Épée à double tranchant

Épée à double tranchant


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L'épée de chevalier était son arme la plus prisée. L'épée était souvent nommée et transmise de génération en génération. Les épées normandes avaient normalement une lame large à double tranchant et mesuraient environ 76 cm (2 pieds 6 pouces) de long. Il était peu probable qu'une bonne épée en acier se brise au cours d'une bataille. Le manche était généralement en bois, mais la garde croisée était en fer.


Épée à double tranchant

Les Épée à double tranchant est une arme récurrente de la série et l'un des objets maudits les plus remarquables. Bien que l'épée soit incroyablement puissante, elle frappera toujours le porteur avec des dégâts de recul, le montant exact variant d'un titre à l'autre. De plus, l'épée est maudite lors de ses deux premiers matchs et ne peut être retirée que dans une église.

Du point de vue de la conception, l'épée était à l'origine une propagation de lames de forme étrange, presque semblable à un arbre de Noël, provenant de la poignée. Avec le cinquième jeu, l'épée est devenue un cimeterre beaucoup plus élégant, le bord inférieur de la lame se recourbant vers le poignet du porteur et correspondant à une saillie similaire s'étendant du pommeau. Étant donné que toutes les animations d'épée sont basées sur le même mouvement de balancement, l'épée à double tranchant a été à nouveau changée pour le huitième jeu en une arme de style épée bâtarde encombrante qui a deux sections de lames de rasoir avant de se terminer par une pointe de lance.


Certaines personnes pensent qu'une épée à deux tranchants est plus dangereuse pour son utilisateur qu'une épée à un seul tranchant, mais mon expérience (dans les arts martiaux) ne concorde pas. Il est peu probable qu'un épéiste doué se blesse avec le tranchant inversé.

Une épée à deux tranchants est conçue pour être plus dangereuse pour le cible, et non le porteur, en coupant à la fois le coup avant et le coup arrière. Cette idée est cohérente avec certaines des utilisations antérieures de l'expression :

Le fardeau des impôts, comme une épée à deux tranchants, réduisait les hommes à la pauvreté et les exposait à être séduits par la corruption. (1809)

En ce sens, il est comparé à l'expression : "coupe dans les deux sens" - se référant à nouveau aux deux côtés du coup d'épée.

Je ne sais pas à quel moment "coupe dans les deux sens" et "épée à deux tranchants" en sont venus à avoir le sens actuel de bon et mauvais, au lieu de juste mauvais et pire, mais je m'attends à ce que les deux phrases aient évolué ensemble.

Épée à double tranchant est en quelque sorte une métaphore imparfaite, utilisée avec décidément plus d'accent sémantique sur à double tranchant que sur épée. En d'autres termes, l'implication poétique de couper dans les deux sens supplante la réalité historique de l'arme réelle.

« L'épée à double tranchant », comme métaphore, a toujours été lié à "couper dans les deux sens", ce qui signifie qu'il peut (au sens figuré) blesser à la fois la personne attaquée et l'agresseur.

M. Burr (comme on le supposait) était trop endolori pour être impartial, il a donc rendu une opinion qui, comme un épée à double tranchant, coupe dans les deux sens, car il déclare qu'il n'y avait pas de shérif, ce qui, s'il est admis, détruit la légalité des votes et jette un odieux sur le gouverneur pour avoir laissé vacant un poste si important.

Ce genre d'argument est très injuste. Il est également dangereux pour la cause de ceux qui l'introduisent. Il est une épée qui coupe dans les deux sens. Car nous trouvons que la Chambre des communes a été plus coupable que les Lords à cet égard.

La métaphore n'a jamais, depuis au moins 300 ans, été utilisée en référence à un "vrai" combat à l'épée, mais toujours plutôt en invoquant l'image d'une lame qui peut faire des dégâts à la personne qui la brandit, en plus de blesser l'attaqué. fête.

Et il est intéressant de noter qu'au cours des 100 dernières années, « coupe dans les deux sens » a atteint sa propre vie, devenant beaucoup plus populaire que « l'épée à double tranchant » et ses semblables.

Notez également, cependant, que « l'épée à deux tranchants » (qui a toujours été, jusqu'à il y a 20 ans, plus populaire que « l'épée à double tranchant ») a atteint un degré élevé de popularité au début des années 1800, dans un contexte religieux qui est apparemment sans rapport avec la métaphore.


Mystérieuse épée viking fabriquée avec la technologie du futur ?

L'épée viking Ulfberht était faite de métal si pur qu'il déconcertait les archéologues. On pensait que la technologie pour forger un tel métal n'avait pas été inventée avant 800 ans ou plus, pendant la révolution industrielle.

Environ 170 Ulfberhts ont été trouvés, datant de 800 à 1 000 après JC. Un documentaire NOVA, National Geographic intitulé "Secrets of the Viking Sword", diffusé pour la première fois en 2012, a examiné la composition métallurgique de l'épée énigmatique.

Dans le processus de forgeage du fer, le minerai doit être chauffé à 3 000 degrés Fahrenheit pour se liquéfier, permettant au forgeron d'éliminer les impuretés (appelées « scories »). Le carbone est également mélangé pour rendre le fer cassant plus fort. La technologie médiévale ne permettait pas de chauffer le fer à une température aussi élevée, c'est pourquoi le laitier était éliminé en le pilant, une méthode beaucoup moins efficace.

L'Ulfberht, cependant, n'a presque pas de laitier, et il a une teneur en carbone trois fois supérieure à celle des autres métaux de l'époque. Il était fait d'un métal appelé "acier à creuset".

Une épée à double tranchant du Xe siècle portant le nom « Ulfberht ». Source de l'image .

On pensait que les fours inventés pendant la révolution industrielle étaient les premiers outils pour chauffer le fer à ce point.

Le forgeron moderne Richard Furrer du Wisconsin a parlé à NOVA des difficultés de fabriquer une telle épée. Furrer est décrit dans le documentaire comme l'une des rares personnes sur la planète à avoir les compétences nécessaires pour essayer de reproduire l'Ulfberht.

"Pour bien faire les choses, c'est la chose la plus compliquée que je sais faire", a-t-il déclaré.

Il a commenté comment le fabricant d'Ulfberht aurait été considéré comme possédant des pouvoirs magiques. « Pouvoir fabriquer une arme à partir de terre est une chose assez puissante », a-t-il déclaré. Mais, fabriquer une arme qui pourrait se plier sans se casser, rester si tranchante et peser si peu serait considéré comme surnaturel.

Furrer a passé des jours de travail continu et minutieux à forger une épée similaire. Il a utilisé la technologie médiévale, bien qu'il l'ait utilisée d'une manière jamais soupçonnée auparavant. Le moindre défaut ou erreur aurait pu transformer l'épée en un morceau de ferraille. Il semblait déclarer son succès à la fin avec plus de soulagement que de joie.

Il est possible que le matériel et le savoir-faire soient venus du Moyen-Orient. La route commerciale de la Volga entre les colonies vikings et le Moyen-Orient a ouvert en même temps que les premiers Ulfberhts sont apparus et s'est fermée lorsque les derniers Ulfberhts ont été produits.

Image en vedette : Une épée Ulfberht Viking. Crédit : National Geographic Télévision

Anciennes-Origines

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Histoire des épées

L'épée a été appelée par beaucoup la "Reine des armes". Il y a beaucoup de mérite dans cette épithète car l'épée, à travers les âges, a possédé la beauté sous ses nombreuses formes et l'art dont elle a été ornée. Il a fallu beaucoup de compétences et de connaissances sophistiquées pour fabriquer une épée et aussi, il a fallu beaucoup de compétences et de connaissances pour savoir comment manier l'épée efficacement. L'épée a une très longue histoire et au fil du temps, elle a évolué et s'est transformée en de nombreuses formes. En conséquence, il peut être classé et regroupé en de nombreux groupes et sous-groupes.

L'épée est une arme qui avait été développée principalement pour infliger des blessures coupantes bien que le coup de couteau était également important (surtout à l'époque romaine et en Europe). L'épée est souvent attribuée aux civilisations de l'ancien monde et aux peuples qui ont hérité de l'arme. L'épée était l'une des armes principales en Égypte, en Afrique, en Chaldée, en Asie, en Grèce préhellénique, à Rome et en Europe. Il est possible de classer l'épée selon la répartition géographique.

Il est important de noter que dans cette classification, certaines épées du groupe oriental et asiatique et du groupe africain sont originaires d'Égypte. Les types d'épées orientales ont évolué vers une forme très distinguée par rapport aux épées européennes. L'épée de métal n'a pas réussi à se développer sur les continents américain et australien. En Amérique du Sud et centrale, il y avait une épée en bois (macana) utilisée par les cultures indigènes. Les Aztèques ont clouté l'épée en bois avec des lames d'obsidienne pour créer un tranchant.

Pour classer toutes les épées, il faut beaucoup de classes pour avoir une vue générale des épées utilisées à travers le monde. Certaines des épées sont si excentriques qu'elles appartiennent à leur propre classe excentrique et qu'elles doivent être mentionnées séparément. L'épée européenne typique est celle à lame droite et pointue, tandis que l'épée incurvée a été développée au Moyen-Orient et en Asie. Il est très probable que les deux épées soient originaires d'Égypte. Les deux types d'épées ont conservé leurs caractéristiques et au fil du temps ont évolué vers de nombreuses formes différentes. Il est possible de classer l'épée dans les groupes suivants :

  1. L'épée droite à deux tranchants
  2. L'épée à un tranchant droite ou courbe
  3. L'épée à un tranchant
  4. L'épée courbe à lame expansible (cimeterre)
  5. L'épée pointue incurvée bordée sur le bord intérieur (concave)
  6. Le faucon égyptien
  7. Types excentriques (flamberge, épée de bourreau, etc.)

Les épées peuvent également être divisées en groupe à une main et en groupe à deux mains. L'épée à deux mains est toute épée qui nécessite l'utilisation des deux mains. Ce groupe comprend des épées telles que les épées longues européennes, le landsknecht flamberge, la grande épée écossaise Claymore, le Kriegsmesser, l'Odachi japonais, etc. Une épée à une main était une épée courte avec une poignée qui ne pouvait être prise qu'avec une seule main.
L'épée droite à deux tranchants
L'épée droite à deux tranchants peut être divisée en deux sous-catégories :

L'épée à lame en forme de feuille comportait une lame qui s'élargissait généralement au milieu de la lame et se terminait en pointe. L'épée à lame droite comportait une lame à bord droit et se terminait par une pointe ou une pointe arrondie. L'épée en forme de feuille était prédominante à l'époque du bronze et elle était également prédominante dans de nombreux domaines différents parmi diverses cultures. Des épées en forme de feuille ont été trouvées en Espagne, en Italie, en Grèce, en Égypte et même en Grande-Bretagne, en Scandinavie et dans d'autres parties de l'Europe. La dominance de cette forme de lame à l'époque du bronze est probablement due au fait qu'il était plus facile de réaliser ce type de lame avec du bronze. Il est également probable que la forme de l'épée provient de la fusion réussie d'un fer de lance et d'un poignard. L'épée grecque Xiphos est un exemple d'épée en forme de feuille. La longueur moyenne d'une épée en forme de feuille est d'environ 22 pouces, cependant, des spécimens ont été trouvés mesurant jusqu'à 32 pouces de long. Les lames d'épée en forme de feuille étaient les plus courantes à l'époque du bronze, mais il y avait aussi des épées en bronze avec des lames droites et effilées. Les premières épées romaines étaient également en forme de feuille. L'épée en forme de feuille est l'épée la plus dominante de l'ère du bronze. L'épée était excellente pour couper mais offrait également une force de poussée incroyable. Les premières épées romaines étaient en forme de feuille, mais avec le développement du fer, les épées ont évolué en lame droite. Les bons exemples de la période de transition romaine sont les épées trouvées à Hallstadt, en Autriche. L'épée romaine en fer à tranchant droit était l'arme qui prévalait pendant la majeure partie de l'Empire. Le Gladius romain mesurait environ 22 pouces de long au début. La Spatha romaine était plus longue et elle a probablement été adoptée d'Espagne ou d'une autre région.

Le développement suivant des épées de fer était l'aube de la «période celtique tardive» qui se caractérisait par des épées dotées de lames de fer à tranchant droit qui se rétrécissaient à partir de la soie et se terminaient par une pointe arrondie. Certaines épées avaient des poignées en fer ou en bronze. Des épées comme celles-ci se sont produites dans de nombreux endroits en Europe. Les plus belles épées droites ont été trouvées en Scandinavie. Ces épées scandinaves du début et du milieu de l'âge du fer variaient en ce qui concerne la poignée, le pommeau et le garde-main, mais ont ensuite fusionné avec les désormais célèbres épées de type Viking. Les épées vikings étaient un exemple d'artisanat et d'escrime. Beaucoup d'entre eux présentaient des ornements somptueux sur leurs gardes et leurs pommeaux. Les poignées étaient souvent incrustées de pierres et de métaux précieux. L'épée viking comportait une lame à bords droits qui se rétrécissait légèrement et se terminait par une pointe arrondie. Les épées, en moyenne, mesuraient entre 34 et 44 pouces de longueur.

Le modèle de l'épée droite a commencé à changer au 9ème siècle. Le principal changement était la lame plus étroite par rapport à la longueur de l'épée. De plus, les poignées deviennent plus longues et rappellent la garde croisée classique. Le pommeau de l'épée était plus lourd et rond et souvent très orné. Certaines des épées de cette période de transition présentaient certaines des caractéristiques des épées vikings et certaines des nouvelles caractéristiques cruciformes. Cette «épée de transition» a continué d'évoluer pour devenir l'épée de chevalier ou l'épée d'armement, qui présentait la caractéristique cruciforme classique. L'épée d'armement était une épée à double tranchant et à une main très courante au Moyen Âge, entre le XIe et le XIVe siècle. L'épée d'armement était l'épée standard portée dans les batailles. Cette épée était légère et avait un excellent équilibre. L'épée a été conçue plus pour couper que pour enfoncer. La longueur de l'épée variait, mesurant entre 30 pouces et 32 ​​pouces. Avec le temps, les chevaliers ont commencé à porter des armures plus lourdes et c'était l'une des raisons de l'évolution continue de l'épée. Des épées plus grandes et plus longues étaient nécessaires pour infliger un traumatisme contondant à travers l'armure ou pour percer l'armure. Cela a conduit au développement de l'épée longue.

Entre le 13ème et le 17ème siècle, l'épée droite est devenue plus longue car elle mesurait entre 3 pieds et 4'3". Les épées longues présentaient les poignées cruciformes classiques avec des poignées à deux mains mesurant 10 à 15 pouces de longueur. La lame de l'épée longue était à double tranchant et mesurait entre 40 et 48 pouces de longueur. Le poids de l'épée longue était compris entre 2,5 et 5 livres. Au combat, les épées étaient utilisées pour pousser, couper et frapper en utilisant toutes les parties de l'épée, y compris les garde-corps et le pommeau.

L'une des épées à deux mains les plus célèbres était l'épée claymore. Le mot claymore est dérivé du mot gaélique "claidheamh mòr” signifiant « grande épée ». Le nom claymore fait en fait référence à deux types d'épées. L'une des épées est l'épée longue à deux mains et l'autre fait référence à une épée beaucoup plus courte et à une seule main. L'épée claymore à poignée de panier a été utilisée pour la première fois au 16ème siècle. Ce type d'épée est encore utilisé dans le cadre de la tenue de cérémonie des régiments écossais des Highlands. L'épée à deux mains en claymore des hautes terres était utilisée à la fin de l'âge médiéval et à la Renaissance. Cette épée longue a été utilisée dans les guerres entre les clans écossais et les guerres avec les Anglais. Le claymore écossais avait un design distinctif qui comportait une poignée croisée avec des bras inclinés vers le bas. Les bras de la garde croisée se terminaient souvent par un motif de trèfle à quatre feuilles. Il y avait aussi d'autres épées claymore, moins connues, qui avaient une conception de poignée à clapet très différente. Une épée claymore moyenne à deux mains mesurait environ 55 pouces de longueur, la partie de la lame mesurait 42 pouces et la poignée 13 pouces. Le poids de la claymore était d'environ 5,5 livres.

L'épée en claymore à poignée de panier (vers 1700) pouvait être à un ou à deux tranchants. L'épée était beaucoup plus courte car c'était une épée à une main avec une lame mesurant entre 30 et 35 pouces de longueur. Le poids de l'épée était compris entre 2-3 livres. La poignée de panier de l'épée protégeait toute la main de la personne qui brandissait l'épée. Le lézard était souvent doublé de velours rouge et souvent il y avait des glands sur la poignée et le pommeau pour la décoration.
La seule épée droite et à double tranchant utilisée au Japon est le tsurugi. Le nom tsurugi faisait également référence aux épées chinoises droites et à double tranchant.
Une rapière est une calomnie et une épée acérée qui a été utilisée pour les attaques de poussée. Les rapières peuvent comporter deux tranchants. La lame peut être affûtée sur toute sa longueur ou du milieu de la lame à la pointe ou complètement sans tranchant (estoc). La Rapière était très populaire en Europe entre le 16ème et le 17ème siècle. Les rapières comportaient généralement des poignées très complexes conçues pour protéger la main qui les maniait. Le mot rapière n'était pas utilisé par les maîtres espagnols, français ou italiens mais plutôt les termes pique, épée ou espada.

L'épée à un tranchant tire son origine d'un long couteau et ce type d'épée a d'abord été utilisé par les chasseurs des tribus sauvages. Lorsque les tribus se sont transformées en nations, elles ont conservé leurs longs couteaux comme armes. Souvent, ils étaient utilisés comme épées supplémentaires. Le Scramasax teutonique ou Yataghan peut être un exemple de telles armes. Le Scramasax variait en forme et en taille selon la culture et la région où il était utilisé. La longueur du Scramasax variait de 20 à 27 pouces. La lame de Scramasax était plutôt droite, cependant, certains spécimens ont été trouvés avec une lame légèrement incurvée. Des épées similaires, semblables à des couteaux, ont été trouvées dans d'autres régions telles que le Japon, l'Afghanistan, la Grèce, la Perse, la Turquie et certains pays africains. Les premières épées japonaises ressemblant à des couteaux comportaient une lame étroite avec un dos droit et une soie lisse. Ces épées mesuraient jusqu'à 45 pouces de longueur. D'autres épées orientales similaires et célèbres étaient les Afghan Salawar, Yataghan et Khyber Knife. Le Ghurka kukri est une arme similaire à l'épée Kopis à un tranchant utilisée par les Grecs. L'épée de type Kopis était également utilisée par les Perses et des épées similaires (appelées Falcata) ont été trouvées en Espagne.

Les épées à un tranchant peuvent être divisées en deux classes incurvées. La première classe comporte une lame qui a le bord du côté convexe et la deuxième classe a le bord du côté concave. Le premier groupe d'épées est assez grand car il comprend des épées de type Cimeterre et leurs variantes, tandis que le deuxième groupe est plutôt petit et très localisé. Le premier groupe comprenait des épées comme des cimeterres, des sabres de coutelas ou des épées daces. L'épée de coutelas a été utilisée en Europe mais elle a été conçue à base de cimeterre. L'épée de coutelas a été développée en Bohême au 15ème siècle. La lame et le manche de l'épée étaient faits d'une seule pièce de métal. La poignée de l'épée de coutelas était soit un anneau de fer, soit la fente de la lame. L'épée dace était une longue épée à lame fine et incurvée. Le deuxième groupe comprenait des épées telles que les épées grecques Kopis, Falcata et Khyber Knife.

Le cimeterre est l'épée typique de l'Orient et en particulier de l'Islam, tandis que l'épée droite typique avec sa forme cruciforme était typique de la culture chrétienne européenne. Le nom Cimeterre vient du mot persan « shamshir ». Les races indochinoises utilisaient aussi des épées courbes. L'épée Parang utilisée dans des pays tels que l'Inde, la Malaisie, Bornéo, la Birmanie et le Népal, comportait une lame mince au niveau du manche et qui s'élargissait vers la fin. L'épée était utilisée pour hacher dans les opérations agricoles et aussi dans la guerre. Une autre épée utilisée en Indochine était l'épée dao. L'épée mesurait environ 18 pouces de long et elle était étroite au niveau du manche et carrée et large au sommet. La lame de l'épée était affûtée sur un bord et le manche était serti dans un manche en bois ou en ébène. L'épée dao était lourde et était capable de porter des coups violents. Une autre épée incurvée intéressante est l'épée égyptienne Khopesh. Cette arme est illustrée sur de nombreux monuments et murs égyptiens et selon les illustrations, elle a été utilisée par tous les guerriers égyptiens, y compris le Pharaon. La lame de l'épée est incurvée et il n'est toujours pas clair si elle était tranchante du côté concave ou convexe, cependant, il est plus probable qu'elle était tranchante du côté convexe. Le manche très fin des épées se termine par un pommeau. L'épée de Khopesh mesurait environ 18 pouces de long.

Une autre épée intéressante était l'épée allemande Kriegsmesser. Le Kriegsmesser était une grande épée à deux mains et à un tranchant légèrement incurvée. Le Kriegsmesser ressemblait simplement à un couteau surdimensionné. L'épée a ses origines dans le couteau européen Seax et le Falchion. Le Falchion a échoué avec sa popularité en Allemagne et la grande épée en forme de couteau s'est développée toute seule. Le nom de l'épée, Kriegsmesser, signifie littéralement « couteau de guerre ». L'épée mérite vraiment ce nom car la poignée de l'épée ressemble à un manche de couteau surdimensionné. Le pommeau de l'épée était généralement courbé d'un côté. Le manche était fait de deux morceaux de bois ou d'os, avec une pleine soie entre eux. La garde de l'épée était souvent constituée d'un anneau ou d'une plaque d'acier ou d'une crossguard cruciforme.

Les épées japonaises appartiennent également au groupe des épées à un tranchant. L'épée Tsurugi était la seule exception. Les épées japonaises étaient généralement à deux mains et comportaient une lame légèrement incurvée avec un seul tranchant. La lame se terminait en pointe. Les épées étaient munies d'un garde-main ornemental appelé tsuba. La lame de l'épée était très rigide et le tranchant de la lame était très tranchant. Les épées japonaises ont été regroupées en fonction de la méthode de fabrication et de la taille des épées. L'épée la plus populaire était le katana qui était porté par la classe des samouraïs japonais. Wakizashi était la version plus courte de l'épée katana. Les épées Odachi et Nodachi étaient également des épées à un seul tranchant, mais elles sont antérieures aux épées katana et wakizashi.
Une autre épée à un seul tranchant est le sabre. Le sabre comporte généralement une lame légèrement incurvée et un grand protège-main qui protège les articulations de la main, du pouce et de l'index. La plupart des sabres avaient des lames incurvées mais il existe aussi des sabres à lame droite qui étaient plus adaptés à la poussée. Les sabres droits étaient généralement utilisés par la cavalerie lourde. Ces sabres seraient également dotés de lames à double tranchant. L'origine du sabre est bien connue. On dit que le sabre est apparu pour la première fois en Hongrie au 10ème siècle. Le sabre peut avoir sa conception influencée par le faucon européen ou le cimeterre du Moyen-Orient. Le sabre était très populaire au 19ème siècle et il était effectivement utilisé par la cavalerie lourde, en particulier pendant les guerres napoléoniennes. Cependant, avec l'avènement des armes à feu, l'arme s'est fanée au milieu du siècle.

L'épée du bourreau peut être classée comme une épée excentrique car cette épée n'était pas destinée au combat mais plutôt à la décapitation des criminels condamnés. L'épée du bourreau était à deux mains et comportait une lame très large et droite qui se terminait sans se rétrécir vers la fin. Ces types d'épées étaient largement utilisés au 17ème siècle.

Une autre épée excentrique est l'épée landsknecht flamberge. Il est excentré de par sa taille et la forme de la lame. L'épée était tout simplement énorme car sa longueur totale dépassait 6 pieds. La lame de l'épée avait une forme ondulée caractéristique qui ressemblait à une flamme. Le nom de l'épée "flamberge" vient des mots "flammard" et "flambard" signifiant "lame de flamme". L'épée landsknecht flamberge a été utilisée au 16ème siècle par les mercenaires allemands appelés Landsknechts. Les lames en forme de flamme étaient très efficaces contre les piques et les hallebardes en bois car la forme de la lame offrait une plus grande surface de coupe tout en réduisant la masse de l'épée.

Terminologie

L'épée se compose de la lame de l'épée et de la poignée. La lame de l'épée est utilisée pour couper, pousser et frapper. La lame peut être à double tranchant ou à simple tranchant. Parfois, la lame à un seul tranchant peut avoir un bord secondaire près de la pointe même de la lame. La lame est divisée en deux parties appelées « forte » et « faible ». La partie "forte" (forte) se situe entre le centre d'équilibre et la poignée. La partie « faible » (faible) se situe entre le centre de percussion et la pointe de la lame (pointe). La section entre le centre de percussion et le centre d'équilibre s'appelle le milieu. Pour rendre les lames plus légères et en même temps plus rigides, la lame peut avoir des rainures le long de la lame. De telles rainures étaient appelées foulons ou parfois bosquets de sang. Le ricasso est la section courte entre la partie affûtée de la lame et la poignée. Le ricasso n'est pas affûté et sa longueur dépend de la longueur de l'épée. Sur certaines grandes épées, telles que le Landknecht Flamberge, la partie ricasso peut être importante pour permettre une prise en main supplémentaire. Certaines épées n'ont pas du tout de ricasso.

La poignée est la partie supérieure de l'épée qui permet de manier l'arme. La poignée se compose de la poignée, de la garde et du pommeau. Le pommeau agit comme un contrepoids à la lame et permet d'équilibrer l'épée améliorant ainsi la capacité de manier l'épée. Le pommeau peut également être utilisé pour des frappes contondantes à très courte distance. Les pommeaux peuvent se présenter sous diverses formes, notamment globulaires, circulaires, semi-circulaires, en forme de disque et rectangulaires. Les pommeaux peuvent être simples ou ornés de motifs ornés ou incrustés de bijoux et de pierres précieuses. Le crossguard empêche la lame d'un ennemi de glisser sur les mains du porteur de l'épée. La garde peut avoir diverses formes et la forme la plus courante de la garde de l'épée est le cruciforme qui prévalait au Moyen Âge. La garde croisée de l'épée peut également être connue sous le nom de quillons.

La soie fait partie de la poignée, mais elle fait aussi partie de la lame. Dans la fabrication d'épée traditionnelle, la soie était faite du même morceau de métal. La soie traverse la poignée et la poignée est le plus souvent constituée de deux morceaux de bois liés ensemble par des rivets et enveloppés de cuir, de cordon de cuir ou de fil métallique. Les fabricants d'épées japonais utilisaient de la peau de requin pour envelopper les poignées de leurs armes blanches. Le terme « pleine soie » fait généralement référence à la soie fabriquée à partir du même morceau de métal que la lame. Le terme "tige en queue de rat" qui est souvent utilisé dans la fabrication d'épées actuelle et commerciale fait référence à la soie qui a été soudée à la lame.

Un fourreau est la gaine protectrice de la lame des épées. Le fourreau protégeait la lame des éléments, à savoir la pluie, la neige ou l'humidité. Divers matériaux ont été utilisés pour fabriquer des fourreaux, notamment le bois, le cuir, l'acier ou le laiton. Habituellement, le fourreau avait deux raccords métalliques aux deux extrémités. La partie où la lame entrait s'appelait la gorge et la partie à l'extrémité du fourreau, destinée à protéger la pointe de la lame, était appelée chape. Une ceinture d'épée était une ceinture qui servait à attacher l'épée pour la porter sur une personne. L'épée pouvait être attachée à la taille d'une personne ou parfois sur le dos et elle a été conçue pour faciliter le retrait rapide de l'épée du fourreau. Un baudrier est une ceinture qui se porte sur une épaule. L'avantage du baudrier était qu'il ne restreignait aucun mouvement des bras et offrait plus de soutien pour l'épée portée.

Parfois, les épées peuvent comporter des glands ou des nœuds d'épée. Le gland est un matériau tissé, du cuir ou de la dentelle de soie qui est attaché à la poignée de l'épée et enroulé autour de la main de la personne qui brandit l'épée. Cela empêchait l'épée ou le sabre d'être lâchés. Les glands ont également un design très décoratif.

Les épées japonaises construites différemment ont une terminologie et une classification différentes. L'épée katana japonaise se compose de la lame et des supports. Les épées japonaises classiques et authentiques sont fabriquées en acier spécial appelé Tamahagane qui signifie "acier bijou". L'acier tamahagane se compose de couches d'acier à haute teneur en carbone et à faible teneur en carbone qui sont forgées ensemble plusieurs fois. L'acier à haute teneur en carbone a des caractéristiques différentes par rapport à l'acier à faible teneur en carbone. L'acier à haute teneur en carbone est plus dur et, par conséquent, il peut avoir un tranchant plus tranchant. Le même acier est également très cassant. D'autre part, l'acier à faible teneur en carbone est plus malléable et peut résister aux impacts sans se casser. En combinant les deux, les fabricants d'épées japonais ont pu obtenir une lame d'épée supérieure. Les couches d'acier sont chauffées, pliées et martelées ensemble. Ce processus est répété plusieurs fois (jusqu'à 16 fois). Certains fabricants d'épées utilisent différentes pièces d'acier pour le noyau, le bord et les côtés. La légère courbe de l'épée est obtenue en refroidissant l'acier. Avant le processus de trempe, la lame est recouverte d'une couche d'argile. L'argile est appliquée très légèrement sur le bord destiné à la coupe tandis que le noyau et le dos de la lame sont recouverts d'une couche plus épaisse. La lame est à nouveau chauffée et immergée dans l'eau. Le processus de trempe provoque une légère courbure de la lame. Cela est dû à la différence de dureté (et de structure cristalline de l'acier) entre le bord et le noyau et la face arrière de la lame. Le tranchant de la lame est beaucoup plus dur tandis que le noyau et le dos sont plus doux. Le processus de trempe crée également la ligne ondulée distincte le long de la lame appelée hamon. La partie la plus proéminente de la lame est la crête médiane appelée shinogi. La pointe de la lame s'appelle kissaki. Le kissaki a un profil incurvé et il est séparé du reste de la lame par une ligne droite appelée yokote. La soie de l'épée s'appelle nakago. C'est aussi la partie qui porte la signature (mei) du fabricant d'épées. La soie a un trou appelé mekugi-ana qui est utilisé pour monter la poignée (tsuka). Le manche est monté sur la soie par une épingle en bambou appelée mekugi. Le garde-main de l'épée japonaise s'appelle tsuba et est souvent de conception complexe. Tusba peut se présenter sous différentes formes (ronde, ovale ou carrée). Les bosses décoratives sont appelées menuki. Le habaki est la pièce de métal (généralement en cuivre) qui enveloppe la base de la lame près de la tsuba. Le but du habaki est de fournir un ajustement serré dans le fourreau (saya) et de verrouiller le garde-main (tsuba) en place. Le fourreau de l'épée japonaise est en bois clair. La surface extérieure du fourreau est souvent laquée.

Les épées japonaises sont également classées en fonction de leur longueur. L'unité de mesure est le shaku où un shaku mesure environ 13 pouces. Les longueurs de lames japonaises sont classées en trois groupes.

  1. 1 shaku ou moins pour tanto (couteau)
  2. 1-2 shaku pour Shoto – épée courte (wakizashi)
  3. 2 shaku et plus pour Daito – épée longue (katana)
  4. 3 shaku et plus (Odachi ou Nodachi)

Des épées avec des lames de plus de 3 shaku étaient portées sur le dos. On les appelait Odachi signifiant « grande épée » ou Nodachi signifiant « épée de campagne ». Les deux épées étaient utilisées avant que l'épée katana ne devienne populaire.


L'épée à double tranchant de la maternité sous l'esclavage américain

IL. Hayward et l'infirmière esclave Louisa, Missouri History Museum, St. Louis, Missouri.

Ce poste accompagne « La maternité au début de l'Amérique », épisode 237 de Le monde de Ben Franklin.

La fête des mères offre des occasions de réfléchir sur la maternité en relation avec l'ethnicité et la classe. La discrimination raciale et la pauvreté signifient qu'une conceptualisation étroite de la maternité biologique associée aux soins et à l'éducation domestiques n'est pas applicable à tous dans le passé ou le présent. Cela est particulièrement vrai lorsque l'on considère la vie des femmes esclaves, pour qui la maternité était une épée à double tranchant et dont beaucoup ont enduré une relation complexe avec le maternage. Les femmes savaient que leurs bébés avaient une valeur pécuniaire pour les propriétaires d'esclaves et qu'ils pouvaient être séparés de force de leur progéniture à tout moment. L'amour maternel pour les enfants coexistait donc avec des attitudes plus ambivalentes envers la maternité chez les femmes esclaves qui craignaient à juste titre que leurs enfants ne soient arrachés ou ne survivent pas sous le régime esclavagiste.

Motherhood is associated with nurturing and caring for infants and children, but idealized models of maternal responsibility resting exclusively with biological mothers often fail to convey a wider picture and exclude others who perform the labor of care and nurture. Moreover, racial discrimination has excluded enslaved women from the dominant ideology of private, domestic motherhood and denigrated their ability to mother at the very same time that white enslavers ironically left their infants in the sole charge of enslaved women. Black women’s mothering under enslavement took multiple forms, including non-biological “shared” mothering and the “other mothering” of white children. “Mother is a verb,” notes Sarah Knott, a point lent credence by the arduous nature of enslaved mothers’ work.

Motherhood was essential to the thriving development of slavery because the regime depended upon the reproduction of an enslaved labour force. From 1662 onwards, the Virginia law of partus sequitur ventrem rendered the child of any enslaved woman a slave themselves, and similar legislation spread across the Southern colonies. Slaveholders increasingly began to regard their female slaves as both labourers and potential reproducers for future economic enterprises. By the early nineteenth century, the abolition of the international slave trade meant reproduction became even more profitable as it became illegal to import slaves from abroad. This dual exploitation of enslaved mothers hence grew more entrenched over time.

The nineteenth century saw an increasing separation of “public work” and “private home” and the growing sanctification of biological motherhood as the culmination of women’s allegedly innate caring and nurturing roles. But in the antebellum South enslaved people lived under a unique set of relationships with specific power dynamics. So although enslaved women sought to survive the regime via their motherhood, this was not always a positive, empowering experience due to enslavers’ exploitation of their chattels’ motherhood for their own ends. As well as separating mothers and their offspring, enslavers also forced enslaved women into arduous “other mothering” of white and enslaved infants and children.

Little is known about enslaved women who remained childless through infertility rather than choice. The surviving evidence makes it hard to differentiate between women who were deliberately childless and those unable to bear infants. Childless women obviously missed out on parenthood’s pleasures. Despite the ordeal of slavery, motherhood gave women the opportunity to express maternal love, to receive affection from children, to gain a sense of worth, to give and receive comfort, and to nurture—notwithstanding all the agonies of sale, separation, ill-health, physical punishments and death that enslavement brought. Women without children also remained more vulnerable to sale and separation at the hands of slaveholders who wanted the future profits of offspring, whether they wanted to become mothers or not. Women who desired not to bear children (rather than those unable to have them) used whatever means they could in an attempt to control their fertility. Some chewed cotton roots – readily available to enslaved laborers – believing they had contraceptive properties. Interviewed by the Works Progress Administration (WPA) in the 1930s, Mary Gaffney described “cheating” her enslaver out of the potential value of her offspring:

I cheated Maser, I never did have any slaves to grow and Maser he wondered what was the matter. I tell you son, I kept cotton roots and chewed them all the time but I was careful not to let Maser know of catch me, so I never did have any children while I was a slave. Then when slavery was over … we had five children.[1]

More rarely, enslaved mothers sometimes attempted infanticide. Lou Smith remembered a woman who bore three children who were subsequently sold when they reached the age of one or two, an experience that ‘broke her heart.” So when she gave birth for a fourth time she refused to relinquish her infant. Once the baby reached two months old, “she got up and give it something out of a bottle and purty soon it was dead.”[2] Such desperately tragic practices denied enslavers valuable future offspring and meant enslaved women would not bring infants into the harsh world of bondage.

The vast majority of enslaved women, however, found that motherhood brought happiness and pleasure despite the hard work it entailed, because women provided each other with vital peer support and cooperation to enable the bearing and raising of children. So the biological process of giving birth could be less significant than helping each other to care for and nurture offspring. Sharing childcare responsibilities in a more communal way than in white society, enslaved women adopted flexible forms of mothering, including relying on the support of step-parents, wider kin networks, and female peers. Women fostered systems of support and “shared” mothering regardless of whether one was a “biological” mother or not. For example, some women shared their breast milk with enslaved babies other than their own. Charlie Davenport said various women breastfed him after his mother died during childbirth: “Any woman what had a baby ‘bout my age would nuss me so I growed up in de quarters en wuz ez well en happy ez any other chile.”[3] In practising such forms of shared mothering, enslaved women conveyed their camaraderie and gendered forms of mutual support. This togetherness represented one of the myriad of ways in which women strove to survive, and hence to indirectly resist, their enslavement.

White Southern women (as well as men) manipulated enslaved motherhood, typically in the more “domestic” sphere of their households (so conveying how this domestic realm stood at the heart of the regime). As “co-masters” of the regime, slaveholding women utilized enslaved mothers as de facto or “other” mothers to raise white children. White women left their infants in enslaved women’s arms to nurture, care for, and sometimes even to suckle. Enslaved in Mississippi, WPA respondent Mattie Logan described her mother’s wetnursing:

Mother nursed all Miss Jennie’s children…. They say I nursed on one
breast while that white child, Jennie, pulled away at the other! That was a pretty good idea for the mistress, for it didn’t keep her tied to the place and she could visit around with her friends most any time she wanted.[4]

Logan’s mother endured the exhaustion caused by simultaneously feeding two babies (her own and that of her white slaveholder) while her mistress enjoyed the liberating benefits of not breastfeeding. The power inherent in slaveholding placed the needs of white infants above those of enslaved mothers and babies in this highly intimate and exploitative intervention into black mothering practices.

Researching the lives of enslaved mothers can be challenging and distressing for historians, yet we have a duty to document the everyday experiences of enslaved women’s lives in the past, lives that complicate our understandings of motherhood’s meanings and manifestations for women across time and space.

Emily West (@emilywestfahey) is a professor of American history at the University of Reading, UK. Her publications include Enslaved Women in America (Lanham, MD: Rowman & Littlefield, 2014), Family or Freedom: The Expulsion and Enslavement of Free People of Color in the Antebellum South (Lexington: University of Kentucky Press, 2012), Chains of Love: Slave Couples in Antebellum South Carolina (Urbana and Chicago: University of Illinois Press, 2004). Her writings on motherhood include “Fertility Control, Shared Nurturing, and Dual Exploitation: The Lives of Enslaved Mothers in the Antebellum United States” (with Erin Shearer) Women’s History Review 27, 6 (2018), 1006-1020 and “‘Mothers’ Milk’: Slavery, Wet-Nursing, and Black and White Women in the Antebellum South” (with Rosie Knight), Journal of Southern History 83, 1 (Feb. 2017), 37-68. Some of this post is drawn from these two articles.

[1] George P. Rawick, The American Slave, Supplement Series 2, Vol. 5. Texas Narratives, Pt 4 (Westport, Conn.: Greenwood Press, 1979), 1453.

[2] WPA Slave Narrative Project, Oklahoma Narratives, Vol. 13, (Federal Writer’s Project, United States Work Projects Administration Manuscript Division, Library of Congress), 302.

[3] Rawick, The American Slave, Supplement Series 1, Vol. 6. Mississippi Narratives, Pt 1, 558.

[4] WPA Slave Narrative Project, Oklahoma Narratives, Vol. 13, 187.

For Further Reading

Thavolia Glymph, Out of the House of Bondage: The Transformation of the Plantation Household (Cambridge and New York: Cambridge University Press, 2008)
Stephanie Jones-Rogers, They were Her Property: White Women as Slaveowners in the American South (New Haven: Yale University Press, 2019)
Sarah Knott, Mother Is a Verb: An Unconventional History (London: Viking, 2019)
Jennifer Morgan, “Partus Sequitur Ventrem: Law, Race, and Reproduction in Colonial Slavery,” Small Axe 22, 1 (2018), 1-17
“Mothering Slaves: Comparative Perspectives on Motherhood, Childlessness, and the Care of Children in Atlantic Slave Societies,” vol. 1 & 2: Esclavage et abolition 38, 2 (2017) & Women’s History Review 27, 6 (2018).


Historical movies help students learn, but separating fact from fiction can be challenge

Students who learn history by watching historically based blockbuster movies may be doomed to repeat the historical mistakes portrayed within them, suggests a new study from Washington University in St. Louis.

The study, forthcoming in the journal Psychological Science, suggests that showing popular history movies in a classroom setting can be a double-edged sword when it comes to helping students learn and retain factual information in associated textbooks.

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We found that when information in the film was consistent with information in the text, watching the film clips increased correct recall by about 50 percent relative to reading the text alone,” explains Andrew Butler, a psychology doctoral student in Arts & Sciences.

“In contrast, when information in the film directly contradicted the text, people often falsely recalled the misinformation portrayed in the film, sometimes as much as 50 percent of the time.”

Butler, whose research focuses on how cognitive psychology can be applied to enhance educational practice, notes that teachers can guard against the adverse impact of movies that play fast and loose with historical fact, although a general admonition may not be sufficient.

“The misleading effect occurred even when people were reminded of the potentially inaccurate nature of popular films right before viewing the film,” Butler says. “However, the effect was completely negated when a specific warning about the particular inaccuracy was provided before the film.”

Butler conducted the study with colleagues in the Department of Psychology’s Memory Lab. Co-authors include fellow doctoral student Franklin M. Zaromb, postdoctoral researcher Keith B. Lyle and Henry L. “Roddy” Roediger III, the Lab’s principal investigator and the James S. McDonnell Distinguished University Professor of Psychology.

“These results have implications for the common educational practice of using popular films as an instructional aid,” Butler concludes.

“Although films may increase learning and interest in the classroom, educators should be aware that students might learn inaccurate information, too, even if the correct information has been presented in a text. More broadly, these same positive and negative effects apply to the consumption of popular history films by the general public.”

Historical Inaccuracies in Popular Films

Popular films increase interest in history and contain much accurate information, but producers of these films often take liberties with facts to tell a more entertaining story.

Such is the case with the movie Amadeus, a historical drama about the life of composer Wolfgang Amadeus Mozart.

Released in 1984, the film delighted moviegoers and critics alike, eventually winning eight Academy Awards, including Best Picture. Although the film is credited with increasing the popularity of Mozart’s music, it may also have created a misleading impression of Mozart.

AMADEUS (1984)
Topic: Wolfgang Amadeus Mozart
The film clip depicts Mozart as being a childish and vulgar person. In fact, there is no evidence that Mozart behaved this way in public. On the contrary, Mozart is thought to have displayed impeccable manners in the presence of royalty and acted professionally with colleagues.

AMISTAD (1997)

Topic: Mutiny on the Spanish Ship Amistad
The 1997 film clip depicts Cinque is sitting in shackles before the Supreme Court during the trial. In fact, Cinque was imprisoned in Connecticut during the trial.

TOMBSTONE (2000)

Topic: Wyatt Earp and the Shootout at the OK Corral
The film clip depicts Doc Holliday shooting and killing Johnny Ringo. In fact, Holliday is known to have been in a Colorado courtroom on the day of Ringo’s death, so he could not have killed him. Johnny Ringo’s death was officially ruled a suicide.

MARIE ANTOINETTE (2006)
Topic: The French Revolution
In the film clip, a mob that is attacking Versailles briefly falls silent when Marie Antoinette appears on the balcony, presumably out of respect for the queen. In fact, this is not known to have happened and, given the French people’s great dislike for Marie Antoinette, it is highly unlikely the crowd would have reacted in this way.

GLORY (1989)
Topic: 54th Massachusetts Volunteer Infantry
The film clip depicts new recruits for the 54th Massachusetts Infantry assembling and meeting each other for the first time. Most of the individuals shown in the clip are former slaves from the South. In fact, most of the recruits in this regiment were freemen from Massachusetts and other Northern states.

U-571 (2000)
Topic: Deciphering the Nazi’s Enigma Code
The film clip depicts American sailors, intelligence, and special operations officers planning a secret mission to capture an Enigma machine from a disabled German submarine, the U-571. In fact, it was the British navy that captured enough Enigma materials from German U-boats and warships to break the German naval code.

ELIZABETH (1998)
Topic: Queen Elizabeth
The film clip depicts Queen Elizabeth forcing her chief advisor, Sir William Cecil, into retirement and giving him the title of Lord Burghley to make his retirement comfortable. In fact, Sir William Cecil was never retired by Elizabeth, but remained her chief advisor until his death and was given the title of Lord Burghley as a reward for his years of service.


Inside Story

Recipients of the Victoria Cross are expected to lead exemplary lives. What happens when one of them doesn’t?

“No matter the crime committed”: King George the Fifth awards the Victoria Cross to Second Lieutenant Cecil Knox of the 150th Field Company, Royal Engineers, at Blendecques, near Calais, on 22 March 1918. Pictorial Press Ltd /Alamy

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In June 2012 Australian special forces fighting in Afghanistan led a five-day operation to reinforce security around the southern city of Kandahar. Operation Hamkari had the job of clearing a Taliban stronghold in the Shah Wali Kot district in the north of Kandahar province, with the Australians fighting alongside Afghan National Army forces and backed by US army helicopters.

After an initial assault by soldiers from the 2nd Commando Regiment on 10 June, reinforcements from the Special Air Service Regiment were called the next day to the hamlet of Tizak as the Taliban prepared to counterattack. The fighting was intense, with the SAS troopers under heavy fire from the moment they alighted from their helicopters.

At the height of the thirteen-hour battle, an SAS corporal led an assault against an enemy fortification. When members of his patrol were pinned down by Taliban fire, he exposed his own position to draw the fire away from his comrades then, fighting at close range, stormed two enemy machine-gun posts and silenced both of them.

The following January, back in his home town of Perth, Ben Roberts-Smith was presented with the Commonwealth’s highest and most revered award for gallantry, the Victoria Cross. According to the citation for the award, “his selfless actions in circumstances of great peril served to enable his patrol to break into the enemy’s defences and regain the initiative… resulting in a tactical victory.”

The award would transform Ben Roberts-Smith from an anonymous soldier into a national celebrity. After leaving the army in 2013, he was named Australian Father of the Year, appointed chair of the National Australia Day Council and honoured as number-one ticketholder of the Fremantle Dockers. On completing an MBA at the University of Queensland, he became a senior executive with Kerry Stokes’s Seven television network and a star performer on the lucrative corporate speakers’ circuit. Lauded wherever he travelled as a hero and an exemplary role model, he was much sought after as a business consultant and an adviser to governments.

Now that celebrity has been engulfed by allegations that may yet end in infamy for Ben Roberts-Smith. In 2017, investigative journalists Chris Masters and Nick McKenzie revealed the first details of allegations implicating the former SAS soldier in a series of war crimes in Afghanistan. Last month the two journalists reported that the Australian Federal Police had referred Roberts-Smith to the Commonwealth Director of Public Prosecutions to face possible charges. Les Sydney Morning Herald subsequently reported that the DPP had appointed Sydney barrister David McClure SC to examine the case for proceeding to prosecution.

According to Masters and McKenzie, the AFP’s brief of evidence outlined allegations that Roberts-Smith had kicked a defenceless prisoner off a cliff during a special forces operation in Afghanistan in 2012, and covered up his subsequent murder, and that fellow SAS soldiers had witnessed the future VC recipient’s involvement in the murder of other defenceless Afghans. In addition to the AFP investigations, an extensive internal military inquiry led by NSW Supreme Court of Appeal judge Paul Brereton is soon to hand down a report into these and other alleged war crimes in Afghanistan.

Roberts-Smith has vehemently protested his innocence, claiming that the reporting has branded him a murderer and deriding the allegations as “recklessly untrue.” He told the Australian in December, “I have put my family name and medals on the line to sue Nine [publisher of the Âge et le Sydney Morning Herald] and restore my reputation.” But his decision to sue the Âge et le Sydney Morning Herald for defamation may have compounded his problems.

While the start of the trial has been delayed because of the pandemic, fresh witness statements submitted in the Federal Court in early June claimed Roberts-Smith was involved in seven unlawful killings in Afghanistan. Counsel for the newspapers, Sandy Dawson SC, told the court Roberts-Smith and another unnamed soldier had kicked a handcuffed man, Ali Jan, off a cliff in the village of Darwan in September 2012 and that either he or another soldier had subsequently shot and killed the prisoner.

The implications of the case run far deeper than the reputation of one man, the jealously guarded pride of the elite Special Air Service Regiment and the honour of all Australian military forces. It could have consequences around the world for holders of a hallowed band of crimson ribbon like the one that sat above the breast pocket on Ben Roberts-Smith’s army tunic — and Australia’s long and storied association with the Victoria Cross.

It was at the end of the Crimean war, in 1856, that Queen Victoria decided a new honour was needed to recognise the remarkable acts of heroism that had been reported during the great victory by Britain and its allies over the Russians. The medal she authorised would become the highest award in the imperial honours system. In the order of precedence it outranks even the Most Noble Order of the Garter — the highest order of knighthood — which is confined to the reigning sovereign, the Prince of Wales and no more than twenty-five others. Yet from the outset, the Victoria Cross was intended to be both exceptional and egalitarian.

Victoria insisted that it stand out for its humble simplicity: a plain bronze cross struck from captured cannon metal (not from the Crimea as folklore has it, but from the colonial wars in China) suspended on a plain crimson ribbon. And at her direction, it was to be blind to class and seniority. Its awarding would be influenced by “neither rank, nor long service, nor wounds, nor any other circumstance or condition whatsoever save the merit of conspicuous bravery.”

But the criteria for its awarding were far from modest. The VC was to recognise only “the most conspicuous bravery, or some preeminent act of valour or self-sacrifice in the presence of the enemy.” In modern times, the perception in military circles is that the VC can be earned only by a member of the armed forces who lays his or her life on the line in a situation of clear and present danger in combat. It often has been awarded posthumously.

Since its inception, the medal has been won 1358 times. Each of those awards is revered in the military (a general will salute a private displaying the ribbon) and exulted in popular perception. And those medals not locked away in museums and private collections can fetch staggering prices at auction. In 2006 Kerry Stokes paid a world record price of $1.2 million for the medals of Captain Alfred Shout — who was posthumously awarded the VC for his bravery during the Battle of Lone Pine at Gallipoli — and then donated them to the Australian War Memorial.

But the prestige of the VC and the instant celebrity it confers on those who win it are, so to speak, a double-edged sword. Those who so distinguish themselves in battle invariably are expected to lead exemplary lives in peacetime. And it can be a dizzying height from which to fall for any of them who fail to live up to that onerous standard. Here lies the potential challenge for the Australian government in the event that Ben Roberts-Smith is unable to clear his name.

During its 164-year history, the VC has been forfeited just eight times for serious misconduct: twice for desertion, five times for theft and assault and once for bigamy. But while many more recipients have publicly fallen from grace after coming home from battle, none have had their honour revoked since 1920, when King George V declared his displeasure at the practice.

As George’s private secretary, Lord Stamfordham, would write, “The King feels so strongly that, no matter the crime committed by anyone on whom the VC has been conferred, the decoration should not be forfeited. Even were a VC to be sentenced to be hanged for murder, he should be allowed to wear the VC on the scaffold.” Winston Churchill, then Britain’s secretary of state for war, disagreed but approved an amendment to the regulations stipulating that henceforth only “treason, cowardice, felony or any infamous crime” should lead to forfeiture.

In the annals of crime, few are more infamous than murder, and while VC winners so convicted would no longer face the option of wearing their medal to the gallows it would be untenable for them not to be stripped of the honour. Sitting at the top of the honours system, the Victoria Cross can hardly be exempt from the practice that has seen hundreds of disgraced honours recipients stripped of their gongs — from Kaiser Wilhelm, who forfeited his Order of the Garter (for starting a world war), to artist and royal favourite Rolf Harris, who ceased to be a Commander of the Order of the British Empire after he was jailed for sexually assaulting underage girls.

Since Australia severed ties with the British honours system in 1975 and instituted its own awards under the Order of Australia, the conferring of the Victoria Cross to Australian military personnel has been made by the governor-general on the advice of the defence minister. The Victoria Cross for Australia — which has identical status to the British award — has been presented to four Australians, including Ben Roberts-Smith, all of them for valour in Afghanistan.

There are dozens of precedents for Australians to be defrocked under our honours system. Disgraced former WA premier Brian Burke lost his award as a Companion of the Order of Australia, billionaire businessman Richard Pratt pre-empted the same fate by surrendering his AC after being fined $36 million for price-fixing, and the Order of Australia medal of criminologist Paul Wilson was rescinded after his conviction for the indecent treatment of a child.

In 2015 Australia’s Defence Honours and Awards Appeal Tribunal recommended the discretionary forfeiture of gallantry medals if the recipient were convicted “of an offence which is considered so disgraceful or serious that it would be improper for the offender to retain the award.” But while subsequently stipulating a range of grounds for mandatory forfeiture — including treason, mutiny and cowardice in the face of the enemy — the defence department added what smelt like an escape clause: “However, the circumstances under which gallantry and distinguished service decorations are awarded dictates that entitlements should not be forfeited except under extreme conditions.”

If the Australian government were confronted with a winner of the highest award for gallantry being convicted of a serious crime and it showed cowardice in the face of military or public opinion, it would risk far more than domestic opprobrium. A person allowed to continuing wearing the medal in such circumstances — and the authorities that permitted him to — would diminish not only the deeds of other Australian VC winners but also the hundreds of others throughout the Commonwealth who came before them. •


History of Roman swords

Roman swords
History of Roman swords. Roman gladius sword, Roman spatha sword and gladiator swords. Roman pugio dagger. Sword history.

The Roman Sword or Gladius is one of the most widely recognized swords of any culture. These swords were in use between 4th century BC and 3rd Century AD. The Romans where highly skilled and disciplined and great weapons such as the sword were a must especially for cavalrymen and infantrymen. The skills of these men and the advances in sword making techniques made this sword a deadly weapon and was one the major factors behind a long and successful military reign. To identify a person’s sword the name was often etched into the blade.

The Romans used all the knowledge they gained from other cultures such as the Greeks and Celts in order to forge these great swords it also allowed them to create a sword for any military situation, examples of this are mountainous regions would require a shorter sword that allowed greater slashing and stabbing, one such sword was the Pompeii Gladius. Another such sword known as the spatha had an extra long reach and was ideally suited for horseback combat.

The Roman sword that really conquered all was the short sword. The short sword had a 20″ double edged blade with a diamond tip and became known as “the sword that conquered the world”. This shorter length allowed a soldier to step inside an enemies guard and thrust the sword in any direction at a deadly pace, this would not be possible with a longer sword and that is where it held the upper hand.

Roman gladius was the primary sword of Ancient Roman foot soldiers. The gladius was shorter than cavalry spatha. Gladius was a stabbing sword.

Gladius was adopted by Romans in 4-3 century BC. Gladius origin can be located in a Hispanic swords.

Common gladius meassurements:
Weight: 1.2–1.6 kg (2.6–3.5 lb)
Length: 64–81 cm (25–32 in)
Blade length: 60–68 cm (2.0–2.23 ft)
Width: 4–8 cm (1.6–3.1 in)

Gladius sword subtypes:
Hispaniensis gladius – the orgiginal gladius imported from today Spain.
Mainz gladius-gladius made for northern wars. The long point was a typical attribute of this gladius type.
Fulham gladius-triangular tip. Fulham gladius was version found in Britain.
Pompeii gladius-the most popular type of gladius sword. This was the shortest gladius with parallel cutting edges and a triangular tip.

Roman spatha sword

Roman spatha sword was a little longer sword than common gladius was. Spatha was a primary sword of Roman cavalry. Spatha was a straight and long sword, measuring between 0.75 and 1 m (30 and 39 in). Spatha was used in Roman wars but of course also in gladiator games. Spatha was adopted by barbarian tribes later and it evolved into early medieval swords – viking swords have origin in this sword type.


Medieval Arming Sword

Les Arming Sword (also known as a knightly sword) is the single-handed cruciform sword of the High Middle Ages. It was a straight, double-edged weapon with a single-handed hilt and a blade length of about 28 to 31 inches (70 to 80 centimeters).

The arming sword was in common use between ca. 1000 and 1350, and it’s frequently depicted in period artwork.

Many European sword blades of the high medieval period have blade inscriptions (popular during the 12th century). These are usually garbled strings of letters apparently inspired by religious formulae.

The term “arming sword” in late medieval usage specifically refers to the weapon being used as a side-sword.

History of the Arming Sword

The knightly sword developed in the 11th century from the Viking Age or Carolingian sword, with the most evident morphological development being the crossguard’s appearance. These swords began to exhibit a more slender blade geometry, moving the center of mass closer to the hilt to improve weldability.

The arming sword was the standard military sword of the knight. In the late medieval period, when the longsword came to predominate, the single-handed sword was retained as a common sidearm.

Types of Arming Swords

  • Taper X (the Norman sword developed out of the early medieval Viking sword during the 11th century)
  • Taper XII (a tapering blade with a shortened fuller and a further development typical throughout the Crusades)
  • Taper XIII (the knightly sword typical of the later 13th century)
  • Subtype XIIIa (longer blades and hilts)
  • Subtype XIIIb (smaller single-handed swords of similar shape)

Using Arming Swords

The one-handed sword of the high medieval period was typically used with a protéger ou buckler. In the absence of a shield, the empty (normally left) hand could be used for grabbing or grappling opponents.

The arming sword was overall a light, versatile weapon used for cutting and thrusting. It normally boasts excellent balance.

These swords became either increasingly squat and heavily pointed, or longer and heavier in design, which seems to reflect two separate methods of combat against increasingly tough armour: Make the blade sufficiently heavy-duty to inflict blunt trauma, or narrow-pointed enough to pierce it with a thrust.

The arming sword was worn by a knight even when not in armour, and he would be considered ‘undressed’ for public if he were without it.


Voir la vidéo: LES AFFIRMATIONS - Une épée à double tranchant