Quelles étaient les lignes de Ne Plus Ultra dans la guerre de Succession d'Espagne ?

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Après avoir lu une autre biographie de Marlborough, je suis agacé par le fait que les auteurs mentionnent mais ne décrivent pas les Lines of Ne Plus Ultra. Ils le font sonner (j'ai lu Chandler et Konstam) comme s'il s'agissait du système ultime pour défendre la France, et pourtant Marlborough l'a « vaincu »/traversé en quelques semaines.

Certes, Marlborough était doué mais… cela n'a pas de sens compte tenu du niveau de défense « ultime » que ces lignes sont décrites dans ces biographies (sans fournir de détails). Wikipédia en anglais n'a rien du tout à ce sujet. Donc, Que savons-nous réellement sur les Lines of Ne Plus Ultra ? Quelles étaient-elles et quelle était leur fonction prévue ?

Noter: J'imagine que je suis freiné par le fait de ne pas chercher en français, mais je ne suis pas convaincu à 100%.


Dans un sens, il vaudrait peut-être mieux dire que Marlborough a "contourné" plutôt que "vaincu", les Lines of Ne Plus Ultra. La citation suivante est tirée de la biographie de Marlborough de 2011 par Angus Konstam :

Les Français avaient construit une ligne défensive, nommée Ne Plus Ultra (No Farther). Pour Marlborough, c'était le défi parfait. Il s'étend d'Arras à Cambrai et Valenciennes, puis rejoint les lignes défensives existantes de la Sambre.

En fin de compte, Marlborough a franchi ces lignes tout en ne perdant presque aucune victime. Marlborough feint ailleurs pour distraire le maréchal Villars, puis le 6 juillet [1711] prend d'assaut et capture Arleux près d'Arras. Marlborough se retira à nouveau et les Français reprirent la ville, mais les défenses avaient été rasées. En effet, cela a créé une brèche dans la gamme Ne Plus Ultra. Marlborough s'est déplacé vers l'ouest dans la campagne autour de Denain, et Villars a suivi. À ce stade, Marlborough a doublé et a franchi les lignes à Arleux, qui était pratiquement sans défense. C'était une magnifique manœuvre.

Cela montre que peu importe à quel point les structures défensives peuvent être impressionnantes, si elles ne sont pas efficacement équipées, elles seront inefficaces.

Vous pouvez trouver une description plus détaillée de la gamme Ne Plus Ultra dans le chapitre 18 de Marlborough : The Hero of Blenheim de John Hussey (2015). En bref,

Ces lignes allaient de la mer aux Ardennes, sur une distance totale d'environ 160 milles, étant une combinaison de berges défendues, de marais, de terrassements, de défenses formelles de la ville et de forts individuels. Les garnisons tenaient certains points fixes et pouvaient être appuyées par une armée mobile qui surveillerait les mouvements de toute force attaquante.

Hussey inclut beaucoup plus de détails.


La ligne Ne PluS Ultra était basée sur un système de forteresses construit par Vauban. Son titre de gloire était qu'il "s'étendait" de la Manche à la frontière suisse, mais il n'avait que deux (forteresses) de profondeur.

La ligne n'était pas un remède miracle pour le système défensif français. Fondamentalement, les forteresses étaient les charnières de la "ligne", qui était seulement aussi bonne que la capacité des Français à couvrir les espaces entre les forteresses. Une autre réponse expliquait comment Marlborough a pu "s'emparer" d'une forteresse sous-défendée à Ariex, près d'Arras. Lorsque l'armée française se déplaça pour réparer cette brèche, Marlborough se dirigea vers son véritable objectif, la plus forte forteresse de Bouchain, au cœur de la ligne, et sur la route directe de Paris.

Les deux camps avaient environ 90 000 hommes, mais Marlborough en détacha 30 000 pour mener le siège (contre 5 000 défenseurs), de sorte que sa force de couverture de 60 000 était 3 à 2 en infériorité numérique par les Français. Non seulement il a vaincu les tentatives de secours, mais il a renforcé sa ligne de ravitaillement en remontant vers la Belgique. À la fin du siège, il n'y avait qu'une seule forteresse entre Marlborough et Paris. Cette victoire est moins annoncée que d'autres car elle a fait moins de 10 000 victimes françaises, mais Winston Churchill (un descendant de Marlborough) la considérait comme sa « plus belle » victoire, car elle a été remportée à un endroit, et selon les termes et conditions du français choix.

Comme la ligne Maginot, la ligne Ne Plus Ultra était « poreuse » car l'armée britannique l'emportait sur les Français, d'abord à Arieux, puis à Bouchain. (Wellington a gagné des batailles avec des tactiques similaires en Espagne.) Dans « Une guerre à gagner », le professeur Williamson Murray attribue la victoire allemande en France en 1940 au fait que l'armée allemande (et les blindés) ont effectué de « longues marches d'entraînement » dans le l'hiver 1939-40 et les Français ne l'ont pas fait. Fondamentalement, la pénétration de Marlborough sur la Ne Plus Ultra Line était une "attaque à travers les Ardennes", il est donc regrettable qu'elle soit si mal comprise.


Voir la vidéo: NE-PLUS ULTRA Project 5