Combien de soldats sont morts le jour J ?

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Combien de troupes (alliées et de l'axe) sont mortes sur la plage de Normandie le 6 juin 1944 ? J'ai cherché partout sur Internet, mais je ne trouve pas de chiffre précis.


J'ai extrait des informations des citations de wikipedia,

Musée du Débarquement

Combien y a-t-il eu de victimes alliées et allemandes le jour J et lors de la bataille de Normandie ?

Les « victimes » désignent toutes les pertes subies par les forces armées : tués, blessés, portés disparus (c'est-à-dire que leurs corps n'ont pas été retrouvés) et prisonniers de guerre. Il n'y a pas de chiffre "officiel" de victimes pour le jour J. Dans les circonstances, la tenue de dossiers précis était très difficile. Par exemple, certaines troupes qui ont été portées disparues peuvent en fait avoir atterri au mauvais endroit et n'avoir rejoint leur unité mère que plus tard.

En avril et mai 1944, les forces aériennes alliées perdent près de 12 000 hommes et plus de 2 000 avions au cours d'opérations qui préparent le jour J.

Les chiffres des pertes alliées pour le jour J ont généralement été estimés à 10 000, dont 2 500 morts. Répartis par nationalité, les chiffres habituels des victimes du jour J sont d'environ 2 700 Britanniques, 946 Canadiens et 6 603 Américains. Cependant, de récentes recherches minutieuses menées par la National D-Day Memorial Foundation des États-Unis ont permis d'obtenir un chiffre plus précis - et beaucoup plus élevé - pour le personnel allié qui a été tué le jour J. Ils ont enregistré les noms des membres individuels des Alliés tués le 6 juin 1944 lors de l'opération Overlord, et jusqu'à présent, ils ont vérifié 2499 morts américains du jour J et 1915 des autres nations alliées, un total de 4414 morts (beaucoup plus élevé que le chiffre traditionnel de 2500 morts). D'autres recherches pourraient signifier que ces chiffres augmenteront légèrement à l'avenir. Les détails de cette recherche seront disponibles en temps voulu sur le site Internet de la Fondation à l'adresse www.dday.org. Cette nouvelle recherche signifie que les chiffres des victimes donnés pour les unités individuelles dans les prochains paragraphes sont sans aucun doute inexacts, et nous espérons que des chiffres plus précis seront un jour calculés.

Les victimes sur les plages britanniques étaient d'environ 1000 à Gold Beach et le même nombre à Sword Beach. Le reste des pertes britanniques était parmi les troupes aéroportées : quelque 600 ont été tués ou blessés, et 600 autres étaient portés disparus ; 100 pilotes de planeur sont également devenus des victimes. Les pertes de la 3e Division canadienne à Juno Beach ont été estimées à 340 tués, 574 blessés et 47 faits prisonniers.

La répartition des pertes américaines était de 1465 morts, 3184 blessés, 1928 disparus et 26 capturés. Sur le chiffre total des États-Unis, 2499 victimes provenaient des troupes aéroportées américaines (238 d'entre elles étant des morts). Les pertes à Utah Beach sont relativement légères : 197, dont 60 disparus. Cependant, les 1re et 29e divisions américaines ont subi ensemble environ 2000 pertes à Omaha Beach.

Le total des pertes allemandes le jour J n'est pas connu, mais est estimé entre 4000 et 9000 hommes.

Les pertes navales pour juin 1944 comprenaient 24 navires de guerre et 35 navires marchands ou auxiliaires coulés, et 120 autres navires endommagés.

Plus de 425 000 soldats alliés et allemands ont été tués, blessés ou portés disparus lors de la bataille de Normandie. Ce chiffre comprend plus de 209 000 victimes alliées, dont près de 37 000 morts parmi les forces terrestres et 16 714 morts supplémentaires parmi les forces aériennes alliées. Parmi les pertes alliées, 83 045 provenaient du 21e groupe d'armées (forces terrestres britanniques, canadiennes et polonaises), 125 847 des forces terrestres américaines. Les pertes des forces allemandes lors de la bataille de Normandie ne peuvent qu'être estimées. Environ 200 000 soldats allemands ont été tués ou blessés. Les Alliés ont également capturé 200 000 prisonniers de guerre (non inclus dans le total de 425 000 ci-dessus). Au cours des seuls combats autour de la poche de Falaise (août 1944), les Allemands ont subi des pertes d'environ 90 000, prisonniers compris.

Aujourd'hui, vingt-sept cimetières de guerre abritent les dépouilles de plus de 110 000 morts des deux côtés : 77 866 Allemands, 9386 Américains, 17 769 Britanniques, 5002 Canadiens et 650 Polonais.

Entre 15 000 et 20 000 civils français ont été tués, principalement à cause des bombardements alliés. Des milliers d'autres ont fui leurs maisons pour échapper aux combats.


Réponse courte:

Alliés : 10 000
Allemands : 4 000 - 9 000

Détails:

Les « victimes » désignent toutes les pertes subies par les forces armées : tués, blessés, portés disparus (c'est-à-dire que leurs corps n'ont pas été retrouvés) et prisonniers de guerre. Il n'y a pas de chiffre "officiel" de victimes pour le jour J. Dans ces circonstances, la tenue de dossiers précis était très difficile. Par exemple, certaines troupes qui ont été portées disparues peuvent en fait avoir atterri au mauvais endroit et n'avoir rejoint leur unité mère que plus tard.

En avril et mai 1944, les forces aériennes alliées perdent près de 12 000 hommes et plus de 2 000 avions au cours d'opérations qui préparent le jour J.

Les chiffres des pertes alliées pour le jour J ont généralement été estimés à 10 000, dont 2 500 morts. Répartis par nationalité, les chiffres habituels des victimes du jour J sont d'environ 2 700 Britanniques, 946 Canadiens et 6 603 Américains. Cependant, de récentes recherches minutieuses menées par la National D-Day Memorial Foundation des États-Unis ont permis d'obtenir un chiffre plus précis - et beaucoup plus élevé - pour le personnel allié qui a été tué le jour J. Ils ont enregistré les noms des membres individuels des Alliés tués le 6 juin 1944 lors de l'opération Overlord, et jusqu'à présent, ils ont vérifié 2499 morts américains du jour J et 1915 des autres nations alliées, un total de 4414 morts (beaucoup plus élevé que le chiffre traditionnel de 2500 morts). D'autres recherches pourraient signifier que ces chiffres augmenteront légèrement à l'avenir. Les détails de cette recherche seront disponibles en temps voulu sur le site Internet de la Fondation à l'adresse www.dday.org. Cette nouvelle recherche signifie que les chiffres des victimes donnés pour les unités individuelles dans les prochains paragraphes sont sans aucun doute inexacts, et nous espérons que des chiffres plus précis seront un jour calculés.

Les victimes sur les plages britanniques étaient d'environ 1000 à Gold Beach et le même nombre à Sword Beach. Le reste des pertes britanniques était parmi les troupes aéroportées : quelque 600 ont été tués ou blessés, et 600 autres étaient portés disparus ; 100 pilotes de planeur sont également devenus des victimes. Les pertes de la 3e Division canadienne à Juno Beach ont été estimées à 340 tués, 574 blessés et 47 faits prisonniers.

La répartition des pertes américaines était de 1465 morts, 3184 blessés, 1928 disparus et 26 capturés. Sur le chiffre total des États-Unis, 2499 victimes provenaient des troupes aéroportées américaines (238 d'entre elles étant des morts). Les pertes à Utah Beach sont relativement légères : 197, dont 60 disparus. Cependant, les 1re et 29e divisions américaines ont subi ensemble environ 2000 pertes à Omaha Beach.

Le total des pertes allemandes le jour J n'est pas connu, mais est estimé entre 4000 et 9000 hommes.

Les pertes navales pour juin 1944 comprenaient 24 navires de guerre et 35 navires marchands ou auxiliaires coulés, et 120 autres navires endommagés.

Source : Musée du Débarquement


Combien de soldats sont morts à Dunkerque ?

Après le départ des derniers canots de secours Dunkerque le 4 juin 1940, les Allemands capturent quelque 40 000 Français troupes qui avaient été laissés pour compte ainsi qu'au moins 40 000 Britanniques soldats dans le Dunkerque environs.

On peut aussi se demander combien de soldats indiens sont morts à Dunkerque ? Ceux qui ont évacué de Dunkerque en 1940, ils sont restés au Royaume-Uni jusqu'en 1944, date à laquelle ils ont été renvoyés en Inde. Quelque 35 de ces musulmans Des soldats indiens sont morts alors qu'il était stationné au Royaume-Uni et enterré là-bas.

A côté de cela, combien de troupes étaient bloquées sur les plages de Dunkerque ?

Le 29 mai, plus de 47 000 Britanniques les troupes étaient sauvé plus de 53 000, dont le premier Français troupes, sorti le 30 mai. À la fin des évacuations, quelque 198 000 Britanniques et 140 000 Français troupes réussirait à sortir de la des plages à Dunkerque&mdasha total de quelque 338.000 hommes.

Qu'est-il arrivé au soldat français à Dunkerque ?

Sur les 340 000 alliés soldats évacué par bateau de Dunkerque, 123 000 étaient français &ndash mais des milliers d'autres n'ont pas été sauvés et ont été faits prisonniers par les Allemands. On estime qu'entre 50 000 et 90 000 soldats du armée française ont été tués dans les combats de mai et juin 1940.


Combien ont été tués le jour J ?

Ce fut la plus grande invasion amphibie de l'histoire de la guerre. Le 6 juin 1944, plus de 150 000 jeunes soldats courageux des États-Unis, du Royaume-Uni et du Canada ont pris d'assaut les plages de Normandie, en France, dans une stratégie audacieuse pour chasser les nazis d'Europe occidentale et inverser le cours de la guerre pour de bon. .

En planifiant l'attaque du jour J, les chefs militaires alliés savaient que les pertes pourraient être extrêmement élevées, mais c'était un coût qu'ils étaient prêts à payer pour établir un bastion d'infanterie en France. Quelques jours avant l'invasion, le général Dwight D. Eisenhower a été informé par un stratège de haut niveau que les pertes de parachutistes à elles seules pouvaient atteindre 75 %. Néanmoins, il a ordonné l'attaque.

En raison du mauvais temps et de la féroce résistance allemande, les débarquements sur la plage du jour J furent chaotiques et sanglants, les premières vagues de forces de débarquement subissant de terribles pertes, en particulier les troupes américaines à Omaha Beach et les divisions canadiennes à Juno Beach. Mais grâce à leur persévérance et à leur courage, les Alliés ont surmonté ces graves revers initiaux et ont pris les cinq plages de Normandie à la tombée de la nuit le 6 juin.

Le premier cimetière allié en Europe a été inauguré deux jours seulement après l'invasion du jour J, le 8 juin 1944. Et depuis ce jour, les responsables militaires et les organisations commémoratives ont tenté d'établir un décompte définitif des morts alliés du jour J afin honorer comme il se doit ceux qui ont fait le sacrifice ultime pour le monde libre.

La National D-Day Memorial Foundation est l'une de ces organisations. Sur son site commémoratif à Bedford, en Virginie, 4 414 noms sont inscrits sur des plaques de bronze représentant chaque soldat, marin, aviateur et garde-côte allié décédé le jour J. Ce chiffre est le résultat d'années de recherches exhaustives menées par la bibliothécaire et généalogiste Carol Tuckwiller au nom de la Fondation, et reste le décompte le plus précis des décès alliés au cours de la période de 24 heures connue sous le nom de D-Day.


Soldats noirs le jour J : Invisibles mais présents

Lorsque les Alliés ont débarqué sur les plages de Normandie il y a 70 ans aujourd'hui, il y a étaient soldats noirs.

Cependant, la force d'assaut de l'armée américaine était toujours séparée.

En fait, l'équipe d'assaut de la Première armée américaine à Omaha Beach comptait moins de 500 Noirs sur 29 714 soldats.

Les soldats noirs constituaient une section de la 3275th Quartermaster Service Company et moins d'une batterie du 320th Anti-Aircraft Balloon Battalion. Les ballons qu'ils ont déployés étaient destinés à protéger ceux qui prenaient d'assaut la plage des avions de mitraillage volant à basse altitude.

Les images emblématiques de ces ballons de barrage d'argent flottant au-dessus des plages d'Omaha et de l'Utah étaient de facto des drapeaux marquant la présence d'Afro-Américains le jour J.

Sur les 31 912 soldats américains débarquant sur Utah Beach, environ 1 200 étaient noirs et comprenaient des troupes de la batterie restante du 320th Balloon Battalion, de la 582nd Engineer Dump Truck Company, de la 385th Quartermaster Truck Company et du 490th Port Battalion avec ses 226th, 227th , 228e et 229e Compagnies portuaires.

Jonathan Gawne, un historien militaire spécialisé dans la chronique du service militaire américain de 1916 à 1945, a écrit sur les expériences du 320e dans son livre Fer de lance du jour J : les unités spéciales américaines en Normandie. Utilisant des dossiers détaillés et des entretiens approfondis, son examen des débarquements sur les plages d'Omaha et de l'Utah a révélé des faits peu connus sur l'invasion que d'autres écrivains ont ignorés.

Parmi les personnes décrites par Gawne dans son livre se trouvait James Hardy Sims de Whitmire, SC.

Sims a été affecté à la batterie C du 320 e bataillon de ballons. L'unité de Sims a soutenu un régiment britannique et est allé avec eux en Normandie.

Sims a rappelé que son unité n'avait perdu aucun homme au combat. L'environnement de combat en évolution rapide les exposait constamment au feu ennemi et les obligeait parfois à prendre les armes pour repousser les contre-attaques et les assauts surprises.

Et il y avait aussi des tireurs d'élite.

"Ils nous ont dit de faire attention et de ne pas fumer la nuit", a déclaré Sims. « Une nuit, nous discutions avec un soldat d'une autre unité. Il a sorti un briquet pour allumer une cigarette, et il a été abattu par un tireur embusqué.

Le 320 e a reçu une lettre de félicitations du général Dwight D. Eisenhower, et des récompenses individuelles supplémentaires ont été remises à certains des soldats de l'unité.

Les historiens de la guerre notent qu'un homme du 320e s'est distingué au-dessus de beaucoup d'autres ce jour-là.

Le caporal Waverly B. Woodson, Jr. s'est enrôlé pour combattre pendant la Seconde Guerre mondiale par amour de la patrie et par sens du devoir. Malgré cela, lorsque Woodson et d'autres Afro-Américains ont revêtu leurs uniformes au début des années 1940, ils se sont quand même retrouvés considérés comme des citoyens de seconde classe par les autres.

Cela s'avérerait certainement vrai lorsqu'il s'agirait de reconnaître la valeur de Woodson.

En tant que membre du corps médical du 320e bataillon de ballons de barrage, Woodson est monté dans une péniche de débarquement lors de l'assaut initial sur Omaha Beach.

Il aurait subi une blessure par éclats d'obus à l'aine lorsque le navire a heurté une mine flottante à l'approche. Sous le feu continu des mortiers et des mitrailleuses, le soldat Woodson a ignoré ses propres blessures et a aidé à établir un poste de secours sur la plage. Il est resté en service continu pour soigner les blessés pendant les 18 heures suivantes.

Il a ensuite aidé à récupérer et à ranimer trois soldats qui s'étaient presque noyés en quittant une péniche de débarquement qui avait glissé son ancre et avait dérivé dans les eaux profondes.

Dans le livre L'exclusion des soldats noirs de la médaille d'honneur pendant la Seconde Guerre mondiale, les écrivains Elliot V. Converse III, Daniel K. Gibran, John A. Cash, Robert K. Griffith, Jr. et Richard H. Kohn ont travaillé pour faire la chronique de la vaillance de Woodson et documenter les efforts pour l'honorer pour ses actions ce jour-là.

Leurs recherches montrent que Woodson a reçu l'étoile de bronze, mais les dossiers suggèrent que Woodson a été initialement recommandé pour une médaille d'honneur.

D'après les recherches effectuées par Le Norfolk Journal et Guide, le commandant blanc du 320e, le lieutenant-colonel Leon J. Reed, a transmis une recommandation pour un honneur plus élevé dans la chaîne.

Mais les chercheurs notent qu'au fil des ans, et jusqu'en 1973, les efforts pour décerner à Woodson la plus haute décoration militaire du pays ont été perdus lorsqu'un incendie au National Personnel Records Center a détruit toutes les preuves des actions de Woodson le jour J, le 6 juin 1944.

Waverly Woodson avait 21 ans lorsqu'il est entré avec la première vague le jour J. Le natif de Philadelphie a soigné des centaines d'hommes et sauvé de nombreuses vies au service de son pays le jour J. Dans son livre Derrière les lignes ennemies : des lettres de guerre américaines et étrangères puissantes et révélatrices, Andrew Carroll a publié cette lettre que Woodson a écrite à son père détaillant son sens de l'honneur et du devoir :


Combien de personnes sont mortes le jour J ?

Le jour J, plus de 4 400 soldats alliés sont morts, de même qu'entre 4 000 et 9 000 soldats allemands. Cette bataille a marqué le début de la plus grande campagne de la bataille de Normandie, qui a fait 425 000 soldats tués, blessés ou disparus.

L'invasion du jour J a fourni une voie pour envoyer les troupes alliées au cœur du territoire de l'Axe. Une fois que les Alliés ont pris le contrôle de la Normandie, ils ont utilisé cette base en Europe occidentale pour commencer leur marche contre les forces allemandes. Le jour J a marqué un tournant majeur dans la guerre, lorsque les Alliés ont annulé les gains réalisés par les forces de l'Axe. L'invasion du jour J était prévue pour plusieurs années, alors que les dirigeants alliés s'efforçaient de déterminer comment prendre le contrôle de cette zone sans perte excessive de vies humaines pour les troupes alliées.


Préparer le jour J

Après le début de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a envahi et occupé le nord-ouest de la France à partir de mai 1940. Les Américains sont entrés en guerre en décembre 1941, et en 1942, eux et les Britanniques (qui avaient été évacués des plages de Dunkerque en mai 1940 après avoir été isolés par les Allemands lors de la bataille de France) envisageaient la possibilité d'une invasion alliée majeure à travers la Manche. L'année suivante, les plans des Alliés pour une invasion transmanche commencèrent à s'intensifier. En novembre 1943, Adolf Hitler (1889-1945), qui était conscient de la menace d'une invasion le long de la côte nord de la France, confia à Erwin Rommel (1891-1944) la direction des opérations de défense dans la région, même si les Allemands ne savait pas exactement où les Alliés frapperaient. Hitler a chargé Rommel de terminer le mur de l'Atlantique, une fortification de 2 400 milles de bunkers, de mines terrestres et d'obstacles de plage et d'eau.


Vétéran du jour J : ⟞s hommes se sont noyés en sautant des bateaux'

Le jour J, le 6 juin 1944, fut le plus grand assaut maritime au monde et le début de l'invasion alliée de l'Europe occupée par les nazis.

Mais bon nombre des premières troupes arrivées en Normandie, dans le nord de la France, ont été accidentellement larguées par leurs bateaux de débarquement dans des eaux trop profondes, où elles ont coulé sous le poids de leurs canons et de leur équipement.

D'autres souffraient du mal de mer causé par les fonds plats des petits bateaux "rebondissant" sur les vagues.

S'adressant à la BBC depuis son domicile à Oxford, Ted, aujourd'hui âgé de 95 ans, se souvient très bien des événements de ce jour il y a 75 ans et dit que les choses horribles dont il a été témoin resteront avec lui pour toujours.

Il dit: "Je me sentais tellement désolé pour les hommes. Ils venaient de loin pour se rendre à la plage, et ils étaient tous dans leurs uniformes et portaient des fusils et leur propre nourriture, donc ils avaient tous ces bidons qui les alourdissaient.

"Je les ai regardés alors que nous les dépassions et je me suis dit, si vous avez le mal de mer et que vous vous attendez alors à descendre du bateau et à commencer à vous battre… allez.

"L'eau était un peu agitée, ce qui ne faisait aucune différence pour nous, mais si vous êtes dans un bateau à fond plat et que c'est un peu agité, vous pouvez vraiment le sentir.

"Ce que ces hommes ont vécu. C'est beaucoup demander, n'est-ce pas ? Je pense que oui. Ces hommes sont sacrément merveilleux.

"Beaucoup d'entre eux n'ont pas réussi parce qu'ils ont été largués trop loin de la terre. Ils sont allés directement dans l'eau profonde et se sont noyés."

Le jour J a commencé par une aube grise et humide sur la Manche. Plus de 6 330 bateaux transportant des milliers d'hommes se sont préparés à lancer l'invasion de l'Europe occupée par les nazis.

La nuit précédente, Ted et ses compagnons d'équipage ont appris qu'ils se joignaient à une grande opération, mais ils n'avaient aucune idée de l'ampleur jusqu'à ce qu'ils voient les autres navires.

Mais ils n'étaient pas nerveux. Ted dit : « Eh bien, vous voyez, une fois que vous êtes parti en mer, vous devez toujours être prêt pour l'action, les sous-marins, n'importe quoi.

"C'est comme tout, vous entrez dans quelque chose d'étrange et bien sûr vous avez de l'appréhension, même si vous n'avez pas peur, parce que vous vous en sortez - et s'il vous plaît Dieu, tout ira bien."

Le HMS Belfast était le vaisseau amiral de la Force de bombardement E, soutenant les troupes débarquant sur les plages Gold et Juno en attaquant les défenses allemandes.

Le navire a fait l'objet de tirs occasionnels de l'artillerie et des bombardiers en piqué allemands, mais a réussi à se battre indemne alors qu'il continuait de frapper les positions allemandes.

Travaillant principalement sur le pont supérieur, Ted avait une vue plongeante sur l'action qui se déroulait autour de lui.

Il dit: "Quand nous sommes arrivés près de la côte, nous pouvions voir toute l'activité et nous sommes simplement entrés et avons ancré et dès que nous sommes arrivés là-bas, plus ou moins, nous avons ouvert le feu."

En tant que l'un des plus grands navires de guerre présents le jour J, le HMS Belfast disposait également d'une infirmerie entièrement équipée dotée de chirurgiens et a fait des centaines de victimes à bord pendant le premier jour de combat.

Après avoir détruit les batteries de défense allemandes, l'équipage a été chargé de nettoyer la plage et de ramener les soldats blessés au navire pour recevoir des soins médicaux.

Ted a été formé pour conduire l'une des deux grues de Belfast, ce qui lui a permis de soulever des civières sur le pont.


Répétition générale mortelle du jour J

Aux petites heures du matin du 28 avril 1944, une flotte alliée s'est faufilée vers les côtes du sud de l'Angleterre. Avec une corvette britannique solitaire, la flottille comprenait huit navires de débarquement de chars américains, ou LST, chacun d'eux rempli à ras bord de soldats de l'armée américaine&# x2019s VII Corps. En seulement cinq semaines, ces mêmes troupes devaient débarquer en France dans le cadre de l'opération Overlord, le plan secret des Alliés pour envahir l'Europe occidentale tenue par les nazis. Overlord faisait partie intégrante de la stratégie des Alliés pour la victoire pendant la Seconde Guerre mondiale, et pour s'assurer que tout se passe bien, la direction militaire avait organisé une grande répétition générale sous le nom de code 𠇎xercise Tiger.” Avant de prendre d'assaut Utah Beach le jour J, les hommes du VIIe Corps s'entraînerait à Slapton Sands, un pittoresque front de mer britannique qui ressemblait de façon frappante à la côte normande.

L'exercice Tiger avait commencé six jours plus tôt, lorsque quelque 23 000 G.I. se sont rassemblés dans des zones de rassemblement en Angleterre. Après avoir pris la mer comme ils le feraient le jour J, les hommes ont fait demi-tour pour une série de débarquements simulés sur la côte du Devon, qui était habillée pour ressembler à une zone de guerre. La plage isolée de Slapton Sands avait été transformée en un labyrinthe de mines, de barbelés et d'obstacles en béton, et la population civile voisine avait été évacuée de ses villages. Pour donner aux soldats un avant-goût du chaos de la bataille, la Royal Navy britannique prévoyait de bombarder la plage avec des tirs réels jusqu'à quelques instants avant que les troupes américaines ne fassent leur atterrissage simulé.

Baie de Lyme, Angleterre. (Crédit : Steinsky/Wikimedia Commons)

Le commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower était sur place pour regarder l'exercice se dérouler, mais sa première vague a été entravée par des retards et des problèmes de communication. Le 27 avril, une erreur de planification avait même vu quelques-uns des bateaux américains Higgins débarquer sur la plage au milieu des bombardements de la marine britannique. Le bombardement a été rapidement annulé, mais pas avant que les forces américaines ne subissent plusieurs pertes de tirs amis.

Eisenhower et le reste des officiers espéraient un atterrissage plus ordonné le 28 avril, lorsque le VII Corps&# x2019 deuxième vague d'ingénieurs et de troupes de secours s'est approché de la côte dans un convoi de huit navires de débarquement. Jusque-là, il n'y avait eu aucune menace d'intervention ennemie dans l'exercice, mais alors que la flottille traversait le Devon&# x2019s Lyme Bay, elle a attiré l'attention de neuf bateaux allemands &# x201CSchnellboote,&# x201D ou &# x201Cfast.&# x201D Connus sous le nom de « bateaux CE » par les Alliés, ces petits raiders agiles étaient équipés de torpilles et de canons de 40 mm. Après avoir découvert qu'une flotte alliée se trouvait dans la région, ils se sont immédiatement précipités pour l'intercepter.

Troupes débarquant à Slapton Sands pendant l'exercice. (Crédit : NARA)

Il était environ 1h30 du matin lorsque l'attaque allemande des E-boats a commencé. Alors que les huit LST américains se dirigeaient vers la côte, leurs équipages ont été surpris par une éruption de coups de feu et l'éclair de balles traçantes dans le ciel nocturne. « L'enfer s'est déchaîné », se souvient un sergent américain. La flottille a été complètement prise au dépourvu. Les forces britanniques surveillaient l'approche des bateaux électriques, mais en raison d'une erreur, ils fonctionnaient sur une fréquence radio différente de celle des Américains. Pour aggraver les choses, l'escorte principale des navires de débarquement, un destroyer britannique appelé le Scimitar, avait subi des dommages plus tôt dans la soirée et est retourné au port pour des réparations. Lorsque la fusillade a commencé, leur seule protection était une corvette de 200 pieds appelée Azalea.

La confusion des Alliés s'est transformée en panique peu après 2 heures du matin, lorsqu'une torpille allemande de type E-boat a percuté le flanc d'un navire de débarquement américain appelé LST-507. Le lieutenant Gene Eckstam, un médecin militaire qui se trouvait à bord du navire, a décrit avoir entendu « un bruit horrible accompagné du bruit du métal craquant et de la poussière partout. » L'explosion a mis le feu au LST, tuant des dizaines de soldats et forçant d'autres à abandonner bateau. « Le navigateur assistant et moi avons sauté par-dessus le côté du LST dans l'eau presque gelée à 25 pieds plus bas », a écrit plus tard l'opérateur radio Steve Sadlon dans un compte rendu de l'attaque. “La mer autour du navire était recouverte d'une nappe de pétrole provenant du LST gravement endommagé, et la surface était en feu.”

Des troupes sur la plage de Slapton Sands pendant l'exercice. (Crédit : Bibliothèque du Congrès)

Alors que le LST-507 brûlait, un autre navire de débarquement appelé LST-531 a été touché par deux torpilles en succession rapide et consumé dans une boule de flammes. Alors que son équipage se jette par-dessus bord, une quatrième torpille s'enfonce dans le LST-289, transformant sa poupe en une carcasse mutilée. Le LST-289 réussira à rester à flot malgré ses dommages, mais le LST-507 et le LST-531 coulent tous les deux en quelques minutes. Les survivants des navires de débarquement naufragés se sont blottis dans des radeaux de sauvetage ou ont flotté impuissants dans les eaux froides de la baie de Lyme. N'ayant pas reçu d'instructions appropriées sur l'utilisation de leurs gilets de sauvetage, beaucoup se sont noyés sous le poids de leur équipement de combat encombrant.

La flotte alliée s'était dispersée et s'était dirigée vers le rivage pendant l'attaque, mais une fois que les E-boats allemands se sont retirés, un seul LST et un destroyer britannique sont revenus sur les lieux et ont commencé à retirer les survivants de l'eau. À ce moment-là, des centaines de personnes se sont noyées ou ont succombé à l'hypothermie. Les sauveteurs se rappelleraient avoir vu une masse de soldats morts flotter dans la baie. « Nous avons commencé à empiler des corps sur le pont », a déclaré plus tard le vétéran Wendell Hoppler au journal Sun-Sentinel. “Nous étions trop occupés pour nous arrêter et y réfléchir. C'était très impersonnel. Mais tu n'arrêtais pas de penser, 𠆍ieu merci, ce n'est pas moi.’”

Les pertes dues à la catastrophe ont finalement totalisé 749 marins et soldats américains tués et plusieurs centaines d'autres blessés, mais elles n'ont pas été immédiatement rendues publiques. Alors que l'opération Overlord se profile toujours, les Alliés ont temporairement gardé la débâcle secrète par crainte qu'elle ne déroute les Allemands. Ils ont même envisagé d'abandonner l'invasion de la Normandie jusqu'à ce que les corps de plusieurs officiers connaissant directement l'attaque soient récupérés dans la baie. Les survivants, quant à eux, ont été menacés de cour martiale s'ils parlaient de la tragédie à qui que ce soit.

L'exercice Tiger a été l'incident d'entraînement le plus meurtrier de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, mais il a fourni des renseignements utiles. À la suite de l'embuscade, les Alliés ont réorganisé leurs procédures de communication radio et ont veillé à ce que leurs troupes soient parfaitement entraînées à l'utilisation de leurs gilets de sauvetage. Armés de ces nouvelles connaissances, les forces américaines envahiront plus tard la France le 6 juin 1944&# x2014D-Day. Le VIIe Corps de l'Armée de terre a subi quelques centaines de victimes lors de la prise d'assaut de la Normandie à Utah Beach, mais avec le recul, certains de ses anciens combattants diraient que l'exercice Tiger a été encore plus terrifiant. « Par rapport à l'attaque par bateau électrique, Utah Beach était une promenade dans le parc », a déclaré Steve Stadlon à NBC News en 2009.

L'armée américaine a reconnu publiquement les pertes de l'exercice Tiger dans les mois qui ont suivi le jour J, mais l'histoire a été éclipsée par la nouvelle de l'invasion alliée de l'Europe occidentale, et elle reste encore peu connue aujourd'hui. L'un des rares rappels de l'incident est situé à Slapton Sands, où un char Sherman récupéré se trouve comme un monument aux 749 militaires qui ont perdu la vie dans la baie voisine.

Eisenhower s'entretient avec les troupes alliées avant l'invasion du jour J en Normandie le 6 juin 1944.


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Le littoral normand a été divisé en seize secteurs, auxquels ont été attribués des noms de code à l'aide d'un alphabet orthographique, de Able, à l'ouest d'Omaha, à Roger sur le flanc est de Sword. La zone de plage qui deviendrait Omaha était à l'origine désignée Radiographie, de l'alphabet phonétique de l'époque, le nom a été changé le 3 mars 1944. Les noms d'Omaha et d'Utah ont probablement été suggérés par Omar Bradley, car deux soldats aménageant son quartier général à Londres étaient originaires d'Omaha, du Nebraska (Gayle Eyler) et de Provo , Utah, ils ne portent pas le nom des commandants de corps, qui venaient de Virginie (Gerow) et de Louisiane (Collins). [2] Huit autres secteurs ont été ajoutés lorsque l'invasion a été étendue pour inclure l'Utah dans la péninsule du Cotentin. Les secteurs ont été subdivisés en plages identifiées par les couleurs vert, rouge et blanc. [3]

Omaha était délimitée à chaque extrémité par de grandes falaises rocheuses. La plage en forme de croissant présentait une zone de marée en pente douce d'une moyenne de 300 m (330 yd) entre les laisses de basse et de haute mer. Au-dessus de la ligne de marée se trouvait un banc de galets de 2,5 m (8 pi) de hauteur et jusqu'à 15 m (49 pi) de largeur par endroits. À l'extrémité ouest, le banc de galets reposait contre une digue en pierre (plus à l'est devenant en bois) qui mesurait de 1,5 à 4 m (5 à 13 pi) de hauteur. Pour les deux tiers restants de la plage après la fin de la digue, les galets reposaient contre un bas remblai de sable. Derrière le remblai de sable et la digue se trouvait une plate-forme de sable de niveau, étroite à chaque extrémité et s'étendant jusqu'à 200 m (220 yd) à l'intérieur des terres au centre, et derrière cela s'élevait des escarpements escarpés ou des falaises de 30 à 50 m (33 à 55 yd ) de haut, qui dominaient toute la plage et étaient découpés par de petites vallées boisées ou gouttières en cinq points le long de la plage, portant le nom de code d'ouest en est D-1, D-3, E-1, E-3 et F-1. [4]

Les préparatifs défensifs allemands et l'absence de toute défense en profondeur ont indiqué que leur plan était d'arrêter l'invasion sur les plages. [5] Quatre lignes d'obstacles ont été construites dans la zone intertidale. La première, une ligne non contiguë avec un petit espace au milieu de Dog White et un espace plus grand à travers l'ensemble d'Easy Red, était à 250 m (270 yd) de la ligne des hautes eaux et se composait de 200 portes belges avec des mines lacérées aux montants. À 30 mètres (33 yd) derrière ceux-ci se trouvait une ligne continue de grumes enfoncées dans le sable pointant vers la mer, toutes les trois étant coiffées d'une mine antichar. À 30 mètres (33 yd) du rivage de cette ligne se trouvait une ligne continue de 450 rampes en pente vers le rivage, également avec des mines attachées et conçues pour forcer les péniches de débarquement à fond plat à monter et à retourner ou à faire exploser la mine. La dernière ligne d'obstacles était une ligne continue de hérissons à 150 mètres (160 yd) du rivage. La zone entre le banc de galets et les falaises était à la fois câblée et minée, et des mines étaient également dispersées sur les pentes des falaises. [6] [7]

Les déploiements de troupes côtières, comprenant cinq compagnies d'infanterie, se sont concentrés principalement sur 15 points d'appui appelés Widerstandsnester ("nids de résistance"), numérotés WN-60 à l'est à WN-74 près de Vierville à l'ouest, situés principalement autour des entrées des tirages et protégés par des champs de mines et des fils. [8] Les positions à l'intérieur de chaque point d'appui étaient reliées entre elles par des tranchées et des tunnels. En plus de l'armement de base des fusils et des mitrailleuses, plus de 60 pièces d'artillerie légère ont été déployées sur ces points forts. Les pièces les plus lourdes étaient situées dans huit casemates à canon et quatre positions ouvertes tandis que les canons plus légers étaient logés dans 35 casemates. 18 autres canons antichars ont complété la disposition de l'artillerie visant la plage. Les zones entre les points forts étaient peu habitées avec des tranchées occasionnelles, des fosses de tir et 85 emplacements de mitrailleuses. Aucune zone de la plage n'a été laissée à découvert, et la disposition des armes signifiait que le feu de flanc pouvait être utilisé n'importe où le long de la plage. [9] [10]

Les services de renseignement alliés avaient identifié les défenseurs côtiers comme un bataillon renforcé (800-1000 hommes) de la 716th Infantry Division. [11] Il s'agissait d'une division défensive statique estimée à 50 % de troupes non allemandes, principalement des Russes et des Polonais, et des Allemands. Volksdeutsche. La 352e division d'infanterie, récemment activée mais capable, se trouvait à 30 kilomètres (19 mi) à l'intérieur des terres à Saint-Lô et était considérée comme la force la plus susceptible d'être engagée dans une contre-attaque. Dans le cadre de la stratégie de Rommel visant à concentrer les défenses au bord de l'eau, le 352e avait reçu l'ordre d'avancer en mars [12] , prenant la responsabilité de la défense de la partie de la côte normande dans laquelle se trouvait Omaha. Dans le cadre de cette réorganisation, le 352nd prend également sous son commandement deux bataillons du 726th Grenadier Regiment (qui fait partie de la 716th Static Infantry Division) ainsi que le 439th Ost-Bataillon, qui avait été rattaché au 726th. [13] Omaha relevait principalement du « secteur de défense côtière 2 », qui s'étendait vers l'ouest depuis Colleville et était affecté au 916e régiment de grenadiers, avec le troisième bataillon du 726e régiment de grenadiers attaché. Deux compagnies du 726e occupaient des points d'appui habités dans la région de Vierville tandis que deux compagnies du 916e occupaient les points d'appui de la région de Saint-Laurent au centre d'Omaha. Ces positions étaient appuyées par l'artillerie des premier et quatrième bataillons du 352e régiment d'artillerie (respectivement douze obusiers de 105 mm et quatre de 150 mm). Les deux compagnies restantes du 916th forment une réserve à Formigny, à trois kilomètres (1,9 mille) à l'intérieur des terres. À l'est de Colleville, le « secteur de défense côtière 3 » était sous la responsabilité du reste du 726th Grenadier Regiment. Deux compagnies ont été déployées sur la côte, l'une dans la série de points d'appui la plus à l'est, avec un soutien d'artillerie assuré par le troisième bataillon du 352e régiment d'artillerie. La réserve de zone, comprenant les deux bataillons du 915th Grenadier Regiment et connue sous le nom de « Kampfgruppe Meyer », était située au sud-est de Bayeux en dehors de la zone immédiate d'Omaha. [14]

L'incapacité d'identifier la réorganisation des défenses était une panne de renseignement rare pour les Alliés. Les rapports post-action documentaient toujours l'estimation originale et supposaient que le 352e avait été déployé par hasard sur les défenses côtières, quelques jours auparavant, dans le cadre d'un exercice anti-invasion. [14] [15] La source de ces informations inexactes est venue de prisonniers de guerre allemands de la 352e division d'infanterie capturés le jour J, comme rapporté par le 16e rapport d'action du jour J d'infanterie S-3. En fait, les services de renseignement alliés avaient déjà pris connaissance de la relocalisation de la 352e division d'infanterie le 4 juin. Cette information a été transmise au V Corps d'infanterie et au QG de la 1re division d'infanterie par l'intermédiaire de la 1re armée, mais à ce stade tardif des opérations, aucun plan ont été changés. [16]

Lorsque le général Omar Bradley a exprimé son inquiétude au sujet d'Omaha Beach en janvier, une équipe du Royal Engineers composée du capitaine Logan Scott-Bowden et du sergent Bruce Ogden-Smith lui a montré un échantillon de sable de la plage. Ils avaient nagé à terre en Normandie à partir de sous-marins miniatures plus de trente fois, pour obtenir des échantillons de sable afin de voir si les plages supporteraient des chars. Scott-Bowden lui dit : « Monsieur, j'espère que cela ne vous dérange pas que je le dise, mais cette plage est en effet une proposition très formidable et il y aura forcément d'énormes pertes. » Bradley a mis sa main sur l'épaule de Scott-Bowden et a répondu: "Je sais, mon garçon. Je sais." [17]

Omaha était divisé en dix secteurs, portant le nom de code (d'ouest en est) : Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy White, Easy Red, Fox Green, Fox White et Fox Red. L'assaut initial devait être effectué par deux équipes de combat régimentaires (RCT), soutenues par deux bataillons de chars, avec deux bataillons de Rangers également attachés. Les régiments d'infanterie étaient organisés en trois bataillons d'environ 1 000 hommes chacun. Chaque bataillon était organisé en trois compagnies de fusiliers comptant chacune jusqu'à 240 hommes et une compagnie de soutien jusqu'à 190 hommes. [18] Les compagnies d'infanterie A à D appartenaient au 1er bataillon d'un régiment, E à H au 2e, I à M au 3e la lettre "J" n'a pas été utilisée. (Les compagnies individuelles seront désignées dans cet article par compagnie et régiment, par exemple, la compagnie A du 116th RCT sera 'A/116'). De plus, chaque bataillon avait une compagnie de quartier général pouvant compter jusqu'à 180 hommes. Les bataillons de chars se composaient de trois compagnies, A à C, chacune de 16 chars, tandis que les bataillons de Rangers étaient organisés en six compagnies, A à F, d'environ 65 hommes par compagnie. Le 56e bataillon des transmissions du V Corps était responsable des communications sur Omaha avec la flotte au large, en particulier l'acheminement des demandes d'appui-feu naval aux destroyers et à l'USS Arkansas.

Le 116th RCT de la 29th Infantry Division devait débarquer deux bataillons sur les quatre plages ouest, suivi 30 minutes plus tard par le troisième bataillon. Leurs débarquements devaient être soutenus par les chars du 743e bataillon de chars, deux compagnies nageant à terre dans des chars DD amphibies et la compagnie restante débarquant directement sur la plage depuis des embarcations d'assaut. A gauche du 116th RCT, le 16th RCT de la 1st Infantry Division devait également débarquer deux bataillons avec le troisième suivant 30 minutes après, sur Easy Red et Fox Green à l'extrémité est d'Omaha. Leur soutien en chars devait être assuré par le 741e bataillon de chars, encore une fois deux compagnies nageant à terre et la troisième débarquant de manière conventionnelle. Trois compagnies du 2nd Ranger Battalion devaient prendre une batterie fortifiée à la Pointe du Hoc, à cinq kilomètres (3,1 miles) à l'ouest d'Omaha. Pendant ce temps, la compagnie C 2nd Rangers devait débarquer sur la droite du 116th RCT et prendre les positions à la Pointe de la Percée. Les compagnies restantes du 2nd Rangers et du 5th Ranger Battalion devaient assurer le suivi à la Pointe du Hoc si cette action s'avérait fructueuse, sinon elles devaient suivre le 116th jusqu'à Dog Green et se diriger vers la Pointe du Hoc par voie terrestre. [19]

Les débarquements devaient commencer à 06h30, "H-Hour", à marée montante, précédés d'un bombardement naval de 40 minutes et de 30 minutes de bombardement aérien des défenses de la plage, les chars DD arrivant cinq minutes avant H- Heure. L'infanterie était organisée en sections d'assaut spécialement équipées, forte de 32 hommes, une section pour une péniche de débarquement, chaque section ayant des objectifs spécifiques pour réduire les défenses de la plage. Immédiatement après les premiers débarquements, la Special Engineer Task Force devait débarquer avec pour mission de dégager et de marquer des voies à travers les obstacles de la plage. Cela permettrait aux plus gros navires des débarquements de suivi de passer en toute sécurité à marée haute. Le débarquement du soutien d'artillerie devait commencer à H+90 minutes tandis que l'accumulation principale de véhicules devait commencer à H+180 minutes.A H+195 minutes deux autres Regimental Combat Teams, le 115th RCT de la 29th Infantry Division et le 18th RCT de la 1st Infantry Division devaient débarquer, avec le 26th RCT de la 1st Infantry Division à débarquer sur les ordres de la V Commandant de corps. [20]

L'objectif était que les défenses de la plage soient dégagées d'ici H+2 heures, après quoi les sections d'assaut devaient se réorganiser, poursuivant la bataille en formations de bataillons. Les tirages devaient être ouverts pour permettre au trafic de sortir de la plage à H+3 heures. En fin de journée, les forces d'Omaha devaient avoir établi une tête de pont à 8 kilomètres de profondeur, reliée à la 50e division britannique débarquée à Gold à l'est, et être en mesure de se déplacer sur Isigny le lendemain. , en liaison avec le VII Corps américain à Utah à l'ouest. [21]

Composante navale Modifier

La Task Force O, commandée par le contre-amiral John L. Hall Jr., était la composante navale chargée de transporter les troupes de l'autre côté de la Manche et de les débarquer sur les plages. Le groupe de travail comprenait quatre groupes d'assaut, un groupe de soutien, une force de bombardement, un groupe de dragueurs de mines, huit patrouilleurs et trois chalutiers anti-sous-marins, comptant au total 1 028 navires. [22]

Les groupes d'assaut O1 à O3, chargés de débarquer le corps principal de l'assaut, ont été organisés selon des lignes similaires, chacun comprenant trois transports d'infanterie et un nombre variable de navires de débarquement de chars (LST), Landing Craft Control (LCC), Landing Craft Infantry ( LCI(L)), Landing Craft Tank (LCT) et Landing Craft Mechanized (LCM). Le groupe d'assaut O4, chargé de débarquer les Rangers et le groupe de travail spécial du génie à la Pointe du Hoc et à Dog Green, ne comprenait que six transports d'infanterie plus petits. [22]

Les transports d'infanterie des groupes d'assaut O1 et O2 comprenaient deux navires de transport d'attaque de l'US Navy (APA ou AP) et un navire de débarquement de la Royal Navy, Infantry (LSI(L)). Les trois transports d'infanterie du groupe d'assaut O3 étaient des navires AP de l'US Navy. Chaque transport américain transportait généralement 1 400 soldats et 26 Landing Craft, Vehicle, Personnel (LCVP, communément appelés Higgins Boats), tandis que le LSI(L) britannique transportait 900 à 1 400 soldats et 18 Landing Craft Assault (LCA). Les transports d'infanterie du groupe d'assaut O4 – tous des navires de la Royal Navy – comprenaient trois LSI(S) et trois LSI(H), deux variantes plus petites du LSI(L). Chacun d'eux transportait 200 à 250 soldats et huit LCA. [23]

Le groupe de soutien exploitait un mélange de canons, de roquettes, de flak, de chars et de péniches de débarquement fumigènes, totalisant 67 navires. Le Groupe des dragueurs de mines comprenait quatre flottilles, la 4e comprenant neuf dragueurs de mines de la Royal Navy, la 31e comprenant neuf dragueurs de mines de la Marine royale canadienne, la 104e comprenant dix dragueurs de mines côtiers de la Royal Navy et la 167e comprenant dix dragueurs de mines côtiers de la Royal Navy. [22] [24] La Force de bombardement C comprenait deux cuirassés, trois croiseurs (deux Français libres et un Royal Navy) et 13 destroyers (dont trois fournis par la Royal Navy). [25]

En passant en revue les troupes alliées en Angleterre s'entraînant pour le jour J, le général Omar Bradley a promis que les Allemands sur la plage seraient bombardés de tirs navals avant le débarquement. "Vous, les hommes, devriez vous considérer chanceux. Vous allez être aux premières loges du plus grand spectacle du monde", a-t-il déclaré, faisant référence au bombardement naval. [26] Cependant, le contre-amiral John L. Hall a fortement désapprouvé ce qu'il considérait comme la petite quantité de bombardements aériens et navals utilisés, affirmant que "C'est un crime de m'envoyer sur la plus grande attaque amphibie de l'histoire avec un appui naval aussi inadéquat. ." [27]

Juste après 05h00, les Allemands à Port-en-Bessin ont signalé des navires au large des côtes, et à 05h30 ont ouvert le feu d'artillerie sur le destroyer USS Emmons. Le destroyer a été rejoint pour riposter par le croiseur de la France Libre Georges Leygues, et plus tard par le cuirassé USS Arkansas. A 05h50, le bombardement naval prévu a commencé. Pointe-du-Hoc a été visé par le cuirassé USS Texas, et les destroyers USS Satterlee et HMS Talybont, ce dernier ayant d'abord détruit la station radar de la Pointe et Raz de la Percée. [28]

Le principal bombardement naval a ensuite été concentré sur les défenses de la plage, et à 06h00, 36 obusiers M7 Priest et 34 chars qui approchaient de la plage sur des LCT ont commencé à compléter les canons navals. Ils ont été rejoints par le feu de dix canons de 4,7 pouces montés sur des péniches de débarquement et les roquettes de neuf Landing Craft Tank (Rocket), ces derniers prévoyaient de frapper car les péniches d'assaut n'étaient qu'à 300 mètres (330 yd) de la plage. [29]

A 06h00, 448 B-24 Liberators de l'armée de l'air des États-Unis, ayant déjà terminé une mission de bombardement au-dessus d'Omaha la veille, sont revenus. Cependant, avec le ciel couvert et avec l'ordre d'éviter de bombarder les troupes qui s'approchaient alors de la plage, les bombardiers ont dépassé leurs cibles et seules trois bombes sont tombées près de la plage. [30]

Peu de temps après le début du bombardement, les 916e grenadiers allemands ont signalé que leurs positions étaient sous un feu particulièrement nourri, la position de WN-60 étant très durement touchée. Bien que les Rangers de la Pointe-du-Hoc aient été grandement aidés dans leur assaut des falaises par les Satterlee et Talybont, ailleurs, les bombardements aériens et navals n'étaient pas aussi efficaces, et les défenses de plage allemandes et l'artillerie de soutien sont restées en grande partie intactes. [31]

Une analyse ultérieure du soutien naval pendant la phase de pré-débarquement a conclu que la marine avait fourni un bombardement inadéquat, étant donné la taille et l'étendue de l'assaut prévu. [32] Kenneth P. Lord, un planificateur de l'armée américaine pour l'invasion du jour J, dit qu'après avoir entendu le plan d'appui-feu naval pour Omaha, qui limitait le soutien à un cuirassé, deux croiseurs et six destroyers, lui et d'autres planificateurs ont été très contrarié, surtout à la lumière de l'énorme appui naval fourni aux débarquements dans le Pacifique. [33]

L'historien Adrian R. Lewis postule que les pertes américaines auraient été considérablement réduites si un barrage plus long avait été mis en œuvre, [34] bien que le chef d'état-major de la première division d'infanterie ait déclaré que la division n'aurait pas été en mesure de quitter la plage sans une force navale efficace. fusillade. [35]

Malgré ces préparatifs, très peu de choses se sont déroulées comme prévu. Dix péniches de débarquement ont été submergées par la mer agitée avant d'atteindre la plage, et plusieurs autres sont restées à flot uniquement parce que leurs passagers ont écopé de l'eau avec leurs casques. Le mal de mer était répandu parmi les troupes qui attendaient au large. Sur le front du 16e RCT, les barques de débarquement croisent des hommes en difficulté dans des gilets de sauvetage et sur des radeaux, survivants des chars DD qui ont coulé dans la mer agitée. [36] La navigation des véhicules de débarquement était rendue difficile par la fumée et la brume obscurcissant les repères qu'ils devaient utiliser pour se guider, tandis qu'un fort courant les poussait continuellement vers l'est. [37]

Alors que les bateaux s'approchaient à quelques centaines de mètres du rivage, ils ont été la cible de tirs de plus en plus intenses d'armes automatiques et d'artillerie. Ce n'est qu'alors que la force a découvert l'inefficacité du bombardement préalable au débarquement. Les bombardiers, confrontés à des conditions nuageuses, avaient reçu l'ordre de mettre en œuvre un plan préétabli pour compenser la diminution de la précision. Le centre de ciblage a été déplacé à l'intérieur des terres pour assurer la sécurité du débarquement des troupes alliées. En conséquence, les défenses de la plage ont subi peu ou pas de dommages. [38]

Débarquements de chars Modifier

Parce que les conditions de mer étaient si agitées, la décision a été prise pour le 116e LCT de transporter les chars DD du 743e bataillon de chars jusqu'à la plage, après que 27 des 29 premiers chars DD du 741e bataillon de chars aient été submergés en pataugeant vers le rivage. . Venant en face du tirage Vierville fortement défendu, la compagnie B du 743e bataillon de chars a perdu tous ses officiers sauf un et la moitié de ses chars DD. Les deux autres compagnies ont atterri à gauche de B/743 sans perte initiale. Sur le front du 16e RCT, les deux chars DD du 741e bataillon de chars qui avaient survécu à la nage à terre ont été rejoints par trois autres qui ont été débarqués directement sur la plage à cause de la rampe endommagée de leur LCT. La compagnie de chars restante a réussi à débarquer 14 de ses 16 chars (bien que trois d'entre eux aient été rapidement mis hors de combat). [39] [40]

Débarquements d'infanterie Modifier

Capitaine Richard Merrill, 2e Bataillon de Rangers. [41]

Sur les neuf compagnies débarquant dans la première vague, seule la compagnie A du 116th RCT à Dog Green et les Rangers à leur droite ont atterri là où cela était prévu. E/116, visant Easy Green, s'est retrouvé éparpillé sur les deux plages de la zone 16e RCT. [42] G/116, visant Dog White, a ouvert un écart de 1 000 verges (900 m) entre eux et A/116 à leur droite lorsqu'ils ont atterri à Easy Green à la place. I/16 a dérivé si loin à l'est qu'il n'a pas atterri avant une heure et demie. [43]

Lorsque l'infanterie débarquait de la péniche de débarquement, elle se retrouvait souvent sur des bancs de sable à 50 à 100 mètres (46 à 91 mètres). Pour atteindre la plage, ils devaient patauger dans l'eau parfois jusqu'au cou, et ils avaient encore 200 yards (180 m) ou plus à parcourir lorsqu'ils atteignaient le rivage. Ceux qui ont atteint les galets l'ont fait au pas parce qu'ils étaient très chargés. La plupart des sections ont dû affronter tout le poids du feu des armes légères, des mortiers, de l'artillerie et des champs de tir de mitrailleuses lourdes. [44] Là où le bombardement naval a allumé des feux d'herbe, comme il l'avait fait à Dog Red en face du point fort des Moulins, la fumée a obscurci les troupes de débarquement et empêché un feu efficace d'être établi par les défenseurs. [42] Certaines sections de G/116 et F/116 ont pu atteindre le banc de galets relativement indemnes, bien que ce dernier se soit désorganisé après la perte de leurs officiers. Le G/116 a pu conserver une certaine cohésion, mais celle-ci a rapidement été perdue alors qu'ils se dirigeaient vers l'ouest sous le feu le long des galets pour tenter d'atteindre les objectifs qui leur étaient assignés. [45] La dispersion des bateaux était la plus évidente sur le front du 16e RCT, où des parties de E/16, F/16 et E/116 s'étaient entremêlées, ce qui rendait difficile pour les sections de se réunir pour improviser des assauts de compagnie qui auraient pu renverser la situation causée par les atterrissages manqués. Ces sections dispersées de l'E/116 atterrissant à Easy Red ont pu échapper à de lourdes pertes, bien que, après avoir rencontré un chenal profond après avoir atterri sur un banc de sable, elles ont été obligées de jeter la plupart de leurs armes pour nager à terre. [46]

Les pertes étaient les plus lourdes parmi les troupes débarquant à chaque extrémité d'Omaha. Dans l'est à Fox Green et le tronçon adjacent d'Easy Red, les éléments dispersés de trois compagnies ont été réduits à la moitié de leur force au moment où ils ont acquis la sécurité relative des galets, beaucoup d'entre eux ayant rampé les 300 yards (270 m) de plage juste avant la marée montante. Moins de 15 minutes après l'atterrissage à Dog Green à l'extrémité ouest de la plage, A/116 avait été coupé en morceaux, les chefs parmi les quelque 120 victimes, [45] [47] [48] [N 1] les survivants réduits chercher un abri au bord de l'eau ou derrière des obstacles. La plus petite compagnie de Rangers à leur droite s'en était un peu mieux tirée, s'étant mise à l'abri des falaises, mais était également réduite à la moitié de ses effectifs.

L/16 a finalement atterri, avec 30 minutes de retard, à gauche de Fox Green, faisant des victimes alors que les bateaux arrivaient et plus alors qu'ils traversaient les 200 yards (180 m) de plage. Le terrain à l'extrême est d'Omaha leur a donné une protection suffisante pour permettre aux 125 survivants de s'organiser et de commencer un assaut des falaises. Ils étaient la seule entreprise de la première vague capable de fonctionner comme une unité. [49] Toutes les autres compagnies étaient, au mieux, désorganisées, pour la plupart sans chef et coincées derrière les galets sans espoir de mener à bien leurs missions d'assaut. Au pire, ils avaient cessé d'exister en tant qu'unités combattantes. Presque tous avaient atterri à au moins quelques centaines de mètres de la cible, et dans une opération minutieusement planifiée où chaque section de chaque bateau s'était vu assigner une tâche spécifique, cela suffisait à faire échouer tout le plan.

Débarquement du génie Modifier

Comme l'infanterie, les ingénieurs avaient été repoussés de leurs cibles, et seulement cinq des 16 équipes sont arrivées à leurs emplacements assignés. Trois équipes sont arrivées là où il n'y avait ni infanterie ni armure pour les couvrir. Travaillant sous un feu nourri, les sapeurs se sont lancés dans leur tâche de dégager des brèches à travers les obstacles de la plage, travail rendu plus difficile par la perte de matériel et par l'infanterie passant ou se mettant à couvert derrière les obstacles qu'ils tentaient de faire sauter. Ils ont également subi de lourdes pertes lorsque les tirs ennemis ont déclenché les explosifs avec lesquels ils travaillaient. Huit hommes d'une équipe traînaient leur canot pneumatique préchargé hors du LCM lorsque l'artillerie a touché un seul a survécu à la détonation de leurs fournitures. Une autre équipe venait de terminer la pose de ses explosifs lorsque la zone a été touchée par des tirs de mortier. L'explosion prématurée des charges a tué ou blessé 19 ingénieurs, ainsi que quelques fantassins à proximité. Néanmoins, les ingénieurs ont réussi à combler six écarts, un chacun à Dog White et Easy Green sur le front 116e RCT, les quatre autres à Easy Red sur le front 16e RCT. Ils avaient subi des pertes de plus de 40 %. [50] [51]

Les objectifs initiaux n'ayant pas été atteints, la deuxième et plus grande vague de débarquements d'assaut a amené des renforts, des armes de soutien et des éléments de quartier général à 07h00 pour faire face à presque les mêmes difficultés que la première. La deuxième vague était plus importante et le feu des défenseurs était donc moins concentré. Les survivants de la première vague n'ont pas été en mesure de fournir un tir de couverture efficace et, par endroits, les nouvelles troupes de débarquement ont subi des pertes aussi élevées que celles de la première vague. Le fait de ne pas se frayer un chemin à travers les obstacles de la plage a également ajouté aux difficultés de la deuxième vague. De plus, la marée montante commençait à masquer les obstacles restants, provoquant une forte attrition parmi les péniches de débarquement avant qu'elles n'atteignent le rivage. Comme lors des premiers débarquements, une navigation difficile a provoqué des égarements perturbateurs, dispersant l'infanterie et séparant les éléments vitaux du quartier général de leurs unités. [52]

Sur le front du 116th RCT, le reste du 1st Battalion, B/116, C/116 et D/116, devait débarquer en soutien de l'A/116 à Dog Green. Trois bateaux, y compris leur quartier général et leurs groupes de maîtres de plage, ont débarqué trop à l'ouest, sous les falaises. Leurs pertes exactes en traversant la plage sont inconnues, mais le tiers à la moitié qui ont atteint le rivage ont passé le reste de la journée coincés par des tireurs d'élite. Toutes les sections du B/116 mal dispersées n'y ont pas atterri, mais celles qui l'ont fait ont été rapidement contraintes de rejoindre les survivants du A/116 luttant pour leur survie au bord de l'eau. [53] Deux compagnies de 2nd Rangers, arrivant plus tard sur le bord de Dog Green, ont réussi à atteindre la digue, mais au prix de la moitié de leur force. [54]

A gauche de Dog Green était assis Dog White, entre les points forts de Vierville et des Moulins (défenseurs nuls D-1 et D-3) et c'était une autre histoire. À la suite d'atterrissages ratés antérieurs, et maintenant à cause de leur propre atterrissage raté, les troupes du C/116 se sont retrouvées seules à Dog White, avec une poignée de chars de la première vague en vue. La fumée des feux d'herbe couvrant leur progression sur la plage, ils ont gagné la digue avec peu de pertes et étaient en meilleure forme que n'importe quelle unité sur le front du 116e RCT jusqu'à présent. [55] Bien que le 1er Bataillon ait été effectivement désarmé de ses armes lourdes lorsque D/116 a subi un atterrissage désastreux, l'accumulation à Dog White a continué. C/116 a été rejoint par le 5th Ranger Battalion presque dans son intégralité. Le commandant des Rangers, reconnaissant la situation à Dog Green lors du rodage, a ordonné à l'embarcation d'assaut de se dérouter vers Dog White. Comme le C/116, la fumée a couvert leur avance, bien que le 2e Rangers ait été pris sur le flanc droit du débarquement du Ranger. C'est là que le groupe de commandement régimentaire du 116e RCT, y compris le commandant adjoint de la 29e division, Brig. Le général Norman "Dutch" Cota a pu atterrir relativement indemne. [54]

Plus à l'est, les défenses des points forts sont efficaces. Sur la frontière Dog Red / Easy Green, les défenses autour du point d'appui des Moulins ont fait un lourd tribut au 2e bataillon restant, avec des éléments H/116 et du quartier général luttant à terre là-bas. Les survivants ont rejoint les restes du F/116 derrière les galets, et ici le commandant du bataillon a pu organiser 50 hommes pour une avance improvisée à travers les galets. Une nouvelle avancée vers les falaises juste à l'est des Moulins était trop faible pour avoir un effet et a été forcée de redescendre. [56] À sa gauche, principalement entre les tirages sur la frontière Easy Green/Easy Red, le bataillon de soutien du 116th RCT a débarqué sans trop de pertes, bien qu'il se soit dispersé et ait été trop désorganisé pour jouer un rôle immédiat dans un assaut contre les bluffs. [57]

Sur le front du 16e RCT, à l'extrémité est d'Easy Red, se trouvait une autre zone entre les points d'appui. Cela a permis au G/16 et au bataillon de soutien d'échapper à une destruction complète lors de leur progression sur la plage. Néanmoins, la plupart des 63 victimes du G/16 pour la journée sont survenues avant d'avoir atteint le bardeau. L'autre compagnie du 2e bataillon débarqué dans la deuxième vague H/16 est arrivée à quelques centaines de mètres sur la gauche, face au tirage E-3, et en a souffert – ils ont été mis hors de combat pendant plusieurs heures. [58]

Sur la plage la plus à l'est, Fox Green, des éléments de cinq compagnies différentes s'étaient enchevêtrés, et la situation ne s'était guère améliorée par les débarquements tout aussi désorganisés de la deuxième vague. Deux autres compagnies du 3e Bataillon rejoignirent la mêlée et, ayant dérivé vers l'est lors de la première vague, le I/16 effectua finalement son atterrissage traumatisant sur Fox Green, à 08h00. Deux de leurs six bateaux ont été submergés lors de leur détour vers l'est, et alors qu'ils arrivaient sous le feu, trois des quatre bateaux restants ont été endommagés par l'artillerie ou des mines, et le quatrième a été accroché à un obstacle. Un capitaine de cette compagnie s'est retrouvé officier supérieur, et responsable du 3e Bataillon mal en point. [59]

Situation américaine Modifier

Parallèlement au débarquement de l'infanterie de la deuxième vague, des armes de soutien ont commencé à arriver, rencontrant le même chaos et la même destruction que les compagnies de fusiliers. Les sapeurs-pompiers, chargés de dégager les issues et de baliser les plages, atterrissent hors cible et sans leur équipement.

De nombreux half-tracks, jeeps et camions ont sombré dans les eaux profondes, ceux qui ont débarqué se sont rapidement bloqués sur la plage de rétrécissement, faisant des cibles faciles pour les défenseurs allemands. La plupart des radios ont été perdues, rendant la tâche d'organiser les troupes dispersées et découragées encore plus difficile, et les groupes de commandement qui ont fait le rivage ont trouvé leur efficacité limitée à leur voisinage immédiat. À l'exception de quelques chars survivants et d'une escouade d'armes lourdes ici ou là, les troupes d'assaut n'avaient que leurs armes personnelles, qui, ayant été traînées à travers les vagues et le sable, devaient invariablement être nettoyées avant de pouvoir être utilisées. [60]

Les survivants des galets, dont beaucoup affrontaient le combat pour la première fois, se sont retrouvés relativement bien protégés des tirs d'armes légères, mais toujours exposés à l'artillerie et aux mortiers. Devant eux se trouvaient des appartements fortement minés exposés au feu actif des falaises au-dessus.Le moral est naturellement devenu un problème. [61] De nombreux groupes étaient sans chef et témoins du sort des troupes voisines et des débarquements qui arrivaient autour d'eux. Les hommes blessés sur la plage se noyaient dans la marée montante et les péniches de débarquement entrantes étaient pilonnées et incendiées.

Situation allemande Modifier

À 07h35, le troisième bataillon du 726th Grenadier Regiment, défendant le Draw F-1 sur la plage de Fox Green, rapportait que 100 à 200 soldats américains avaient pénétré le front, avec des troupes à l'intérieur du fil à WN-62 et WN-61 attaquent les Allemands par l'arrière. [62] Du point de vue allemand à Pointe de la Percée, surplombant toute la plage de l'extrémité ouest, il semblait que l'assaut avait été arrêté à la plage. Un officier a noté que les troupes cherchaient une couverture derrière des obstacles et a compté dix chars en feu. [63] Ainsi, jusqu'à 13h35, la 352e division rapportait que l'assaut avait été rejeté à la mer. [64] Heinrich Severloh, un mitrailleur de 352 à WN62 a obtenu le sobriquet "La bête d'Omaha": il a affirmé avoir tiré ce jour-là 400 coups de deux fusils et 13 500 coups de sa MG 42 un poids de munitions de plus de 560kg. Un sous-officier a transporté des munitions depuis un bunker souterrain à proximité. À court de munitions, il a même tiré des balles traçantes phosphorescentes, qui ont révélé sa position. [65]

Les pertes parmi les défenseurs augmentaient. Alors que le 916e régiment, défendant le centre de la 352e zone, signalait que les débarquements avaient été contrariés, il demandait aussi des renforts. La demande ne put être satisfaite, car la situation ailleurs en Normandie devenait plus urgente pour les défenseurs. La force de réserve de la 352e division allemande, le 915e régiment, qui avait auparavant été déployée contre les débarquements aéroportés américains à l'ouest d'Omaha, a été détournée vers la zone aurifère à l'est d'Omaha, où les défenses allemandes s'effondraient. [66]

Lieutenant non identifié, Easy Red. [61]

Les caractéristiques géographiques clés qui avaient influencé les débarquements ont également influencé la phase suivante de la bataille : les tirages, les sorties naturelles des plages, étaient les principales cibles du plan d'assaut initial. Les défenses fortement concentrées autour de ces lignes font que les troupes débarquant à proximité deviennent rapidement incapables de mener un nouvel assaut. Dans les zones entre les tirages, aux bluffs, les unités ont pu atterrir en plus grande force. Les défenses étaient également plus faibles à l'écart des matchs nuls, la plupart des progrès y ont donc été réalisés. [67]

L'autre aspect clé des prochaines heures était le leadership. Le plan original était en lambeaux, avec tant d'unités mal débarquées, désorganisées et éparpillées. La plupart des commandants étaient tombés ou étaient absents, et il y avait peu de moyens de communiquer, autres que des commandes criées. Par endroits, de petits groupes d'hommes, parfois égratignés de différentes compagnies, dans certains cas de différentes divisions, ont été ". inspirés, encouragés ou intimidés. " [61] hors de la sécurité relative du bardeau, commençant la tâche dangereuse de réduire les défenses au sommet des falaises.

A l'assaut des bluffs Modifier

Les survivants de la compagnie C 2nd Rangers de la première vague ont débarqué sur Dog Green vers 06h45 à 07h30, ils avaient escaladé les falaises près de Dog Green et le tirage de Vierville. Ils ont été rejoints plus tard par une section mal atterrie de B/116, et ce groupe a passé la majeure partie de la journée à s'attacher et finalement à prendre WN-73, qui a défendu le match nul D-1 à Vierville. [68] [69]

À 07h50, Cota a mené la charge au large de Dog Green, entre WN-68 et WN-70, en forçant des trous dans le fil avec une torpille Bangalore et des coupe-fils. Vingt minutes plus tard, le 5th Rangers a rejoint l'avance et a fait sauter d'autres ouvertures. Le groupe de commandement s'est établi au sommet de la falaise, et des éléments de G/116 et H/116 les ont rejoints, s'étant déplacés latéralement le long de la plage, et maintenant le front étroit s'était élargi vers l'est. Avant 09h00, de petits groupes de F/116 et B/116 ont atteint les crêtes juste à l'est de Dog White. [69] [70] Le flanc droit de cette pénétration était couvert par les survivants des compagnies A et B des 2e Rangers, qui s'étaient indépendamment battus jusqu'au sommet entre 08h00 et 08h30. Ils prirent le WN-70 (déjà fortement endommagé par les obus navals) et rejoignirent le 5th Rangers pour se déplacer vers l'intérieur des terres. À 09h00, plus de 600 soldats américains, en groupes allant de la taille d'une compagnie à quelques hommes seulement, avaient atteint le sommet de la falaise en face de Dog White et avançaient à l'intérieur des terres. [71] [72]

Le 3e bataillon 116e RCT s'est frayé un chemin à travers les plats et a remonté le bluff entre WN-66 (qui a défendu le match nul D-3 aux Moulins), et WN-65 (défendant le match nul E-1). Ils avançaient en petits groupes, appuyés par les armes lourdes du M/116, qui se tenaient au pied de la falaise. La progression a été ralentie par les mines sur les pentes de la falaise, mais des éléments des trois compagnies de fusiliers, ainsi qu'une section égarée du G/116, avaient pris le dessus à 09h00, ce qui a amené les défenseurs de WN-62 à signaler par erreur que WN-65 et WN-66 avaient été pris. [73] [74]

Entre 07h30 et 08h30, des éléments de G/16, E/16 et E/116 se sont réunis et ont grimpé les falaises d'Easy Red, entre WN-64 (défendant le match nul E-1) et WN-62 (le E-3 tirage). À 09h05, les observateurs allemands ont signalé que le WN-61 était perdu et qu'une mitrailleuse tirait toujours depuis le WN-62. 150 hommes, majoritairement du G/16, ayant atteint le sommet plus gênés par les champs de mines que par les tirs ennemis, continuent vers le sud pour attaquer le poste de commandement du WN-63 à la lisière de Colleville. Pendant ce temps, E/16, dirigé par le sous-lieutenant John M. Spalding et le capitaine Robert L. Sheppard V, a tourné vers l'ouest le long du sommet des falaises, s'engageant dans une bataille de deux heures pour le WN-64. Son petit groupe de seulement quatre hommes avait effectivement neutralisé ce point en milieu de matinée, faisant 21 prisonniers, juste à temps pour les empêcher d'attaquer les troupes fraîchement débarquées. [75] Sur la plage en contrebas, le commandant du 16e RCT, le colonel George Taylor avait débarqué à 08h15. Avec les mots "Deux sortes de personnes restent sur cette plage, les morts et ceux qui vont mourir - maintenant foutons le camp d'ici!" [76] il a organisé des groupes d'hommes quelle que soit leur unité, les mettant sous le commandement du sous-officier le plus proche et les envoyant à travers la zone ouverte par G/16. À 9 h 30, le poste de commandement régimentaire était installé juste en dessous de la crête de la falaise, et les 1er et 2e bataillons du 16e RCT étaient envoyés à l'intérieur des terres alors qu'ils atteignaient la crête. [77]

Sur Fox Green, à l'extrémité est d'Omaha, quatre sections de L/16 avaient survécu intactes à leur atterrissage et menaient maintenant des éléments de I/16, K/16 et E/116 sur les pentes. Avec le feu de soutien des armes lourdes du M/16, des chars et des destroyers, cette force a éliminé le WN-60, qui a défendu le tirage au sort au F-1 à 09h00, le 3e bataillon du 16e RCT se déplaçait à l'intérieur des terres. [69] [78]

Soutien naval Modifier

Le seul soutien d'artillerie pour les troupes faisant ces avances provisoires était de la marine. Trouvant des cibles difficiles à repérer et craignant de toucher leurs propres troupes, les gros canons des cuirassés et des croiseurs concentraient le feu sur les flancs des plages. Les destroyers ont pu se rapprocher et à partir de 08h00 ont commencé à engager leurs propres cibles. A 09h50, deux minutes après le McCook détruit une position de canon de 75 mm dans le WN-74, les destroyers ont reçu l'ordre de s'approcher le plus possible. Certains se sont approchés à moins de 1 000 yards (910 m) à plusieurs reprises, raclant le fond et risquant de s'échouer. [62] Un ingénieur qui avait atterri dans la première vague à Fox Red, observant le Frankford se dirigeant vers le rivage, pensa qu'il avait été gravement touché et qu'il était échoué. Au lieu de cela, il a tourné parallèlement à la plage et a navigué vers l'ouest, les canons braqués sur des cibles d'opportunité. Pensant qu'elle repartirait en mer, l'ingénieur s'aperçut bientôt qu'elle avait plutôt commencé à reculer, les canons continuant de tirer. À un moment donné, les artilleurs à bord du Frankford vu un char immobilisé au bord de l'eau, toujours en train de tirer. En regardant la chute de son tir, ils ont suivi avec une salve de leur propre chef. De cette manière, le char a agi comme équipe de conduite de tir du navire pendant plusieurs minutes. [79]

Défenses allemandes à l'intérieur des terres Modifier

Alors que les défenses côtières n'avaient pas repoussé l'invasion sur la plage, elles avaient brisé et affaibli les formations d'assaut qui les traversaient. L'accent allemand mis sur cette ligne principale de résistance (MLR) signifiait que les défenses plus à l'intérieur des terres étaient nettement plus faibles et basées sur de petites poches de positions préparées plus petites que la taille de la compagnie. Cette tactique était suffisante pour perturber les avancées américaines à l'intérieur des terres, rendant difficile même d'atteindre les zones de rassemblement, et encore moins d'atteindre leurs objectifs du jour J. [80] Comme exemple de l'efficacité des défenses allemandes malgré la faiblesse du nombre, le 5e bataillon de Rangers a été stoppé dans son avance à l'intérieur des terres par une seule position de mitrailleuse cachée dans une haie. Un peloton a tenté de déborder la position, seulement pour se heurter à une autre position de mitrailleuse à gauche du premier. Un deuxième peloton envoyé pour prendre cette nouvelle position s'est heurté à un troisième, et les tentatives pour y faire face ont rencontré des tirs d'une quatrième position. Le succès du MLR à bloquer le mouvement des armes lourdes au large de la plage signifiait que, après quatre heures, les Rangers ont été contraints d'abandonner les tentatives de les déplacer plus à l'intérieur des terres. [81]

Malgré les pénétrations à l'intérieur des terres, les objectifs clés de la plage n'avaient pas été atteints. Les tirages nécessaires à la sortie des véhicules de la plage n'avaient pas été ouverts et les places fortes qui les défendaient opposaient encore une vive résistance. L'échec à franchir les obstacles de la plage a forcé les atterrissages suivants à se concentrer sur Easy Green et Easy Red. [82]

Là où les véhicules atterrissaient, ils trouvèrent une étroite bande de plage sans abri contre les tirs ennemis. Vers 08h30, les commandants ont suspendu tous ces débarquements. Cela a provoqué un embouteillage de péniches de débarquement au large. Les DUKW ont eu particulièrement du mal dans des conditions difficiles. Treize DUKW transportaient le 111e bataillon d'artillerie de campagne du 116e RCT, cinq ont été submergés peu de temps après avoir débarqué du LCT, quatre ont été perdus alors qu'ils tournaient dans la zone de rendez-vous en attendant d'atterrir, et un a chaviré alors qu'ils se tournaient vers la plage. Deux ont été détruits par le feu ennemi alors qu'ils approchaient de la plage et le seul survivant a réussi à décharger son obusier sur une embarcation de passage avant qu'il ne succombe également à la mer. Cette seule arme a finalement atterri dans l'après-midi. [83]

Le bilan officiel d'Omaha rapporte que « .les chars menaient une vie dure. ». Selon le commandant du 2e bataillon du 116e RCT, les chars ". ont sauvé la mise. Ils ont tiré sur les Allemands et se sont fait tirer dessus". [84] Au fur et à mesure que la matinée avançait, les défenses de la plage étaient progressivement réduites, souvent par des chars. Dispersés le long de la plage, coincés entre la mer et le remblai de galets infranchissable et sans radios opérationnelles parmi les commandants, les chars devaient être contrôlés individuellement. C'était un travail périlleux. Le commandant de la 111e artillerie de campagne, qui avait atterri devant son unité, a été tué alors qu'il tentait de diriger le tir d'un char. Le groupe de commandement du 741e bataillon de chars a perdu trois de son groupe de cinq dans ses efforts. De plus, le commandant du 743e bataillon de chars est devenu une victime alors qu'il s'approchait de l'un de ses chars avec des ordres. Lorsque des tirs navals ont été déployés contre les points forts défendant le tirage E-3, il a été décidé d'essayer de forcer cette sortie avec des chars. Le colonel Taylor a ordonné à tous les chars disponibles d'agir contre ce point à 11h00. Seuls trois ont pu atteindre le point de ralliement, et deux ont été mis KO alors qu'ils tentaient de remonter le tirage, forçant le char restant à reculer.

Les régiments de renfort devaient débarquer par bataillon, à commencer par le 18th RCT à 09h30 sur Easy Red. Le premier bataillon à débarquer, le 2/18, est arrivé au tirage E-1 avec 30 minutes de retard après un passage difficile dans la congestion au large. Les pertes ont été légères, cependant. Malgré l'existence d'un chenal étroit à travers les obstacles de la plage, les rampes et les mines y ont causé la perte de 22 LCVP, 2 LCI(L) et 4 LCT. Soutenues par des chars et des tirs navals ultérieurs, les troupes nouvellement arrivées se rendent à 11h30 du dernier point d'appui défendant l'entrée du tirage E-1. Bien qu'une sortie utilisable ait finalement été ouverte, la congestion a empêché une exploitation précoce à l'intérieur des terres. Les trois bataillons du 115th RCT, qui devaient débarquer à partir de 10h30 sur Dog Red et Easy Green, sont arrivés ensemble et en plus des débarquements du 18th RCT à Easy Red. La confusion a empêché les deux bataillons restants du 18th RCT de débarquer jusqu'à 13h00, et a retardé le départ de la plage de tous sauf le 2/18, qui avait quitté la plage plus à l'est avant midi, jusqu'à 14h00. Même alors, ce mouvement a été entravé par des mines et des positions ennemies toujours en action plus haut dans le tirage. [85]

En début d'après-midi, le point d'appui qui gardait le match nul en D-1 à Vierville a été réduit au silence par la marine. Mais sans assez de force au sol pour éponger les défenseurs restants, la sortie n'a pas pu être ouverte. Le trafic a finalement pu emprunter cette route à la tombée de la nuit, et les chars survivants du 743e bataillon de chars ont passé la nuit près de Vierville. [86]

L'avancée du 18e RCT a déblayé les derniers restes de la force défendant le nul E-1. Lorsque les ingénieurs ont coupé une route du côté ouest de ce tirage, elle est devenue la route principale à l'intérieur des terres au large des plages. La congestion sur les plages ainsi désencombrée, elles ont été rouvertes pour le débarquement des véhicules à 14h00. La congestion supplémentaire sur cette route, causée par la résistance continue juste à l'intérieur des terres à Saint-Laurent, a été contournée avec une nouvelle route, et à 17h00, les chars survivants du 741e bataillon de chars ont été commandés à l'intérieur des terres via le tirage E-1. [87]

Le tirage du F-1, initialement considéré comme trop raide pour être utilisé, a également été finalement ouvert lorsque les ingénieurs ont tracé une nouvelle route. En l'absence d'avancées réelles à l'ouverture des tirages D-3 et E-3, les horaires de débarquement ont été revus pour profiter de cette route, et une compagnie de chars du 745e bataillon de chars a pu atteindre les hauteurs à 20h00. . [88]

Les abords des sorties ont également été nettoyés, des champs de mines levés et des trous creusés dans le remblai pour permettre le passage des véhicules. La marée descendante, les ingénieurs ont également pu reprendre leurs travaux de dégagement des obstacles de la plage, et en fin de soirée, 13 brèches ont été ouvertes et marquées. [89]

Réactions allemandes Modifier

Observant l'accumulation de navires au large de la plage et dans une tentative de contenir ce qui était considéré comme des pénétrations mineures à Omaha, un bataillon a été détaché du 915th Regiment déployé contre les Britanniques à l'est. Accompagnée d'une compagnie antichar, cette force est rattachée au 916th Regiment et engagée dans une contre-attaque dans la région de Colleville en début d'après-midi. Il a été arrêté par la « ferme résistance américaine » et a signalé de lourdes pertes. [90] La situation stratégique en Normandie empêchait le renforcement de la 352e Division affaiblie. La principale menace était ressentie par les Allemands comme étant les têtes de pont britanniques à l'est d'Omaha, et celles-ci ont reçu le plus d'attention de la part des réserves mobiles allemandes dans la région immédiate de la Normandie. [91] Des préparatifs sont faits pour faire venir des unités stationnées pour la défense de la Bretagne, au sud-ouest de la Normandie, mais celles-ci n'arriveront pas rapidement et subiront des pertes infligées en transit par l'écrasante supériorité aérienne des Alliés. La dernière réserve de la 352e Division, un bataillon du génie, est rattachée au 916e Régiment dans la soirée. Il a été déployé pour se défendre contre la tentative attendue d'évasion de Colleville-St. Tête de pont Laurent établie sur le front du 16e RCT. A minuit, le général Dietrich Kraiss, commandant de la 352e division, faisant état de la perte totale d'hommes et de matériel dans les positions côtières, a indiqué qu'il disposait de forces suffisantes pour contenir les Américains en J+1 mais qu'il aurait besoin de renforts par la suite, à savoir qu'il n'y avait plus de réserves disponibles. [92]

À la suite des pénétrations à l'intérieur des terres, des actions individuelles confuses et âprement disputées ont poussé le pied à deux kilomètres et demi de profondeur dans la région de Colleville à l'est, moins qu'à l'ouest de Saint-Laurent, et une pénétration isolée dans la région de Vierville . Des poches de résistance ennemie se battaient toujours derrière la ligne de front américaine, et toute la tête de pont restait sous le feu de l'artillerie. À 21h00, le débarquement du 26th RCT a terminé le débarquement prévu de l'infanterie, mais les pertes d'équipement étaient élevées, notamment 26 pièces d'artillerie, plus de 50 chars, environ 50 péniches de débarquement et 10 navires plus gros. [93]

Seules 100 des 2 400 tonnes de ravitaillement qui devaient être débarquées le jour J ont été débarquées. [94] Un chiffre précis des pertes subies par le V Corps à Omaha le 6 juin n'est pas connu. et des ingénieurs dans les premiers débarquements. [93] Seuls cinq chars du 741e bataillon de chars étaient prêts à intervenir le lendemain. [97] La ​​352e division allemande a subi 1 200 tués, blessés et manquant environ 20 % de ses effectifs. [92] Son déploiement sur la plage a causé de tels problèmes que le lieutenant-général Omar Bradley, commandant de la Première armée américaine, a envisagé à un moment donné d'évacuer Omaha, [98] tandis que le feld-maréchal Bernard Montgomery a envisagé la possibilité de détourner les forces du V Corps par Gold. [99]

La prise de pied prise le jour J à Omaha, elle-même deux poches isolées, était la plus ténue de toutes les plages du jour J. L'objectif initial n'étant pas encore atteint, la priorité pour les Alliés est de relier toutes les têtes de pont normandes. [99] Au cours du 7 juin, alors qu'il était encore sous des tirs d'obus sporadiques, la plage a été préparée comme zone de ravitaillement. Les cargos excédentaires ont été délibérément coulés pour former un brise-lames artificiel et, bien que moins que prévu, 1 429 tonnes de provisions ont été débarquées ce jour-là. [100]

Une fois la phase d'assaut sur la plage terminée, les RCT se sont réorganisés en régiments et bataillons d'infanterie et, au cours des deux jours suivants, ont atteint les objectifs initiaux du jour J. Sur le front de la 1 division, le 18th Infantry Regiment a bloqué une tentative de deux compagnies des 916th et 726th Grenadiers de sortir de WN-63 et de Colleville, toutes deux prises par la suite par le 16th Infantry Regiment qui s'est également déplacé sur Port-en- Bessin. L'avancée principale a été réalisée par le 18e régiment d'infanterie, avec le 3e bataillon du 26e régiment d'infanterie attaché, au sud et au sud-est. L'opposition la plus forte a été rencontrée à Formigny où des troupes du 2e bataillon 915e Grenadiers avaient renforcé les troupes du quartier général du 2e bataillon 916e Grenadiers. Les tentatives du 3/26 et du B/18 avec l'appui des chars du B/745 sont repoussées et la ville ne tombe que le matin du 8 juin. La menace d'une contre-attaque blindée maintient le 18e Régiment d'Infanterie sur la défensive pour le reste du 8 juin.Les trois bataillons du 26th Infantry Regiment, ayant été rattachés aux 16th, 18th et 115th Regiments la veille, passent le 8 juin à se regrouper avant de pousser vers l'est, obligeant le 1er bataillon du 726th Grenadiers allemand à passer la nuit à s'extirper de la poche formant ainsi entre Bayeux et Port-en-Bessin. Au matin du 9 juin, la 1re Division avait établi le contact avec le XXX Corps britannique, reliant ainsi Omaha à Gold. [101]

Sur le 29e front divisionnaire, deux bataillons du 116e régiment d'infanterie ont dégagé les derniers défenseurs des falaises tandis que le 116e bataillon restant a rejoint les Rangers dans leur mouvement vers l'ouest le long de la côte. Cette force soulagea les 2e compagnies de Rangers qui tenaient la Pointe du Hoc le 8 juin et força par la suite les 914e Grenadiers allemands et le 439e Ost-Bataillon à se retirer de la région de Grandcamp qui se trouvait plus à l'ouest. Tôt le 7 juin, le WN-69 défendant Saint-Laurent a été abandonné et le 115th Infantry Regiment a donc pu pousser à l'intérieur des terres vers le sud-ouest, atteignant la région de Formigny le 7 juin et la ligne de phase originale du jour J le lendemain. Le troisième régiment de la 29th Division, la 175th, a commencé à débarquer le 7 juin. Au matin du 9 juin, ce régiment avait pris Isigny et le lendemain soir, des patrouilles avancées ont établi le contact avec la 101st Airborne Division, reliant ainsi Omaha à Utah. [102]

Pendant ce temps, le défenseur d'origine à Omaha, la 352e division, était régulièrement réduit. Au matin du 9 juin, la division a été signalée comme ayant été « . réduite en « petits groupes ». » tandis que le 726e régiment de grenadiers avait « . pratiquement disparu ». [103] Le 11 juin, l'efficacité du 352e était considérée comme "très faible", [104] et le 14 juin, le commandement du corps allemand signalait que le 352e était complètement épuisé et devait être retiré de la ligne. [105]

Une fois la tête de pont sécurisée, Omaha devint l'emplacement de l'un des deux ports Mulberry, des ports artificiels préfabriqués remorqués en morceaux à travers la Manche et assemblés juste au large. La construction du « Mulberry A » à Omaha a commencé le lendemain du jour J avec le sabordage des navires pour former un brise-lames. À J+10, le port est devenu opérationnel lorsque la première jetée a été achevée LST 342 amarrage et déchargement de 78 véhicules en 38 minutes. Trois jours plus tard, la pire tempête ayant frappé la Normandie depuis 40 ans a commencé à souffler, faisant rage pendant trois jours et ne s'atténuant que dans la nuit du 22 juin. Le port a été si gravement endommagé que la décision a été prise de ne pas le réparer, les approvisionnements étant ensuite débarqués directement. sur la plage jusqu'à ce que les installations portuaires fixes soient capturées. [106] Au cours des quelques jours où le port était opérationnel, 11 000 soldats, 2 000 véhicules et 9 000 tonnes d'équipement et de fournitures ont été débarqués. [107] Au cours des 100 jours qui ont suivi le jour J, plus de 1 000 000 de tonnes de ravitaillement, 100 000 véhicules et 600 000 hommes ont été débarqués et 93 000 blessés ont été évacués, via Omaha. [108]

Aujourd'hui, à Omaha, les restes déchiquetés du port peuvent être vus à marée basse. Le banc de galets n'est plus là, nettoyé par les ingénieurs dans les jours qui suivent le jour J pour faciliter le débarquement de ravitaillement. Le front de mer est plus construit et la route de la plage s'étend, les villages se sont agrandis et fusionnés, mais la géographie de la plage reste telle qu'elle était et les vestiges des défenses côtières peuvent toujours être visités. [109] Au sommet de la falaise surplombant Omaha près de Colleville se trouve le cimetière américain. En 1988, des particules d'éclats d'obus, ainsi que des billes de verre et de fer résultant d'explosions de munitions ont été trouvées dans le sable de la plage, et leur étude a estimé que ces particules resteraient dans le sable de la plage pendant un à deux siècles. [110]


Contenu

[Sauf là où il y a une note de bas de page, les informations contenues dans cet article proviennent de l'histoire officielle de l'USAF : Warren, Opérations aéroportées pendant la Seconde Guerre mondiale, théâtre européen]

Plans et révisions Modifier

Les plans pour l'invasion de la Normandie ont connu plusieurs phases préliminaires tout au long de 1943, au cours desquelles les chefs d'état-major combinés (CCS) ont affecté 13½ groupes de transport de troupes américains à un assaut aéroporté indéfini. La taille réelle, les objectifs et les détails du plan n'ont été établis qu'après que le général Dwight D. Eisenhower est devenu commandant suprême des forces alliées en janvier 1944. À la mi-février, Eisenhower a été informé par le quartier général des forces aériennes de l'armée américaine que le TO&E du C- 47 groupes Skytrain passeraient de 52 à 64 appareils (plus neuf pièces de rechange) d'ici le 1er avril pour répondre à ses besoins. Au même moment, le commandant de la Première armée américaine, le lieutenant-général Omar Bradley, obtient l'approbation d'un plan visant à débarquer deux divisions aéroportées dans la péninsule du Cotentin, l'une visant à s'emparer des chaussées des plages et à bloquer la moitié est de Carentan contre les renforts allemands, le l'autre pour bloquer le couloir ouest à La Haye-du-Puits dans un deuxième ascenseur. La nature exposée et périlleuse de la mission La Haye de Puits a été confiée au vétéran 82nd Airborne Division ("The All-Americans"), commandé par le Major General Matthew Ridgway, tandis que la mission du pont-jetée a été confiée à la 101st Airborne Division non testée (" The Screaming Eagles"), qui a reçu un nouveau commandant en mars, le général de brigade Maxwell D. Taylor, ancien commandant de la 82nd Airborne Division Artillery qui avait également été temporairement adjoint au commandant de division (ADC) de la 82nd Airborne Division, en remplacement du major-général William C. Lee, victime d'une crise cardiaque et rentré aux États-Unis.

Bradley a insisté pour que 75 pour cent de l'assaut aéroporté soient livrés par des planeurs pour la concentration des forces. Parce qu'il ne serait pas soutenu par l'artillerie navale et de corps, Ridgway, commandant la 82e division aéroportée, voulait également un assaut de planeurs pour livrer son artillerie organique. L'utilisation de planeurs était prévue jusqu'au 18 avril, date à laquelle des tests dans des conditions réalistes ont entraîné des accidents excessifs et la destruction de nombreux planeurs. Le 28 avril, le plan a été modifié, toute la force d'assaut serait insérée par parachutage la nuit dans un seul ascenseur, avec des planeurs fournissant un renfort pendant la journée.

Les Allemands, qui avaient négligé de fortifier la Normandie, ont commencé à construire des défenses et des obstacles contre les assauts aéroportés dans le Cotentin, notamment les zones de largage prévues de la 82e division aéroportée. Au début, aucun changement dans les plans n'a été apporté, mais lorsque d'importantes forces allemandes ont été déplacées dans le Cotentin à la mi-mai, les zones de largage de la 82e division aéroportée ont été déplacées, même si des plans détaillés avaient déjà été formulés et que l'entraînement s'était déroulé sur cette base. .

À peine dix jours avant le jour J, un compromis a été trouvé. En raison de la présence allemande plus importante, Bradley, le commandant de la Première armée, souhaitait que la 82e division aéroportée atterrisse près de la 101e division aéroportée pour un soutien mutuel si nécessaire. Le général de division J. Lawton Collins, commandant le VII corps, souhaite cependant que les largages effectués à l'ouest du Merderet s'emparent d'une tête de pont. Le 27 mai, les zones de largage ont été déplacées à 16 km à l'est de Le Haye-du-Puits de part et d'autre du Merderet. Le 501st Parachute Infantry Regiment (PIR) de la 101st Airborne Division, qui avait initialement été chargé de capturer Sainte-Mère-Église, fut déplacé pour protéger le flanc de Carentan, et la capture de Sainte-Mère-Église fut confiée au vétéran 505th PIR de la 82nd Airborne Division.

Pour les transporteurs de troupes, les expériences de l'invasion alliée de la Sicile l'année précédente avaient dicté un itinéraire qui évitait les forces navales alliées et les défenses antiaériennes allemandes le long de la rive est du Cotentin. Le 12 avril, une route a été approuvée qui partirait de l'Angleterre à Portland Bill, volerait à basse altitude au sud-ouest au-dessus de l'eau, puis tournerait à 90 degrés vers le sud-est et arriverait « par la porte arrière » au-dessus de la côte ouest. Au point initial, la 82e division aéroportée continuerait tout droit jusqu'à La Haye-du-Puits, et la 101e division aéroportée ferait un petit virage à gauche et volerait jusqu'à Utah Beach. Le plan prévoyait un virage à droite après les chutes et un retour sur la route réciproque.

Cependant, le changement de zones de largage le 27 mai et l'augmentation de la taille des défenses allemandes ont rendu le risque de tir au sol beaucoup plus important pour les avions, et les routes ont été modifiées pour que la 101e division aéroportée survole une voie d'entrée plus au sud le long de la Douve. (ce qui fournirait également un meilleur repère visuel la nuit pour les pilotes de transport de troupes inexpérimentés). Face aux réticences des commandants de la marine, les routes de sortie des zones de largage sont modifiées pour survoler Utah Beach, puis vers le nord dans un "couloir de sécurité" de 16 km de large, puis au nord-ouest au-dessus de Cherbourg. Jusqu'au 31 mai, les itinéraires des missions des planeurs ont été modifiés pour éviter de survoler la péninsule à la lumière du jour.

Préparatifs Modifier

Le IX Troop Carrier Command (TCC) a été formé en octobre 1943 pour mener à bien la mission d'assaut aéroporté lors de l'invasion. Le général de brigade Paul L. Williams, qui avait commandé les opérations de transport de troupes en Sicile et en Italie, a pris le commandement en février 1944. Le commandement et les officiers d'état-major du TCC étaient un excellent mélange d'anciens combattants de ces assauts antérieurs, et quelques officiers clés ont été détenus fini pour la continuité.

Les 14 groupes assignés à IX TCC étaient un mélange d'expérience. Quatre avaient vu des combats importants dans la Douzième Force Aérienne. Quatre n'avaient aucune expérience du combat mais s'étaient entraînés ensemble pendant plus d'un an aux États-Unis. Quatre autres existaient depuis moins de neuf mois et sont arrivés au Royaume-Uni un mois après le début de la formation. L'un n'avait d'expérience qu'en tant que groupe de transport (transport de fret) et le dernier avait été récemment formé.

L'entraînement conjoint avec les troupes aéroportées et l'accent mis sur le vol en formation de nuit ont commencé début mars. Le vétéran 52nd Troop Carrier Wing (TCW), marié à la 82nd Airborne, a progressé rapidement et, fin avril, il avait effectué plusieurs largages nocturnes réussis. Le 53rd TCW, travaillant avec le 101st, a également bien progressé (bien qu'une mission d'entraînement le 4 avril par mauvaise visibilité ait entraîné un largage mal dispersé) mais deux de ses groupes se sont concentrés sur des missions de planeur. À la fin du mois d'avril, l'entraînement conjoint avec les deux divisions aéroportées a cessé lorsque Taylor et Ridgway ont estimé que leurs unités avaient suffisamment sauté. Le 50th TCW n'a commencé à s'entraîner que le 3 avril et a progressé plus lentement, puis a été entravé lorsque les troupes ont cessé de sauter.

Un exercice divisionnaire de saut de nuit pour la 101st Airborne prévu pour le 7 mai, l'exercice Eagle, a été reporté du 11 au 12 mai et est devenu une répétition générale pour les deux divisions. Le 52e TCW, ne transportant que deux parachutistes symboliques sur chaque C-47, s'est comporté de manière satisfaisante bien que les deux avions de tête du 316e Troop Carrier Group (TCG) soient entrés en collision dans les airs, tuant 14 personnes, dont le commandant du groupe, le colonel Burton R. Fleet . La 53e TCW a été jugée « uniformément réussie » dans ses largages. Le 50e TCW, moins entraîné, s'est cependant perdu dans la brume lorsque ses éclaireurs n'ont pas allumé leurs balises de navigation. Il a continué l'entraînement jusqu'à la fin du mois avec des largages simulés dans lesquels des éclaireurs les ont guidés vers des zones de largage. Les 315e et 442e Groupes, qui n'avaient jamais largué de troupes jusqu'en mai et étaient jugés les « soeurs faibles du commandement », ont continué à s'entraîner presque toutes les nuits, larguant des parachutistes qui n'avaient pas terminé leur quota de sauts. Trois tests d'aptitude à la fin du mois, réalisant des chutes simulées, ont été jugés pleinement qualifiés. Les inspecteurs, cependant, ont rendu leurs jugements sans tenir compte du fait que la plupart des missions réussies avaient été effectuées par temps clair.

À la fin du mois de mai 1944, le IX Troop Carrier Command disposait de 1 207 avions de transport de troupes Douglas C-47 Skytrain et était en sureffectif d'un tiers, créant une forte réserve. Les trois quarts des avions avaient moins d'un an le jour J et tous étaient en excellent état. Des problèmes de moteur pendant l'entraînement avaient entraîné un nombre élevé de sorties avortées, mais toutes avaient été remplacées pour éliminer le problème. Tout le matériel demandé par les commandants du IX TCC, y compris le blindage, avait été reçu à l'exception des réservoirs de carburant auto-obturants, que le chef de l'armée de l'air, le général Henry H. Arnold avait personnellement rejeté en raison de l'approvisionnement limité.

La disponibilité des équipages dépassait le nombre d'aéronefs, mais 40 pour cent étaient des équipages arrivés récemment ou des remplaçants individuels qui n'avaient pas été présents pendant une grande partie de la formation de nuit. En conséquence, 20 pour cent des 924 équipages engagés dans la mission de parachutisme le jour J avaient un entraînement de nuit minimum et les trois quarts de tous les équipages n'avaient jamais été sous le feu. Plus de 2 100 planeurs CG-4 Waco avaient été envoyés au Royaume-Uni, et après l'attrition lors des opérations d'entraînement, 1 118 étaient disponibles pour les opérations, ainsi que 301 planeurs Airspeed Horsa reçus des Britanniques. Des équipages formés suffisants pour piloter 951 planeurs étaient disponibles, et au moins cinq des groupes de transport de troupes étaient intensément entraînés pour les missions de planeur.

En raison de l'exigence d'un silence radio absolu et d'une étude qui a averti que les milliers d'avions alliés volant le jour J briseraient le système existant, des plans ont été formulés pour marquer les avions, y compris les planeurs, avec des bandes noires et blanches pour faciliter la reconnaissance des avions. . L'Air Chief Marshal Sir Trafford Leigh-Mallory, commandant de l'Allied Expeditionary Air Force, a approuvé l'utilisation des marques de reconnaissance le 17 mai.

Pour l'avion de transport de troupes, cela se présentait sous la forme de trois bandes blanches et de deux bandes noires, chacune de deux pieds (60 cm) de large, autour du fuselage derrière les portes de sortie et d'avant en arrière sur les ailes extérieures. Un exercice d'essai a été effectué par des avions sélectionnés au-dessus de la flotte d'invasion le 1er juin, mais pour maintenir la sécurité, les ordres de peindre des bandes n'ont été émis que le 3 juin.