John Bowlby

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John Mostyn Bowlby, quatrième enfant et deuxième fils de la famille de trois filles et trois fils du major-général Sir Anthony Alfred Bowlby et de son épouse, Maria Bridget Mostyn, est né à Londres le 26 février 1907. Son père était chirurgien royal de Edward VII et George V et en 1920 est devenu président du Royal College of Surgeons. (1)

Lady Maria Bowlby avait une approche conservatrice de l'éducation des enfants. Elle a suivi les enseignements de Frederic Truby King qui a essayé d'appliquer des principes scientifiques à l'éducation des enfants. "La clé de la méthode Truby King était de nourrir les bébés à l'horloge toutes les quatre heures et de préférence jamais la nuit - en ignorant stoïquement les demandes de subsistance entre les deux. Il a recommandé de placer les bébés dans leur propre chambre immédiatement et de les laisser dans le jardin pendant de longues périodes pour les endurcir. Il a également imposé un plafond quotidien de 10 minutes sur les câlins. (2)

Hilary Stace a souligné que les opinions de Truby King étaient très populaires auprès des classes supérieures car elles étaient très proches de ce qu'elles faisaient déjà et reflétaient leurs craintes quant à l'avenir de leur culture. Stace a écrit : « Le destin de la race est entre les mains des mères ». Il croyait que le corps était un système fermé avec une quantité d'énergie limitée. L'éducation des filles, dans tout autre domaine que les compétences ménagères, épuise leur énergie et peut les rendre incapables de se reproduire ou d'allaiter. Il croyait que la dégénérescence mentale était causée par un mauvais maternage. "Si seulement les femmes pouvaient apprendre la science du maternage, le déclin racial de l'Empire pourrait être arrêté. Au lieu de cela, elles engendreraient des soldats dignes de l'Empire." (3)

Lady Maria Bowlby se vantait de ne jamais s'inquiéter pour ses enfants et de se rendre à la crèche pour recevoir un rapport de la nounou senior. La famille employait également deux nourrices, une nourrice s'occupait des nouveau-nés et l'autre nourrice s'occupait du reste des enfants. (4)

La nourrice de John Bowlby s'appelait Minnie qui avait la responsabilité de lui au jour le jour. "Les enfants voyaient rarement leur père sauf le dimanche et les jours fériés et ne voyaient leur mère qu'une heure par jour entre 17h et 18h, et même alors, les enfants allaient la voir tous ensemble donc il n'y avait pas vraiment de temps de qualité individuel. " John « a grandi pour aimer Minnie » et est devenu « sa principale figure d'attachement de substitution à sa propre mère, mais à l'âge de quatre ans, Minnie a quitté la famille ». (5)

En 1914, quand Bowlby avait sept ans, il fut envoyé en pensionnat. Il a affirmé plus tard que ses parents avaient fait le premier pas dans « la barbarie séculaire nécessaire pour produire des gentlemen anglais ». Il se souvient avoir été battu pour avoir défini un « cap » dans une leçon de géographie comme une « cape » plutôt qu'un « promontoire ». (6)

À la fin de la Première Guerre mondiale, Bowlby est envoyé au Dartmouth College. Il a ensuite étudié la médecine au Trinity College, obtenant les honneurs de première classe dans la première partie des tripos des sciences naturelles (1927) et une deuxième classe dans la deuxième partie des tripos des sciences morales (1932). Il a ensuite obtenu son diplôme en médecine à l'University College Hospital. Une fois diplômé, il a commencé à se spécialiser en psychiatrie en devenant assistant clinique à l'hôpital Maudsley. (7)

Bowlby a également passé du temps à enseigner dans une école progressive pour enfants inadaptés. Il s'est intéressé à l'un des garçons qui avait été expulsé d'une école publique pour vol répété. "Les responsables ont attribué son état au fait qu'il n'avait jamais été soigné pendant ses premières années par une seule personne maternelle, en raison de sa naissance illégitime. Ainsi, j'ai été alerté d'un lien possible entre une privation prolongée et le développement d'une personnalité apparemment incapable. de nouer des liens affectifs et, parce qu'immunisé contre les louanges et le blâme, sujet à des délinquances répétées." (8)

Pendant ses études de médecine, à l'âge de 22 ans, il entre en psychanalyse avec Joan Rivière. Bowlby s'est qualifié en tant qu'analyste en 1937 et a immédiatement commencé une formation en analyse d'enfants avec Melanie Klein comme superviseur. Bowlby s'est associé à un groupe de psychiatres britanniques qui, bien qu'influencés par Sigmund Freud et sympathiques à la cause analytique, ont également maintenu une certaine distance avec elle. Il a été profondément influencé par les idées de Ian Dishart Suttie, qui a proposé un lien primaire entre la mère et l'enfant, sans rapport avec la sexualité infantile. (9)

Selon Suttie : (i) L'enfant humain commence dans un état d'union non sexuelle avec la mère. C'est le paradigme de l'amour. (ii) Le grand défi du développement psychique est la séparation d'avec la mère. Le traumatisme de la séparation mal négociée d'avec l'objet d'amour fait naître la haine. (iii) La tâche principale de la petite enfance est de se réconcilier avec l'indépendance. (iv) L'appréhension de la sexualité génitale n'est pas une tâche de la petite enfance et la notion de rivalité sexuelle avec le père est une fiction, une construction posée sur la jalousie de l'enfant face à une autre personne qui revendique la mère. (v) La vaste gamme d'activités humaines, y compris la religion, la science et la culture, peut être considérée comme des activités autonomes et non comme des dérivés ou des sublimations de l'impulsion sexuelle. (dix)

Les intérêts anthropologiques de Suttie ainsi que son expérience l'avaient amené à croire que sa mère plutôt que le père était d'une importance primordiale dans les premières années. "Il croyait que toutes les relations sociales réussies ultérieures sont à la fois le résultat et une compensation pour cette période précoce sécurisée de plaisir mère/enfant. des relations." C'était très différent du point de vue de Freud qui croyait que le développement de l'amour humain mûr exigeait une réconciliation progressive et difficile entre les forces opposées de « l'affection » et de la « sensualité ». (11)

Le livre de Ian Dishart Suttie, Origines de l'amour et de la haine, qui était chez les éditeurs quand il est mort d'un ulcère duodénal perforé en 1935. John Bowlby a été grandement influencé par les idées de Suttie et quand il a été réédité cinquante-trois ans plus tard, il a souligné dans l'instruction, que le livre était « un solide et l'énoncé lucide d'un paradigme qui montre maintenant la voie... ses idées ne sont jamais mortes... Les origines de l'amour et de la haine se démarquer comme un jalon." (12)

Bowlby partageait une maison avec Evan Durbin, un économiste actif au sein du Parti travailliste. En 1938, Bowlby s'associe à Durbin pour écrire Agressivité personnelle et guerre. Le livre passe en revue la littérature sur l'agression chez les mammifères supérieurs en établissant des parallèles avec le comportement humain. Ils ont fait valoir que "Éloignez l'enfant du feu, refusez-lui un deuxième morceau de gâteau, mais évitez d'être en colère ou blessé ou de désapprouver si un cri de rage ou un coup de pied dans les tibias est la conséquence immédiate de contrecarrer la volonté de bonheur d'un enfant . Permettre aux enfants d'exprimer leurs sentiments d'agressivité, tout en prévenant des actes de destruction irrémédiable est, selon nous, l'un des plus beaux cadeaux que les parents puissent faire à leurs enfants." (13)

John Bowlby a épousé Ursula Longstaff, la fille intelligente et belle d'un chirurgien, fille de Tom Longstaff, explorateur de montagne et président du Club alpin, le 16 avril 1938. Ursula avait dix ans de moins que son mari et au cours des années suivantes, ils avaient deux filles et deux fils. (14) "John, un père un peu éloigné, a suivi la tradition de son propre père de travail acharné et de longues vacances". Apparemment, à l'âge de sept ans, son fils aîné a demandé : « Est-ce que papa est un cambrioleur ? Il rentre toujours à la maison après la tombée de la nuit et ne parle jamais de son travail ! (15)

Bowlby a exploré les idées de Karl Marx et a souligné les dangers de toute théorie globale du comportement humain. Bowlby avait de nombreux amis de gauche et croyait fermement aux réformes radicales, en particulier aux idées sur les questions sociales. Il a travaillé pour la Child Guidance Clinic et son premier article publié était basé sur les cas qu'il a traités au cours de cette période. C'était aussi une attaque contre les idées de Frédéric Truby King, dont le livre, Alimentation et soins de bébé (1913), était devenu "le manuel de bébé définitif en Grande-Bretagne". (16)

Truby King a soutenu que l'éducation des enfants était une question de routine et de discipline. "Les mois de formation étaient pour manger, dormir et grandir - pas pour créer des liens." Historien de la puériculture, Hugh Cunningham, auteur de Enfants et enfance dans la société occidentale depuis 1500 (2005) affirme que les mères étaient enclines à faire confiance aux experts de l'époque. "Un nombre important de personnes pensaient simplement que la science le leur disait et que c'était donc la bonne chose à faire." (17)

Bowlby croyait fermement que les idées parentales de Truby King étaient nuisibles. "S'il devenait une tradition que les petits enfants ne soient jamais soumis à une séparation complète ou prolongée de leurs parents de la même manière que le sommeil régulier et le jus d'orange sont devenus des traditions de crèche, je pense que de nombreux cas de développement du caractère névrotique seraient évités." (18)

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Bowlby, âgé de trente-trois ans, s'est porté volontaire pour rejoindre les forces armées britanniques. Cependant, sa candidature a été rejetée et il a été nommé membre d'un groupe de psychiatres de l'armée dont la tâche principale était, en utilisant des méthodes statistiques et psychothérapeutiques, de mettre la sélection des officiers sur une base scientifique. Finalement, il est devenu membre de l'Unité de recherche et de formation basée à Hampstead. (19)

Bowlby a continué à mener ses propres recherches. Cela comprenait une étude de 44 enfants délinquants qui avaient des antécédents de vol. Bowlby a classé les enfants délinquants en six types de caractères différents : normal, déprimé, circulaire, hyperthymique, sans affection et schizoïde. L'une des principales découvertes de Bowlby à travers ses recherches avec ces enfants était que 17 des 44 voleurs ont vécu une séparation précoce et prolongée (six mois ou plus) de leur principal fournisseur de soins avant l'âge de cinq ans. "Le facteur essentiel que toutes ces séparations ont en commun est que, pendant le développement précoce de ses relations d'objet, l'enfant est soudainement enlevé et placé avec des étrangers. Il est arraché aux personnes et aux lieux qui lui sont familiers et qu'il aime et placé avec des personnes et dans un environnement inconnu et alarmant." (20)

Ayant établi que la séparation d'avec la mère ou le substitut de la mère dans la petite enfance avait souvent des résultats désastreux, Bowlby s'est mis à enquêter sur la manière dont les êtres humains établissent des liens d'attachement les uns avec les autres et sur les conséquences de la rupture de ces liens. Bowlby était parfaitement conscient de la nécessité de preuves pour étayer ses théories. Il a étudié l'ethnologie et a fait la connaissance de Konrad Lorenz, Niko Tinbergen et Robert Hinde. Il a été particulièrement influencé par la théorie de l'empreinte de Lorenz. "Ses études sur l'attachement chez d'autres espèces l'ont amené à conclure que les racines biologiques de l'attachement provenaient du besoin de protéger les jeunes des prédateurs." (21)

John Bowlby a été élu président de la British Psychoanalytic Society. Pendant la guerre, il y avait un fort sentiment que le peuple britannique devrait être récompensé pour son sacrifice et sa résolution. Pour encourager le peuple britannique à poursuivre son combat contre les pouvoirs de l'Axe, le gouvernement a promis des réformes qui créeraient une société plus égalitaire. Le gouvernement britannique a demandé à Sir William Beveridge de rédiger un rapport sur les meilleures façons d'aider les personnes à faible revenu. Le rapport Beveridge proposait que toutes les personnes en âge de travailler paient une cotisation hebdomadaire. En retour, des prestations seraient versées aux personnes malades, sans emploi, retraitées ou veuves. Beveridge a fait valoir que ce système fournirait un niveau de vie minimum « en dessous duquel personne ne devrait être autorisé à tomber ». (22)

Le gouvernement a refusé d'accepter pleinement le rapport, mais le Parti travailliste a fait valoir que s'il gagnait les prochaines élections, il introduirait un service national de santé. De nombreux membres de la profession médicale étaient réticents à soutenir le NHS proposé. La British Medical Association craignant notamment la perte de la pratique privée dans un service universel s'est opposée aux projets et a évoqué la nationalisation de leur profession. (23)

C'était aussi le point de vue de la Société psychanalytique et cela a amené Bowlby en conflit avec ses membres. Il a préconisé de soutenir pleinement Clement Attlee et son gouvernement qui ont pris le pouvoir à la suite des élections générales de 1945 : « Nous nous trouvons dans un monde en évolution rapide et pourtant, en tant que Société, nous n'avons rien fait, je ne le répète rien, pour répondre à ces changements, de les influencer ou de s'y adapter. Ce n'est pas la réaction d'un organisme vivant mais un être moribond. Si notre Société était morte d'inertie, elle n'aurait rencontré que le sort qu'elle avait invité. (24)

John et Ursula Bowlby se sont installés avec Evan Durbin et sa femme, à York Terrace. Durbin a été élu député travailliste d'Edmonton en 1945. Il a immédiatement été nommé secrétaire parlementaire privé de Hugh Dalton, le chancelier de l'Échiquier. (25)

En septembre 1945, Bowlby a été invité à contribuer à une conférence organisée par la Fabian Society intitulée "Les problèmes psychologiques et sociologiques du socialisme moderne". Plusieurs intellectuels de gauche de premier plan, dont Bowlby, Durbin, G. D. H. Cole, Richard Tawney, Michael Young et Frank Pakenham ont été invités à prendre la parole. L'objectif principal était d'explorer comment la société dans son ensemble pourrait devenir « socialiste ». (26)

Bowlby a déclaré : « Dans notre enthousiasme à atteindre des objectifs sociaux longtemps recherchés, nous ne devons pas négliger les préoccupations privées des masses, leurs prédilections pour le sport ou les divertissements, leur désir d'avoir une maison ou un jardin à eux dans lequel ils peuvent faire ce que qu'ils aiment et qu'ils n'ont pas fréquemment à se déplacer, leur préférence dans les stations balnéaires ou les journaux du dimanche." Compte tenu du fait indéniable de ces "buts privés", dont chacun avait non seulement "l'attrait d'être immédiatement et simplement atteint" mais aussi "la sanction de la tradition derrière eux".

Bowlby a demandé comment il serait possible d'assurer « la compréhension et l'acceptation de la nécessité des contrôles inévitables requis pour la réalisation des objectifs du groupe tels que, par exemple, le plein emploi, une maximisation de la production par la réorganisation et l'augmentation des machines, ou un maximisation de l'efficacité personnelle grâce à une éducation plus longue et plus ardue et d'autres mesures sociales ». Sa solution était un mélange de démocratie et de psychologie : « L'espoir pour l'avenir réside dans une compréhension beaucoup plus profonde de la nature des forces émotionnelles impliquées et le développement de techniques sociales scientifiques pour les modifier. (27)

Bowlby semble avoir eu raison car un sondage d'opinion en décembre 1947 a révélé que 42 % pensaient que le gouvernement travailliste avait jusqu'à présent été « trop socialiste », 30 % « à peu près correct » et seulement 15 % « pas assez socialiste ». ". Durbin a écrit que « le peuple britannique n'est pas socialiste » et que « l'avenir politique n'est pas prometteur ». (28)

Evan Durbin était en vacances à Bude, avec sa femme et ses trois enfants, Jocelyn (11 ans), Elizabeth (10 ans) et Geoffrey (2 ans). Le 3 septembre 1948, la famille était sur la plage de Crackington Haven lorsque Jocelyn a eu des difficultés en mer. Durbin a couru et a sauvé sa fille de la noyade. Il est ensuite revenu et a fait sortir une autre jeune fille, Tessa Alger. Un médecin sur la plage a rapporté qu'après avoir "placé l'enfant en toute sécurité sur un rocher", il est revenu pour sauver d'autres enfants en difficulté. Malheureusement, il a été pris dans un fort courant et emporté au large. (29) Jeremy Holmes a affirmé que "la mort de Durbin a été la perte la plus accablante de la vie de John et a certainement influencé son intérêt pour les thèmes du deuil et de la perte qui devaient figurer au centre de son travail". (30)

Bowlby est devenu de plus en plus convaincu que la relation entre la mère et l'enfant était extrêmement importante dans le développement moral de l'enfant : « Qu'une personne grandisse avec une forte capacité à nouer de bonnes relations personnelles - pour être bonne - ou qu'elle grandisse avec un une capacité très indifférente pour cela dépend très largement de quelque chose qui n'a jamais été traditionnellement considéré comme faisant partie de l'éthique - à savoir quelle était sa relation avec sa mère au début de sa vie. » (31)

Il croyait que la mère devrait être disposée à en faire un travail à temps plein : « La fourniture d'une attention constante nuit et jour, sept jours sur sept, 365 jours par an, n'est possible que pour une femme qui tire une profonde satisfaction de voir son enfant grandir de la petite enfance, à travers les nombreuses phases de l'enfance, jusqu'à devenir un homme ou une femme indépendant, et sait que ce sont ses soins qui ont rendu cela possible." Bowlby a appelé le gouvernement à changer sa politique sur la façon dont il aidait les familles : « Il y a aujourd'hui des gouvernements prêts à dépenser jusqu'à 10 £ par semaine pour la garde en établissement des nourrissons qui trembleraient de donner la moitié de cette somme à une veuve, une célibataire mère ou une grand-mère pour l'aider à s'occuper de son bébé à la maison... Rien n'est plus caractéristique de l'attitude à la fois publique et volontaire envers le problème qu'une volonté de dépenser de grosses sommes d'argent pour s'occuper des enfants loin de chez eux, combinés avec une avarice marchande en aidant la maison elle-même. » (32)

John Bowlby critiquait également les organisations qui avaient des structures autoritaires. "Toute organisation, industrielle, commerciale, nationale, religieuse ou académique, organisée sur des lignes autoritaires doit donc être considérée comme hostile à la promotion de bonnes relations personnelles, de la bonté. Et cela vaut pour notre vie quotidienne... dans la mesure où nous sommes autoritaires dans notre attitude envers les autres, nous favorisons les mauvaises relations personnelles et le mal." (33)

Dans Psychologie et démocratie (janvier 1946), aborde le dilemme central de la science politique : "comment concilier le besoin de coopération sociale avec le besoin tout aussi pressant mais dans une certaine mesure incompatible de liberté individuelle". Bowlby a reconnu que le capitalisme imposait des exigences aux individus qui pouvaient dans certains cas être nuisibles à la famille. Par exemple, après la guerre, il y avait une pénurie de main-d'œuvre et les femmes mariées étaient encouragées à sortir travailler. Il croyait que les gouvernements devaient jouer le rôle d'un bon parent qui encourageait ses enfants à renoncer aux plaisirs individuels égoïstes afin de rendre la famille plus forte. (34)

John Bowlby est devenu un farouche opposant aux armes nucléaires : « Toute notre expérience précédente amène inéluctablement à la conclusion que ni l'exhortation morale ni la peur du châtiment ne parviendront à contrôler l'usage de cette arme. guerre, ne sont dissuadés par aucun. L'espoir pour l'avenir réside dans une compréhension beaucoup plus profonde de la nature des forces émotionnelles impliquées et le développement de techniques sociales scientifiques pour les modifier. " (35)

En 1950, Bowlby a été invité par l'Organisation mondiale de la santé à donner des conseils sur la santé mentale des enfants sans-abri. Cela a conduit à la publication du rapport, Soins maternels et santé mentale (1951). Une version augmentée du rapport, Garde d'enfants et croissance de l'amour, a été publié en 1953. Dans le livre, Bowlby a expliqué ce qui deviendra plus tard la théorie de l'attachement. « Ayant établi que la séparation d'avec la mère ou le substitut de la mère dans la petite enfance avait souvent des résultats désastreux, Bowlby s'est mis à enquêter sur la manière dont les êtres humains établissent des liens d'attachement les uns avec les autres et sur les conséquences de la rupture de ces liens. Ses conclusions étaient invariablement étayées par des recherches objectives et de nombreuses références. » (36)

Cette recherche a permis à Bowlby d'argumenter : « En grande partie grâce à ces nouvelles connaissances, il existe aujourd'hui un niveau élevé d'accord parmi les éducateurs en Europe et en Amérique sur certaines notions centrales... Pour le moment, il suffit de dire que ce qui est considéré comme essentiel pour la santé mentale, c'est qu'un nourrisson et un jeune enfant doivent vivre une relation chaleureuse, intime et continue avec sa mère (ou un substitut permanent de la mère - une personne qui le "materne" régulièrement) dans laquelle tous deux trouvent satisfaction C'est cette relation complexe, riche et gratifiante avec la mère dans les premières années, variée d'innombrables manières par les relations avec le père et les frères et sœurs, que les pédopsychiatres et bien d'autres croient maintenant sous-tendre le développement du caractère et de la santé mentale." (37)

Bowlby a souligné que la plupart de ces informations provenaient de trois principaux types de recherche : « (a) Des études, par observation directe, de la santé mentale et du développement des enfants dans les institutions, les hôpitaux et les foyers d'accueil, appelées ici études directes. ( b) Des études qui enquêtent sur les histoires précoces d'adolescents ou d'adultes ayant développé des maladies psychologiques, appelées ici études rétrospectives (c) Des études qui suivent des groupes d'enfants qui ont souffert de privations dans leurs premières années en vue de déterminer leur état mental santé, appelées ici études de suivi. (38)

Bowlby a examiné des preuves du monde entier afin de découvrir quand un enfant a cessé d'être endommagé par un manque de soins maternels : « Tous ceux qui ont étudié la question seraient d'accord pour dire qu'entre trois et cinq ans le risque est toujours grave, bien Pendant cette période, les enfants ne vivent plus exclusivement dans le présent, et peuvent par conséquent concevoir vaguement un moment où leur mère reviendra, ce qui est impossible à la plupart des enfants de moins de trois ans... Après l'âge de cinq ans, le risque diminue De plus, il ne fait aucun doute raisonnable qu'une bonne proportion d'enfants âgés de cinq à sept ou huit ans sont incapables de s'adapter de manière satisfaisante aux séparations, surtout si elles sont soudaines et qu'il n'y a eu aucune préparation. » (39)

L'une des études les plus intéressantes incluses par Bowlby concernait une étude réalisée en 1944 sur quatre-vingt-dix-sept enfants juifs réfugiés dans des foyers en Suisse et 73 enfants suisses du même âge (onze à sept ans). Tous les enfants ont été invités à rédiger un essai sur "Ce que je pense, ce que je souhaite et ce que j'espère". Un examen attentif de ces essais a révélé que pour les réfugiés, la séparation d'avec leurs parents était manifestement leur expérience la plus tragique. En revanche, peu d'enfants suisses ont mentionné leurs parents, qui étaient manifestement ressentis comme une partie naturelle et inévitable de la vie. "Un autre grand contraste était la préoccupation des enfants réfugiés avec leur passé douloureux, ou avec des idées frénétiques et grandioses concernant l'avenir. Les enfants suisses vivaient heureux dans le présent, qui pour le réfugié était soit un vide, soit au mieux une transition insatisfaisante. Privés de toutes les choses qui avaient donné un sens à la vie, en particulier la famille et les amis, ils étaient possédés par un sentiment de vide." Dans une autre étude sur des enfants réfugiés, ils ont découvert des problèmes tels que « l'énurésie nocturne et le vol, une incapacité à nouer des relations et une perte conséquente de capacité à former des idéaux, une augmentation de l'agressivité et une intolérance à la frustration ». (40)

Bowlby a expliqué que la mère a joué un rôle important dans le développement du code moral de l'enfant : « Un autre principe de la théorie de l'apprentissage est qu'un individu ne peut pas apprendre une compétence à moins d'avoir un sentiment amical envers son professeur et d'être prêt à identifier Or cette attitude positive envers sa mère fait défaut à un enfant défavorisé ou, s'il est présent, se mêle à un vif ressentiment... Cette hostilité s'exprime de diverses manières. Elle peut prendre la forme d'humeurs et de violence ; enfants, cela peut s'exprimer par des mots. Tous ceux qui ont traité de tels enfants connaissent la violence de leurs fantasmes contre les parents qu'ils sentent les avoir abandonnés. Une telle attitude non seulement est incompatible avec leur désir d'amour et de sécurité, et résulte dans les conflits aigus, l'anxiété et la dépression, mais est clairement un obstacle à leur futur apprentissage social. eux et souhaite éviter d'avoir quoi que ce soit à faire avec eux. C'est ce qui provoque un comportement agressivement mauvais ou délinquant; cela peut aussi conduire finalement au suicide qui est une alternative au meurtre de ses parents." (41)

Bowlby a soutenu de manière controversée que « les jeunes enfants s'épanouissent mieux dans de mauvaises maisons que dans de bonnes institutions ». Il a ajouté que la recherche a suggéré qu'une étude comparant « l'adaptation sociale dans la vie adulte des enfants qui ont passé cinq ans ou plus de leur enfance dans des institutions avec d'autres qui ont passé les mêmes années à la maison (dans 80 pour cent des cas dans de mauvaises maisons ), les résultats étaient clairement en faveur des mauvais foyers, ceux qui grandissaient jusqu'à être socialement incapables n'étant qu'environ la moitié (18 %) de ceux des institutions (34,5 %)... Ce tiers de tous ceux qui avaient passé cinq ans ou plus de leur vie dans des institutions qui se sont révélées « socialement incapables » à l'âge adulte est alarmant, et non moins alarmant à la lumière de la réflexion selon laquelle l'une des principales fonctions sociales d'un adulte est celle de la parentalité. on peut être raisonnablement sûr que tous les 34 pour cent de ces enfants en institution qui ont grandi pour devenir des adultes « socialement incapables » étaient incapables en tant que parents, et on peut soupçonner que certains au moins de ceux qui n'étaient pas gravement incapables socialement laissaient encore beaucoup à être des irés en tant que parents." (42)

Bowlby a également abordé le sujet de l'adoption. Il cite un rapport d'un responsable de l'enfance dans une autorité locale qui a déclaré que « le paradoxe central du travail pour les enfants défavorisés est qu'il y a des milliers de foyers sans enfants qui réclament des enfants et des centaines de foyers remplis d'enfants ayant besoin d'une vie de famille. " Bowlby insiste sur le fait que l'adoption devrait avoir lieu lorsque le bébé n'a que quelques semaines : « Rien n'est plus tragique que de bons parents adoptifs qui acceptent pour adoption un enfant dont les premières expériences ont perturbé le développement de la personnalité, ce qu'ils ne peuvent plus faire maintenant. L'adoption très précoce est donc clairement dans l'intérêt des parents adoptifs. De plus, plus ils l'ont eu proche de la naissance, plus ils sentiront que le bébé est le leur et plus il leur sera facile de s'identifier à son personnalité. Des relations favorables auront alors les meilleures chances de se développer." (43)

Jeremy Holmes a soutenu que Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) pourrait être comparé aux grands rapports du XIXe siècle comme Elizabeth Fry, sur les conditions sanitaires dans les prisons et Henry Mayhew, sur le sort des pauvres à Londres. "Quelles marques Garde d'enfants et croissance de l'amour dans l'histoire de la réforme sociale est l'accent mis sur les difficultés psychologiques par opposition aux difficultés économiques, nutritionnelles, médicales ou de logement en tant que cause profonde du malheur social. en dix langues différentes (44)

Bowlby a continué à travailler à la Tavistock Clinic et est devenu membre à temps partiel du Medical Research Council. Il a également passé beaucoup de temps à écrire sa trilogie monumentale, Attachement et perte (1969), Séparation : Anxiété & Colère (1973) et Perte : Tristesse et dépression (1980). Ce sont également des best-sellers, le premier volume se vendant bien à plus de 100 000, le deuxième 75 000 et le troisième 45 000. Durant cette période, il publie également La création et la rupture des liens affectifs (1979) qui était une exposition plus populaire de ses vues. (45)

Le travail de Bowlby a été attaqué par Anna Freud, qui l'a accusé d'avoir trop simplifié et mal interprété la théorie freudienne. (46) Cependant, Frank J. Sulloway, croyait que Bowlby avait exposé avec succès "la théorie de Freud du développement psycho-sexuel". Il s'est concentré sur le besoin urgent de « refondre la psychanalyse en termes de théorie de l'évolution moderne » ou de la faire rester « en permanence au-delà de la frange du monde scientifique ». Au lieu de ce qu'il appelait la « jungle de la psychanalyse », il passa sa vie à essayer de « construire une théorie du développement humain qui soit totalement cohérente avec la théorie darwinienne ». Bowlby « a renversé la théorie psychanalytique et a rétrogradé la théorie libidinale du développement psychosexuel à la poubelle des théories scientifiques ratées ». (47)

Anthony Storr a soutenu que ses études sur l'attachement ont eu deux conséquences principales. « Premièrement, ses théories ont suscité un grand nombre de recherches, allant des études sur l'attachement entre les nourrissons et leurs mères aux effets du deuil et à la rupture des liens sociaux dans la vie adulte. les périodes de séparation d'avec leur mère peuvent avoir de graves conséquences émotionnelles qui ont conduit à d'importants changements dans la pratique hospitalière." (48)

Au cours de cette période, Bowlby a développé une théorie du deuil qui était essentiellement une extension de sa théorie de l'anxiété de séparation. Il a fait valoir que la première réponse à un deuil soudain peut être un « calme apparent basé sur un arrêt émotionnel dans lequel tous les sentiments sont supprimés, ou la réalité niée, jusqu'à ce que la personne endeuillée soit dans une situation suffisamment sûre pour lâcher un peu ». (49)

La personne endeuillée passe en revue dans son esprit tous les détails des événements qui ont conduit à la perte, en espérant qu'une erreur ait pu être commise et que les événements passés puissent se dérouler différemment. Bowlby convient avec Sigmund Freud que le but de cette recherche mentale était lié au processus de détachement : « Le deuil a une tâche psychique bien précise à accomplir : sa fonction est de détacher les souvenirs et les espoirs du survivant des morts. (50)

Le dilemme fondamental des personnes endeuillées est que la perte supprime non seulement l'être cher, mais aussi la base sûre vers laquelle la personne endeuillée s'attendrait à se tourner au moment où elle en a besoin. Par conséquent, le travail du deuil consiste à reconstruire une base intérieure sûre et que seuls de nouveaux attachements ne peuvent se former qu'une fois les anciens abandonnés. La personne endeuillée exprimera d'abord "de la colère contre tous ceux qui pourraient être responsables, sans même épargner la personne décédée, peut-elle progressivement se rendre compte et accepter que la perte est en vérité permanente et que sa vie doit être refaçonnée". (51)

La personne endeuillée va désormais chercher une nouvelle personne pour remplacer la personne décédée. Ils espèrent avoir besoin de trouver "des compagnons partageant les mêmes idées, d'expérience et d'endurance similaires avec lesquels s'engager dans des activités mutuellement intéressantes et agréables". Cela leur permettra d'établir une base interne sûre, « un sentiment que le conflit peut être négocié et résolu, l'évitement de la nécessité de défenses primitives ». Cependant, la capacité de le faire dépendra « de la gestion parentale de l'interaction entre l'attachement et la perte ». (52)

John Bowlby a pris sa retraite du National Health Service et du Medical Research Council en 1972. Il a poursuivi son travail à la Tavistock Clinic et est devenu le professeur commémoratif de psychanalyse à l'University College de Londres. Ses conférences ont été publiées dans son livre, Une base sûre : applications cliniques de la théorie de l'attachement (1988). Dans ce livre, "il a exploré les spécificités de donner aux enfants un environnement familial stable et aimant, et des questions telles que ce qui constitue une garde d'enfants adéquate". (53)

Dans son livre, il a averti que les facteurs économiques avaient un impact négatif sur la famille. "Le pouvoir de l'homme et de la femme consacré à la production de biens matériels compte un plus dans tous nos indices économiques. Le pouvoir de l'homme et de la femme consacré à la production d'enfants heureux, en bonne santé et autonomes dans leur propre foyer ne compte pas du tout. Nous avons créé un monde à l'envers... La société dans laquelle nous vivons est... en termes d'évolution... très particulière. Il y a un grand danger que nous adoptions des normes erronées. Car, tout comme une société dans laquelle il y a une insuffisance chronique de nourriture peut prendre un niveau de nutrition déplorable comme norme, de même une société dans laquelle les parents de jeunes enfants sont livrés à eux-mêmes avec une insuffisance chronique d'aide peut prendre cet état de choses comme sa norme." (54)

Peter Marris a soutenu que la théorie de l'attachement de Bowlby relie le politique et le personnel. "C'est le (...) lien entre la compréhension sociologique et psychologique : l'expérience de l'attachement, qui influence si profondément la croissance de la personnalité, est elle-même à la fois le produit d'une culture et un déterminant de la façon dont cette culture sera reproduite dans le prochain génération - non seulement la culture de l'attachement elle-même, mais toutes nos idées d'ordre, d'autorité, de sécurité et de contrôle." (55)

La réputation de Bowlby ne cesse de grandir et le psychiatre Anthony Storr, qui le connaît bien, écrit : « Son indépendance d'esprit le rendait inclassable et cela a retardé la reconnaissance définitive de son statut propre. En tant que psychiatre, Bowlby était un être humain chaleureux et attentionné avec une capacité inhabituelle d'écoute attentive. Malgré son éminence, il n'était pas du tout suffisant. Il est toujours resté entièrement accessible et prêt à apprendre des autres. Il était un excellent professeur et très demandé comme conférencier. La postérité reconnaîtra que les contributions de John Bowlby aux connaissances psychiatriques et aux soins des enfants, le marquent comme l'un des trois ou quatre psychiatres les plus importants du 20e siècle. » (56)

Dans ses soixante-dix ans, Bowlby a commencé une biographie de Charles Darwin. Lorsque Charles Darwin : une nouvelle vie (1990) a été publié, il a reçu d'excellentes critiques. Frank J. Sulloway, a écrit dans La revue new-yorkaise des livres: "Rien ne pouvait être plus approprié, alors, que John Bowlby ait tourné son attention au cours de la dernière décennie de sa vie vers une biographie de Charles Darwin, le scientifique qu'il vénérait par-dessus tout. Le choix du sujet n'était pas simplement dicté par admiration... Le livre de Bowlby est peut-être une introduction idéale à la vie et à l'œuvre de Darwin pour le non-spécialiste. De plus, même si en tant qu'érudit de Darwin je connaissais la plupart des sources manuscrites utilisées par Bowlby, je me suis retrouvé à les apprécier dans un C'était comme être tombé sur des phrases auparavant isolées d'une partition musicale, pour les voir soudainement combinées par un Mozart en un tout harmonieux. (57)

Mon père était le quatrième enfant et il avait une nourrice, Minnie, qui s'occupait de lui au quotidien. Les enfants voyaient rarement leur père sauf le dimanche et les jours fériés et ne voyaient leur mère qu'une heure par jour entre 17h et 18h, et même alors, les enfants allaient la voir tous ensemble donc il n'y avait pas vraiment de temps de qualité individuel. (En fait, les enfants avaient 23 heures par jour de garde non parentale de bonne qualité.)

Mon père a appris à aimer Minnie, et Minnie a dit un jour à la sœur de mon père, Evelyn, que John était son préféré. Mon père a dû s'attacher à Minnie, et je n'ai aucun doute que Minnie était sa principale figure d'attachement de substitution à sa propre mère, mais quand il avait quatre ans, Minnie a quitté la famille. Il a perdu sa « figure maternelle » et son lien d'attachement principal a été rompu.

Toute notre expérience antérieure amène inéluctablement à la conclusion que ni l'exhortation morale ni la peur du châtiment ne parviendront à contrôler l'usage de cette arme. L'espoir pour l'avenir réside dans une compréhension beaucoup plus profonde de la nature des forces émotionnelles impliquées et le développement de techniques sociales scientifiques pour les modifier.

Le pouvoir de l'homme et de la femme consacré à la production de biens matériels est un plus dans tous nos indices économiques. Car, de même qu'une société dans laquelle il y a une insuffisance alimentaire chronique peut adopter comme norme un niveau de nutrition déplorable, de même une société dans laquelle les parents de jeunes enfants sont livrés à eux-mêmes avec une insuffisance chronique d'aide peut prendre cette l'état des choses comme sa norme.

L'une des forces les plus influentes de la pédopsychiatrie et de la psychologie, le Dr Bowlby a remis en question les principes de base de la psychanalyse et a été le pionnier des méthodes d'enquête sur la vie émotionnelle des enfants. Il s'est concentré sur ce que l'on appelle désormais la « théorie de l'attachement » et l'impact émotionnel sur l'enfant lorsque le lien maternel est rompu.

En plaidant la cause de la nature cruciale d'une relation chaleureuse, intime et continue entre la mère et l'enfant, le Dr Bowlby a incité les pouvoirs publics à dire qu'un « mauvais » foyer est meilleur pour un enfant qu'une « bonne » institution. Son travail a également engendré par inadvertance la culpabilité chez de nombreuses mères qui travaillaient, qui ont mal interprété son message. Le Dr Bowlby a estimé que l'absence d'une mère pendant la journée n'était pas un problème s'il y avait des soins satisfaisants en son absence.

Dans son ouvrage principal, une exploration en trois volumes du lien entre la mère et l'enfant, le Dr Bowlby a soutenu que les origines de nombreux problèmes émotionnels plus tard dans la vie étaient le résultat de la séparation des enfants en bas âge de leur mère, sans substitut adéquat. .

Les problèmes qu'une telle séparation pourrait entraîner, a-t-il dit, comprenaient la dépression, «l'attachement anxieux» ou l'attachement dans les relations, la délinquance chronique et le deuil pathologique.

"John Bowlby était un géant", a déclaré le Dr Albert Solnit, ancien directeur du Child Studies Center de la Yale University Medical School. ''Il était l'un des penseurs les plus fertiles et les plus incisifs sur les enfants de notre siècle.''

''Son influence est énorme et croissante'', a déclaré Elsa First, psychanalyste à l'Université de New York. ''La théorie de l'attachement est devenue de plus en plus centrale au cours des 10 dernières années en théorie psychologique et en psychothérapie.''

Edward John Mostyn Bowlby est né le 26 février 1907, fils d'un chirurgien. Il a grandi à une époque où de nombreux enfants vivaient avec une succession de nounous, ne voyant souvent leurs propres parents qu'à l'heure du thé, jusqu'à ce qu'ils atteignent l'âge où ils sont envoyés en pensionnat.

Le Dr Bowlby a fréquenté le Dartmouth Royal Naval College et le Trinity College de Cambridge, où il s'est spécialisé en sciences naturelles et en psychologie. Sa formation médicale était à l'University College Medical School de Londres.Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a servi dans l'armée britannique en tant que psychiatre.

Pendant la plus grande partie de sa carrière, à partir de 1946, le Dr Bowlby a fait partie du personnel de la Tavistock Clinic et du Tavistock Institute of Human Relations. Il y fut directeur du département de pédopsychiatrie jusqu'en 1968, et il resta chargé de recherche principal et enseignant après sa retraite en 1972. Pendant ses études de médecine, à l'âge de 22 ans, il entre en psychanalyse avec Joan Riviere, une collègue de la célèbre psychanalyste Melanie Klein, qui devint plus tard son superviseur pendant un an.

Son premier travail en psychiatrie, à l'hôpital Maudsley de Londres, était avec des adultes. Mais dans les années 1930, il a commencé à se concentrer sur les enfants, et il s'est tourné vers le thème qui devait dominer le travail de sa vie, l'héritage émotionnel durable des séparations et des pertes d'enfance.

En 1950, le Dr Bowlby est devenu consultant auprès de l'Organisation mondiale de la santé, étudiant les enfants orphelins, placés en institution ou séparés de leurs parents. Le livre de 1951 qui en résulta, « Maternal Child Care and Child Health », a condamné la pratique courante des hôpitaux et autres institutions pour enfants de priver les enfants du contact avec une figure cohérente qui pourrait servir de substitut à la mère. L'incapacité de fournir une figure maternelle, a-t-il dit, laisserait les enfants incapables d'aimer.

Une version populaire de la recherche qu'il a effectuée pour l'Organisation mondiale de la santé, le livre, publié en 1953 sous le titre "Child Care and the Growth of Love", est devenu un best-seller. Mais le travail le plus influent du Dr Bowlby était la trilogie « Attachment and Loss ». Le premier volume, « Attachment », a été publié en 1969 ; le deuxième, ''Separation'', a été publié en 1973 et le troisième, ''Loss'', en 1980.

Une refonte de la théorie psychanalytique, « L'attachement et la perte » considérait le lien entre la mère et l'enfant comme instinctif, comme l'envie de s'accoupler à l'âge adulte. Et le Dr Bowlby considérait les problèmes émotionnels plus tard dans la vie comme résultant d'événements réels de l'enfance, comme le fait d'être privé de la maternité, plutôt que de fantasmes inconscients.

Dans une autre rupture radicale avec les méthodes et théories psychanalytiques dominantes de son époque, le Dr Bowlby s'est tourné vers l'étude du comportement animal et vers les théories sur la façon dont l'information circule entre les gens pour formuler ses idées sur le lien mère-enfant. Au lieu de s'appuyer sur des souvenirs d'adultes pour reconstituer les événements majeurs de l'enfance, les études du Dr Bowlby ont fait des observations directes des mères et des enfants.

Son premier volume a été attaqué par de nombreux psychanalystes de premier plan à l'époque, y compris l'analyste Anna Freud, qui l'a accusé d'avoir trop simplifié et mal interprété la théorie freudienne. Mais ces dernières années, les données soutenant les théories du Dr Bowlby et les théories changeantes de la psychanalyse ont donné une importance croissante à son travail.

Productif jusqu'à la fin, le Dr Bowlby a publié ''A Secure Base'' en 1988, publié aux États-Unis par Basic Books,) dans lequel il a exploré les spécificités de donner aux enfants un environnement familial stable et aimant, et des questions telles que ce qui constitue des services de garde adéquats. '' Charles Darwin: A New Biography '', publié cette année en Grande-Bretagne, soutient que les maladies répétées de Darwin sont dues à des pertes d'enfance.

Le Dr Bowlby, qui a été enterré sur l'île de Skye, laisse dans le deuil deux fils, Robert et Richard, qui vivent à Londres, et deux filles, Pia Duran de Londres, et Mary Gatling, qui vit à Salisbury Wiltshire, et sept petits-enfants .

John Bowlby était le deuxième fils du major-général Sir Anthony Bowlby, 1 baronnet, qui était chirurgien de la maison du roi Édouard VII, chirurgien ordinaire honoraire du roi George V et président du Royal College of Surgeons de 1920 à 23. Sa mère, Maria Bridget née Mostyn, était la fille d'un membre du clergé de l'Église d'Angleterre. Sa première éducation était à l'école préparatoire Abberley Hall et, comme il était destiné à une carrière navale, le Royal Naval College, Dartmouth. Mais il a changé d'avis, a décidé d'étudier la médecine et est allé au Trinity College de Cambridge et au University College Hospital de Londres. Diplômé en médecine, il s'est spécialisé en psychiatrie, pédopsychiatrie et psychanalyse. De 1933 à 1935, il est assistant clinique à l'hôpital Maudsley. En 1936, il rejoint le personnel de la London Child Guidance Clinic où il reste jusqu'en 1940. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il sert comme psychiatre consultant au RAMC, atteignant le grade de lieutenant-colonel. En 1946, il rejoint le personnel de la Clinique Tavistock et y reste jusqu'à sa retraite en 1972.

Il a été président du département des enfants et des parents à la clinique de Tavistock de 1946 à 1968 et président de l'Association internationale des pédopsychiatres et professions connexes de 1962 à 66. De 1963 à 1972, il a été membre du personnel scientifique externe du Medical Research Council et à partir de 1950, il a été consultant en santé mentale auprès de l'Organisation mondiale de la santé. Il a effectué des recherches à l'Institut national de la santé mentale de Bethesda, aux États-Unis, de 1958 à 1963 et a été professeur invité de psychiatrie à l'Université de Stanford, en Californie, en 1968.

En 1946, il publie une étude sur les enfants délinquants référés à la London Child Guidance Clinic, Quarante-quatre jeunes voleurs : leurs personnages et leur vie de famille, Londres, Bailière, Tindall & Cox. Mais le travail qui a vraiment établi sa réputation a commencé avec une invitation de l'Organisation mondiale de la santé en 1950, pour donner des conseils sur la santé mentale des enfants sans-abri. Cela a conduit à la publication en 1951 de Maternal care and mental health, basé sur son rapport de l'OMS, qui a ensuite été abrégé et édité par Margery Fry sous le titre Child care and the growth of love; Londres, Baltimore USA, Penguin Books, 1953. Il a ensuite publié Attachment, New York, Basic Books, cl969, qui était le premier volume de sa trilogie massive Attachment, Separation and Loss, le deuxième volume étant Separation : anxiété et colère, 1973. Le trilogie a été complétée en 1980 par la publication de Perte : tristesse et dépression. Des exposés plus brefs et plus populaires des opinions de Bowlby sont apparus dans The making and break of affectional bonds, Londres, Tavistock Publications, 1979, suivi de A secure base, en 1988.

Bowlby était à l'origine de ce qui est maintenant connu sous le nom de « théorie de l'attachement ». Ayant établi que la séparation d'avec la mère ou le substitut de la mère dans la petite enfance avait souvent des résultats désastreux, Bowlby s'est mis à enquêter sur la manière dont les êtres humains établissent des liens d'attachement les uns avec les autres et sur les conséquences de la rupture de ces liens. Contrairement à la plupart des psychanalystes, Bowlby était parfaitement conscient de la nécessité de preuves pour étayer ses théories. Ses conclusions étaient toujours étayées par des recherches objectives et de nombreuses références. Son intérêt l'a amené à étudier l'ethnologie et il a fait la connaissance et redevable à Konrad Lorenz, Niko Tinbergen et Robert Hinde. Ses études sur l'attachement chez d'autres espèces l'ont amené à conclure que les racines biologiques de l'attachement provenaient du besoin de protéger les jeunes des prédateurs.

Son intérêt pour la théorie biologique et les effets du deuil l'a conduit à son dernier livre, une biographie de Darwin ; Charles Darwin : une biographie, Londres, Hutchinson, 1990, qui reliait la mauvaise santé chronique et l'anxiété et la dépression récurrentes du scientifique à la mort prématurée de sa mère. Ce livre a été publié quelques semaines seulement avant la mort de Bowlby. Ses études sur l'attachement ont eu deux conséquences principales. Premièrement, ses théories ont suscité un vaste corpus de recherches, allant des études sur l'attachement entre les nourrissons et leurs mères aux effets du deuil et à la rupture des liens sociaux dans la vie adulte. Deuxièmement, sa démonstration que dans le cas des jeunes enfants, même de brèves périodes de séparation d'avec leur mère peuvent avoir de graves conséquences émotionnelles, a conduit à d'importants changements dans la pratique hospitalière.

Il est maintenant considéré comme acquis que les parents devraient avoir le libre accès à leurs enfants malades à l'hôpital et vice versa, mais avant le travail de Bowlby, ce n'était en aucun cas une pratique courante. Bowlby a renforcé son argument selon lequel de telles séparations étaient traumatisantes en réalisant une série de films avec James Robertson, dont le plus célèbre est Un enfant de deux ans va à l'hôpital. Personne qui a vu la misère vécue par l'enfant dans ce film ne pouvait rester insensible. Le travail de Bowlby a sauvé des centaines de jeunes enfants d'une détresse émotionnelle inutile.

John Bowlby a reçu sa formation de psychanalyste auprès de Joan Rivière, et a été supervisé par Melanie Klein. C'est un hommage à son indépendance de souligner qu'aucune de ces deux formidables dames ne semble avoir eu le moindre effet sur son développement ultérieur. Alors que la majorité des psychanalystes, en particulier ceux appartenant à la persuasion kleinienne, soulignent l'importance du monde intérieur ou du fantasme du patient comme source de symptômes névrotiques, Bowlby restait fermement convaincu que les événements traumatiques de la vie réelle étaient plus significatifs ; non seulement la séparation et la perte, mais aussi les menaces parentales d'abandon et d'autres cruautés. À une certaine époque, la psychanalyse était si violemment attaquée par des psychiatres soucieux de la biologie qu'elle risquait d'être totalement oubliée.

Bowlby, en continuant à se dire psychanalyste et en appuyant consciencieusement ses conclusions par des recherches objectives, démontra qu'au moins certains aspects de la théorie psychanalytique pouvaient atteindre la respectabilité scientifique. Cette position admirable et inhabituellement détachée, cependant, peut avoir fait que ses réalisations ont été sous-estimées de son vivant. Les psychiatres soucieux de la biologie ont tendance à se méfier de quiconque se prétend psychanalyste, tandis que l'establishment psychanalytique considérait Bowlby comme une sorte de renégat.

Son indépendance d'esprit l'a rendu inclassable et cela a retardé la reconnaissance définitive de son statut propre. La postérité reconnaîtra que les contributions de John Bowlby aux connaissances psychiatriques et aux soins des enfants font de lui l'un des trois ou quatre psychiatres les plus importants du 20e siècle.

Il épousa Ursula Longstaff en 1938. Ils eurent deux filles et deux fils. C'était un père de famille engagé, passionné par les activités de plein air, notamment la marche, le tir et l'histoire naturelle. La plupart des vacances ont été passées sur l'île de Skye, et c'est là qu'il est mort.

John Bowlby's Charles Darwin : une nouvelle vie nous offre un aperçu alléchant d'une telle approche biographique alternative et potentiellement révolutionnaire, et elle le fait de deux manières fondamentales. Bowlby, décédé en 1990 après l'achèvement de cette biographie, était un éminent psychologue britannique. Sa théorie du développement humain, basée sur les « attachements » que les gens forment au début de la vie, en particulier aux parents, a été inspirée par le travail de Lorenz sur l'empreinte en ethnologie, et impliquait une répudiation explicite de la théorie de Freud du développement psycho-sexuel Bowlby a rejeté les théories de Freud en raison de leurs tendances fondamentalement non darwiniennes. Bien qu'il ait été initialement formé comme psychanalyste dans les années 1930, Bowlby a reconnu au début de sa carrière qu'une grande partie de la psychanalyse était basée sur des hypothèses biologiques dépassées du XIXe siècle, telles que l'hérédité des caractéristiques acquises (théorie lamarckienne) et la loi biogénétique ( l'idée que l'enfant est destiné à récapituler les étapes et les expériences adultes de nos ancêtres). Comme Stephen Jay Gould l'a montré dans Ontogénie et phylogénie, la théorie erronée de l'hérédité de Lamarck était un mécanisme nécessaire au fonctionnement de la loi biogénétique, lui permettant de comprimer (par une sorte de pratique héritée) tous les stades adultes des ancêtres dans la récapitulation beaucoup plus brève de l'ontogenèse.

Dans l'accomplissement monumental de la vie de Bowlby, sa série en trois volumes Attachement et perte, il s'est concentré sur le besoin urgent de « refondre la psychanalyse en termes de théorie de l'évolution moderne » ou de la faire rester « en permanence au-delà de la frange du monde scientifique ». Au lieu de ce qu'il appelait la « jungle de la psychanalyse », il passa sa vie à essayer de construire une théorie du développement humain qui était totalement cohérente avec la théorie darwinienne. D'un point de vue darwinien, selon Bowlby, le comportement des enfants qui s'attachent à leurs parents et aux autres pourrait être considéré comme éminemment normal et adaptatif, et primaire, plutôt que névrotique ou « dépendant », et secondairement motivé par d'autres considérations instinctives telles que allaitement au sein. En faisant ce pas théorique, il a renversé la théorie psychanalytique et rétrogradé la théorie libidinale du développement psychosexuel au rang de poubelle des théories scientifiques ratées.

En rejetant une grande partie de la théorie psychanalytique, John Bowlby est devenu un darwinien d'une seconde manière tout aussi importante. Aux inférences spéculatives tirées de l'analyse des souvenirs d'adulte, il a substitué l'observation directe des enfants. Dans ses travaux sur les divers troubles psychologiques dérivant de relations d'attachement perturbées, il a également introduit des méthodes épidémiologiques contrôlées, qui impliquaient des comparaisons statistiques de milliers de personnes qui ont perdu ou non leurs parents à un âge précoce. Bien que les nouvelles techniques de Bowlby aient été sévèrement critiquées par de nombreux psychanalystes, dont Anna Freud, ses résultats de recherche - contrairement à ceux de la psychanalyse - sont devenus largement acceptés par les psychologues universitaires et ont engendré toute une sous-discipline au sein de la psychologie du développement actuelle.

Rien de plus approprié, alors, que John Bowlby ait tourné son attention au cours de la dernière décennie de sa vie vers une biographie de Charles Darwin, le scientifique qu'il vénérait par-dessus tout. Le choix du sujet n'était pas simplement dicté par l'admiration. Trente ans auparavant, Bowlby s'était intéressé à la vie de Darwin après avoir appris de son autobiographie qu'il avait perdu sa mère à l'âge de huit ans et qu'il avait par la suite développé une affliction permanente d'origines apparemment psychosomatiques. Intrigué, Bowlby a commencé à enquêter sur le sujet, et pendant près de trois décennies, il a suivi la littérature en développement sur la nature de la maladie déroutante de Darwin. Plus il étudiait le sujet, plus il concluait que la vie et le travail scientifique de Darwin étaient étroitement liés à sa maladie, et il a donc été entraîné dans une biographie à part entière de l'homme, bien qu'« une biographie avec une inclinaison particulière et des limitations inévitables. ."

Malgré la propre mise en garde de Bowlby sur les limites de son nouveau livre, le résultat est un portrait remarquablement sensible et révélateur de Darwin par un admirateur autodidacte qui en sait plus sur l'homme que de nombreux érudits de Darwin. Certains de ces savants ne trouveront peut-être pas cette biographie d'une valeur particulière, mais cela pourrait bien refléter leur myopie professionnelle. Comme Roy Porter l'a commenté à propos de la profession de l'histoire des sciences : « L'histoire universitaire des sciences a de plus en plus, au nom des normes scientifiques et professionnelles, dénigré l'orientation personnelle. les idéologies, pas l'inspiration. »[4] Les érudits de Darwin ont donc eu tendance à trouver peu de place pour Darwin en tant qu'être humain dans leurs récits de sa vie. Il est resté une sorte de machine à penser aux manières douces, un surhomme de la science. Le Darwin de Bowlby aide à corriger ce déséquilibre et est peut-être une introduction idéale à la vie et au travail de Darwin pour le non-spécialiste. C'était comme avoir trébuché sur des phrases auparavant isolées d'une partition musicale, pour les voir soudainement combinées par un Mozart en un tout harmonieux.

(1) Jérémy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) page 14

(2) Alex Campbell, BBC News (4 mai 2013)

(3) Hilaire Stace, L'eugénisme en Nouvelle-Zélande (septembre 1997)

(4) Suzan Van Dijken, John Bowlby : sa jeunesse : un voyage biographique aux racines de la théorie de l'attachement (1998) page 20

(5) Richard Bowlby, L'attachement secondaire (24 décembre 2008)

(6) Jérémy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) page 17

(7) Ian R. Whitehead, Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) John Bowlby, Bulletin du Collège royal des psychiatres (janvier 1981)

(9) Jérémy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) pages 19-20

(10) Ian Dishart Suttie, Origines de l'amour et de la haine (1935)

(11) David Mann, Amour et haine : perspectives psychanalytiques (2002) page 111

(12) John Bowlby, Origines de l'amour et de la haine (1988) page xvii

(13) John Bowlby et Evan Durbin, Agressivité personnelle et guerre (1938) page 42

(14) Ian R. Whitehead, Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(15) Jeremy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) page 25

(16) Natasha Pearlman, Le courrier quotidien (20 septembre 2007)

(17) Alex Campbell, BBC News (4 mai 2013)

(18) John Bowlby, Revue Internationale de Psychanalyse (1940)

(19) Jeremy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) page 23

(20) John Bowlby, Quarante-quatre jeunes voleurs, leurs personnages et leur vie familiale (1944)

(21) Anthony Storr, John Bowlby, Munks Roll : Volume IX (1991)

(22) A. J. P. Taylor, Histoire anglaise : 1914-1945 (1965) page 688

(23) John Campbell, Nye Bevan et le mirage du socialisme britannique (1987) page 166

(24) Pearl King et Riccardo Steiner, Les controverses Freud-Klein 1941-45 (1992) page 489

(25) Catherine Ellis, Evan Durbin : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(26) David Kynaston, Austérité Grande-Bretagne : 1945-51 (2007) page 129

(27) John Bowlby, Conférence de la Fabian Society (15 septembre 1945)

(28) David Kynaston, Austérité Grande-Bretagne : 1945-51 (2007) page 235

(29) La Gazette Quotidienne de Birmingham (4 septembre 1948)

(30) Jeremy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) page 23

(31) John Bowlby, La revue sociologique (Tome 39 : 1947) page 39

(32) John Bowlby, L'étude psychanalytique de l'enfant (1952)

(33) John Bowlby, La Revue Sociologique (Tome 39 : 1947) page 40

(34) John Bowlby, Psychologie et démocratie (janvier 1946)

(35) John Bowlby, La revue sociologique (Tome 39 : 1947) page 39

(36) John Bowlby, Psychologie et démocratie (janvier 1946)

(37) John Bowlby, Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) page 13

(38) John Bowlby, Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) page 21

(39) John Bowlby, Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) page 33

(40) John Bowlby, Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) page 51

(41) John Bowlby, Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) page 65

(42) John Bowlby, Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) page 79

(43) John Bowlby, Garde d'enfants et croissance de l'amour (1953) page 124

(44) Jeremy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) pages 27 et 38

(45) Ian R. Whitehead, Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(46) Daniel Goleman, New York Times (14 septembre 1990)

(47) Frank J. Sulloway, La revue new-yorkaise des livres (10 octobre 1991)

(48) Anthony Storr, John Bowlby, Munks Roll : Volume IX (1991)

(49) Jeremy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) page 90

(50) Sigmund Freud, Deuil et mélancolie (1917)

(51) John Bowlby, Attachement et perte : rétrospective et perspective (1982)

(52) Jeremy Holmes, John Bowlby et la théorie de l'attachement (1993) pages 96-97

(53) Daniel Goleman, New York Times (14 septembre 1990)

(54) John Bowlby, Une base sûre : applications cliniques de la théorie de l'attachement (1988) page 2

(55) Pierre Marris, La construction sociale de l'incertitude (1991)

(56) Anthony Storr, John Bowlby, Munks Roll : Volume IX (1991)

(57) Frank J. Sulloway, La revue new-yorkaise des livres (10 octobre 1991)

John Simkin


John Bowlby - Histoire

Psy 4331 Psychologie de la personnalité

Lecture facultative : la biographie de John Bowlby

John Bowlby (1907-1990)

John Bowlby était un psychiatre anglais qui a développé la théorie de l'attachement, l'une des théories les plus influentes du siècle sur le développement de la personnalité et les relations sociales. Né à Londres, en Angleterre, Bowl-by est diplômé de l'Université de Cambridge en 1928 et a commencé sa formation professionnelle au British Psychoanalytic Institute en tant que pédopsychiatre. Il a été formé à l'approche néo-freudienne des relations d'objet en psychanalyse, qui enseignait que les troubles émotionnels des enfants étaient principalement fonction de leurs fantasmes générés par les conflits internes. Tout en embrassant l'accent psychanalytique sur l'importance des premières années pour le développement émotionnel sain des enfants, Bowlby a estimé que cette approche négligeait l'importance de leurs premières expériences réelles avec leurs parents.

Après la Seconde Guerre mondiale, Bowlby est devenu chef du département des enfants à la clinique de Tavistock, où il a concentré ses études cliniques sur les effets de la séparation mère-enfant. Il a réalisé une monographie pour l'Organisation mondiale de la santé sur le triste sort des enfants sans-abri dans l'Europe d'après-guerre et a collaboré avec James Robertson sur un film, A Two-Year-Old Goes to the Hospital. Ces travaux ont attiré l'attention des cliniciens de l'enfance sur les effets potentiellement dévastateurs de la séparation maternelle et ont conduit à la libéralisation des privilèges de visite familiale pour les enfants hospitalisés.

Insatisfait du point de vue psychanalytique selon lequel l'amour de l'enfant pour sa mère découle de la gratification orale, Bowlby a adopté les théories éthologiques de Konrad Lorenz et Niko Tinbergen, qui mettent l'accent sur les fondements évolutionnaires du comportement comme source d'explication des relations d'attachement mère-enfant. Il a présenté ses premières déclarations formelles de la théorie de l'attachement à base éthologique à la British Psychoanalytic Society en 1957. Bowlby a soutenu que l'attachement mère-enfant a une base évolutive, favorisant la survie de l'enfant en augmentant la proximité mère-enfant, en particulier lorsque l'enfant est stressé ou craintif. . La mère sert ainsi de base sûre à l'exploration du monde du jeune enfant. Bowlby a développé sa théorie de l'attachement dans sa trilogie Attachment and Loss (volume 1 : Attachement, volume 2 : Séparation et volume 3 : Perte). La théorie de Bowlby était soutenue par les travaux empiriques de sa collaboratrice, Mary Dinsmore Salter Ainsworth, qui a examiné le développement normatif des relations d'attachement à travers les cultures ainsi que les modèles de soins maternels qui prédisent les différences individuelles dans la qualité de la sécurité de l'attachement mère-enfant.

Controversée au début, la théorie de l'attachement est devenue un principe dominant du développement social et de la personnalité dans les années 1980, générant des milliers d'articles de recherche et servant de base théorique aux programmes d'intervention clinique. Après sa retraite en 1972, Bowlby a continué à développer l'application clinique de la théorie de l'attachement. Il a terminé une biographie de Charles Darwin peu de temps avant sa mort en 1990.


Comment la théorie de l'attachement s'est développée

Le psychologue britannique John Bowlby a été le premier théoricien de l'attachement, décrivant l'attachement comme une « connexion psychologique durable entre les êtres humains ». Bowlby souhaitait comprendre l'anxiété et la détresse liées à la séparation que ressentent les enfants lorsqu'ils sont séparés de leurs principaux dispensateurs de soins.

Certaines des premières théories comportementales suggéraient que l'attachement était simplement un comportement appris. Ces théories proposaient que l'attachement était simplement le résultat de la relation d'alimentation entre l'enfant et la personne qui s'en occupait. Parce que la personne qui s'occupe de l'enfant nourrit et nourrit l'enfant, l'enfant s'attache.

Ce que Bowlby a observé, c'est que même les tétées ne diminuaient pas l'anxiété ressentie par les enfants lorsqu'ils étaient séparés de leurs principaux dispensateurs de soins. Au lieu de cela, il a découvert que l'attachement était caractérisé par des modèles clairs de comportement et de motivation. Lorsque les enfants ont peur, ils recherchent la proximité de leur principal fournisseur de soins afin de recevoir à la fois du réconfort et des soins.


La théorie de l'attachement de John Bowlby

John Bowlby (1907-1990) était un psychiatre et psychanalyste qui croyait que les problèmes de santé mentale et de comportement pouvaient être attribués à la petite enfance. La théorie de l'attachement de John Bowlby suggère que les enfants viennent au monde biologiquement préprogrammés pour créer des liens avec les autres, car ils les aideront à survivre.

Cet auteur a été influencé par la théorie éthologique en général, mais surtout par l'étude de l'importance de Konrad Lorenz. Dans les années 1950, dans une étude sur les canards et les oies, Lorenz montra que l'attachement était inné et avait donc une valeur de survie.

  • Par conséquent.
  • Bowlby croyait que les comportements d'attachement sont instinctifs et sont déclenchés par toute condition qui semble menacer la réalisation du rapprochement.
  • Comme la séparation.
  • Insécurité.
  • Et la peur.

La théorie de l'attachement de John Bowlby soutient que les enfants sont biologiquement programmés pour créer des liens avec les autres.

Bowlby a également fait valoir que la peur des étrangers est un mécanisme de survie important, incarné par la nature, selon lui, les bébés naissent avec une tendance à manifester certains comportements innés (appelés libérateurs sociaux) qui aident à assurer la proximité et le contact avec la mère ou une figure auxiliaire. .

Au cours de l'évolution de l'espèce humaine, les bébés qui se sont approchés de leur mère ont survécu pour avoir leurs propres enfants. Bowlby a émis l'hypothèse que les bébés et les mères ont développé un besoin biologique de rester en contact les uns avec les autres.

Ces comportements d'attachement fonctionnent initialement comme des modèles d'action fixes et partagent tous la même fonction. Les bébés produisent des comportements innés de « libération sociale », tels que pleurer et sourire, qui encouragent les soins des adultes. Le facteur déterminant de l'attachement n'est pas la nourriture, mais l'attention et la réactivité.

Après la Seconde Guerre mondiale, les orphelins et les enfants des rues ont connu de nombreuses difficultés. À la lumière de cela, les Nations Unies (ONU) ont demandé à John Bowlby de rédiger une brochure d'information sur le sujet. Bowlby a intitulé le livret “Mother Deprivation. ” La théorie de l'attachement a émergé des thèmes considérés pour le développement de ce travail.

La théorie de l'attachement de John Bowlby est une étude interdisciplinaire couvrant les domaines des théories psychologiques, évolutives et éthologiques, voici ses principaux points :

Bien que Bowlby n'ait pas écarté la possibilité d'autres figures d'attachement pour un enfant, il pensait qu'il devrait y avoir un lien primaire beaucoup plus grand que n'importe quel autre (généralement la mère).

Bowlby estime que ce lien est qualitativement différent des plus récents, en ce sens, il soutient que la relation avec la mère est, d'une certaine manière, complètement différente des autres relations.

Essentiellement, Bowlby a suggéré que la nature de la monotropie (l'attachement traditionalisé comme un lien vital et étroit avec une seule figure d'attachement) signifiait que si le lien maternel n'était pas initié ou rompu, des conséquences négatives se produiraient, y compris peut-être une psychopathie non destinée. a conduit à la formulation de son hypothèse de privation maternelle.

L'enfant se comporte d'une manière qui provoque un contact ou une proximité avec la personne qui s'occupe de lui. Lorsqu'un enfant éprouve une plus grande excitation, il ou elle en informe la personne qui s'occupe de lui. Les pleurs, le sourire et la locomotion sont des exemples de ces comportements de signalisation.

Instinctivement, les soignants réagissent au comportement des enfants dont ils sont responsables, créant un modèle d'interaction réciproque.

Bowlby a déclaré que la maternité est presque inutile si elle est en retard jusqu'à deux ans et demi ou trois ans de retard. De plus, pour la plupart des enfants, il y a une période critique si la maternité est retardée jusqu'à 12 mois.

Si l'attachement est rompu ou interrompu pendant la période d'âge critique, l'enfant subira les conséquences à long terme de cette privation maternelle, un risque qui persiste jusqu'à cinq ans.

Bowlby a utilisé le terme de privation maternelle pour désigner la séparation ou la perte de la mère, ainsi que le manque de développement d'une figure d'attachement.

L'hypothèse sous-jacente de l'hypothèse de privation maternelle de Bowlby est que la perturbation continue du lien primaire pourrait entraîner des difficultés cognitives, sociales et émotionnelles à long terme pour le bébé. Les implications de ceci sont énormes. Par exemple, si cela est vrai, le responsable principal devrait-il laisser votre enfant dans une garderie ?

Les conséquences à long terme de la privation maternelle peuvent inclure la criminalité, une intelligence réduite, une agressivité accrue, la dépression et la psychopathie non-insectisée.

La psychopathie sans affection est l'incapacité de montrer de l'affection ou de l'affection pour les autres, ces individus agissent de manière impulsive sans se soucier des conséquences de leurs actes, par exemple sans se culpabiliser pour un comportement antisocial.

L'anxiété passe par trois étapes progressives : la protestation, le désespoir et le détachement.

Le modèle de travail interne est un cadre cognitif qui comprend des représentations mentales pour comprendre le monde, soi et les autres. L'interaction d'une personne avec les autres est guidée par les souvenirs et les attentes de son modèle interne, qui influencent et aident à évaluer son contact avec les autres.

À près d'un an, le modèle interne semble faire partie de la personnalité de l'enfant et affecte donc sa compréhension du monde et ses interactions futures avec les autres. Selon Bowlby, l'aidant principal agit comme un prototype pour les relations futures à travers le modèle de travail interne. .

Il y a trois caractéristiques principales du modèle de travail interne : un modèle digne de confiance des autres, un modèle de soi aussi précieux et un modèle de soi aussi efficace lors de l'interaction avec les autres.

Cette représentation mentale est celle qui guide les comportements sociaux et affectifs dans le futur, car le modèle de travail interne de l'enfant oriente sa réceptivité envers les autres en général.

La théorie de l'attachement de John Bowlby couvre les domaines des théories psychologiques, évolutives et éthologiques.

L'une des principales critiques que cette théorie de l'attachement a reçue est liée à son implication directe Les mères doivent-elles se consacrer exclusivement à la garde de leurs enfants dès leur plus jeune âge ?

Weisner et Gallimore (1977) expliquent que les mères sont les gardiennes exclusives dans un très petit pourcentage de sociétés humaines en fait, d'autres personnes sont souvent impliquées dans la garde des enfants.

En ce sens, Van Ijzendoorn et Tavecchio (1987) soutiennent qu'un réseau stable d'adultes peut fournir des soins adéquats et que de tels soins peuvent même présenter des avantages par rapport à un système dans lequel la mère doit répondre à tous les besoins d'un enfant.

D'un autre côté, Schaffer (1990) explique qu'il existe des preuves que les enfants se développent mieux avec une mère heureuse au travail qu'avec une mère frustrée de rester à la maison.

La dernière considération est que la théorie de l'attachement de John Bowlby ne préconise pas l'exclusivité de la mère dans la parentalité, il dit qu'il est essentiel qu'il y ait une personnalité éminente qui prodigue les soins et l'attention nécessaires dans la première étape de la vie, création d'un lien pour aider le bébé à se développer pleinement.


Contenu

Chez les nourrissons, le comportement associé à l'attachement est principalement un processus de proximité cherchant une figure d'attachement identifiée dans des situations de détresse ou d'alarme perçue, dans un but de survie. Les nourrissons s'attachent à des adultes qui sont sensibles et réactifs dans les interactions sociales avec le nourrisson, et qui restent des soignants constants pendant quelques mois au cours de la période allant de six mois à deux ans environ. Au cours de la dernière partie de cette période, les enfants commencent à utiliser des figures d'attachement (personnes familières) comme base sécurisée pour explorer et revenir. Les réponses parentales conduisent au développement de modèles d'attachement qui à leur tour conduisent à des « modèles de travail internes » qui guideront les sentiments, les pensées et les attentes de l'individu dans les relations ultérieures. [4] L'anxiété de séparation ou le chagrin à la suite d'une perte grave sont des réactions normales et naturelles chez un nourrisson attaché.

Le nourrisson humain est considéré par les théoriciens de l'attachement comme ayant besoin d'une relation sécurisée avec les adultes qui s'occupent d'eux, sans laquelle le développement social et émotionnel normal ne se produira pas. Cependant, des expériences relationnelles différentes peuvent conduire à des résultats développementaux différents. Mary Ainsworth a développé une théorie d'un certain nombre de modèles ou de « styles » d'attachement chez les nourrissons dans lesquels des caractéristiques distinctes ont été identifiées, à savoir l'attachement sécurisant, l'attachement évitant, l'attachement anxieux et, plus tard, l'attachement désorganisé. En plus de la recherche de soins par les enfants, les relations avec les pairs de tous âges, l'attirance amoureuse et sexuelle et les réponses aux besoins de soins des nourrissons ou des adultes malades ou âgés peuvent être interprétées comme incluant certaines composantes du comportement d'attachement.

Théories antérieures Modifier

Une théorie de l'attachement est un cadre d'idées qui tentent d'expliquer l'attachement, la tendance humaine presque universelle à préférer certains compagnons familiers à d'autres, en particulier lorsqu'ils sont malades, blessés ou en détresse. [5] Historiquement, certaines préférences sociales, comme celles des parents pour leurs enfants, s'expliquaient par référence à l'instinct, ou à la valeur morale de l'individu. [6]

Le concept de l'attachement émotionnel des nourrissons aux soignants est connu de manière anecdotique depuis des centaines d'années. La plupart des premiers observateurs se sont concentrés sur l'anxiété manifestée par les nourrissons et les tout-petits lorsqu'ils sont menacés de se séparer d'un soignant familier. [6] [7] Des théories psychologiques sur l'attachement ont été suggérées à partir de la fin du XIXe siècle. [8] La théorie freudienne a tenté une considération systématique de l'attachement du nourrisson et a attribué les tentatives du nourrisson de rester près de la personne familière à la motivation apprise à travers les expériences d'alimentation et la gratification des pulsions libidinales. Dans les années 1930, le développementaliste britannique Ian Suttie a suggéré que le besoin d'affection de l'enfant était primordial, non basé sur la faim ou d'autres gratifications physiques. [9] Une troisième théorie répandue au moment du développement de Bowlby de la théorie de l'attachement était la "dépendance". Cette approche postulait que les nourrissons dépendaient des adultes qui s'occupaient d'eux, mais que cette dépendance était, ou devrait disparaître, à mesure que l'individu grandissait. Une telle approche percevait le comportement d'attachement chez les enfants plus âgés comme régressif alors que dans la théorie de l'attachement, les enfants plus âgés et les adultes restent attachés et, en effet, un attachement sécurisé est associé à un comportement exploratoire indépendant plutôt qu'à une dépendance. [10] William Blatz, psychologue canadien et enseignant de la collègue de Bowlby, Mary Ainsworth, a été parmi les premiers à souligner le besoin de sécurité en tant que partie normale de la personnalité à tous les âges, ainsi que la normalité de l'utilisation des autres comme base de sécurité. et l'importance des relations sociales pour d'autres aspects du développement. [11]

La théorie actuelle de l'attachement se concentre sur les expériences sociales de la petite enfance comme source d'attachement dans l'enfance et plus tard dans la vie. [12] La théorie de l'attachement a été développée par Bowlby à la suite de son mécontentement vis-à-vis des théories existantes des premières relations. [13]

Les premiers développements Modifier

Bowlby a été influencé par les débuts de l'école psychanalytique des relations d'objet et en particulier par Melanie Klein, bien qu'il soit profondément en désaccord avec la croyance psychanalytique alors répandue selon laquelle les réponses des nourrissons étaient liées à leur vie fantasmatique interne plutôt qu'à des événements de la vie réelle. Lorsque Bowlby a commencé à formuler son concept d'attachement, il a été influencé par les études de cas de Levy, Powdermaker, Lowrey, Bender et Goldfarb. [14] Un exemple est celui de David Levy qui a associé le manque d'émotion sociale d'un enfant adopté à sa privation émotionnelle précoce. [15] Bowlby lui-même s'est intéressé au rôle joué dans la délinquance par de mauvaises relations précoces et a exploré cela dans une étude sur de jeunes voleurs. [16] René Spitz contemporain de Bowlby a proposé que les résultats "psychotoxiques" ont été provoqués par des expériences inappropriées de soins précoces. [17] Une forte influence a été le travail de James et Joyce Robertson qui ont filmé les effets de la séparation sur les enfants hospitalisés. Ils et Bowlby ont collaboré à la réalisation du film documentaire de 1952 Un enfant de deux ans va à l'hôpital illustrant l'impact de la perte et de la souffrance vécues par les jeunes enfants séparés de leurs principaux gardiens. Ce film a joué un rôle dans une campagne visant à modifier les restrictions hospitalières sur les visites des parents. [18]

Dans sa monographie de 1951 pour l'Organisation mondiale de la santé, Soins maternels et santé mentale, Bowlby a avancé l'hypothèse que « le nourrisson et le jeune enfant devraient vivre une relation chaleureuse, intime et continue avec sa mère (ou son substitut maternel permanent) dans laquelle tous deux trouvent satisfaction et plaisir » et que ne pas le faire peut avoir des conséquences importantes et conséquences irréversibles sur la santé mentale. Cette proposition était à la fois influente en termes d'effet sur la prise en charge institutionnelle des enfants et très controversée. [19] Il y avait des données empiriques limitées à l'époque et aucune théorie complète pour expliquer une telle conclusion. [20]

Théorie de l'attachement Modifier

Suite à la parution de Soins maternels et santé mentale, Bowlby a recherché une nouvelle compréhension dans des domaines tels que la biologie évolutive, l'éthologie, la psychologie du développement, les sciences cognitives et la théorie des systèmes de contrôle et s'en est inspiré pour formuler la proposition innovante selon laquelle les mécanismes sous-jacents à un lien infantile ont émergé à la suite d'une pression évolutive. [13] Il s'est rendu compte qu'il devait développer une nouvelle théorie de la motivation et du contrôle du comportement, construite sur une science à jour plutôt que sur le modèle d'énergie psychique dépassé adopté par Freud. [8] Bowlby s'est exprimé comme ayant comblé les "déficiences des données et le manque de théorie pour lier la cause et l'effet présumés" dans "Maternal Care and Mental Health" dans son ouvrage ultérieur "Attachment and Loss" publié entre 1969 et 1980. [21]

Les premières représentations officielles de Bowlby ont été réalisées pour la théorie des relations dans trois conférences très controversées en 1957 par la British Psychoanalytical Society à Londres. [22] L'origine formelle de la théorie de l'attachement peut être attribuée à la publication de deux articles de 1958, l'un étant celui de Bowlby. La nature du lien de l'enfant à sa mère, dans laquelle furent introduits les concepts précurseurs d'« attachement », et celui de Harry Harlow La nature de l'amour, sur la base des résultats d'expériences qui ont montré, approximativement, que les bébés singes rhésus passaient plus de temps avec des mannequins mous ressemblant à des mères qui n'offraient aucune nourriture qu'avec des mannequins qui fournissaient une source de nourriture mais étaient moins agréables au toucher. [23] [24] [25] [26] Bowlby a suivi avec deux autres articles, Anxiété de séparation (1960a), et Deuil et deuil dans la petite enfance et la petite enfance (1960b). [27] [28] À peu près au même moment, l'ancienne collègue de Bowlby, Mary Ainsworth achevait des études d'observation approfondies sur la nature des attachements infantiles en Ouganda avec les théories éthologiques de Bowlby à l'esprit. La méthodologie innovante de Mary Ainsworth et ses études d'observation complètes ont éclairé une grande partie de la théorie, élargi ses concepts et permis de tester empiriquement certains de ses principes. [29] La théorie de l'attachement a finalement été présentée en 1969 dans Attachement le premier tome de la Attachement et perte trilogie. [30] Les deuxième et troisième tomes, Séparation : anxiété et colère et Perte : tristesse et dépression suivi en 1972 et 1980 respectivement. [31] [32] Attachement a été révisé en 1982 pour incorporer des recherches plus récentes. [33]

Éthologie Modifier

L'attention de Bowlby a été attirée pour la première fois sur l'éthologie lorsqu'il a lu la publication de Lorenz de 1952 sous forme de brouillon, bien que Lorenz ait publié des travaux beaucoup plus anciens. [34] Peu de temps après cela, il a rencontré le travail de Tinbergen, [35] et a commencé à collaborer avec Robert Hinde. [36] [37] En 1953, il a déclaré que "le temps est mûr pour une unification des concepts psychanalytiques avec ceux de l'éthologie et pour poursuivre la riche veine de recherche que cette union suggère". [38]

Konrad Lorenz avait examiné le phénomène de « l'empreinte » et a estimé qu'il pourrait avoir des parallèles avec l'attachement humain. L'empreinte, un comportement caractéristique de certains oiseaux et de très peu de mammifères, implique un apprentissage rapide de la reconnaissance par un jeune oiseau ou animal exposé à un congénère ou à un objet ou organisme qui se comporte convenablement. L'apprentissage n'est possible qu'à l'intérieur d'une période d'âge limitée, dite période critique. Cet apprentissage rapide et ce développement de la familiarité avec un objet animé ou inanimé s'accompagnent d'une tendance à rester près de l'objet et à suivre lorsqu'il se déplace, la jeune créature aurait été imprimée sur l'objet lorsque cela se produit. Lorsque l'oiseau ou l'animal empreinte atteint la maturité reproductive, son comportement de parade nuptiale est dirigé vers des objets qui ressemblent à l'objet d'empreinte. Les concepts d'attachement de Bowlby comprenaient plus tard les idées selon lesquelles l'attachement implique l'apprentissage par l'expérience pendant une période d'âge limitée, et que l'apprentissage qui se produit pendant cette période influence le comportement des adultes. Cependant, il n'a pas appliqué le concept d'empreinte dans son intégralité à l'attachement humain, ni supposé que le développement humain était aussi simple que celui des oiseaux. Il considérait cependant que le comportement d'attachement s'expliquait le mieux comme étant de nature instinctive, une approche qui n'exclut pas l'effet de l'expérience, mais qui souligne la disposition du jeune enfant aux interactions sociales. [39] Certains des travaux de Lorenz avaient été réalisés des années avant que Bowlby ne formule ses idées, et en effet certaines idées caractéristiques de l'éthologie avaient déjà été discutées parmi les psychanalystes quelque temps avant la présentation de la théorie de l'attachement. [40]

Psychanalyse Modifier

Le point de vue de Bowlby sur l'attachement a également été influencé par les concepts psychanalytiques et les travaux antérieurs des psychanalystes. En particulier, il a été influencé par les observations de jeunes enfants séparés de leurs proches, comme celles fournies pendant la Seconde Guerre mondiale par Anna Freud et sa collègue Dorothy Burlingham. [41]

Les observations du deuil des enfants séparés par René Spitz ont été un autre facteur important dans le développement de la théorie de l'attachement. [42] Cependant, Bowlby a rejeté les explications psychanalytiques pour les premiers liens infantiles. Il a rejeté à la fois la "théorie de la pulsion" freudienne, qu'il a appelée la théorie des relations de l'amour du placard, et la théorie des premières relations d'objet car, à son avis, l'attachement n'est pas considéré comme un lien psychologique à part entière plutôt qu'un instinct dérivé de l'alimentation ou la sexualité. [43] Pensant en termes d'attachement primaire et de néodarwinisme, Bowlby a identifié comme ce qu'il considérait comme des défauts fondamentaux de la psychanalyse, à savoir l'accent excessif mis sur les dangers internes au détriment de la menace externe, et l'image du développement de la personnalité via linéaire " phases" avec "régression" à des points fixes représentant la maladie psychologique. Au lieu de cela, il a postulé que plusieurs lignes de développement étaient possibles, dont l'issue dépendait de l'interaction entre l'organisme et l'environnement. Dans l'attachement, cela signifierait que bien qu'un enfant en développement ait une propension à former des attachements, la nature de ces attachements dépend de l'environnement auquel l'enfant est exposé. [44]

Modèle de travail interne Modifier

Le concept important du modèle de fonctionnement interne des relations sociales a été adopté par Bowlby à partir des travaux du philosophe Kenneth Craik, [45] qui avait noté l'adaptabilité de la capacité de la pensée à prédire les événements, et a souligné la valeur de survie et de sélection naturelle. pour cette capacité. Selon Craik, la prédiction se produit lorsqu'un "modèle à petite échelle" composé d'événements cérébraux est utilisé pour représenter non seulement l'environnement externe, mais les propres actions possibles de l'individu. Ce modèle permet à une personne d'essayer mentalement des alternatives et d'utiliser la connaissance du passé pour répondre au présent et au futur. À peu près au même moment où Bowlby appliquait les idées de Craik à l'étude de l'attachement, d'autres psychologues utilisaient ces concepts pour discuter de la perception et de la cognition des adultes. [46]

Cybernétique Modifier

La théorie des systèmes de contrôle (cybernétique), développée dans les années 30 et 40, a influencé la pensée de Bowlby. [47] Le besoin de proximité du jeune enfant avec la figure d'attachement était considéré comme un équilibre homéostatique avec le besoin d'exploration. La distance réelle maintenue serait plus ou moins grande au fur et à mesure que l'équilibre des besoins changeait, par exemple, l'approche d'un étranger, ou une blessure, amènerait l'enfant à rechercher la proximité alors qu'un instant auparavant il avait exploré à distance.

Développement comportemental et attachement Modifier

Les analystes du comportement ont construit des modèles d'attachement. De tels modèles sont basés sur l'importance des relations contingentes. Les modèles d'analyse du comportement ont reçu le soutien de la recherche. [48] ​​et des revues méta-analytiques. [49]

Développements Modifier

Bien que les recherches sur les comportements d'attachement se soient poursuivies après la mort de Bowlby en 1990, il y a eu une période où la théorie de l'attachement était considérée comme ayant suivi son cours. Certains auteurs ont soutenu que l'attachement ne devrait pas être considéré comme un trait (caractéristique durable de l'individu), mais plutôt comme un principe organisateur avec des comportements variables résultant de facteurs contextuels. [50] Des recherches ultérieures connexes ont examiné les différences interculturelles dans l'attachement et ont conclu qu'il devrait y avoir une réévaluation de l'hypothèse selon laquelle l'attachement est exprimé de manière identique chez tous les humains. [51] Dans une étude récente menée à Sapporo, Behrens et al., 2007 ont trouvé des distributions d'attachement cohérentes avec les normes mondiales en utilisant le système de notation Main & Cassidy sur six ans pour la classification des attachements. [52] [53]

L'intérêt pour la théorie de l'attachement s'est poursuivi et la théorie a ensuite été étendue aux relations amoureuses entre adultes par Cindy Hazan et Phillip Shaver. [54] [55] [56] Peter Fonagy et Mary Target ont tenté de rapprocher la théorie de l'attachement et la psychanalyse par le biais d'aspects des sciences cognitives tels que la mentalisation, la capacité d'estimer ce que les croyances ou les intentions d'une autre personne peuvent être. [47] Une « expérience naturelle » a permis une étude approfondie des problèmes d'attachement, car les chercheurs ont suivi les milliers d'orphelins roumains qui ont été adoptés dans des familles occidentales après la fin du régime de Nicolae Ceauşescu. L'équipe d'étude sur les adoptés anglais et roumains, dirigée par Michael Rutter, a suivi certains des enfants jusqu'à leur adolescence, tentant de démêler les effets d'un mauvais attachement, de l'adoption et des nouvelles relations, ainsi que les problèmes physiques et médicaux associés à leur enfance. Les études sur les adoptés roumains, dont les conditions initiales étaient choquantes, ont en effet donné lieu à l'optimisme. Beaucoup d'enfants se sont assez bien développés et les chercheurs ont noté que la séparation d'avec des personnes familières n'est qu'un des nombreux facteurs qui aident à déterminer la qualité du développement. [57]

Des études neuroscientifiques examinent les fondements physiologiques du style d'attachement observable, tels que le tonus vagal qui influence les capacités d'intimité, [58] la réponse au stress qui influence la réactivité aux menaces (Lupien, McEwan, Gunnar & Heim, 2009), [59] ainsi que la neuroendocrinologie comme l'ocytocine,. [60] [61] Ces types d'études soulignent le fait que l'attachement est une capacité incarnée non seulement cognitive.

Effets de l'évolution des temps et des approches Modifier

Certains auteurs ont noté le lien entre la théorie de l'attachement et les modèles occidentaux de famille et de garde d'enfants caractéristiques de l'époque de Bowlby. L'implication de ce lien est que les expériences liées à l'attachement (et peut-être l'attachement lui-même) peuvent changer à mesure que l'expérience de soins des jeunes enfants change historiquement. Par exemple, les changements d'attitude à l'égard de la sexualité féminine ont considérablement augmenté le nombre d'enfants vivant avec leur mère célibataire et pris en charge à l'extérieur du foyer pendant que les mères travaillent.

Ce changement social, en plus d'augmenter les taux d'avortement, a également rendu plus difficile pour les personnes sans enfant d'adopter des nourrissons dans leur propre pays et a augmenté le nombre d'adoptions d'enfants plus âgés et d'adoptions provenant de sources du tiers-monde. Les adoptions et les naissances de couples de même sexe ont augmenté en nombre et ont même obtenu une certaine protection juridique, par rapport à leur statut à l'époque de Bowlby. [62]

L'un des axes de la recherche sur l'attachement s'est porté sur les difficultés des enfants dont les antécédents d'attachement étaient pauvres, y compris ceux qui ont de nombreuses expériences de garde d'enfants non parentales. Les inquiétudes concernant les effets de la garde d'enfants étaient intenses pendant les soi-disant « guerres des garderies » de la fin du 20e siècle, au cours desquelles les effets délétères des garderies ont été soulignés. [63] Résultat bénéfique de cette controverse, la formation des professionnels de la garde d'enfants a mis l'accent sur les problèmes d'attachement et la nécessité d'établir des relations grâce à des techniques telles que l'affectation d'un enfant à un fournisseur de soins spécifique. Bien que seuls les milieux de garde d'enfants de haute qualité soient susceptibles de donner suite à ces considérations, néanmoins un plus grand nombre de nourrissons en garderie reçoivent des soins favorables à l'attachement que ce n'était le cas dans le passé, et le développement émotionnel des enfants en garde non parentale peut être différent aujourd'hui qu'il ne l'était dans les années 1980 ou à l'époque de Bowlby. [64]

Enfin, toute critique de la théorie de l'attachement doit tenir compte de la façon dont la théorie est liée aux changements d'autres théories psychologiques. La recherche sur les problèmes d'attachement a commencé à inclure des concepts liés à la génétique du comportement et à l'étude du tempérament (facteurs constitutionnels de la personnalité), mais il est inhabituel que les présentations populaires de la théorie de l'attachement les incluent. Il est important de noter que certains chercheurs et théoriciens ont commencé à relier l'attachement à l'étude de la mentalisation ou de la théorie de l'esprit, la capacité qui permet aux êtres humains de deviner avec une certaine précision quelles pensées, émotions et intentions se cachent derrière des comportements aussi subtils que l'expression du visage ou le mouvement des yeux. . [65] La connexion de la théorie de l'esprit avec le modèle de travail interne des relations sociales peut ouvrir un nouveau domaine d'étude et conduire à des modifications de la théorie de l'attachement. [66]

Des années 1950 aux années 1970 Modifier

L'hypothèse de la privation maternelle, précurseur de la théorie de l'attachement, était extrêmement controversée. Dix ans après la publication de l'hypothèse, Ainsworth a énuméré neuf préoccupations qui, selon elle, étaient les principaux points de controverse. [67] Ainsworth a séparé les trois dimensions de la privation maternelle en manque de soins maternels, distorsion des soins maternels et discontinuité des soins maternels. Elle a analysé les dizaines d'études entreprises sur le terrain et a conclu que les affirmations de base de l'hypothèse de la privation maternelle étaient solides bien que la controverse se poursuive. [68] Au fur et à mesure que la formulation de la théorie de l'attachement progressait, les critiques ont commenté le soutien empirique de la théorie et les explications alternatives possibles des résultats de la recherche empirique. [69] Wootton a remis en question la suggestion selon laquelle l'histoire de l'attachement précoce (comme on l'appellerait maintenant) a eu un impact à vie. [70]

En 1957 trouva la théorie des relations jeunes en RDA (Allemagne de l'Est) par un essai de James Robertson dans le Zeitschrift für ärztliche Fortbildung (magazine pour une formation médicale continue) et Eva Schmidt-Kolmer ont réalisé des extraits de revue de l'essai de Bowlby Soins maternels et santé mentale pour qui. [71] Dans la période suivante, il s'agissait d'un vaste développement psychologique comparatif dans le DDR à la fin des années cinquante. Examens entre les bébés et les petits enfants liés à la famille, les râteliers à foin à la journée et à la semaine, ainsi que les enfants de l'institution. Les résultats pourraient concerner la morbidité des enfants liés à la famille, le développement physique et émotionnel ainsi que les troubles de l'adaptation au changement d'environnement. Après la construction du mur de Berlin en 1961, il n'y a pas eu de publications supplémentaires dans la théorie des relations DDR et d'enquêtes comparatives avec des enfants liés à la famille. Les précédents Les résultats de la recherche n'ont pas été publiés plus loin et sont tombés dans l'oubli, comme la théorie des relations, dans le DDR au cours des années suivantes. [72]

Dans les années 1970, les problèmes liés à l'accent mis sur l'attachement en tant que trait (une caractéristique stable d'un individu) plutôt qu'en tant que type de comportement avec des fonctions et des résultats d'organisation importants, ont conduit certains auteurs à considérer que « l'attachement (comme impliquant tout sauf infantile- interaction adulte) [peut être considéré comme ayant] dépassé son utilité en tant que construction développementale. » et que les comportements d'attachement étaient mieux compris en fonction de leurs fonctions dans la vie de l'enfant. [50] Les enfants peuvent accomplir une fonction donnée, comme un sentiment de sécurité, de nombreuses manières différentes et les comportements divers mais fonctionnellement comparables devraient être classés comme étant liés les uns aux autres. Cette façon de penser considérait le concept de base sécurisée (l'organisation de l'exploration d'une situation inconnue autour du retour à une personne familière) comme « central à la logique et à la cohérence de la théorie de l'attachement et à son statut de construction organisationnelle ». [73] De même, Thompson a souligné que « d'autres caractéristiques des premières relations parent-enfant qui se développent en même temps que la sécurité de l'attachement, y compris la négociation des conflits et l'établissement de la coopération, doivent également être prises en compte pour comprendre l'héritage des premiers attachements. » [74]

Disciplines spécifiques Modifier

Psychanalyse Modifier

Dès le début du développement de la théorie de l'attachement, il y a eu des critiques sur le manque de congruence de la théorie avec les différentes branches de la psychanalyse. Comme d'autres membres du groupe britannique de relations d'objet, Bowlby a rejeté les vues de Melanie Klein qui considéraient que le nourrisson avait certaines capacités mentales à la naissance et continuerait à se développer émotionnellement sur la base de fantasmes plutôt que d'expériences réelles. Mais Bowlby s'est également retiré de l'approche des relations d'objet (illustrée, par exemple, par Anna Freud), car il a abandonné les hypothèses de la « théorie de la pulsion » en faveur d'un ensemble de systèmes de comportement automatiques et instinctifs qui incluaient l'attachement. Les décisions de Bowlby l'ont laissé ouvert aux critiques de penseurs bien établis travaillant sur des problèmes similaires à ceux qu'il a abordés. [75] [76] [77] Bowlby a été effectivement mis à l'écart de la communauté psychanalytique. [2] Plus récemment certains psychanalystes ont cherché à concilier les deux théories sous la forme d'une psychothérapie basée sur l'attachement, une approche thérapeutique.

Éthologie Modifier

Les éthologues ont exprimé leur inquiétude quant à l'adéquation de certaines des recherches sur lesquelles la théorie de l'attachement était basée, en particulier la généralisation aux humains à partir des études animales. [78] [79] Schur, discutant l'utilisation de Bowlby de concepts éthologiques (avant 1960) a commenté que ces concepts tels qu'utilisés dans la théorie de l'attachement n'avaient pas suivi les changements dans l'éthologie elle-même. [80]

Les éthologues et autres auteurs des années 1960 et 1970 ont remis en question les types de comportement utilisés comme indices d'attachement et ont proposé des approches alternatives. Par exemple, pleurer en se séparant d'une personne familière a été suggéré comme un indice d'attachement. [81] Les études d'observation de jeunes enfants dans des milieux naturels ont également fourni des comportements qui pourraient être considérés comme indiquant un attachement, par exemple, rester à une distance prévisible de la mère sans effort de sa part et ramasser de petits objets et les apporter à la mère, mais généralement pas d'autres adultes. [82] Bien que les travaux éthologiques aient tendance à être en accord avec Bowlby, des travaux comme celui qui vient d'être décrit ont conduit à la conclusion que « [nous] semblons être en désaccord avec Bowlby et Ainsworth sur certains des détails des interactions de l'enfant avec sa mère et d'autres personnes". Certains éthologues ont fait pression pour obtenir des données d'observation supplémentaires, arguant que les psychologues "écrivent toujours comme s'il existait une entité réelle qui est "l'attachement", existant au-delà des mesures observables". [83]

Robert Hinde s'est dit préoccupé par l'utilisation du mot « attachement » pour impliquer qu'il s'agissait d'une variable intermédiaire ou d'un mécanisme interne hypothétique plutôt qu'un terme de données. Il a suggéré que la confusion sur la signification des termes de la théorie de l'attachement « pourrait conduire à « l'erreur instinctive » de postuler un mécanisme isomorphe avec les comportements, puis de l'utiliser comme explication du comportement ». Cependant, Hinde considérait que « système de comportement d'attachement » était un terme approprié du langage théorique qui n'offrait pas les mêmes problèmes « parce qu'il se réfère à des systèmes de contrôle postulés qui déterminent les relations entre différents types de comportement ». [84]

Développement cognitif Modifier

Le recours de Bowlby à la théorie du développement cognitif de Piaget a soulevé des questions sur la permanence de l'objet (la capacité de se souvenir d'un objet temporairement absent) et son lien avec les comportements d'attachement précoces, et sur le fait que la capacité du nourrisson à discriminer les étrangers et à réagir aux l'absence de la mère semble se produire quelques mois plus tôt que ce que Piaget suggérait serait cognitivement possible. [85] Plus récemment, il a été noté que la compréhension de la représentation mentale a tellement progressé depuis l'époque de Bowlby que les vues actuelles peuvent être beaucoup plus spécifiques que celles de l'époque de Bowlby. [86]

Comportementalisme Modifier

En 1969, Gewirtz a discuté de la façon dont la mère et l'enfant pourraient se fournir des expériences de renforcement positif grâce à leur attention mutuelle et donc apprendre à rester proches. Cette explication rendrait inutile de postuler des caractéristiques humaines innées favorisant l'attachement. [87] La ​​théorie de l'apprentissage considérait l'attachement comme un vestige de dépendance et la qualité de l'attachement comme une simple réponse aux signaux des soignants. Les comportementalistes considéraient des comportements tels que les pleurs comme une activité aléatoire qui ne signifiait rien jusqu'à ce qu'ils soient renforcés par une réponse des soignants. Par conséquent, des réponses fréquentes entraîneraient davantage de pleurs. Pour les théoriciens de l'attachement, pleurer est un comportement d'attachement inné auquel le soignant doit répondre si le nourrisson doit développer une sécurité émotionnelle. Des réponses consciencieuses produisent une sécurité qui améliore l'autonomie et permet de moins pleurer. Les recherches d'Ainsworth à Baltimore ont soutenu le point de vue des théoriciens de l'attachement. [88] Au cours de la dernière décennie, les analystes du comportement ont construit des modèles d'attachement basés sur l'importance des relations contingentes. Ces modèles d'analyse du comportement ont reçu un certain soutien de la recherche [48] et des revues méta-analytiques. [49]

Méthodologie Modifier

Il y a eu une discussion critique sur les conclusions tirées des travaux cliniques et d'observation, et si elles soutiennent ou non les principes de la théorie de l'attachement. Par exemple, Skuse a basé sa critique d'un principe de base de la théorie de l'attachement sur le travail d'Anna Freud avec des enfants de Theresienstadt, qui se sont apparemment développés relativement normalement malgré de graves privations au cours de leurs premières années. Cette discussion a conclu à partir du cas de Freud et de quelques autres études de privation extrême qu'il existe un excellent pronostic pour les enfants avec ce fond, à moins qu'il n'y ait des facteurs de risque biologiques ou génétiques. [89] La psychanalyste Margaret Mahler a interprété le comportement ambivalent ou agressif des tout-petits envers leur mère comme une partie normale du développement, et non comme une preuve de mauvais antécédents d'attachement. [90]

Certaines des interprétations de Bowlby des données rapportées par James Robertson ont finalement été rejetées par le chercheur, qui a rapporté les données de 13 jeunes enfants qui ont été pris en charge dans des circonstances idéales lors de la séparation d'avec leur mère. Robertson a noté : « . Bowlby reconnaît qu'il s'appuie principalement sur les données institutionnelles de James Robertson. Il affirme que ce sont les réactions habituelles des jeunes enfants à la séparation d'avec la mère, quelles que soient les circonstances. mère lorsqu'elle est soignée dans des conditions dont les facteurs défavorables qui compliquent les études institutionnelles étaient absents ». [91] Dans le deuxième tome de la trilogie, Séparation, publié deux ans plus tard, Bowlby a reconnu que l'étude de Robertson en famille d'accueil l'avait amené à modifier son point de vue sur les conséquences traumatisantes de la séparation dans lesquelles un poids insuffisant était accordé à l'influence des soins qualifiés d'un substitut familier. [92]

Certains auteurs ont remis en question l'idée de modèles d'attachement, pensés pour être mesurés par des techniques comme le protocole de situation étrange. De telles techniques produisent une taxonomie de catégories considérées comme représentant une différence qualitative dans les relations d'attachement (par exemple, attachement sécurisé versus évitant). Cependant, un modèle catégorique n'est pas nécessairement la meilleure représentation de la différence individuelle d'attachement. Un examen des données de 1139 enfants de 15 mois a montré que la variation était continue plutôt que de tomber dans des groupes naturels. [93] Cette critique introduit des questions importantes pour les typologies d'attachement et les mécanismes derrière les types apparents, mais a en fait relativement peu de pertinence pour la théorie de l'attachement elle-même, qui "ne requiert ni ne prédit des modèles discrets d'attachement". [94] Comme indiqué ci-dessus, les éthologues ont suggéré d'autres mesures comportementales qui pourraient être plus importantes que le comportement en situation étrange.

Les années 1980 sur Modifier

Suivant l'argument avancé dans les années 1970 selon lequel l'attachement ne devrait pas être considéré comme un trait (caractéristique durable de l'individu), mais plutôt comme un principe organisateur avec des comportements variables résultant de facteurs contextuels, [50] des recherches ultérieures se sont penchées sur les différences culturelles dans l'attachement, et a conclu qu'il devrait y avoir une réévaluation de l'hypothèse selon laquelle l'attachement est exprimé de manière identique chez tous les humains. [51] Diverses études ont semblé montrer des différences culturelles, mais une étude de 2007 menée à Sapporo au Japon a trouvé des distributions d'attachement conformes aux normes mondiales en utilisant le système de notation Main & Cassidy sur six ans pour la classification des attachements. [52] [53]

Des critiques récents tels que J. R. Harris, Steven Pinker et Jerome Kagan s'intéressent généralement au concept de déterminisme infantile (Nature versus nurture) et soulignent les effets possibles de l'expérience ultérieure sur la personnalité. [95] [96] [97] S'appuyant sur les travaux antérieurs sur le tempérament de Stella Chess, Kagan a rejeté presque toutes les hypothèses sur lesquelles l'étiologie de la théorie de l'attachement était basée, arguant que l'hérédité était bien plus importante que les effets transitoires de l'environnement précoce, par exemple un enfant avec un tempérament difficile inhérent ne provoquerait pas de réactions comportementales sensibles de la part de son tuteur. Le débat a donné lieu à un nombre considérable de recherches et d'analyses de données provenant du nombre croissant d'études longitudinales. [98] Les recherches ultérieures n'ont pas confirmé l'argument de Kagan et démontrent largement que ce sont les comportements des soignants qui forment le style d'attachement de l'enfant, bien que la façon dont ce style est exprimé puisse différer selon le tempérament. [99]

Harris et Pinker ont avancé l'idée que l'influence des parents a été très exagérée et que la socialisation a lieu principalement dans les groupes de pairs, bien que H. Rudolph Schaffer conclue que les parents et les pairs remplissent des fonctions différentes et ont des rôles distinctifs dans le développement des enfants. [100] Des inquiétudes concernant la théorie de l'attachement ont été soulevées en ce qui concerne le fait que les nourrissons ont souvent des relations multiples, au sein de la famille ainsi que dans les milieux de garde d'enfants, et que le modèle dyadique caractéristique de la théorie de l'attachement ne peut pas aborder la complexité de la vie réelle. expériences sociales. [101]


Contribution à la psychologie

Bowlby a examiné de près l'impact générationnel de l'attachement et comment il a affecté le comportement. Il croyait que les comportements d'attachement étaient des mécanismes de survie inhérents conçus pour protéger un nourrisson ou un enfant des prédateurs. Les enfants qui étaient solidement attachés à des soignants fiables, selon Bowlby, avaient plus de chances de survivre jusqu'à l'âge adulte. Selon Bowlby, les enfants pourraient finir par avoir un attachement insécurisé si leurs parents n'étaient pas des soignants fiables ou abusifs, et cet attachement pourrait affecter la formation de relations ultérieures ainsi que le style et les compétences parentales. Par conséquent, le style d'attachement a une composante intergénérationnelle, avec un parent insécurisé transmettant potentiellement son style d'attachement insécure à son enfant.

Bowlby croyait que le développement psychologique sain d'un enfant dépendait d'une relation sûre et fonctionnelle avec un parent ou un tuteur. Bowlby a émis l'hypothèse que l'attachement commence dès la petite enfance à travers un lien entre l'enfant et le soignant le plus présent et le plus attentif. Parce que ce personnage est généralement la mère, la plupart des recherches de Bowlby étaient basées sur la relation entre les mères et les enfants. Cette première relation constitue la base des modèles de travail internes de l'enfant, influençant ses pensées, ses sentiments et ses attentes en ce qui concerne les relations ultérieures. Bowlby a travaillé en étroite collaboration avec Mary Ainsworth, son élève et éventuelle collègue, qui allait développer le test de situation étrange qui mesure l'attachement d'un enfant à ses soignants.

Les théories de Bowlby sur la privation maternelle ont été adoptées par l'Organisation mondiale de la santé et ont été directement responsables de changements radicaux dans la prise en charge des enfants hospitalisés en Europe. Bowlby a souligné l'importance du lien maternel pour le bien-être psychologique de l'enfant, ce qui a conduit à une révision des règles de visite et des interventions pour les enfants sans-abri et orphelins. Parce que Bowlby croyait qu'une grande partie des données relatives à la séparation des enfants étaient obsolètes et rares, il a utilisé sa propre expérience avec les enfants délinquants et orphelins pour exposer sa théorie de l'attachement.

Le travail de Bowlby était fortement inspiré des concepts de la biologie évolutive, et une grande partie de son raisonnement était basée sur l'éthologie et l'étude du comportement animal. Ses recherches sont souvent considérées comme une première forme de psychologie évolutionniste, et son dernier livre, publié à titre posthume, était une biographie de Charles Darwin intitulée Charles Darwin : une nouvelle vie. Le livre traite de la mystérieuse maladie que Darwin a connue à la fin de sa vie et spécule qu'elle pourrait avoir été psychosomatique.


Principaux points de la théorie de Bowlby

Principaux points de la théorie de Bowlby

1. Un enfant a un besoin inné (c'est-à-dire inné) de s'attacher à une figure d'attachement principale (c'est-à-dire la monotropie).

La théorie monotrope de l'attachement de Bowlby suggère que l'attachement est important pour la survie d'un enfant. Les comportements d'attachement chez les bébés et leurs soignants ont évolué grâce à la sélection naturelle. Cela signifie que les nourrissons sont biologiquement programmés avec des comportements innés qui garantissent que l'attachement se produit.

Bien que Bowlby n'ait pas exclu la possibilité d'autres figures d'attachement pour un enfant, il croyait qu'il devrait y avoir un lien primaire qui était beaucoup plus important que tout autre (généralement la mère).

D'autres pièces jointes peuvent se développer dans une hiérarchie en dessous de celle-ci. Un nourrisson peut donc avoir un attachement de monotropie primaire à sa mère, et en dessous d'elle la hiérarchie des attachements peut inclure son père, ses frères et sœurs, ses grands-parents, etc.

Bowlby pense que cette pièce jointe est qualitativement différente de toute pièce jointe ultérieure. Bowlby soutient que la relation avec la mère est en quelque sorte complètement différente des autres relations.

Essentiellement, Bowlby (1988) a suggéré que la nature de la monotropie (l'attachement conceptualisé comme étant un lien vital et étroit avec une seule figure d'attachement) signifiait qu'un échec à initier ou une rupture de l'attachement maternel entraînerait de graves conséquences négatives, incluant éventuellement une psychopathie sans affection.

La théorie de la monotropie de Bowlby a conduit à la formulation de son hypothèse de privation maternelle.

L'enfant se comporte d'une manière qui suscite le contact ou la proximité avec la personne qui s'occupe de lui. Lorsqu'un enfant éprouve une excitation accrue, il signale à son tuteur. Pleurer, sourire et se déplacer sont des exemples de ces comportements de signalisation. Instinctivement, les soignants réagissent au comportement de leurs enfants en créant un modèle d'interaction réciproque.

2. Un enfant devrait recevoir les soins continus de cette figure d'attachement la plus importante pendant environ les deux premières années de sa vie.

Bowlby (1951) a affirmé que la maternité est presque inutile si elle est retardée après deux ans et demi à trois ans et, pour la plupart des enfants, si elle est retardée après 12 mois, c'est-à-dire qu'il y a une période critique.

Si la figure d'attachement est brisée ou perturbée pendant la période critique de deux ans, l'enfant subira les conséquences irréversibles à long terme de cette privation maternelle. Ce risque persiste jusqu'à l'âge de cinq ans.

Bowlby a utilisé le terme de privation maternelle pour désigner la séparation ou la perte de la mère ainsi que l'incapacité à développer un attachement.

L'hypothèse sous-jacente de l'hypothèse de privation maternelle de Bowlby est que la perturbation continue de l'attachement entre le nourrisson et le principal dispensateur de soins (c'est-à-dire la mère) pourrait entraîner des difficultés cognitives, sociales et émotionnelles à long terme pour ce nourrisson.

Les implications de cela sont vastes – si cela est vrai, le principal responsable de la garde devrait-il laisser son enfant à la garderie pendant qu'il continue de travailler ?

3. Les conséquences à long terme de la privation maternelle pourraient inclure ce qui suit :

L'hypothèse de privation maternelle de Bowlby suggère que la perturbation continue de l'attachement entre le nourrisson et le principal dispensateur de soins (c'est-à-dire la mère) pourrait entraîner des difficultés cognitives, sociales et émotionnelles à long terme pour ce nourrisson. Bowlby croyait à l'origine que les effets étaient permanents et irréversibles.

• délinquance,

• intelligence réduite,

• agressivité accrue,

• dépression,

• psychopathie sans affection

La psychopathie sans affection est une incapacité à montrer de l'affection ou de l'intérêt pour les autres. Ces individus agissent de manière impulsive sans se soucier des conséquences de leurs actes. Par exemple, ne montrer aucune culpabilité pour un comportement antisocial.

4. Robertson et Bowlby (1952) croient que la séparation à court terme d'une figure d'attachement conduit à la détresse (c'est-à-dire le modèle PDD).

John Bowlby, travaillant aux côtés de James Robertson (1952) a observé que les enfants éprouvaient une détresse intense lorsqu'ils étaient séparés de leur mère. Même lorsque ces enfants étaient nourris par d'autres tuteurs, cela ne diminuait pas l'anxiété de l'enfant.

Ils ont trouvé trois stades progressifs de détresse :

Ces résultats contredisaient la théorie comportementale dominante de l'attachement (Dollard et Miller, 1950) qui sous-estimait le lien de l'enfant avec sa mère. La théorie comportementale de l'attachement a déclaré que l'enfant s'attache à la mère parce qu'elle a nourri l'enfant.

5. La relation d'attachement de l'enfant avec son principal dispensateur de soins conduit au développement d'un modèle de travail interne (Bowlby, 1969).

Ce modèle de travail interne est un cadre cognitif comprenant des représentations mentales pour comprendre le monde, soi et les autres. L'interaction d'une personne avec les autres est guidée par les souvenirs et les attentes de son modèle interne qui influencent et aident à évaluer son contact avec les autres (Bretherton, & Munholland, 1999).

Vers l'âge de trois ans, ceux-ci semblent faire partie de la personnalité d'un enfant et affectent ainsi sa compréhension du monde et ses interactions futures avec les autres (Schore, 2000). Selon Bowlby (1969), l'aidant principal agit comme un prototype pour les relations futures via le modèle de travail interne.

Il y a trois caractéristiques principales du modèle de travail interne : (1) un modèle d'autrui comme étant digne de confiance, (2) un modèle de soi comme précieux, et (3) un modèle de soi comme efficace lors de l'interaction avec les autres.

C'est cette représentation mentale qui guide le comportement social et émotionnel futur, car le modèle de travail interne de l'enfant guide sa réactivité aux autres en général.


Origines de la théorie de l'attachement

En travaillant avec des enfants inadaptés et délinquants dans les années 1930, le psychologue John Bowlby a remarqué que ces enfants avaient du mal à nouer des relations étroites avec les autres. Il a examiné les histoires familiales des enfants et a remarqué que beaucoup d'entre eux avaient subi des perturbations dans leur vie familiale dès leur plus jeune âge. Bowlby est arrivé à la conclusion que le lien affectif précoce établi entre un parent et son enfant est la clé d'un développement sain. En conséquence, les défis à ce lien pourraient avoir des conséquences qui ont un impact sur un enfant tout au long de sa vie. Bowlby a exploré un certain nombre de perspectives pour développer ses idées, notamment la théorie psychodynamique, la psychologie cognitive et du développement et l'éthologie (la science du comportement humain et animal dans le contexte de l'évolution). Le résultat de son travail était la théorie de l'attachement.

À l'époque, on croyait que les bébés s'attachaient à leurs soignants parce qu'ils le nourrissaient. Cette perspective comportementaliste considérait l'attachement comme un comportement appris.

Bowlby a offert une perspective différente. Il a dit que le développement humain doit être compris dans le contexte de l'évolution. Les nourrissons ont survécu pendant une grande partie de l'histoire de l'humanité en s'assurant qu'ils restaient à proximité des soignants adultes. Les comportements d'attachement des enfants ont évolué pour s'assurer que l'enfant puisse rester avec succès sous la protection de ses tuteurs. Par conséquent, les gestes, les sons et autres signaux que les nourrissons émettent pour attirer l'attention et maintenir le contact avec les adultes sont adaptatifs.


Caractéristiques normatives de la théorie de l'attachement

La fascination de Bowlby pour les liens émotionnels qui unissent les humains les uns aux autres a commencé par une observation astucieuse. Dans toutes les cultures humaines et même dans les espèces de primates, les nourrissons jeunes et vulnérables présentent une séquence spécifique de réactions après la séparation de leurs soignants plus forts, plus âgés et plus sages. Immédiatement après la séparation, les nourrissons protestent avec véhémence, généralement en pleurant, en criant ou en faisant des crises de colère alors qu'ils recherchent leurs soignants. Bowlby pensait qu'une protestation vigoureuse pendant les premières phases de l'absence du soignant est une bonne stratégie initiale pour promouvoir la survie, en particulier chez les espèces nées dans un état de développement immature et très dépendant. Les protestations intenses attirent souvent l'attention des soignants sur leurs nourrissons, qui auraient été vulnérables aux blessures ou à la prédation au cours de l'histoire évolutive s'ils étaient laissés sans surveillance.

Si les protestations bruyantes et persistantes n'attirent pas l'attention de la personne qui s'occupe de l'enfant, les nourrissons entrent dans une deuxième étape, connue sous le nom de désespoir, au cours de laquelle ils arrêtent généralement de bouger et deviennent silencieux. Bowlby croyait que d'un point de vue évolutif, le découragement est une bonne deuxième stratégie pour promouvoir la survie. Des mouvements excessifs pourraient entraîner des accidents ou des blessures, et des protestations bruyantes combinées à des mouvements pourraient attirer les prédateurs. Selon cette logique, si les protestations ne parviennent pas à récupérer rapidement l'aidant, la meilleure stratégie de survie suivante consisterait à éviter les actions qui pourraient augmenter le risque d'automutilation ou de prédation.

Après une période de désespoir, les nourrissons qui ne sont pas réunis avec leurs soignants entrent dans une troisième et dernière étape : le détachement. Au cours de cette phase, le nourrisson commence à reprendre une activité normale sans le soignant, apprenant progressivement à se comporter de manière indépendante et autonome. Bowlby croyait que la fonction du détachement émotionnel est de permettre la formation de nouveaux liens émotionnels avec de nouveaux soignants. Il a estimé que les liens affectifs avec les aidants précédents doivent être abandonnés avant que de nouveaux liens puissent être pleinement formés. En termes d'évolution, le détachement permet aux nourrissons de se défaire des anciens liens et de commencer à en nouer de nouveaux avec les soignants qui pourraient être en mesure de fournir l'attention et les ressources nécessaires à la survie. Bowlby a également conjecturé que ces étapes et processus normatifs caractérisent les réactions aux séparations prolongées ou irrévocables dans les relations adultes, qui pourraient également avoir une valeur adaptative évolutive en termes de maintien, de rejet ou de formation de nouveaux couples romantiques.

En plus d'identifier le cours et la fonction de ces trois étapes distinctes, Bowlby a également identifié plusieurs comportements normatifs que les nourrissons affichent couramment dans les relations d'attachement. Ces comportements caractéristiques comprennent la succion, l'agrippement, les pleurs, le sourire et le suivi de la personne qui s'occupe de l'enfant, qui servent tous à maintenir le nourrisson ou l'enfant à proximité physique de la personne qui s'occupe de l'enfant.Bowlby a également documenté les caractéristiques uniques des soignants et leurs interactions avec le nourrisson qui sont susceptibles de favoriser les liens d'attachement. Les caractéristiques comprennent la compétence avec laquelle le soignant soulage la détresse du nourrisson, la vitesse avec laquelle le soignant répond au nourrisson et la familiarité du soignant avec le nourrisson. Ces comportements et caractéristiques sont également considérés comme essentiels au développement des relations d'attachement chez les adultes.


29.2: Théorie de l'attachement - Bref historique et concepts de base

  • Kate Votaw
  • Professeur assistant et coordinateur de recherche de premier cycle (études musicales) à l'Université du Missouri&ndashSt. Louis

La théorie de l'attachement a été développée à l'origine dans les années 1940 par John Bowlby, un psychanalyste britannique qui tentait de comprendre la détresse intense vécue par les nourrissons qui avaient été séparés de leurs parents. Bowlby (1969) a observé que les nourrissons feraient des efforts extraordinaires pour empêcher la séparation d'avec leurs parents ou pour rétablir la proximité avec un parent disparu. Par exemple, il a noté que les enfants qui avaient été séparés de leurs parents pleuraient souvent, appelaient leurs parents, refusaient de manger ou de jouer et se tenaient à la porte dans l'attente désespérée du retour de leurs parents. Au moment des premiers écrits de Bowlby, les auteurs psychanalytiques soutenaient que ces expressions étaient des manifestations de mécanismes de défense immatures qui opéraient pour réprimer la douleur émotionnelle. Cependant, Bowlby a observé que de telles expressions sont communes à une grande variété d'espèces de mammifères et a émis l'hypothèse que ces réponses à la séparation peuvent servir une fonction évolutive (voir Thème central 1).

Recherche Harlow&rsquos sur le confort de contact

Lorsque Bowlby développait à l'origine sa théorie de l'attachement, il existait d'autres perspectives théoriques sur les raisons pour lesquelles les nourrissons étaient émotionnellement attachés à leurs principaux dispensateurs de soins (le plus souvent, leurs mères biologiques). Bowlby et d'autres théoriciens, par exemple, pensaient qu'il y avait quelque chose d'important dans la réactivité et le contact fournis par les mères. D'autres théoriciens, en revanche, ont soutenu que les jeunes nourrissons se sentent émotionnellement liés à leur mère parce que les mères satisfont des besoins plus fondamentaux, tels que le besoin de nourriture. C'est-à-dire que l'enfant en vient à se sentir émotionnellement connecté à la mère parce qu'elle est associée à la réduction des pulsions primaires, telles que la faim, plutôt qu'à la réduction des pulsions qui pourraient être de nature relationnelle.

Dans une série d'études classiques, le psychologue Harry Harlow a placé de jeunes singes dans des cages contenant deux « mères porteuses » artificielles (Harlow, 1958). L'un de ces substituts était un simple engin métallique, l'autre était un engin métallique recouvert de tissu. Les deux mères porteuses étaient équipées d'une sonde d'alimentation afin que Harrow et ses collègues aient la possibilité de permettre à la mère porteuse d'accoucher ou non de lait. Harlow a découvert que les jeunes macaques passaient un temps disproportionné avec la mère porteuse en tissu par opposition à la mère porteuse en fil de fer. De plus, cela était vrai même lorsque les nourrissons étaient nourris par la mère porteuse en fil plutôt que par la mère porteuse en tissu. Cela suggère que le lien émotionnel fort que les nourrissons forment avec leurs principaux soignants est enraciné dans quelque chose de plus que si le soignant fournit de la nourriture en soi. Les recherches d'Harlow sont maintenant considérées comme l'une des premières démonstrations expérimentales de l'importance du "confort de contact" dans l'établissement de liens de parenté avec le nourrisson. ■

S'appuyant sur la théorie de l'évolution, Bowlby (1969) a soutenu que ces comportements sont des réponses adaptatives à la séparation d'un figurine de pièce jointe&mdasha soignant qui fournit soutien, protection et soins. Parce que les nourrissons humains, comme les autres nourrissons mammifères, ne peuvent pas se nourrir ou se protéger, ils dépendent des soins et de la protection d'adultes plus âgés et plus sages pour survivre. Bowlby a fait valoir qu'au cours de l'histoire de l'évolution, les nourrissons capables de maintenir la proximité d'une figure d'attachement auraient plus de chances de survivre jusqu'à l'âge de la reproduction.


Voir la vidéo: PSYCHOTHERAPY - John Bowlby