T-28 Modèle 1938 Char moyen

T-28 Modèle 1938 Char moyen


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Les chars russes de la Seconde Guerre mondiale, la puissance blindée de Staline, Tim Bean et Will Fowler. Un bon aperçu du développement des chars soviétiques, des premiers modèles basés sur des originaux britanniques et américains aux excellents T-34 de conception russe et aux chars lourds IS. Bean et Fowler examinent également le développement de la doctrine des chars soviétiques, l'impact des purges de Staline sur les forces de chars et leur utilisation au combat, des affrontements à petite échelle en Extrême-Orient aux combats apocalyptiques sur le front de l'Est entre 1941 et 1945. . Manque un peu de précisions sur les sous-variantes de certains chars, mais sinon très bien.


Char moyen T-28 m/1938

Char T-28 au Parola Armor Museum. Il s'agit d'un modèle 1938 capturé pendant la guerre d'hiver
et plus tard surblindé aux normes T-28E par l'armée finlandaise. Cosses pour le supplément
l'armure, maintenant disparue, peut être vue sur le glacis avant.

Il s'agit d'une version préliminaire du char moyen T-28. Il est prêt à être utilisé dans le Inachevé scénario, mais aucune donnée de localisation de l'impact n'est encore disponible. Il y a sans aucun doute des omissions et des inexactitudes dans cet article, donc toutes informations et commentaires supplémentaires sont les bienvenus.


Les forces armées américaines sont entrées dans la Première Guerre mondiale aux côtés des puissances de l'Entente en avril 1917, sans leurs propres chars. Le mois suivant, à la lumière d'un rapport sur les théories britanniques et françaises sur les opérations de chars, le commandant en chef des forces expéditionnaires américaines, le général John Pershing, a décidé que les chars légers et lourds étaient essentiels à la conduite de la guerre et devaient être acquis dans les plus brefs délais. [1] Un programme commun anglo-américain a été lancé pour développer un nouveau char lourd, de conception similaire au char britannique Mark IV, même s'il était prévu que des quantités suffisantes de chars ne seraient pas disponibles avant avril 1918. Le char interallié La Commission a décidé qu'en raison des exigences du temps de guerre pour l'industrie française, le moyen le plus rapide de fournir des blindés aux forces américaines était de fabriquer le char léger Renault FT aux États-Unis. Certains chars lourds seraient également fournis par la Grande-Bretagne.

Le capitaine Dwight Eisenhower s'était rendu à Camp Meade, dans le Maryland, en février 1918 avec le 65th Engineer Regiment, qui avait été activé pour fournir la base organisationnelle de la création du premier bataillon de chars lourds de l'armée. En mars, le 1er bataillon du Heavy Tank Service (comme on l'appelait alors) reçut l'ordre de se préparer au mouvement outre-mer, et Eisenhower se rendit à New York avec l'avant-garde pour régler les détails de l'embarquement et de l'expédition avec les autorités portuaires. Le bataillon est parti dans la nuit du 26 mars, mais Eisenhower ne les a pas rejoints. Il s'était bien comporté en tant qu'administrateur, et à son retour à Camp Meade, on lui a dit qu'il resterait aux États-Unis, où son talent pour la logistique serait mis à profit pour établir le principal centre d'entraînement des chars de l'armée au Camp Colt en Gettysburg, Pennsylvanie. Eisenhower est devenu le numéro 3 du nouveau corps de chars et a atteint le grade temporaire de lieutenant-colonel dans l'armée nationale et a formé des équipages de chars au "Camp Colt" - son premier commandement - sur le terrain de "Pickett's Charge" sur le Gettysburg, Site de bataille de la guerre civile de Pennsylvanie. L'armée américaine en France avait le capitaine George S. Patton comme premier officier affecté à la formation des équipages. Alors que des chars comme les chars Mark V et FT17 étaient expédiés de France et de Grande-Bretagne pour s'entraîner, Eisenhower entraînait ses unités avec des camions qui avaient boulonné des mitrailleuses. Une fois les chars arrivés, Eisenhower a d'abord appris à en faire fonctionner un avant de laisser ses hommes l'utiliser. [ citation requise ]

Le M1917 a été le premier char produit en série aux États-Unis, [2] une quasi-copie construite sous licence du Renault FT français. [2] L'armée américaine a commandé environ 4 440 M1917 entre 1918 et 1919, en recevant environ 950 avant d'annuler le contrat. Une exigence de 1 200 a été décidée, puis augmentée à 4 400, et des échantillons de chars, de plans et de diverses pièces Renault ont été envoyés aux États-Unis pour étude. La conception devait être réalisée par l'Ordnance Department, sous le titre de poste « Six-ton ​​Special Tractor », et les commandes de véhicules passées auprès de fabricants privés. Cependant, le projet a été assailli par des problèmes : les spécifications françaises étaient en métrique, et donc incompatible avec les machines américaines. La coordination entre les départements militaires, les fournisseurs et les fabricants était une faible inertie bureaucratique, le manque de coopération des départements militaires et d'éventuels intérêts particuliers ont retardé les progrès. .

L'armée en France attendait les 300 premiers M1917 en avril 1918, mais en juin, la production n'avait pas encore commencé, ce qui a obligé les États-Unis à acquérir 144 Renault FT des Français. La production du M1917 n'a commencé qu'à l'automne et les premiers véhicules achevés sont apparus en octobre. Deux sont arrivés en France le 20 novembre, neuf jours après l'armistice avec l'Allemagne, et huit autres en décembre.

Le Ford 3-Ton M1918 était l'un des premiers modèles de chars légers des États-Unis. C'était un petit char à deux hommes et un canon, armé d'une mitrailleuse Browning M1919 et capable d'une vitesse maximale de 8 mph. La conception du char de 3 tonnes a commencé à la mi-1918. Le 3-Ton était un char biplace conçu pour que les forces américaines puissent utiliser un autre char en plus du Renault FT. Ses deux moteurs Ford modèle T étaient contrôlés par le conducteur (assis à l'avant), tandis que le tireur était assis à côté de lui et contrôlait une mitrailleuse .30-06 (soit le M1917 Marlin ou le M1919 Browning) sur un support à course limitée.

Un contrat pour 15 000 de ces véhicules a été attribué, cependant, l'U.S. Tank Corps a estimé que la conception ne répondait pas à leurs exigences. Le contrat pour les 15 000 chars a pris fin après l'armistice, alors que seulement quinze avaient été produits.

Après la fin du conflit, l'armée américaine a été réorganisée. En 1919, Pershing a recommandé à une session conjointe du Sénat et du Comité des affaires militaires de la Chambre que le char soit subordonné à l'infanterie. [3] [4] En conséquence, le National Defense Act de 1920 a dissous le Tank Corps des États-Unis et a réaffecté ses chars à la branche d'infanterie, avec seulement deux bataillons de chars lourds et quatre bataillons de chars légers échappant à la démobilisation d'après-guerre. [4] [5]

Les chars M1917 sont arrivés trop tard et n'ont pris part à aucun combat pendant la guerre. Par la suite, cependant, cinq accompagnèrent le Corps expéditionnaire des Marines des États-Unis à Tianjin en avril 1927 sous les ordres du général Smedley Butler. Ils retournèrent aux États-Unis à la fin de 1928. [6] Après l'abolition du Tank Corps en tant que branche distincte et le contrôle des chars remis à l'infanterie, le nombre d'unités de chars fut progressivement réduit et les véhicules mis en sommeil ou mis au rebut.

Le Tank Mark VIII (ou "Liberty", d'après son moteur) était un modèle de char anglo-américain de la Première Guerre mondiale, un effort de collaboration pour équiper la France, le Royaume-Uni et les États-Unis d'un seul modèle de char lourd construit en France pour une offensive en 1919. Les essais de la conception n'ont été terminés qu'après la guerre, et il a été décidé de construire 100 véhicules aux États-Unis. Ceux-ci ont été construits en 1919 et 1920. Les chars Liberty américains ont équipé une seule unité : le 67th ) Régiment, basé à Aberdeen, Maryland. La curieuse désignation de l'unité avait son origine dans le fait que depuis 1922, selon la loi, tous les chars devaient faire partie de l'infanterie. Certains chars Liberty ont été affectés au 301e bataillon de chars (lourds), rebaptisé plus tard 17e bataillon de chars (lourds). Pendant la majeure partie de 1921-1922, le major Dwight D. Eisenhower a commandé cette unité.

Bien que le char de la Première Guerre mondiale était lent, maladroit, difficile à contrôler et mécaniquement peu fiable, sa valeur en tant qu'arme avait été clairement démontrée. En plus des catégories de chars légers et lourds de la Première Guerre mondiale, une troisième classification, les chars moyens, a commencé à retenir l'attention en 1919. La signification des termes chars légers, moyens et lourds a changé entre les guerres. Pendant la Première Guerre mondiale et immédiatement après, le char léger était considéré comme pesant jusqu'à 10 tonnes, le char moyen (produit par les Britanniques) pesait environ entre 10 et 25 tonnes et le char lourd plus de 25 tonnes. Plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, l'augmentation du poids a donné lieu à des conceptions de chars légers pesant souvent plus de 20 tonnes, des conceptions de chars moyens pesant plus de 30 tonnes et des conceptions de chars lourds pesant plus de 60 tonnes.

Patton et Eisenhower sont restés impliqués dans le développement du bras blindé, qui a trouvé une maison temporaire à Camp Meade sous le commandement de Rockenbach. En particulier, les deux hommes ont formulé une théorie et une doctrine pour l'utilisation de chars dans des formations de masse pour réaliser des percées et mener des attaques de flanc. Ils se sont heurtés à une vigoureuse opposition à leurs idées de la part d'officiers supérieurs de l'armée, qui préféraient l'utilisation d'armures pour soutenir l'infanterie, et non comme une arme distincte menant des opérations indépendantes. Le Congrès a également adopté ce point de vue lorsqu'il a promulgué la législation de 1920 qui a dissous le Tank Corps en tant qu'entité distincte.

La Loi sur la défense nationale de 1920 place le Tank Corps sous l'autorité de l'infanterie. Patton avait plaidé pour un corps de chars indépendant et comprenait que les chars opérant avec la cavalerie mettraient l'accent sur la mobilité, tandis que les chars liés à l'infanterie mettraient l'accent sur la puissance de feu. Cependant, l'approvisionnement en chars lents de la Première Guerre mondiale et la subordination des chars à la branche d'infanterie ont entravé le développement de tout autre rôle que le soutien direct de l'infanterie, de sorte que les États-Unis ont avancé lentement dans le développement de forces blindées et mécanisées, ce qui a entraîné une réduction importante du financement de la recherche et du développement des réservoirs. Patton, convaincu qu'il n'y avait pas d'avenir dans les chars, postula et reçut un transfert dans la cavalerie en septembre 1920. Eisenhower en sortit deux ans plus tard, en janvier 1922, lorsqu'il fut affecté à l'état-major d'une brigade d'infanterie au Panama.

Le département américain de la Guerre considérait que deux types de chars, le léger et le moyen, devaient remplir toutes les missions. Le char léger devait être transportable par camion et ne pas excéder 5 tonnes de poids brut. Le char moyen ne devait pas dépasser 15 tonnes, afin de le ramener dans la capacité de poids des wagons plats de chemin de fer. Bien qu'un char expérimental de 15 tonnes, le M1924, ait atteint le stade de la maquette, cette tentative et d'autres pour satisfaire les spécifications du ministère de la Guerre et de l'infanterie se sont avérées insatisfaisantes. En réalité, il était tout simplement impossible de construire un véhicule de 15 tonnes répondant à la fois aux exigences du ministère de la Guerre et de l'infanterie.

En 1926, l'état-major a consenti à contrecœur au développement d'un char de 23 tonnes, bien qu'il ait clairement indiqué que les efforts devaient se poursuivre vers la production d'un véhicule satisfaisant de 15 tonnes. L'infanterie était d'accord pour dire qu'un char léger, transportable par camion, répondait le mieux à leurs besoins. L'effet net de la préoccupation de l'infanterie pour les chars légers, et les fonds limités disponibles pour le développement des chars en général, a été de ralentir le développement de véhicules plus lourds et, finalement, de contribuer à la grave pénurie de chars moyens au début de la Seconde Guerre mondiale. .

Le véritable début de la Force blindée a eu lieu en 1928, douze ans avant sa création officielle, lorsque le secrétaire à la Guerre Dwight F. Davis a ordonné le développement d'une force de chars dans l'armée, après avoir observé les manœuvres de la Force blindée expérimentale britannique. La directive de Davis de 1928 pour le développement d'une force de chars a abouti à l'assemblage et au campement d'une force mécanisée expérimentale à Camp Meade, Maryland, du 1er juillet au 20 septembre 1928. L'équipe interarmes se composait d'éléments fournis par l'infanterie (y compris des chars) , la cavalerie, l'artillerie de campagne, le corps aérien, le corps du génie, le département des munitions, le service de guerre chimique et le corps médical. Un effort pour poursuivre l'expérience en 1929 a été vaincu par des fonds insuffisants et un équipement obsolète, mais l'exercice de 1928 a porté ses fruits, car le War Department Mechanization Board, nommé pour étudier les résultats de l'expérience, a recommandé la création permanente d'une force mécanisée.

Malgré un financement insuffisant, l'Ordnance Department a réussi à développer plusieurs chars expérimentaux légers et moyens, et a également travaillé avec l'ingénieur automobile J. Walter Christie pour tester un modèle de conception Christie en 1929. Aucun de ces chars n'a été accepté, généralement parce que chacun d'eux dépassait les normes. fixé par d'autres branches de l'armée. Patton a ensuite travaillé en étroite collaboration avec Christie pour améliorer la silhouette, la suspension, la puissance et l'armement des chars. Les idées de Christie ont eu un grand impact sur les tactiques de chars et l'organisation des unités dans de nombreux pays et, enfin, sur l'armée américaine également.

Le 21 novembre 1930, Douglas MacArthur avait été nommé chef d'état-major, avec le grade de général. [7] En tant que chef d'état-major de 1930 à 1935, Douglas MacArthur voulait faire progresser la motorisation et la mécanisation dans toute l'armée. À la fin de 1931, toutes les armes et tous les services ont reçu l'ordre d'adopter la mécanisation et la motorisation, et ont été autorisés à mener des recherches et des expériences si nécessaire. La cavalerie a été chargée de développer des véhicules de combat qui renforceraient son rôle de reconnaissance, de contre-reconnaissance, d'action de flanc et de poursuite.

Avec l'adoption de la loi, les chars appartenaient à la branche de l'infanterie, de sorte que la cavalerie a progressivement acheté un groupe de voitures de combat, des chars légèrement blindés et armés qui étaient souvent impossibles à distinguer des nouveaux « chars » d'infanterie. En 1933, MacArthur a ouvert la voie à la mécanisation complète de la cavalerie, déclarant « Le cheval n'a pas un degré de mobilité plus élevé aujourd'hui qu'il n'en avait il y a mille ans. Le moment est donc venu où le bras de cavalerie doit remplacer ou assister le cheval. comme moyen de transport, ou bien passer dans les limbes des formations militaires abandonnées. » [8]


Histoire des combats[modifier | modifier la source]

Le T-28 a été déployé pendant l'invasion de la Pologne et la guerre d'hiver contre la Finlande. Pendant les premières étapes de la guerre d'Hiver, le char a été utilisé dans des missions de tir direct contre des casemates finlandaises. Au cours de ces opérations, il a été constaté que le blindage était inadéquat et des programmes ont été lancés pour le moderniser. Les plaques frontales ont été améliorées de 50 & 160 mm à 80 & 160 mm et les plaques latérales et arrière à 40 & 160 mm d'épaisseur. Avec cette version blindée, l'Armée rouge a percé la principale fortification défensive finlandaise, la ligne Mannerheim.

Selon l'historien russe Maksim Kolomiets dans son livre T-28. Le monstre à trois têtes de Staline, plus de 200 T-28 ont été mis KO pendant la guerre d'Hiver, mais seulement 20 d'entre eux étaient des pertes irrécupérables (dont 2 capturés par l'armée finlandaise). En raison de la proximité de l'usine de Kirov, tous les autres chars endommagés ont été réparés, certains d'entre eux plus de cinq fois. [inférieur-alpha 1]

Chars T-28, avec antennes radio en fer à cheval

Les Finlandais surnommé le T-28 Postivaunu (« coach postal » ou « train postal ») après qu'un seul commandant de char soviétique T-28 a été capturé avec son char assommé qui portait le salaire mensuel et le courrier adressé au 91e bataillon de chars (cela s'est produit du 19 au 20 décembre 1939, pendant la bataille de Summa). Β] Le T-28 était aussi surnommé Kivitalo (« bâtiment en pierre ») par les Finlandais en raison de sa grande taille. Γ]

Les Finlandais ont capturé deux T-28 pendant la guerre d'hiver et cinq pendant la guerre de continuation, pour un total de 7 véhicules. Les Finlandais n'avaient pas de tracteurs capables de remorquer des véhicules aussi lourds que le T-28, et les T-28 capturés qui ne pouvaient pas se déplacer par leurs propres moyens ont été dépouillés de tout ce qui était utile (mitrailleuses, radios, etc.) et laissés là où ils étaient. étaient. Δ]

Les Soviétiques avaient 411 chars T-28 lorsque les Allemands ont envahi l'Union soviétique en juin 1941. Une grande majorité d'entre eux ont été perdus au cours des deux premiers mois de l'invasion, beaucoup d'entre eux abandonnés après une panne mécanique . Certains T-28 ont pris part à la défense hivernale de Leningrad et de Moscou en 1941, mais après la fin de 1941, ils étaient rares au service de l'Armée rouge, quelques-uns étaient exploités par les forces ennemies. Ε] (p13)

Aujourd'hui, il reste trois T-28, deux en Finlande et un à Moscou. Un T-28 restauré est exposé en camouflage de campagne finlandais au Parola Tank Museum, en Finlande. Une autre épave est entreposée à Parola, en attente de restauration et une coque précédemment utilisée comme bunker a été découverte près de Saint-Pétersbourg. Ζ]


Char moyen T-28 modèle 1938 - Histoire

Cette page Web retrace l'histoire des chars T-28 et T-34 utilisés en Finlande. Bien que ces deux chars soient généralement considérés comme des chars moyens, dans la nomenclature de l'armée finlandaise de l'époque de la Seconde Guerre mondiale pour la majeure partie de la guerre, ils étaient répertoriés comme des chars lourds et cela montre le nom utilisé pour certaines des unités de chars auxquelles ils ont été délivrés. Cela peut sembler étrange, mais étant donné qu'à l'époque, l'armée finlandaise listait son char le plus couramment utilisé, le T-26, était simplement catégorisé comme "tank", cela a du sens. Ce système a changé lorsqu'en 1944, l'armée finlandaise a reclassé ses chars selon les normes internationales habituelles - chars légers, chars moyens et chars lourds. Une fois que cela s'est produit, l'armée finlandaise a classé les chars T-28 et T-34 comme chars moyens. Presque tous les chars T-28 et T-34 utilisés par les Finlandais avaient été capturés par l'Armée rouge soviétique. Alors que le nombre de ces chars n'était pas important dans l'utilisation finlandaise et que l'ensemble du bras de chars de l'armée finlandaise était assez petit, ils ont quand même réussi à avoir un impact dans certaines des batailles les plus importantes menées par les unités de chars finlandaises.

Au moins pour moi, ces deux chars forment également une paire intéressante, car ils présentent une approche totalement différente de la conception des chars et, par conséquent, même s'ils ont été développés à moins d'une décennie d'intervalle dans un même pays, ils étaient extrêmement différents et se sont également retrouvés avec des destins. L'un d'eux s'avérant l'échantillon le plus fabriqué d'une conception sans issue et un autre est devenu le 2 ème char le plus fabriqué au monde, qui est encore utilisé aujourd'hui dans certains pays du 3 ème monde.

IMAGE : Photo montrant un char T-28E récemment capturé avec des soldats finlandais qui regardent de plus près à l'intérieur. Considérant qu'il semble qu'il s'agisse du T-28E, il se peut qu'il s'agisse du même char individuel qui a servi plus tard à l'armée finlandaise sous le nom de R-152 et a fourni le modèle pour le blindage supérieur des chars T-28 d'occasion finlandais. Photo propriété du site Web du peloton Jaeger. CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (74 KB).

En raison de ce nombre de chars et d'hommes qui lui appartenaient, en février 1942, le Heavy Tank Platoon fut rebaptisé Heavy Tank Company (Raskas Panssarikomppania). A cette époque, cette unité avait un char T-34 et six chars T-28. Au cours des mois suivants, la taille de la Heavy Tank Company s'est agrandie avec l'introduction de chars capturés supplémentaires à l'usage finlandais - deux chars KV-1 et deux chars T-34 supplémentaires. Lorsque dans sa plus grande, la Heavy Tank Company avait trois chars T-34, deux chars KV-1, sept chars T-28 et un char T-50 - cependant il faut noter qu'en raison des exigences de maintenance, tous ces chars n'étaient pas vraiment opérationnel simultanément à un moment donné.

La Heavy Tank Company s'est avérée être une unité de courte durée. Avec la formation de la division blindée ( Panssaridivisioona ) en juin 1942, le bataillon de chars a été étendu à la brigade de chars ( Panssariprikaati ) contenant deux bataillons de chars. Cela s'est également avéré être une fin pour Heavy Tank Company. Il n'y avait pas assez de chars lourds pour équiper deux compagnies de chars lourds et s'il restait une seule compagnie de chars lourds, les deux commandants de bataillon auraient évidemment voulu qu'elle fasse partie de leur bataillon de chars. De plus, mettre tous ces chars dans un bataillon aurait rendu l'autre bataillon considérablement plus faible, ce qui aurait eu peu de sens. La solution au problème consistait à diviser les chars de la Heavy Tank Company en deux, chaque bataillon de chars obtenant sa part qu'il utilisait pour créer la compagnie de chars, qui contenait deux petits pelotons de chars lourds/moyens et un peloton de chars T-26.

Les deux commandants de bataillon de chars (le capitaine Lumme et le major Paavola) savaient bien que le T-34 était le plus avancé des chars en usage finlandais à cette époque, donc tous les deux pour leur bataillon. La décision concernant le bataillon qui recevrait la part de la compagnie de chars lourds contenant les trois T-34 a été décidée avec une pièce de monnaie - qui s'est terminée au profit du 1 er bataillon de chars commandé par le capitaine Lumme. Ainsi, la 3 e compagnie de chars appartenant à son bataillon a reçu trois chars T-34 et trois chars T-28, tandis que la 6 e compagnie de chars (faisant partie du 2 e bataillon de chars) a reçu deux chars KV-1 et quatre chars T-28. Plus tard, ce clip d'une pièce de monnaie s'est avéré plutôt décisif pour le développement de ces unités, depuis l'année 1944, l'armée finlandaise a réussi à acheter et à capturer de nombreux chars T-34, mais aucun KV-1 supplémentaire n'a jamais été utilisé par les Finlandais.

T-28 "Postivaunu / Postijuna"

IMAGE : Vue latérale du T-28E Ps. 241-4. Les supports à billes flexibles utilisés pour les mitrailleuses DT ont été retirés des tourelles plus petites et certains des blindés appliqués sont manquants. (Photo prise à Panssarimuseo). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (165 Ko).

27,8 tonnes (T-28) / 32,0 tonnes (T-28E)

45 km/h sur route (T-28) / 33 km/h sur route (T-28E)

Moteur essence 12 cylindres M17T 500 ch (*)

10 - 30 mm (T-28) / 10 - 80 mm (T-28E)

T-28 : 15 mm (partie supérieure), 30 mm (partie inférieure)

T-28E : 58 mm (partie supérieure), 30 mm (partie inférieure), 80 mm (avant conducteur)

20 mm (partie supérieure), 18 mm (partie inférieure)

15 mm (partie avant), 10 mm (partie arrière)

18 mm (partie avant), 15 mm (partie arrière)

T-28 : 22 mm (avant), 20 mm (côtés), 10 mm (haut)

T-28E : 32 mm (avant), 30 mm (côtés), 10 mm (haut)

0,72 kg/cm carré (T-28) / 0,77 kg/cm carré (T-28E)

45 degrés (T-28) / 40 degrés (T-28E)

T28 : 220 km sur route / 110 km hors route

T-28E : 180 km sur route / 90 km hors route

Canon de char de 76 mm L-10 (L/26) (70 cartouches) (**)

Mitrailleuse 4 x 7,62 mm DT (7 938 coups)

1932 - 1941, nombre total fabriqué 503 chars. (***)

(*) À l'origine, le moteur M-17T produisait 450 ch, mais des améliorations ont porté sa puissance à 500 ch.

(**) Selon des sources finlandaises, le nombre exact de chargeurs de mitrailleuses semble avoir quelque peu varié d'un char à l'autre.

(***) Comprend uniquement les réservoirs fabriqués en série, pas les prototypes.

Utilisation finlandaise : deux chars capturés pendant la guerre d'hiver et cinq autres chars capturés en 1941 - 1942. Même s'ils sont considérés comme obsolètes, ils sont restés en service jusqu'en 1944 et le dernier d'entre eux n'a été retiré de l'inventaire finlandais qu'en 1951.

L'intérêt international pour les chars multi-tourelles avait été suscité par le prototype de char lourd Vickers A1E1 "Indépendant", que l'armée britannique avait commandé en 1924. Cet intérêt a conduit la Grande-Bretagne, l'Allemagne et l'Union soviétique à développer des chars multi-tourelles à la fin des années 1920 et au début des années 1930. Il convient de noter qu'à partir de ces conceptions de chars à tourelles multiples, seuls les T-28 et T-35 soviétiques ont dépassé le stade de prototype et ont été fabriqués en nombre raisonnable dans les années 1930. Le char multi-tourelles du point de vue de la conception s'est avéré être une impasse complète. Les chars à tourelles multiples nécessitaient de grands équipages de chars, en raison de leur taille, ils étaient techniquement compliqués, difficiles à équiper d'un bon blindage et exigeaient des moteurs très puissants pour atteindre une mobilité décente. Pour cette raison, les Soviétiques ont également développé de nouveaux chars moyens et lourds à tourelle unique, qui ont remplacé les T-28 et T-35 dans la fabrication, mais ces chars à tourelles multiples sont restés en usage soviétique pendant la première partie de la Seconde Guerre mondiale.

Le char moyen soviétique T-28 a été développé par l'équipe de conception de l'usine bolchevique (plus tard l'usine de K.E. Voroshilov numéro 174) contenant les ingénieurs S. Ginzburg, V. Zaslavsky, O. Ivanov et A. Gakkel. L'inspiration pour développer le char moyen T-28 est venue des prototypes de char moyen Vickers A6, dont les Soviétiques avaient appris l'année 1930. Apparemment, ils ont tenté d'acheter l'un des prototypes, mais les Britanniques ont refusé de le vendre. Ils décidèrent donc de développer leurs propres chars multi-tourelles. Les travaux de développement du T-28 étaient déjà terminés en 1931, mais comme l'usine bolchevique avait déjà été dédiée à la fabrication des chars T-26, la fabrication du nouveau char T-28 est devenue la responsabilité d'une autre usine. Cette usine était l'usine Red Putilovits (Krasny Putilovets Zavod), qui a été rebaptisée Kivov Factory numéro 100 (Kirovsky Zavod) en 1934. Cette usine qui se trouvait à Leningrad a commencé à fabriquer des chars T-28 en 1932 et la première douzaine de chars ont été achevés en mai de 1933. Le char moyen T-28 a été officiellement approuvé pour l'utilisation par l'Armée rouge soviétique en août 1933. La production en série s'est poursuivie de 1933 à 1941 et a abouti à la fabrication d'un total de 503 chars.

Quatre versions principales du char moyen T-28 existaient :

  1. Modèle T-28 1934 : première version de production principale. Tourelles de char similaires à celles utilisées dans les chars lourds T-35 et équipées d'un canon de char KT-28 (L/16) de 76 mm.
  2. Modèle T-28 1938 : Version de production principale tardive. Tourelles de char similaires à la version précédente mais équipées d'un canon de char L-10 (L/26) de 76 mm plus puissant et d'un moteur amélioré.
  3. T-28E : char T-28 modèle 1934 ou 1938 équipé de l'année 1940 avec un blindage supplémentaire en raison de son expérience au combat pendant la guerre d'hiver.
  4. T-28 modèle 1940 : série de production tardive de 12 chars équipés de nouvelles tourelles de chars coniques similaires à celles utilisées dans la dernière version du char lourd T-35.

PHOTO : T-28 modèle 1934, notez le canon principal KT-28 notablement plus court. Alors que l'une des tourelles de mitrailleuses a son accessoire de mitrailleuse fermé avec une plaque de métal, l'autre a le support de boule flexible utilisé avec la mitrailleuse DT toujours en elle, montrant à quoi ressemblait la tourelle de mitrailleuse sans blindage appliqué. Notez également qu'il ne s'agit pas de l'un des chars capturés par les Finlandais. (Photo prise au Musée central des forces armées russes, Moscou Russie). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (175 Ko).

Production annuelle de chars moyens T-28 :

(Source : site Internet du champ de bataille russe).

Comme d'habitude, les versions de fabrication comportaient également un certain nombre de petites améliorations, qui ont été introduites lors de la fabrication. Ces améliorations comprenaient le remplacement de la radio 71-TK-1 par un 71-TK-3 plus récent et l'ajout d'une mitrailleuse DT de 7,62 mm installée sur le support anti-aérien P-40 placé au-dessus de la tourelle. Dans une certaine mesure, les mêmes composants (tels que les tourelles) utilisés pour la fabrication du T-28 étaient également utilisés dans les chars lourds T-35. Lorsqu'il a été introduit pour la première fois en termes d'armement, le char moyen T-28 était lourdement armé selon les normes de l'époque - il avait un canon principal de 76 mm et quatre ou cinq mitrailleuses DT de 7,62 mm placées dans trois tourelles. Comme mentionné à certains égards, la conception était très développée par rapport aux autres chars introduits dans les années 1930. La tourelle principale était tournée électriquement avec un système de secours manuel et trois des membres d'équipage étaient assis à l'intérieur de la tourelle. Contrairement à de nombreux chars des années 1930, le commandant du T-28 n'avait pas d'autres tâches que de commander le char (et éventuellement d'utiliser une mitrailleuse à tourelle avant si nécessaire) et tous les chars T-28 étaient équipés d'un système d'interphone radio et TPU. Au début, la coque avait été assemblée avec des rivets, mais à partir de 1936, c'était une construction soudée. Le temps de rotation complet de la tourelle principale pour un cercle complet lorsqu'elle était tournée électroniquement était de 23 secondes, tandis que la rotation manuelle (avec un réglage rapide de la vitesse) prenait environ quatre minutes. Tourner le tour complet de la tourelle avec un réglage lent de la tourelle a pris six minutes. La tourelle principale était également équipée de ventilateurs électriques, qui évacuaient une partie des gaz propulseurs produits par le canon principal. Deux tourelles plus petites, chacune dotée d'une mitrailleuse, étaient tournées manuellement et tournées d'environ 165 degrés. Le char avait un équipage de six hommes, dont trois hommes étaient à l'intérieur du panier de la tourelle principale qui tournait avec la tourelle - le mitrailleur assis à gauche du canon principal, le commandant du char assis à droite du canon principal et le chargeur travaillant à l'arrière de la tourelle. L'artilleur utilisait le canon principal de 76 mm et avait son propre périscope avec un grossissement de 2,5X et capable de tourner à 360 degrés. Le commandant du char, qui commandait le char et utilisait une mitrailleuse coaxiale, avait un autre périscope. Loader s'occupait du chargement du canon principal et, au besoin, utilisait la mitrailleuse de la tourelle arrière et la radio du char. Le conducteur était assis au milieu de la coque avant et chaque petite tourelle avait son propre mitrailleur. Mais si ces détails sont impressionnants, la conception présentait également des problèmes techniques considérables. Le système de direction embrayage-frein était mal adapté à un char de cette taille et en raison de sa longueur massive de char moyen T-28, il était très lourd et difficile à conduire. La suspension et le système de chenilles construits avec 12 roues de route, six bogies jumeaux, quatre rouleaux de retour doubles et des ressorts plongeurs offraient une conduite en douceur, mais souffraient également de problèmes suggérant que le T-28 était trop lourd pour ce type de suspension. Les chenilles mesuraient 39 cm de long, 5,35 mètres de long et contenaient 76 patins. Le moteur du réservoir était un moteur à essence M-17T 12 cylindres refroidi à l'eau de 500 chevaux, qui était un développement soviétique basé sur le moteur d'avion allemand BMW V1. Il avait un entraînement par pignon arrière et une boîte de vitesses non synchronisée à six vitesses - cinq vitesses avant et arrière. Le moteur était également équipé d'un démarreur électrique et d'un système de secours, qui utilisait de l'air comprimé. La capacité du réservoir de carburant était de 650 litres, mais en raison de la grande consommation de carburant (estimée à 295 litres/100 km sur route, 590 à 885 litres/100 km hors route), la plage de fonctionnement était encore assez limitée. La mobilité hors route était raisonnablement bonne. Grâce à sa longueur, le T-28 était capable de traverser de larges tranchées antichars et grâce à son poids lourd, il était capable de tomber des arbres de moins de 40 cm d'épaisseur.

Avant la guerre d'hiver finno-soviétique, l'Armée rouge soviétique a distribué des chars T-28 pour séparer les brigades de chars lourds. Pendant la guerre d'hiver, la 20 e brigade de chars lourds de l'Armée rouge soviétique a utilisé des chars T-28 dans l'isthme de Carélie. C'était la seule unité de chars soviétique équipée de chars T-28 qui a pris part à la guerre d'hiver finlandaise-soviétique. Le nombre total de chars T-28 dans son utilisation était de 172 chars. En raison de la proximité de l'usine Kirov numéro 100 et de la conception structurelle de base qui s'est avérée étonnamment tenace, lorsque les troupes finlandaises ont détruit ces chars, les Soviétiques ont pu à plusieurs reprises les renvoyer au combat après des réparations rapides. Les pertes de chars T-28 liées au combat pour cette unité n'étaient pas inférieures à 285 chars et les pertes techniques à 197 chars, mais sur ces 371 chars ont déjà été réparés pendant la guerre et seuls 32 chars ont été répertoriés comme pertes non réparables. Pendant la guerre, les Soviétiques ont appris à leurs dépens que la protection blindée du T-28 n'était pas en mesure de le protéger efficacement des canons antichars finlandais de 37 mm, ils ont donc ajouté un blindage appliqué à un grand nombre de leurs chars T-28 existants. La version résultante était connue sous le nom de T-28E (avec la lettre "E" provenant de " ekranirovannij ", renforcée). Pendant la guerre d'hiver, les Soviétiques ont équipé 108 chars T-28 d'un ensemble complet de blindage renforcé et 28 chars ont été équipés d'un blindage partiellement renforcé.

PHOTO : char T-28 capturé à Summa photographié avec des soldats finlandais en décembre 1939 pendant la guerre d'hiver. Ce char individuel peut avoir été l'un des deux chars T-28 modèle 1938 utilisés par les Finlandais pendant cette guerre. Photographe inconnu. (archives de photos SA-kuva, numéro de photo a_512). CLIQUEZ SUR LA VIGNETTE POUR VOIR UNE PLUS GRANDE IMAGE (115 Ko).

Pertes liées au combat de la 20 e brigade de chars lourds soviétiques pendant la guerre d'hiver :

(Source : Tanks in Winter War par Maksim Kolomiec).

T-28 medium tank remained in Soviet use after Winter War, but battles following German invasion of Soviet Union (Operation Barbarossa) in June of 1941 resulted heavy losses in matter of months and by end of the year this tank had become rare in Soviet use. Due to its complicated design this tank was too difficult and expensive to manufacture and development-wise was a dead end, so developing of T-28 medium tank ended in year 1940, with new T-34 medium tank replacing it in production.

The Germans took only very small number of T-28 tanks in their own use and named them Panzerkampfwagen T-28 746(r) .

Finnish Army appreciated T-28 somewhat more - likely due to experiences gained during Finnish - Soviet Winter War. Even with all it is shortcomings T-28 was undoubtedly the most effective tank used in real numbers during Winter War. During that war it had proved difficult customer for Finnish antitank-weapons. It had proved practically immune to molotov cocktails - probably at least partly due to large radiator and ventilator on rear deck. Antitank-guns were effective against it early on, but additional appliqué armour made it notably more difficult to destroy with these weapons. During Winter War Finnish Army captured two T-28 medium tanks. At that time Finnish military lacked vehicles capable towing off tanks this heavy, so Finnish troops were only to salvage only those T-28 tanks they could be drive off using their own engine. During the war separate small tank salvage units had been created from personnel of those Tank Battalion (Panssaripataljoona) tank companies, which had been equipped with obsolete Renault FT-17 tanks. These salvage-units succeeded evacuating the two T-28 tanks from Summa area. The two tanks were marked in armoured vehicle inventory of Finnish Army with registry numbers R-48 and R-49. Finnish soldiers also named T-28 tanks with nick-names "Postivaunu" (mail wagon / stagecoach) and "Postijuna" (mail train). What is known these nicknames originated from large size of this tank, the looks of its running gear with its multiple road wheels somewhat resembling steam locomotive and the fact that first Finnish-captured or knocked out T-28 tank contained lot of mail. Archive documents suggest that the Germans had apparently asked to get one of these two tanks (and some BT-series tanks) for testing just before Operation Barbarossa, since Foreign Office of Finnish Armed Forces Headquarters consulted Panssaripataljoona (Tank Battalion) on this matter asking its opinion in the matter. Tank Battalion replied 7 th of June 1941 by telling that the two T-28 tanks were only tanks of Heavy Tank Platoon ( Raskas Panssarijoukkue ) and noted that keeping just one T-28 would be useless. Hence in such case that any would be delivered to Germany for testing, it would make more sense to try trade both of them with the Germans in exchange to three Panzer III or Panzer IV tanks. Both T-28 tanks remained in Finland, but it is likely that results of Finnish testing done with these tanks may have been delivered to the Germans.

PICTURE: One of the two T-28 tanks captured by Finnish Army during Winter War seen here during its test-drive in Varkaus probably in April of 1940. Photographer unknown. (SA-kuva photo archive, photo number 7918). CLICK THUMBNAIL TO SEE LARGER PIC (144 KB).

When Finnish - Soviet Continuation War started in June of 1941 both Finnish T-28 tanks went to war with Heavy Tank Platoon of Tank Battalion, as planned. As mentioned at that time Heavy Tank Platoon commanded by Lieutenant Räsänen was the only unit of Finnish Army equipped with medium or heavy tanks. Early on Heavy Tank Platoon had also some T-26 tanks, which were replaced with Christie Detachment equipped with recently captured BT-5 and BT-7 tanks in August of 1941. This detachment was abolished already the next month, but since the platoon started receiving additional medium and heavy tanks already the next month, this was only a temporary loss.

Year 1941 Heavy Tank Platoon took part in major battles and the experiences support previous experiences of T-28 being surprisingly tenacious. In their first real battle in Tuullosjoki River 4 th of September 1941 Heavy Tank Platoon fought against three field guns and armoured car. This battle ended to Finnish victory, but not without both T-28 tanks getting hit - driver of R-48 was killed in action while crew of R-49 suffered two wounded. After some field repairs both tanks were soon both back on the road. During the advance towards city of Äänislinna / Petrozavodsk in the next few weeks, R-48 and R-49 suffered technical issues, which required repairs several times and while crossing small river 28 th of September R-48 ended into it upside down. Repairs caused only small delays and R-48 was fished out from the river already the next day. It might be worth noting, that commander of Heavy Tank Platoon, Lieutenant Albert Räsänen come to decision to lead his tank platoon from outside his tank, standing on its rear deck or running on side of the tank, noting that "blind man can not command a tank platoon". This highly unusual decision about leading a tanks from outside it might be at least partially explained by Finnish crew seating used with T-28 tanks, since some sources suggest that Finnish Army seated tank commander to the seat, which the Soviets had intended to loader. While sitting on loader's seat would have offered tank commander personal access to tank radio and overhead turret hatch for peaking out, it had its downsides. The particular seat in rear of the turret had no optical equipment, which would have allowed seeing outside while remaining inside the tank. However this was not necessarily much of loss since Finnish tank crews had already noted that the periscopes as the ones used in T-28 were poorly suited for getting clear picture of events around the tank and especially poorly suited for estimating distances. Hence, while commanding tank platoon from the outside of the tank has to be considered unusual, it may have actually made sense with T-28. Lieutenant Räsänen was awarded with highest Finnish military honour, Mannerheim Cross, for his part in battle of Tuullosjoki River. Next time that the two T-28 tanks played important role in battle was 30 th of September, when they supported the attack of Jaeger Battalion 4 towards southern suburbs of Äänislinna / Petrozavodsk in brink of the city, destroying number of machinegun nests and bunkers. The next day Tank Battalion advanced to the city, which also marked stop for its operations for a moment.

PICTURE: T-28 tank R-48 (later Ps. 241-4) photographed with some of the crew. Photo taken by Lieutenant Svartström in Lappee July of 1941. (SA-kuva photo archive, photo number 24415). CLICK THUMBNAIL TO SEE LARGER PIC (198 KB).

In summer and autumn of 1941 the Soviets operated T-28 tanks in Finnish - Soviet front in area located in between Lake Laatokka / Ladoga and Lake Ääninen / Onega in Soviet Carelia. There Finnish troops succeeded capturing number of T-28 medium tanks. Two of these captured T-28 tanks were issued to Heavy Platoon in October of 1941 and were marked with registry numbers R-101 and R-102. From these two T-28 R-101 had been salvaged from Prääsä 4 th of October and T-28 R-102 traded in exchange of two BT-5 tanks with Armour Detachment ( Panssariosasto ) of 1 st (Infantry) Division. This tank traded from Armour Detachment of 1 st Division had been originally captured 5 th of September 1941 in Nuosjärvi and arrived to Heavy Tank Platoon 18 th of October 1941. Heavy Tank Platoon was renamed as Heavy Tank Company and received two additional T-28 tanks (R-103 and R-104) in October - November of 1941. So by 5 th of November 1941 Heavy Tank Battalion had received six T-28 tanks, but typically at any given time at least two or three of them were under repair or waiting for repairs.

In beginning of December 1941 Tank Battalion took part in Karhumäki - Poventsa offensive operation in extremely cold winter weather. Among its units that started their highway march from Äänislinna 29 th of November was also Heavy Tank Company, which took part this operation with four T-28 tanks (R-48, R-49, R-101 and R-102) and its only T-34 (R-105). During this long road march in bitterly cold winter weather T-28 tanks suffered number of technical problems, but thanks to efforts of mechanics succeeded reaching their destination. The main battle of the offensive was fought in and around town of Karhumäki in 5 th of December 1941. There T-28 tanks run into two Soviet BT-7 tanks, in resulting tank-battle T-28 R-102 was hit twice with one crew-member being killed in action. The next morning the fuel pipes of T-28 R-49 and T-28E R-102 were found to be frozen and also R-101 failed to start, which left T-34 as the only tank of the company that was still still able to continue the attack, luckily that day also proved to be the last day of this offensive, with Finnish troops reaching their objective. This short offensive operation showcased once again the mechanical reliability problems of T-28 tanks - all four T-28 tanks that had taken part in offensive were once again in desperate need for extensive repairs.

PICTURE: Two of the four T-28 tanks of Finnish Army, which took part in Karhumäki - Poventsa / Medvedjegorsk - Povenents offensive operation in freezing weather in December of 1941. The tank in the foreground is T-28 R-102. Notice all-white camo on the tanks. Photographer Tauno Norjavirta. (SA-kuva photo archive, photo number 66100). CLICK THUMBNAIL TO SEE LARGER PIC (93 KB).

The last of captured T-28 tanks taken to Finnish use during Continuation War was captured in Pyhäjärvi 20 th of May 1942, it was sent to repairs and issued to Heavy Tank Company as T-28 R-152. This last T-28 tank taken to Finnish use was also the only Soviet-modified T-28E in Finnish inventory. It brought the total number of T-28 tanks taken to use of Finnish Army to seven. This was to be their final total number.


T-28 M1938 2019-04-22

The T-28 was a Soviet multi-turreted medium tank. The prototype was completed in 1931, and production began in late 1932. It was an infantry support tank intended to break through fortified defences. The T-28 was designed to complement the heavier T-35 (also multi-turreted), with which it shared turret designs. The type did not have great success in combat, but it played an important role as a development project for Soviet tank designers. A series of new ideas and solutions that were tried out on the T-28 were later incorporated in future models.

T-28 Model 1938 (T-28B) — version with the improved L-10 76.2 mm gun (from 16.5 calibres to 26 calibres), improved gun stabilization system and improved Model M-17L engine.

The file contains the unit and pcx files. Model is not my own creation. Wyrmshadow helped with the animation files. I merely put the pieces together and cleaned up the model for CivIII and added some what if pieces. A big thanks to everyone that helped out!


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The T-28 was in many ways similar to the British Vickers A1E1 Independent tank, which greatly influenced tank design in the period between the wars, even though only a single prototype was manufactured in 1926. The Kirov Factory in Leningrad began manufacturing a tank that was based on the design of the British Independent in 1932. The T-28 tank was officially approved on 11 August 1933. The T-28 had one large turret with a 76.2 mm gun and two smaller turrets with 7.62 mm machine guns. A total of 503 T-28 tanks were manufactured over the eight-year period from 1933 to 1941.


Soviet tank design underwent considerable experimentation (and evolution) in the period between the wars (World War 1 and World War 2). Such was the determination in advanced the existing, outmoded, and aging stock of battle tanks that the country went so far as to import foreign help in some cases and, in others, indigenous designs influenced by foreign products would suffice - as became the case with the "T-29".

The T-29 was developed along the lines of a medium tank meaning vastly improved firepower and protection over light-class battle systems such as the in-service T-26 Light Tank (detailed elsewhere on this site). This came at a price, however, for additional weight and reduced performance was a byproduct and often went hand-in-hand with more complex systems, increased production and procurement costs, and additional crewmembers sharing a single, cramped fighting compartment. The T-29 certainly held many of these traits but was eventually done in by the complex politics of the communist Soviet Union at the time.

In 1933, work on the T-29 - under the direction of engineer N.V. Zeitz at Kirov Works (Factory No.185) in Leningrad - began with the focus of developing a new medium tank with increased mobility. This led to the adoption of the "Christie Suspension System" developed by American J. Walter Christie and used in some British and Soviet tanks with success. However, the system was inherently complex and this meant increased cost, extended production times, and longer maintenance routines. Nevertheless, the program moved along and two pilot vehicles were produced for consideration and evaluation as soon as 1934.

The tanks featured four large road wheels to a hull side with the drive sprocket at rear and the track idler at front. Track-link units were wider than the standard Soviet approach of the time, offering good ground pressure particularly over soft terrain. Three track-return rollers were featured to help guide the track-links at the upper reaches of the hull side. As in the BT series of Fast Tanks, the T-29 could be driven on its track-and-wheel arrangement or on its road wheels with the tracks removed (some axles were steerable while others were used for drive power). This offered an excellent increase in road speeds (up to 81 kmh maximum) from the standard 55 kph rating but, in turn, reduced cross country mobility.

Internally, the tank borrowed heavily from the previous T-28 model - a cumbersome, multi-turret development of 1933 which was produced to the tune of 503 examples and went on to see action in World War 2 (1939-1945). As such, the T-29 exhibited a multi-turreted armament arrangement in which there was a larger, centralized turret set atop the middle of the hull roof housing the main gun armament and a coaxial machine gun. The turret was taken from the T-26-4 artillery tank which fielded a potent 76.2mm KT main gun. Ahead of this emplacement, and straddling the sides of the driver's compartment at center in the bow, were fitted smaller, independently-operated turrets each sporting single machine guns. All told, the vehicle was well-armed with its main gun and up to five individual 7.62mm DT machine guns in various facings - capable of engaging enemy armor and infantry at range with equal lethality. The crew numbered five and included a driver, vehicle commander, primary gunner, and several machine gunners/loaders.

At the rear of the hull was fitted the sole M-17F 12-cylinder gasoline-fueled engine supplying 500 horsepower.

The new tank certainly proved more effective in terms of performance and mobility as the Christie Suspension System did not disappoint. On paper, the armament scheme was also considerable when compared to contemporaries of the time. However, with all of this good came the bad and the product was simply too complex - and therefore expensive - to comfortably produce in the numbers that would be required by the Soviet Army.

In 1936 there emerged yet another, albeit improved, T-29 pilot vehicle but this was instead fitted with the 76.2mm L-10 cannon as its main armament. The design was evolved to become the "T-29C" of 1937 which also differed in having five road wheels to a hull side. In addition to this, the hull superstructure incorporated sloped armor facings for improved ballistics protection (a key quality of the upcoming war-winning T-34 Medium Tank).

Range of this finalized form was recorded out to 200 kilometers and this was increased to 300 km when running on its road wheels. Armor protection reached up to 30mm at the most important facings (namely the front) and listed dimensions were a length of 7.3 meters, a beam of 3.2 meters and a height of 2.8 meters. Combat weight was 24 tonnes.

Serial production of the modified T-29 was scheduled for 1938 but the project received an irrecoverable setback when, in the fall of 1937, Zeitz fell victim to Stalin's politically-driven "Great Purge". With its lead engineer missing, the T-29 project stalled before it ultimately fell away to Soviet military history. Its story ended with one prototype being delivered to the Finnish front during the "Winter War" between the Soviet Union and neighboring Finland while another was used in the successful defense of Moscow when the Germans drove within reach of the Soviet capital. Other than that, the T-29 became nothing more than a footnote and eventual stepping stone to more advanced designs to follow.

Soviet tank design underwent considerable experimentation (and evolution) in the period between the wars (World War 1 and World War 2). Such was the determination in advanced the existing, outmoded, and aging stock of battle tanks that the country went so far as to import foreign help in some cases and, in others, indigenous designs influenced by foreign products would suffice - as became the case with the "T-29".

The T-29 was developed along the lines of a medium tank meaning vastly improved firepower and protection over light-class battle systems such as the in-service T-26 Light Tank (detailed elsewhere on this site). This came at a price, however, for additional weight and reduced performance was a byproduct and often went hand-in-hand with more complex systems, increased production and procurement costs, and additional crewmembers sharing a single, cramped fighting compartment. The T-29 certainly held many of these traits but was eventually done in by the complex politics of the communist Soviet Union at the time.

In 1933, work on the T-29 - under the direction of engineer N.V. Zeitz at Kirov Works (Factory No.185) in Leningrad - began with the focus of developing a new medium tank with increased mobility. This led to the adoption of the "Christie Suspension System" developed by American J. Walter Christie and used in some British and Soviet tanks with success. However, the system was inherently complex and this meant increased cost, extended production times, and longer maintenance routines. Nevertheless, the program moved along and two pilot vehicles were produced for consideration and evaluation as soon as 1934.

The tanks featured four large road wheels to a hull side with the drive sprocket at rear and the track idler at front. Track-link units were wider than the standard Soviet approach of the time, offering good ground pressure particularly over soft terrain. Three track-return rollers were featured to help guide the track-links at the upper reaches of the hull side. As in the BT series of Fast Tanks, the T-29 could be driven on its track-and-wheel arrangement or on its road wheels with the tracks removed (some axles were steerable while others were used for drive power). This offered an excellent increase in road speeds (up to 81 kmh maximum) from the standard 55 kph rating but, in turn, reduced cross country mobility.

Internally, the tank borrowed heavily from the previous T-28 model - a cumbersome, multi-turret development of 1933 which was produced to the tune of 503 examples and went on to see action in World War 2 (1939-1945). As such, the T-29 exhibited a multi-turreted armament arrangement in which there was a larger, centralized turret set atop the middle of the hull roof housing the main gun armament and a coaxial machine gun. The turret was taken from the T-26-4 artillery tank which fielded a potent 76.2mm KT main gun. Ahead of this emplacement, and straddling the sides of the driver's compartment at center in the bow, were fitted smaller, independently-operated turrets each sporting single machine guns. All told, the vehicle was well-armed with its main gun and up to five individual 7.62mm DT machine guns in various facings - capable of engaging enemy armor and infantry at range with equal lethality. The crew numbered five and included a driver, vehicle commander, primary gunner, and several machine gunners/loaders.

At the rear of the hull was fitted the sole M-17F 12-cylinder gasoline-fueled engine supplying 500 horsepower.

The new tank certainly proved more effective in terms of performance and mobility as the Christie Suspension System did not disappoint. On paper, the armament scheme was also considerable when compared to contemporaries of the time. However, with all of this good came the bad and the product was simply too complex - and therefore expensive - to comfortably produce in the numbers that would be required by the Soviet Army.

In 1936 there emerged yet another, albeit improved, T-29 pilot vehicle but this was instead fitted with the 76.2mm L-10 cannon as its main armament. The design was evolved to become the "T-29C" of 1937 which also differed in having five road wheels to a hull side. In addition to this, the hull superstructure incorporated sloped armor facings for improved ballistics protection (a key quality of the upcoming war-winning T-34 Medium Tank).

Range of this finalized form was recorded out to 200 kilometers and this was increased to 300 km when running on its road wheels. Armor protection reached up to 30mm at the most important facings (namely the front) and listed dimensions were a length of 7.3 meters, a beam of 3.2 meters and a height of 2.8 meters. Combat weight was 24 tonnes.

Serial production of the modified T-29 was scheduled for 1938 but the project received an irrecoverable setback when, in the fall of 1937, Zeitz fell victim to Stalin's politically-driven "Great Purge". With its lead engineer missing, the T-29 project stalled before it ultimately fell away to Soviet military history. Its story ended with one prototype being delivered to the Finnish front during the "Winter War" between the Soviet Union and neighboring Finland while another was used in the successful defense of Moscow when the Germans drove within reach of the Soviet capital. Other than that, the T-29 became nothing more than a footnote and eventual stepping stone to more advanced designs to follow.


The Schutzstaffel (SS) 

By the time Hitler left prison, economic recovery had restored some popular support for the Weimar Republic, and support for right-wing causes like Nazism appeared to be waning.

Over the next few years, Hitler laid low and worked on reorganizing and reshaping the Nazi Party. He established the Hitler Youth to organize youngsters, and created the Schutzstaffel (SS) as a more reliable alternative to the SA.

Members of the SS wore black uniforms and swore a personal oath of loyalty to Hitler. (After 1929, under the leadership of Heinrich Himmler, the SS would develop from a group of some 200 men into a force that would dominate Germany and terrorize the rest of occupied Europe during World War II.)


Soviet Medium Tank T-28. Karelian Istmus, Winter War 1939-40. Советский средний танк Т-28. Карельский перешеек. Советско-финская война.

The machine is exposed in the Central Museum of Armed Forces. Moscow.

The Soviet T-28 was among the world's first medium tanks. The prototype was completed in 1931 and production began in late 1932. It was an infantry-support tank intended to break through fortified defences. The T-28 was designed to complement the heavier T-35, with which it shared many components. The type would not have that much success in combat, but it played an important role as a development project for the Soviet designers. A series of new ideas and solutions were tried out on the T-28 and were later incorporated in future models.

The T-28 was in many ways similar to the British Vickers A1E1 Independent tank. This tank greatly influenced tank design in the period between the wars, although only one prototype was manufactured in 1926. The Kirov Factory in Leningrad began manufacturing a tank, which was based on the British Independent in 1932. The T-28 tank was officially approved on August 11, 1933. The T-28 had one large turret with a 76.2mm gun and two smaller turrets with 7.62mm machine guns. A total of 503 T-28 tanks were manufactured over a period of 8 years from 1933 to 1941.

The T-28 was deployed during the Invasion of Poland and the Winter War against Finland. During the initial stages of the Winter War, the tank was used in direct fire missions against Finnish pillboxes. In the course of these operations it was found that the armour was inadequate and programs were initiated to upgrade it. Frontal plates were upgraded from 50 mm to 80 mm and side and rear plates to 40 mm thickness. With this up-armoured version the Red Army broke through the main Finnish defensive fortification, the vaunted Mannerheim Line.

According to Russian historian M. Kolomietz's book T-28. Three-headed Stalin's Monster, over 200 T-28s were knocked out during the Winter War, but only 20 of them were in irrecoverable losses (including 2 captured by the Finnish Army). Due to proximity of the Kirov Plant, all other knocked-out tanks were repaired, some of them over five times.

T-28 tanks, with horseshoe radio antennasThe Finns knew the T-28 as the Postivaunu ("mail wagon" or stagecoach), a name which alluded to Finnish troops' discovery of Red Army field mail sacks inside the first destroyed T-28. Another explanation is that the high profile of the tank resembled the old west stagecoaches of the United States.Finns captured two T-28s during the Winter War and five in Continuation War, for a total of 7 vehicles.

The Soviets had 411 T-28 tanks when the Germans invaded the Soviet Union in June 1941. Most T-28s were lost during the first two months of the invasion, many of them abandoned after mechanical breakdown. Some T-28s took part in the 1941 winter defence of Leningrad and Moscow,[3] but after late 1941, they were rare in Red Army service a few were operated by enemy forces.

Today three T-28s remain, two in Finland and one in Moscow. One restored T-28 is on display in Finnish field camouflage in the Parola Tank Museum, Finland.

AssessmentAlthough the T-28 was rightly considered ineffective by 1941, it is worth remembering that when the Red Army was fielding the first T-28s in 1933, the French Army was still largely equipped with the FT-17, and the Reichswehr had no tanks at all. No army had a series-production medium tank comparable to the T-28 for several years.

The T-28 had a number of advanced features for the time, including radio (in all tanks) and anti-aircraft machine-gun mounts. Just before the Second World War, many received armor upgrades, bringing its protection on par with the early PzKpfw IV, although its suspension and layout were outdated.[5]

The T-28 had significant flaws. The plunger-spring type suspension was poor, but many of the better suspension designs used in World War II tanks had not yet been developed. The engine and transmission were troublesome. Worst of all, the design was not flexible. Although the T-28 and early PzKpfw IV were comparable in armour and firepower, the sound basic design of the PzKpfw IV allowed it to be significantly upgraded, while the T-28 was a poor basis for improvement.

Unfortunately for the Red Army, by the time the T-28 saw combat in 1939, events had overtaken it. The 1930s saw the development of the first reliable high-speed suspensions, the first purpose-designed antitank guns, and a gradual increase in the firepower of tanks. The Spanish Civil War showed that infantry units with small, towed anti-tank guns could defeat most contemporary tanks, and made the under-armoured tanks from the early 1930s particularly vulnerable.

Despite heavy losses, in the Winter War the Red Army's 20th Tank Brigade, equipped with T-28s, fulfilled its mission to break the defensive Mannerheim Line. As an infantry-support tank, designed to support infantry in breakthrough operations, the T-28 in general was successful for an early 1930s design.

T-28 Model 1934 or T-28A — main production model with the same machinegun turrets, and similar main turret as the T-35 heavy tank and Model 27/32 76.2mm gun.

T-28 Model 1938 or T-28B — version with improved L-10 76.2 mm gun (from 16.5 calibres to 26 calibres), improved gun stabilization system and improved Model M-17L engine.

T-28E or T-28C — 1940 addition of appliqué armour in response to poor performance in Finland. Total front armour was increased to 80 mm, weight to 32 t, and road speed dropped to 23 km/h

T-28 Model 1940 — the final batch of about twelve tanks had the same conical turret as late-production T-35 tanks.


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