in 1887, the rule had to be amended to essentially its present form, with a runner on first base and less than two outs removing the dropped third strike rule. (For a similar reason, the infield fly rule was enacted eight years later.)

No longer could wily catchers try to get free outs. But batters could still occasionally get free trips to first.

All these years later, the dropped third strike rule still has not been dropped. It remains a de facto defibrillator capable of resuscitating strikeout victims.

“It is, perhaps, the oldest surviving rule, and it’s an odd rule,” Thorn said. “Except that the game that we love is not called bat ball or pitch ball it’s called baseball. That’s because it was a game designed to feature running around the bases -- running in a daring way so as not to be put out between them.”

When viewed in that context -- as a vestigial connection to the sport’s earliest roots -- the dropped third strike rule is a charming anachronism, akin to a confused time traveler reporting to the ballfield in a collared jersey made of weighty wool.

A Major Leaguer on the mound -- or behind the dish -- isn’t thinking in those terms. To them, the dropped third strike is a bit of a gut punch.

“You’re excited,” Romo said. “You make a pitch, you get the strike. And then it’s … ‘Ugh!’”

They’ve been dealing with it since they were kids, so the idea that a batter can reach first even when striking out is fully ingrained. Nobody is seriously questioning whether the rule ought to exist. It is great-great-great-grandfathered into the rulebook at this point.

Some pitchers even view it as an opportunity.

“It gives you the chance to punch out four in an inning,” Braves reliever Will Smith said with a smile.

Indeed, 88 pitchers -- from Ed Crane of the New York Giants in 1888 to Luke Bard of the Los Angeles Angels in April 2019 -- have turned that trick. The oft-overlooked Orval Overall even did it in a World Series game, in 1908.

So overall (and Overall), the dropped third strike rule has given us some great trivia … even if some of those involved don’t even realize it.

Utility man Gerardo Parra, for instance, had no idea that, until he signed with a Japanese team last offseason, he was the active Major Leaguer who had reached safely on the dropped third strike more than any other (10 times), according to the Elias Sports Bureau.

“That’s a good note for me!” he said when informed. “I like that!”

Perhaps that’s the way we should all appraise the strangest rule in sports.

Consider: The leaguewide strikeout rate has risen unabated for more than a decade now, and, in a related development, 10 of the 50 lowest leaguewide on-base percentages of the modern era have been logged since 2010. Anything that contributes to more people getting on base (though it doesn’t actually improve their on-base percentages, which is a whole other weird topic for another time) ought to be applauded … even if the occasion, as Verlander can tell you, is occasionally awkward.

This blip in the rulebook, this curious canon, this precious little postcard from baseball’s past has long since outlived the logic behind its creation. But one must admire its persistence and its potential to breathe life into obsolete at-bats.

“It’s lurking there,” Thorn said. “It is fascinating not so much for the merit of the rule but for its survival.”


Please put lawnmowers in the huge fake pirate ship.

Next Q: what’s a “Gasparilla?”

Well, you see, Tampa has an annual event (about a month after this bowl game) called the Gasparilla Pirate Fest.

OK, but what’s a “Gasparilla?”

The theme of the Gasparilla Festival was inspired by the local legend of José Gaspar, a Spanish naval officer who turned to piracy. [. ] Despite this colorful history, there is no evidence that a pirate named Gaspar or Gasparilla ever operated off the Florida coast. [. ] In fact, researchers have found no contemporaneous records either in Spain or the United States that mention Gaspar's existence, and no physical evidence of his presence in Florida has ever been uncovered.

To sum up: the bowl that was mostly known for ugly fake grass is brought to you by an unnecessary lawnmower company that is CERTIFIED BADASS, BABY and has the same name as Diddy’s record label, all in honor of a fake pirate who had nothing to do with Tampa, St. Petersburg, colleges, football, lawnmowers, Bitcoin, USB connectors, Steamy Queso ‘O’ Poppers, or the student-athlete experience.

That’s one of the dumbest sentences ever typed, and I could not possibly love this sport more.

How to start a new bowl game, in 9 simple steps

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A daily-ish mini-column on the college football thing of the day, with some other stuff too.


Partager All sharing options for: How a super hungover backup scored the first touchdown in Super Bowl history

Maybe you’ve heard this story. It’s been told a lot, although perhaps not like this. The upshot is that before the first ever NFL-AFL championship game (the precursor to the Super Bowl) a 34-year-old backup Green Bay Packers receiver named Max McGee stayed out really late drinking and partying. He figured he wasn’t going to play in the big game, so why not?

And then the first-string receiver got badly hurt. Suddenly a VERY hungover player was called upon to play championship-level football in front of thousands of people. Remarkably, he succeeded, scoring the first touchdown in Super Bowl history and putting up near-MVP numbers in a Green Bay victory.

If you have heard this story, it’s probably been with a chuckle of admiration, but we need to stop and think about how horrifying that must have been. Anyone who’s ever been asked to perform when they were ill-prepared or otherwise unqualified (as it turns out SB Nation's Clara Morris very much has) knows how sickening that feeling must be.


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